非洲為什麼躲過嚴重的新冠肺炎疫情?

新冠疫情之下的象牙海岸主要城市阿比讓街邊戴著口罩的女性小販。(圖片來源:聯合國勞工組織)


【特約編譯吳立民/報導】在新冠肺炎疫情初期,許多人預測會重創貧窮的非洲大陸,打擊生命健康。為了對抗新型冠狀病毒這顆不定時炸彈,國際貸款援助的呼籲時有所聞。

英國廣播公司(BBC)發布的一條推文,標題寫道:「非洲冠狀病毒:貧窮能否解釋低死亡率的奧秘?」(Coronavirus in Africa: Could poverty explain mystery of low death rate?)《紐約郵報》(New York Post)刊登的一篇文章,標題也很相似:「科學家無法解釋非洲罕見冠狀病毒爆發的困惑」(Scientists can’t explain puzzling lack of coronavirus outbreaks in Africa)。

然而,截至目前,撒哈拉以南非洲地區已巧妙躲過疫情。

賴比瑞亞(Liberia)人口約500萬人,截至十一月12日止,新冠肺炎致死僅82例;塞內加爾(Senegal )人口約1600萬人,僅326例死亡;盧安達(Rwanda)人口約1200萬人,也僅40例死亡。目前人類對新型冠狀病毒的作用機轉所知有限,未有國家倖免於難,但非洲國家並未墜入夢魘。

非洲國家曾罹重傳染病提高警戒

《華盛頓郵報》(Washington Post)編輯凱倫.阿蒂亞(Karen Attiah)提到幾個可能因素,經驗是其一。許多非洲國家曾面臨嚴重傳染病,因此有穩健的基礎設施因應新冠肺炎。賴比瑞亞很早就對機場旅客進行篩檢,隔離已爆發疫情國家旅客。面對伊波拉病毒(Ebola),塞內加爾已有嚴謹的接觸史對策,能為陽性檢測者提供病床等設施。盧安達則提供免費的新冠肺炎檢測與醫療服務。就當前國際局勢,成功防疫確實能激勵人心

但阿蒂亞也提及並非都是好消息。肯亞警方因嚴格執行宵禁,於疫情期間殺死了15位公民。

但是總的來說,非洲國家為遏制新冠肺炎做出了巨大的努力。到目前為止,非洲人民們逃脫了噩夢般的預測。由於非洲許多敬業的醫護人員的辛勤工作,和社區的集體防護意識,使得許多非洲的生命得以挽救。

阿蒂亞推崇,在這一陣全球新冠肺炎大流行中,非洲的成功故事比以往任何時候都啟迪人心。

皮尤研究中心(Pew Research Center)近期發布的民意調查結果顯示,美國因應新冠肺炎疫情的表現拙劣,新冠肺炎致死個案已高達24萬1460例,全球形象急遽下滑至歷史新低。在接受調查的13個國家地區中,僅有15%的人認為美國在應對疫情方面「做得很好」。多數受訪者對經常被美國貶抑的世界衛生組織(World Health Organization)打出64%的分數,歐盟與中國則分別得到57%與37%的評價。

所幸美國輝瑞大藥廠(Pfizer)和德國BioNTech公司11日宣布,它們聯手研發的新冠疫苗(下稱BNT疫苗),進行中的臨床試驗顯示,預防的保護效力高達90%。也給全世界飽受疫情所苦的人們帶來了希望。

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