雙星八百年罕見相會!「聖誕星」將出現12月夜空中 對基督徒帶來三項屬靈意義

伯利恆上空出現聖誕星場景。(示意圖)


【記者曾雪瀅╱編譯】今年十二月下旬,將會出現土星、木星合月形成美麗恆星的天文異象;在對齊過程中,兩星將會形成一顆「聖誕星」(Christmas Star)形狀,這也是中世紀以來首見的天文奇觀。屆時在地球上任何地方都可以看到此一壯觀的景象。消息傳出,引起全球基督徒的引頸翹望和關注。

基督徒專欄作家荷普.波林格(Hope Bolinger)在她的文章中,深入帶讀者探討聖誕星的意義,以及基督徒該期待看見聖誕星的種種原因。以下是她的分享:

聖誕星為何引起基督徒興趣?

作為基督徒,我們都知道耶穌降生時出現大衛之星(the star of David),將牧羊人及東方三博士引向伯利恆的事實;根據有「南方哈佛」之稱的美國德州萊斯大學(Rice University)天文學家帕特里克.哈帝根(Patrick Hartigan)指出,兩個行星對齊是非常罕見,大約每20年會發生一次,而上一次合月已經是1226年三月4日。若錯過這次機會,下一次木星及土星如此近距離的相合,則要等到2080年三月15日。

土星、木星兩個行星的相遇,被看作是地球上一個非常明亮的光點,它被許多人稱為「聖誕星」或「伯利恆之始」(Start of Bethlehem)。雖然木星和土星在太陽系中是鄰居,但它們的運行速度卻截然不同。木星每12年繞太陽一圈,而土星繞太陽一圈則需要30年。

根據台北市天文館表示,23日將發生土星與木星合月的天文景象,當日兩星先後於凌晨1時及上午11時合月,建議22日晚間觀看,可見到一彎眉月、木星和土星相近簇擁於西南方天空。

 

聖誕星於聖經中意義

然而聖誕星的意義何在?仔細來看那些有關星星的經文,其實在整本聖經中,「星星」似乎扮演著重要角色,讓我們來分析以下一些經文。

◎「那些日子的災難一過去,日頭就變黑了,月亮也不放光,眾星要從天上墜落,天勢都要震動。」(馬太福音廿四章29節)

聖經預言的世界末日中,星星扮演了重要角色;但讓我們閱讀另一節經文,記載伯利恆上空出現的「大衛之星」(又名「聖誕星」)

◎「當希律王的時候,耶穌生在猶太的伯利恆。有幾個博士從東方來到耶路撒冷,說:那生下來作猶太人之王的在哪裡?我們在東方看見他的星,特來拜他。」(馬太福音二章1-2節)

耶穌出生地上空的星星,為東方三博士找到指明的道路,該恆星將人們帶到耶穌身邊。因此,這就是為何當基督徒聽到有關2020年聖誕星的消息時,會感到如此興奮的原因。

◎「天地萬物都造齊了。」(創世紀二章1節)

首先,神創造了天與地,包括我們所在的星球,我們在夜空中看見的月亮星辰,都是出自神的創造之美。

◎「日、月、星辰要顯出異兆,地上的邦國也有困苦;因海中波浪的響聲,就慌慌不定。」(路加福音廿一章25節)

啟示錄中記載了一個關鍵標誌,就是世界發生的自然災害。我們會看到太陽從天而降的跡象,月亮變成血紅色,天上的星辰如同無花果墜落於地。基督徒對天文現象感興趣,是因為它證實了基督再來的確據。聖經告訴我們要警惕耶和華再來的日子,當我們看到這些跡象時,就會為這一天做好準備。

◎「第四位天使吹號,日頭的三分之一,月亮的三分之一、星辰的三分之一都被擊打,以致日月星的三分之一黑暗了,白晝的三分之一沒有光,黑夜也是這樣。」

(啟示錄八章12節)

然而這裡要提醒讀者,盲目相信所有天文符號及預測都是危險的,畢竟我們誰都不曉得人子會再來的時間或日期。如2012年瑪雅人的末日預言,許多信徒都認為二次降臨將發生。

聖誕星帶來希望的三原因

即使人們可以欣賞到不同的恆星,但仍有三個充分的理由,說明基督徒該值得期待在2020年最後一個月見證這顆恆星。

一、聯想起原始的聖誕星

考慮到兩個行星的相遇,已經有好幾個世紀沒有發生,所以我們有了一個非常真實而貼切的提醒,就是帶我們回想到大衛之星在耶穌誕生時的樣子。

二、提醒我們耶穌再來

天文學的跡象指向基督第二次降世,儘管我們無法預測祂何時再來,但當我們看到這自然現象發生時,我們記得那是末日的預告。

三、聖誕星帶人走向耶穌

聖誕星照亮了三博士尋找救世主的道路,我們也可以透過這顆星,向那些還不認識耶穌的朋友、家人們解釋,當我們在談論夜空中這顆明亮的聖誕星時,更可以分享那一夜耶穌誕生的事。

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