奉獻收入因疫情減少 美政府對宗教界提供紓困 湖木教會也受惠獲貸款

約爾牧師(圖/Facebook@Lakewood Church)


【記者曾雪瀅╱編譯】今年四月,美國川普政府因應新冠肺炎疫情影響,針對中小企業提出了「美國薪資保護計劃」(Paycheck Protection Program, PPP)的貸款型紓困方案,受助方包含宗教界在內。由約爾.歐斯汀牧師(Joel Osteen)領導的德州休斯頓湖木教會(Lakewood Church),也是其中受惠者之一。

一些宗教機構在內的非營利組織,因著疫情緣故在經濟層面大受影響;湖木教會的主日聚會也暫停。教會發言人唐納德(Donald Iloff)表示,教會原聚會人數約為1萬6千人,即使十月中旬恢復實體聚會,但只佔了教堂正常容量的25%。

他在一份聲明稿中說,PPP貸款計劃供給了該教會約440萬美元(約新台幣1億2507萬元)的貸款,可滿足共368名全職和兼職員工的需求。湖木教會暫停實體聚會超過七個月(三月15日至十月18日),奉獻的減少影響了教會,並帶來衝擊。教會原以為『關閉』只會維持幾週,因此未在上半年申請PPP援助計劃;但由於停工持續一個月,考量到經濟的不確定性,教會最終申請了PPP貸款,並且能夠為教會所有僱員以及其家人,提供包括健康保險在內的全部薪水和福利。 」

據美國小企業管理局於十二月1日發布的數據顯示,該教會的PPP貸款由美國銀行發起,而440萬美元的貸款數目,是整個休斯頓地區中獲批准的第三大PPP款項。

政府貸款金疑有私人用途?

由馬庫斯.蘭姆(Marcus Lamb)與喬尼.蘭姆和(Joni Lamb)於1997年創立的美國基督教電視台「晨星電視台」(Daystar TV),是全球規模第二大的福音電視網該電視台也從PPP貸款計劃中,獲得由聯邦政府提供的390萬美元(約新台幣1億1084萬元)。不過近日有報導稱,他們利用款項購買了一台私人飛機。兩人則在受訪節目上表示,該飛機是以私人財產購入,無動用政府的貸款。目前晨星已將貸款所有金額,全數還給政府。

根據PPP七月發布的貸款名單顯示,其中有超過一萬個宗教組織,包括其他教派的福音宣教士,他們總共獲得超過30億美元的貸款;這些團體大部分為天主教團體。此外,根據英國《衛報》(The Guardian)對受益人名單所做的分析,獲得PPP最高貸款金額,約500萬至1千萬美元之間的宗教團體有9個,其中有7個是天主教相關的機構。包括在19個天主教受益團體當中。

而根據基督教調研機構范德布羅曼(Vanderbloemen)的一項調查發現,在獲得PPP貸款的基督教教會和組織的受訪者當中,約有75%表示,這些資金有助他們繼續僱用員工,防止更多人失業。受訪者當中有74%的教會和福音機構年度預算不到200萬美元。有61%的教會和福音機構得到的貸款不到15萬美元(約新台幣422萬元)、85%得到的貸款低於35萬美元(約新台幣985萬元)。

除了PPP貸款,川普政府也於十二月14日取消歐巴馬任內對宗教組織接受聯邦政府補助,提供社會服務的條件限制。信仰組織不需放棄憲法第一修正案的權利,才得以參加聯邦政府的委外服務。這些來自政府部門的補助或合約,一年預估達數十億美元。

由於消除這些不公平障礙,宗教組織得以對如退伍軍人組織等,提供社會服務。該行政命令於去年一月提出,明年一月16日生效。
(資料來源:Houston Business Journal、Christian Post)

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