印度貧困牧師之妻 挨家挨戶販賣牛糞餅貼補教會收入

印度種姓階層中,賤民永不得翻身。(示意圖)


【特約編譯吳立民/報導】印度農村生活克勤克儉,凡事廢物利用。美國早年原住民以鹿、熊與水牛糞便為烹飪燃料,印度貧戶今日亦是如此,仿若千年前的原始生活重現。

這是因為印度貧民沒有斧頭伐木或購置燃木,再者砍伐樹木耗時費力,孕育新枝更曠日費時。長久以往,他們訓練得擅於使用乾燥後的水牛、乳牛糞,作為他們免費的「可再生能源」。

這些貧民便是印度社會底層的賤民,他們拾取牛糞,拍打成圓餅曝曬,手印在牛糞餅上仍清晰可辨。乾燥的牛糞餅沒有惡臭,沾溼塗抹在建築物四面土牆上,冬暖夏涼兼防蚊,還能當烹飪取暖的燃料。

乾燥的牛糞餅沒有異臭,沾溼塗抹在建築物四面土牆上。(圖/Final Frontiers Foundation)

乾燥的牛糞餅沒有異臭,沾溼塗抹在建築物四面土牆上。(圖/Final Frontiers Foundation)

 

多數印度基督徒屬「賤民」,但見證已逐漸傳揚到其他階層。致力弱勢族群宣教工作的最終疆界基金會(Final Frontiers Foundation)董事長喬恩.內姆斯(Jon Nelms)日前為文指出,在印度,貧窮牧師的妻子也是從事如此卑微的工作。他表示,箴言三十一章說:「未到黎明她就起來,把食物分給家中的人,把當做的工分派婢女。」(15節)貧窮牧師的妻子為支持她丈夫宣教的熱情,也大都甘意樂意地做這份工作,貼補教會奉獻收入的不足。「 願她享受操作所得的,願她的工作在城門口榮耀她。」(31節)

乾燥後的牛糞餅是免費的「可再生能源」。(圖/Final Frontiers Foundation)

乾燥後的牛糞餅是免費的「可再生能源」。(圖/Final Frontiers Foundation)

印度種姓制度 基督徒多為賤民

對印度稍有概念的人了解,種姓制度以政治階層為中心,將社會嚴格劃分成為不同類別,沿襲至今,共有四個主要階層與數百個次種姓,印度教認為階層皆世襲,四個主要階層是:

婆羅門(Brahmins):祭司貴族。

剎帝利(Kshatriyas):統治者,管理者和戰士。

吠舍(Vaishyas):工匠、商賈或農牧民。

首陀羅(Shudras):雜役、奴僕。

其實還有第五階層,但因身分太低微而被漠視,他們是賤民,種姓名稱是達利特(Dalit)或哈里讓(Harijan),多由罪犯、戰俘或是跨種姓婚姻者及其後裔組成。因為他們的身分世代相傳,不能受教育、不可穿鞋、也幾乎沒有社會地位,只被允許從事非常基層的工作,例如清潔穢物或喪葬。他們不是沒有國家的人,但沒有身分,卑賤如糟糠、棄之如敝屣,不被憐憫。他們的存在就是受人奴役。他們被轄制與俘虜,不得釋放與自由;即便贏得財富,依舊被視為「穢不可觸」(Untouchable),無法與其他階層交流互動。

印度人認為,他們是因前世的罪而生在這樣的家庭,透過苦役在此世懺悔,並求來世的盼望。姓氏決定種姓階層、生命與職業。例如生於理髮師階層,注定未來就是當理髮師。

正因為人們的心理上認為他們非常卑賤,碰觸的人將蒙受不潔之惡,使他們飽受這些荒謬論點所苦,如今餘毒仍在。

內姆斯指出,全印度的牧師與宣教士長期以來,一直與種姓制度作抗爭。他們教導達利特人上帝造人,生而平等的觀念。四千年來,印度教 (Hinduism)將創造之神稱為梵天(Brahma),梵天與其子「生主」(Prajapati)創造宇宙、世界、土地與水、鳥類、動物、魚類和植物,之後造人。

他們也教導男人若背棄梵天,與他分離;梵天預言,終有一日,將差遣其子為人贖罪而死。他由處女所生,無罪的生命死於樹上;頭戴荊棘冠冕,死而復生。

許多印度教信徒讀過約翰福音後,受洗成為基督徒。(圖/Final Frontiers Foundation)

許多印度教信徒讀過約翰福音後,受洗成為基督徒。(圖/Final Frontiers Foundation)

印度教徒讀約翰福音後追隨耶穌

許多印度教信徒讀過約翰福音後,相信耶穌就是梵天預言之子,從此選擇追隨耶穌;並認為他們過去口中所稱的梵天,就是基督教惟一的真神耶和華,祂應驗了印度教經典《吠陀經》(Vedas)記載的17種以上的預言。

印度人多半未曾聽聞耶穌基督的教導與真理,因為當地聖經是使用菁英知識分子方能熟悉的梵文譯述。當他們得知先祖認識真理且迴轉向神時,便如詩篇四十二篇1節所說:「神啊,我的心切慕你,如鹿切慕溪水。」

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