【「One More Mile」再多走一哩路吧!】宣教士步行環台 為特殊需要孩童家庭加油

台東寶桑國小師生歡送恩美爸爸慕信福啟程。(Taiwan Sunshine臉書)


【記者李容珍採訪報導】一般退修會,多半選在營地或在禱告山上靈修安靜。在寒流來襲之際,恩美協會(Taiwan Sunshine)的共同創辦人、在台東縣從事宣教和關懷特殊需要孩童家庭的德籍宣教士慕信福(Uwe Maurer),選擇徒步環台旅行,並在步行過程中,造訪包括屏東、高雄、苗栗、林口等十所特殊教育學校,希望透過這趟退修行程「好好看看自己長大和服事的台灣」,並為特殊需要孩童和家長加油。

個人退修之旅和加油之旅
8日上午他從台東市出發,14日已經到達高雄。父親是宣教士,在台灣虎尾出生、長大的慕信福,講一口流利的中文。他表示,這次環島行程不單是他個人的退修旅行,更可說是一趟「加油之旅」,希望以實際行動實踐「One more mile」(多走一哩路)的信念,讓所有照顧特殊需要孩童的家庭看見,環島步行就像照顧特殊需求的孩童一樣,每一天都不容易,即使很疲累;但在愛和關懷的支持下,鼓勵照顧特殊兒童的家庭可以一起「One more mile」多走一哩路,每天多堅持一點,在困難中更有勇氣繼續走下去。

德籍宣教士慕信福

德籍宣教士慕信福

為孩子從大陸到台灣任美學校校長
十年前從台灣伯大尼美國學校(現為新北市馬禮遜美國學校)校長退下,家中有三個孩子,其中一個是遲緩兒的父親慕信福受訪時表示,他早年在大陸擔任國際學校校長,也在幾個城市辦校,後來是因為女兒恩美出生後十個月發現罹患罕見的「貓哭症」,他們發現台灣的醫療和特殊教育環境不錯,因此就搬到台灣,雖然女兒現在17歲,但智力仍停留在2、3歲。在照顧孩子的過程中,他們發現很多同樣有特殊孩子的父母在照顧和教養上的壓力很大,也影響到夫妻婚姻關係,當這些父母在分享照顧上的困難,很難帶孩子出門時,一般人很難了解。

因此2009年三月27日由他和紀禮瑞(Larry Dilley)共同創辦恩美協會,希望能一起追求突破。「特殊需要」孩童大多是因發展遲緩、自閉症、肢體障礙或智能障礙等原因,常被社會認定是需要接受照顧或被同情的對象。久而久之,造成孩子甚至家屬認為「自己什麼事情都不能完成」的錯誤認知。他們會在全台各地舉辦「我是小英雄」運動會和培訓等活動,鼓勵特殊需要家庭走出家門、走向社區,並且讓「特殊需要」的孩童實際感受自己能夠超過自己身體和病痛的限制,相信自己能夠對身邊環境帶來正面貢獻和影響。

三、四個月前,慕信福發現自己在全台辦活動已感到疲累,需要再退修充電,恩美協會和他自己都到了需要再往另一個階段轉型再邁進的時刻,於是他安排這趟環島步行旅程,一方面作為自己的退修之旅,也希望以實際的行動,鼓勵台灣的特殊孩童家庭。特殊需要孩童的確需要旁人更多的照顧,而且每一天都是不容易的一天,每個在旁人看似簡單的動作,如用餐或洗澡等,對特殊孩童來說都不容易;但他更相信,特殊需要的孩童,完全可以對自己、對身邊環境帶來正面貢獻和影響,更不是讓家庭蒙羞的成員,因為詩篇一三九篇14節說:「我要稱謝你,因我受造,奇妙可畏;你的作為奇妙,這是我心深知道的。」慕信福期望大家一起來成為特殊需要孩童和家庭的啦啦隊,一起幫助、鼓勵特殊需要孩童展現生命美好、正面、積極的一面。

慕信福8日從台東市出發,以順時鐘方向,從台東經過南迴公路,往屏東、高雄方向前進,隨後持續北上,經基隆、花蓮等地後返回台東市,全程約卅三天、八百餘公里。他說,雖然每一天都不容易;但因著有人愛著他們,支持他們,他們就可以更勇敢往前走。他也請大家為他的步行旅程加油,也為台灣特殊需要的孩子和家庭加油。

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