普珥節是紀念轉憂為喜的日子 從疫情的暗夜談以斯帖記的啟示

耶路撒冷猶太人街頭慶祝普珥節。(圖/Wikipedia @Yoninah)


【記者曾雪瀅╱編譯】台灣年後春暖花開,準備迎接春天的到來;與此同時,世界各地的猶太人也正準備迎接春季的重要節日——普珥節。該節日是一個從哭泣到歡喜、從哀號到節慶的日子;在疫情中的這段黑暗日子,記載普弭節由來的舊約聖經以斯帖記,給予信徒們鼓舞人心的信息。

根據猶太曆,今年普珥節落在二月25-26日,該節日是為紀念和慶祝古代流落波斯帝國的猶太人,從種族滅絕的毀滅性災難中倖存下來的節日。以色列最大慈善組織之一,「國際基督徒和猶太教徒團契」(International Fellowship of Christian and Jews)總裁兼執行長葉兒.艾克斯坦(Yael Eckstein),藉著節期的到來,訴說疫情中以斯帖記帶來的重要啟示。以下是她的分享:

《以斯帖的盛宴》畫作,左起為:大臣哈曼、亞哈隨魯王、以斯帖皇后。(圖/Wikipedia by Johannes Spilberg the Younger)

《以斯帖的盛宴》畫作,左起為:大臣哈曼、亞哈隨魯王、以斯帖皇后。(圖/Wikipedia by Johannes Spilberg the Younger)

認識普珥節由來

故事發生在兩千多年前,猶太人在波斯王朝亞哈隨魯王(薛西斯一世)統治的18年期間所經歷的流亡故事。據聖經記載,亞哈隨魯王看中了猶太人末底改的養女以斯帖,將其立為皇后。以斯帖遵照末底改囑咐,將自己猶太人的身分隱藏;而王的大臣哈曼,打算殺死國內所有猶太人,在取得亞哈隨魯王的旨意後,通過抽籤選定要在亞達月進行屠殺。

末底改向以斯帖求助解救族人,指示她要覲見國王。不過以斯帖知道,若沒有蒙王的召喚,而擅自入內院覲見王的,必被處死。不過末底改仍然催促她加快行動,強調以人的行動來完成上帝的目的之重要性,「焉知你得了王后的位分不是為現今的機會嗎?」(以斯帖記四章14節)

末底改極力催促以斯帖要盡她當盡的本分,而以斯帖隨後也迅速展開行動,最終阻止了哈曼的滅族計劃,並成功拯救族人,且說服國王處死哈曼及其家人。於此,每年亞達月十四、十五兩日,便定為猶太人脫離仇敵、轉憂為喜的日子,猶太人也在這兩天舉辦酒席歡慶勝利,也就是普珥節的由來。

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看不見的神 暗中眷顧屬祂的子民

有趣的是,凡讀過以斯帖記的人都知道,這卷書沒有一處提到神的名,上帝似乎躲藏在幕後。但即便如此,我們知道耶和華的眼目遍察全地(歷代志下十六章9節);以斯帖的故事告訴我們,儘管神看似是隱藏的,祂仍舊以主宰的作為照顧祂的子民。 也許這就是為什麼猶太人在慶祝普珥節時,會穿戴面具及傳統服飾;就是為了提醒世人:即使神是自隱的神,卻在暗中照顧祂的子民,神依舊存在,信徒要信靠並經歷神隱密的同在。

普珥節更是一個關於「信心與勇氣」的故事。試想,以斯帖在回覆末底改的口信中,坦白說出了她內心的恐懼。隨後末底改用堅定的語氣回應以斯帖,從而加強了她的信心。同時,當想到全體族人的性命都危在旦夕時,她將恐懼轉為勇氣,最終回應末底改說:「……然後我違例進去見王,我若死就死吧!」(以斯帖記四章16節)

神希望告訴祂的子民,在艱難中必須做出決定幫助他人。最後這位皇后不僅倖存,連她的族人也得以倖存。這是因為她無所畏懼的回應。即便以斯帖記沒提到神,卻看出即便在被擄時期,神的同在依舊陪伴猶太人;而猶太人設立這節日,就是為了不要忘記神的保護與拯救。同時也提醒眾信徒,以智慧與勇氣履行神賦予我們的角色,並要戰勝仇敵。

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遇到人生關卡 應對方式態度最重要

若說這一年多來,在新冠肺炎大流行的威脅下,人們體悟到什麼?我深信那會是:各人都清楚知道我們無法控制生命中的任何關卡。然而,當我們在生活中遇到障礙時,選擇以什麼方式與態度應對,則是每個人應有的責任。也許我們無法控制現有的局勢,卻可以轉化我們在危機中的心態:是該帶著絕望和悲傷?還是盼望與責任?

如果我們選擇勇敢作出回應,正如末底改和以斯帖在民族危亡之際,所展示的對神那堅定不移的信心,神也會使用我們,以實現祂在地上的計劃。今天,神依然是「隱藏」的,基督徒憑肉眼看不見神,但我們的信仰根據是源自聖經。我們從中看見神在幕後動工,祂溫暖且慈愛的雙手隱密照顧我們,並引領祂的子民從黑暗中看見曙光。

基督徒應憑信心,而非恐懼來履行神託付我們的大使命;如此一來,我們留下堅定且勇敢的信念,是後世子孫可以借鑒學習的。

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