全球基督徒人口最新調查:每三人就有一人是基督徒 東亞急劇增長 中國地下教會成長最快

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【記者曾雪瀅╱編譯】近一個世紀以來,撒哈拉沙漠以南非洲及東亞等地,基督徒人口急劇增長。過去有不少學者指出,基督教的復興正由歐美地區轉至非洲、拉丁美洲及亞洲,即重心由北半球轉移至南半球。這種現象仍在持續中,因而21世紀的基督教在萎縮還是轉移當中呢?

世界基督教研究中心(The Centre for the Study of World Christianity)數據庫聯合主任吉娜.祖羅(Gina Zurlo),以及美國規模最大的福音派神學院之一——戈登康威爾神學院(Gordon-Conwell Theological Seminary))研究中心主任托德.強森(Todd M. Johnson),引用研究數據說話,以下是他們的分享:

從全球北部轉移到全球南部

非洲在2018年成為基督徒人口最多的大陸,超過了拉丁美洲(該州2014年超過歐洲),這是非洲基督教的一個重大里程碑。這同時點出了基督教重心移向南半球的幾個重要問題:基督徒的資源在轉移嗎?神學在改變嗎?是否改變了全球基督教史?

《世界基督教百科全書》(World Christian Encyclopedia)是研究基督教的核心參考書,它描述了現代基督教的信仰和社區,也寫到其他世界宗教和哲學,描繪了整體基督教所處的宗教和社會文化狀況。即便如此,這本具參考價值的百科全書,還是未能為人們解惑。

統計過去120年的全球基督徒人口比例,當中未有太大變化。1900年時,全球估計有34.5%基督徒,來到2020年只有輕微下降,來到32.3%。不過單從數字觀看,我們無法得知其實背後已產生了巨大的變化。

根據「2020年全球基督徒大數據」統計顯示,1900年全球基督徒中,有82%生活在歐洲及北美;到2020年,數字急劇下降到33%。同一時間,基督教也進入城市化進程中,一些南方城市如奈及利亞的拉各斯(Lagos)、剛果金沙薩(Kinshasa)等基督教人口眾多的城市興起。由此可見,基督教重心由北半球轉移南半球,是21世紀初世界基督教轉變的一大確據。

Concept of military aggression in Middle East

基督徒比例上升地區

然而,要深入探討基督信仰看似在萎縮及變化之因,就要單一從每一個地區觀看。非洲大陸的基督徒,在近幾十年來經歷了相當大的增長,從1900年的9%基督教徒,大幅上升到2020年的49%,成長速度驚人。

其中剛果民主共和國的崛起不容小看,從同一時期的1%上升到95%。不過人數增長的背後,也無法遮蓋該國一些不爭的事實:剛果共和國有「世界強暴之都」之稱,強姦幾乎已成為一種特殊的文化現象,可以說司空見慣。此情況比世界上任何地方還要糟,已經到了令人難以想像的地步。另外,非洲大陸的基督徒醫生人數少,嬰兒死亡率高;人們預期壽命低,愛滋病及瘧疾發病率高,他們能獲得安全飲用水的機會微乎其微。

亞洲以其宗教多樣性而為人所知(佛教、道教、伊斯蘭教、儒家、印度教等),基督教在這個龐大的大陸上,從1900年的2%增長到2020年的8%。當中增長最快的是中國地下教會(家庭教會)。根據中國官方數據顯示,1997年的基督徒人數約1400萬(天主教徒400萬,新教徒約1000萬),如今該國基督徒估計有到5,600萬人。

天主教傳入拉丁美洲有500年歷史,該地區只經歷了從95%到92%的小幅下降,同時該洲的五旬節派大幅崛起,從1900年的0%上升到2020年的近30%。

不過位於南半球大洋洲的澳洲和紐西蘭,基督徒數量創新低,其他宗教如印度教、伊斯蘭教人口比例則增長迅速,同時也越來越多的人沒有宗教信仰。紐西蘭曾被稱為「上帝之國」(God’s own country),是基督徒占人口比例最高的國家之一,1900年接近70%,但隨後則逐年降落。目前該國幾近有一半的人成為無神論者,不再信奉任何宗教。

北半球大多數地區 福音明顯下降

反觀在過去120年,歐洲的基督宗教在歷經現代化與世俗化的洗禮而失去方向,歐洲基督徒人口從95%下降至76%。北美地區也在減少,從同期97%下降到72%。美國仍是基督徒最多的國家,但與此同時,該國白人基督徒也在大幅下降,出現衰落的事實。

基督教「萎縮」最顯著的例子是北非的西亞地區,包括伊拉克、敘利亞、以色列、巴勒斯坦和土耳其。該地區在20世紀及21世紀承受其他宗教的嚴重迫害,使基督徒人口急劇下降,從12.7%來到2020年的4.2%。特別是1900年,土耳其的基督教徒人口占全國22%,如今僅存0.2%。

因此回到前面的問題,基督教資源是否在轉移?神學寫作在改變嗎?全球基督教史是否在改變?答案肯定為:是的。

南、北半球的基督徒,在資源分配上存在巨大差異:北方擁有大量資金,而南方擁有的是大量信徒;不過南半球許多基督徒每天生活在生死邊緣,北方大多數信徒生活則相對富裕和安全

滿足人們的社會需求,是南半球較貧窮基督徒的見證,是神學和事工所不可或缺的。對於北半球教會及眾宣教士來說,南方的貧窮和疾病危機(愛滋病、瘧疾等)是不容忽視的。他們無法從當權者的手中提供援助,只能承認並坦然接受全球基督教存在不平等危機的事實。

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反思:一個真正的全球基督徒大家庭

世界各國的領導人在貿易、全球暖化,核武器等種種議題上,有著截然不同的意見。儘管存在差異,這個人類大家庭還是充滿了創造力,像是科技生產技術、栩栩如生的藝術品、淒美動人的電影,旋律優美的音樂、令人驚嘆的文學作品等等。這是一個匯集各方人才、多才多藝大家庭,我們應高興成為這家庭的一員。

在全球共77億人口中,基督徒就有25億人,等於說每三個人當中就有一位是主內的肢體。世界各國都有基督徒,只在於數目多或寡,因此我們不是獨立的個體,而是一個由上千萬個民族及語言,組成的多樣化群體

在這當中有人是天主教徒、東正教徒、基督徒;有人是福音派、五旬節派、靈恩派甚或其他,這多達4萬5千種可能!即使人們之間沒有親屬血緣關係,我們也說著不一樣的語言,但各人乃是跟隨同一位主——耶穌。信仰將每個人連結一起,我們的生命因基督信仰而交織。

展現團結,是目前全球基督徒家庭的首要目標。這個大家庭的定義,意指即使在不同地方,人們仍以信仰產生互動及共享。因著我們屬於這個大家庭的一份子,在面對全球意識問題時,我們應抱有一致的共識。

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