教會近半牧師講道未提過關心精神疾病!美知名巨型教會牧師分享自身對抗憂鬱症歷程感想

(圖/翻攝自YouTube@JackGraham)


【特約編譯吳立民/報導】美國巨型教會牧師傑克.葛理翰(Jack Graham)近日分享他與憂鬱症戰鬥,以及為什麼教會必須在心理健康鬥爭中發揮領導作用的原因。

傑克.葛理翰牧師牧養的德州巨型教會普瑞斯頓伍德浸信會(Prestonwood Baptist Church)是美國規模最大,發展最快的教會之一。他同時也是知名的作家,事工影響力遍及全球92個國家地區與七百四十多個城市。

他在《CBN新聞》(CBN News)投書,以下是他的分享:

二十歲那年,我的父親在商店內被扒手無情殺害。面對殘酷傷痛,我跌入死蔭幽谷,甚至懷疑上帝的存在。

十年前,我被診斷出前列腺癌,艱困的治療恢復期,讓我身心俱疲,陷入嚴重的焦慮和憂鬱。我茶不思、飯不想,夜不成寐,厭倦曾鍾愛的事物,成天如行屍走肉般地懷疑人生,往往得硬踹自己,上主日講台服事。

尋求專業心理諮商治療年餘

我尋求專業心理諮商,接受診療建議,花了一年多的時間擺脫陰霾。教會的關愛與鼓勵,對陷入困境的我而言,是不可或缺的。誠如使徒保羅在加拉太書第六章2節所說:「你們各人的重擔要互相擔當,如此就完全了基督的律法。」

我們身處焦慮沮喪的氛圍,而新冠肺炎疫情、政治內鬥與分裂,更讓環境劣化。「美國心理健康」組織(Mental Health America)2020年的報告指出,超過4700萬個美國成人罹患種類不一的精神疾病。在全美成人精神疾病狀態與醫療環境排名中,德州居末。

美國約有440萬個孩童罹患焦慮症、190萬個孩童罹患憂鬱症。令人擔憂的是,在10歲至34歲人口的死因統計中,自殺居次位。

2021年是更新的一年,教會該用新型態扭轉危機。

近半牧師講道未曾提及重度精神疾病

2019年,「生命之路研究」組織(LifeWay Research)針對牧師、會眾與家庭進行調查。數據顯示,49%,也就是近半的牧師「極少或未曾在講道或公眾演說論及重度精神疾病。」近四分之一受訪者表示,患者會隨教會對精神疾病的態度,選擇「停止聚會」、「更換教會」,或者「尚未覓得適合的教會」。

教會與牧師只看患者的屬靈危機,未能正視他們的臨床病癥,我想這是教會的無心之過。

更有甚者,我們這個世代,也就是嬰兒潮世代,精神疾病被視為禁忌,只能與家人討論,甚至隱而不提。我們自小認為,身為耶穌基督門徒,就該免受憂鬱焦慮之苦。然而,在我親身經歷數次痛苦後,親身體會深陷心靈泥淖的感受。

對基督徒而言,我們彼此互為肢體,教會是如此特別的存在。我們愛人如己,彼此相愛扶弱。透過聖經教導的寬恕與赦免,珍視每個生命的核心價值,感恩所領受的恩典,幫助患者對抗憂鬱焦慮。

教會要協助醫治心靈受創的人

教會有能力翻轉世界,但我們要主動面對問題,裝備自己,醫治心靈受創的人。普瑞斯頓伍德浸信會成立「生命更新事工」(Life Recovery Ministry),幫助人們面對疾病、成癮與受虐帶來的身心靈創傷,並得到醫治恢復;我們並聚集心理與信仰專家學者參與探討解決方案。

在人們面臨苦痛時,教會不應置身事外。我們必須更努力地結束這場夢靨。

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