別低估孩子理解力!父母與教會攜手同行 教導下一代探索真理

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【特約編譯吳立民/報導】基督徒作家傑西.弗洛瑞亞(Jesse Florea)從辦公室凝視窗外,看見覆蓋白雪的美國洛磯山脈派克峰(Pikes Peak)被秋色環繞,不禁聯想到護教學(Apologetics,展現基督教信仰的理性基礎,針對批評而進行辯護,並揭露其他類型世界觀中可察覺的缺陷)世界觀的力量。

弗洛瑞亞說:「對無神論者而言,看著那座山會說:數十億年的侵蝕與板塊運動,形成高聳山峰。基督徒則會說:這美麗的世界是上帝所造,我們身在其中,祂的工作和愛在自然中彰顯。

指尖在窗邊遊走,弗洛瑞亞憶起蓋這間房屋時,寫在螺栓上的聖經經文。這節經文如今靜靜地隱身在泥灰和漆面後:

羅馬書第一章20節:「自從造天地以來,神的永能和神性是明明可知的,雖是眼不能見,但藉著所造之物就可以曉得,叫人無可推諉。」

這是弗洛瑞亞的異象,幫助孩童發展與形塑奠基於真實確據的基督信仰。

青少年時期護教學書籍 奠定基督信仰

弗洛瑞亞曾出版數本和護教學有關的童書,包括《捍衛信仰:孩子的一百個為什麼?》(Defend Your Faith: 100 Devotions for Kids with Questions)、與李.斯特羅貝爾(Lee Strobel)共同撰寫的《青年基督徒解密》(The Case for Christ Young Readers Version:Investigating the Toughest Questions about Jesus )。他同時是《CSB捍衛信仰聖經》(CSB Defend Your Faith Bible)編輯,並擔任基督教兒童雜誌編輯二十年。

弗洛瑞亞的護教歷程源於十幾歲時母親送的書──《豈是凡人》(More Than a Carpenter),自此他深入探究真理,從而建立堅實的基督信仰。後來,他在惠頓學院(Wheaton College institutions)和當地教授接受護教裝備,並聆聽李.斯特博(Lee Strobel)的系列講道。講道內容就是日後家喻戶曉的暢銷書和電影《重審基督》(The Case for Christ)。

由於弗洛瑞亞青少年時期涉獵了護教學,所以他建議教會與基督徒父母應該在孩子小時候、選擇信仰前,教導孩子探索真理。

「護教學是強大的福音工具」弗洛瑞亞說:「聖靈能軟化人心,使人接受福音真理。而研究真理所得的基督信仰的確據,能讓人堅定跟隨基督的心志。成為基督的門徒需要信心,構築於事實的護教學能讓信心踏實。」

兒童學習護教學 避免長大脫離基督信仰

弗洛瑞亞說,提早奠定護教學基礎,或許能避免讓教會長大的孩子,長大後脫離教會生活。

依據生命道路研究中心(LifeWay Research)在2017年的研究,脫離教會生活的年輕人,有63%的人未曾接受護教學裝備。

弗洛瑞亞說:「孩子與學生年少時對信仰認識夠深,青少年與大學時期面對信仰挑戰,也更能站立得住。」 跟隨耶穌並非盲目信仰,事實和論證都站在基督這邊。

「我相信,當孩子與學生接觸創造論與進化論時,會發現,相對於創造論,進化論反而需要更多研究支持。」

別低估孩子理解力

儘管成長初期接觸護教學有其意義,但許多基督徒僅在專業聖經課程或在高等學程中才進入這主題。弗洛瑞亞認為,或許是成人訝於護教學的難度,也低估孩童的理解力。

弗洛瑞亞說,基督徒有必要改變對孩童的認知。

「孩子或許缺乏生活經驗與年歲帶來的智慧,但思維、感覺、愛心都是按上帝的形象所造,他們期待信仰能承受挑戰。」弗洛瑞亞強調:「他們希望能比他人更了解耶穌,應該以真理裝備,讓他們改變世界。」

門訓從家庭開始

基督門徒訓練從家庭開始,父母有責任教導孩子理解基督信仰的實證。首先要營造一種家庭氛圍,鼓勵提出關於基督的各種問題。

「質疑信仰沒什麼問題,這是健康的想法。」他說:「提出問題不等同質疑,而是展現學習慾望。但不能卡在問題內,要尋求解答,更重要的是,必須在正確的環境中尋求真理。」

弗洛瑞亞相信,父母能透過讀經和家庭教育帶領孩子得到解答。他的《捍衛信仰:孩子的一百個為什麼?》恰是為家庭撰寫,透過一百個問答,闡釋信仰與生活的具體實證。

透過書中內容,父母得以客觀考察聖地,看聖經考古學如何證實聖經描述。用科學的方式彰顯神在創造中隱藏的次序與設計。讓孩子思考「聖經為何是真的?」

「我們已反覆證明,父母最能影響子女的恆久信仰。」弗洛瑞亞說:「家庭教育至為重要,只要每天花費幾分鐘,就能讓親子進行關鍵對話。」

教會與父母攜手同行

弗洛瑞亞認為,靈命健康的家庭鼓勵孩子提出問題,教會兒童與學生事工也能協助培養好奇心。

「事工團可以鼓勵他們針對信仰提問,並允許匿名提問。領袖每月透過主日學來摘要回答。」牧師與教會領袖能與父母攜手同行。

「父母或許無法解答所有困惑,但可以尋求牧師和領袖協助。」他說:「教會應該鼓勵家庭認識護教學,親子共讀聖經時,自然而然的深入其中。」

針對不同年齡層,可以選擇面向兒童的《捍衛信仰》、《學生聖經護教學》(Apologetics Study Bible for Students),與成人專屬的《辯護研究聖經》(Apologetics Study Bible)。在護教學官網ApologeticsBible.com,家長能取得免費影片資源研究。

教會和家庭宜為兒童和學生建造初期護教學基礎

教會和家庭竭力為兒童和學生建造初期護教學基礎,確立信仰實證。這並非要揚棄批評,而是要高舉基督與福音,拯救失喪靈魂。

「上帝未曾要求需透過爭辯,才進入天堂;但使徒彼得說,只要心裡尊主基督為聖。有人問你們心中盼望的緣由,就要常做準備,以溫柔、敬畏的心回答各人。」弗洛瑞亞說:「當下一代懷有愛神的心,他們對未來的盼望是顯而易見的。當旁人疑惑,這樣的盼望源於何處時,就能持守護教學講述耶穌,分享信仰確據。」

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