《橄欖樹下》猶太人為何一天三次禱告?

猶太人清晨在馬撒大堡壘禱告。(約阿咪提供)


◎約阿咪(以色列美角部落客)

安息日開始的傍晚,走在耶路撒冷舊城時,總會看見披著禱告巾、匆匆忙忙趕著要去禱告的猶太人,每次我都會趕緊讓路,畢竟自己也常有週日早上去教會遲到的經驗嘛!不過虔誠的猶太人,不是只有在安息日去會堂,他們每天都去,甚至一天要做三次禱告!

跟基督徒早晨的靈修相同,虔誠的猶太人也會刻意分別時間出來等候神,這三個時間分別是在晚上、早上和下午,為了呼應祖先亞伯拉罕、以撒、雅各樹立的典範。

聖經中一天三次禱告的記載
亞伯拉罕是「清早」來到神面前與神會面:「亞伯拉罕清早起來,到了他從前站在耶和華面前的地方,向所多瑪和蛾摩拉與平原的全地觀看。」 (創世記十九章27-28節)以撒是「天將晚時」出來田間默想神的話:「天將晚,以撒出來在田間默想,舉目一看,見來了些駱駝。」(創世記廿四章63節)

而雅各是「在夜晚」夢中,神透過異夢向雅各說話:「雅各出了別是巴…因為太陽落了…在那裡躺臥睡了,夢見一個梯子立在地上,梯子的頭頂著天,有神的使者在梯子上,上去下來。」(創世記廿八章10-12節)

大衛的詩中寫著:「我要晚上、早晨、晌午哀聲悲歎;他也必聽我的聲音。」(詩篇五十五篇17節)

雖然不知道是不是巧合,但似乎一日三次的禱告,早就成為了猶太人的傳統。據說第一聖殿被毀後,因為沒了聖殿就沒了一天三次的獻祭,所以被擄到巴比倫的猶太人,開始一天三次聚在一起用禱告代替獻祭:「當歸向耶和華,用言語禱告他說:求你除淨罪孽,悅納善行;這樣,我們就把嘴唇的祭代替牛犢獻上。」(何西阿書十四章2節)

但以理也是一日三次,雙膝跪在神面前禱告感謝(但以理書六章10節)。到了耶穌時代,門徒似乎也守著猶太人固定禱告時段的傳統:「申初禱告的時候,彼得、約翰上聖殿去。」(使徒行傳三章1節) 以及「彼得約在午正,上房頂去禱告。」(十章9節)

如果讀者有機會,隨著以色列人爬馬撒大堡壘(大希律王在死海蓋的五星級碉堡)看日出,在朝著耶路撒冷的觀景台,會看到一群猶太人辛苦爬山,不是為了拍照、也不是為了受到誰的仰慕,而是單純渴望在猶太民族最後淪陷的地方,在新的一天獻上禱告與讚美。

另類的空中禮拜堂
我第一次感受到猶太人對晨禱的看重,是有一次搭廉價航空的紅眼班機前往特拉維夫。

當時天才剛亮,我睡眼惺忪,突然轉頭一看,發現身後有兩塊布在晃動,愣了一下才意識到,原來即便是在狹窄的飛機上,時間到了,虔誠的猶太人還是會禱告,這裡成了他們的空中禮拜堂。

另一次也是為了趕早上的飛機,我狼狽地從耶路撒冷火車站的入口,經過行李安檢後衝到地下四層去搭火車,因為往機場的火車半小時才有一班。眼看火車準備要開走了,身旁剛好有個人當機立斷地衝上車,我也拿出決心奔跑,於是兩人都成功地上車了。

正當我沾沾自喜喘口氣時,這位先生居然已經用同樣趕火車的速度,拿出了禱告物件,準備起他的早禱時光。

認真又規律的猶太人禱告的畫面,就這樣烙印在我的心裡,讓我深深被激勵!

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