基督教論壇報 - 全球華人新聞網 » 媒體合作 https://www.ct.org.tw Fri, 23 Oct 2020 03:39:54 +0000 zh-TW hourly 1 http://wordpress.org/?v=4.0.1 患難中的選擇 https://www.ct.org.tw/1369838 https://www.ct.org.tw/1369838#comments Mon, 19 Oct 2020 16:00:48 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1369838

文/姜家齊
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▲在疫情期間,美國有許多人需要排隊領取食物。

新冠肺炎對我最大的影響,就是長時間看新聞和在朋友間傳疫情在世界各地肆虐的信息。

3月中,幾位我曾教過的北京大學學生在微信群裡談許多美國人選擇不戴口罩,還有不少人選擇搶購槍支和彈藥,其中一位居住美國的也表示她在排隊等考槍證。說到排隊,那一段時間新聞鋪天蓋地報導美國各地搶購生活用品的長隊,和寒風細雨中等領食物救濟的長隊。

選擇買日用品和食物很容易理解,是生活必需品。至於選擇搶購槍支彈藥,有分析指出,是那些人相信疫情有可能引起社會動亂,為保衛個人與家人的生命財產而採取的行動。

羅馬帝國時代基督徒的選擇1

根據歷史記載,羅馬帝國時代有四次大瘟疫流行。第一次發生於公元65年,正是聲名狼藉的暴君尼祿皇帝的年代,也是羅馬帝國開始嚴酷迫害方興未艾的基督教的時候。2

四次大瘟疫肆虐帝國各地,各個階級都有大批人死亡,有記載提到:「……到處都倒著一絲不掛的屍體,連續好幾天得不到掩埋,有時會被狗吃掉,這是一幅多麼悲慘的景象!」當時的政府官員、宗教領袖,乃至醫生們不僅束手無策、自身難保,也多有選擇棄職而逃。

當時還是法外之民的基督徒們,卻有不同的選擇。他們在患難中奮不顧身地照顧病弱、安葬死者,積極地擴大了社會救助網絡,並適時宣揚基督之愛,使得歸信者日眾。在君士坦丁大帝時代,基督徒人數達到了總人口的1/10(大約600萬)。主後313年,君士坦丁頒佈基督教合法化的米蘭敕令,並在臨終時接受基督信仰,羅馬帝國不再迫害基督徒。

當然,基督教的興起有著複雜的原因,在瘟疫期間的突出表現只是其中之一。但是,古羅馬時期頻繁爆發的瘟疫,和那時「基督徒耐心地送到他們口中的羹湯,而不是基督徒為他們獻上的禱告」,治癒了那些無依無靠的殘存者,為基督教的興起提供了「主要的,甚至是決定性的發展機會」。
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▲當瘟疫侵襲羅馬帝國。(巴黎奧賽美術館藏圖)

只有慷慨能拯救我們

學生們的微信群討論,有一位發出一篇由《世界是平的》(The World Is Flat)作者湯瑪斯‧佛里德曼(Thomas Friedman)撰文的〈疫情讓我們處在公元前後那樣的分水嶺〉3。學生們對這位作者不陌生,因為他的書《世界是平的》是我指定的教材之一。

文章中提到公元的分界是Before Christ和 After Christ,而新冠肺炎的長久影響開始了新的分界 Before Corona和After Corona。文中分析了全球化讓世界環環相扣,導致新冠肺炎的廣泛傳播和對世界史無前例的衝擊,也分析對美國文化和經濟發展的影響。文章結尾段的標題是「只有慷慨能拯救我們」,總結疫情後美國該如何應對。最後一句是:「縮小分裂的文化間距的同時,需要鬆開錢包,在冠狀病毒後的世界裡,我們的社會將越強大、越友善。」

我引用了這句話「只有慷慨能拯救我們」,做為那段學生群裡選擇買槍討論的結語。

▲湯瑪斯‧佛里德曼著文提醒讀者,縮小分裂的文化間距的同時,需要鬆開錢包,在冠狀病毒後的世界裡,我們的社會將越強大、越友善。

聖經對慷慨捐贈的教導

新舊約裡充滿了慷慨助人的教導,這裡僅僅分享幾例。

「要孝敬父母,使你得福,在世長壽。這是第一條帶著應許的誡命。」(以弗所書6:3)「憐憫貧窮的就是借給耶和華,他的善行耶和華必償還。」(箴言19:17)孝敬父母在華人文化的行為規範排名第一,但很少把憐憫貧窮和孝敬父母放在同一個責任階梯上,當然也無法想像「讓神欠我」是何等的事。

路加福音3章記載施洗約翰宣講悔改、預備基督耶穌的來臨,約翰回問眾人當做甚麼時說:「有兩件衣裳的,就分給那沒有的,有食物的也當這樣行。」(參考路加福音3:11)約翰說的是,即使只有微薄的資源,也當行善分給有需要的人。

馬太福音25章37-40節:「義人就回答說:『主啊,我們甚麼時候見你餓了給你吃,渴了給你喝?甚麼時候見你做客旅留你住,或是赤身露體給你穿?又甚麼時候見你病了或是在監裡,來看你呢?』王要回答說:『我實在告訴你們:這些事你們既做在我這弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。』」這一段是耶穌受難前較長的教導,沒有提到廣傳福音、教會服事等,而是警醒在末世審判中對慷慨助人行為的重視。

哥林多後書8章1-2節說:「……我把神賜給馬其頓眾教會的恩告訴你們,就是他們在患難中受大試煉的時候……在極窮之間還格外顯出他們樂捐的厚恩。」福音從猶太人傳給外邦人,當時的族裔隔閡與矛盾遠遠超過現在,那是一個飽受磨練的過程。羅馬書15章26-27節說到外邦信徒捐款幫助耶路撒冷信徒的生活需求,是外邦教會償還對耶路撒冷教會在屬靈恩典上所欠的債,哥林多後書8章13-14節也提到這是不同地區互相幫助的原則。

起來!我們一起奮勇做這善工

雖然悠久的華人文化不乏扶貧救急的教導,但是在現代華人社會裡,的確是比較缺少幫助近親以外之人的風氣。慈善援助基金會每年進行世界捐助指數(World Giving Index)的調查,抽樣調查各地居民的三項行為:1.幫助需要幫助的陌生人;2.慈善捐贈;3.從事志願者工作。2019年的報告總結了過去十年的排名,前十名中有緬甸、斯里蘭卡和印尼,而華人較多的新加坡位列第46,臺灣第48,中國大陸則墊底為第126。4

或許華人基督徒在慷慨助人方面超越一般華人,在這次疫情中更是如此。真是這樣的嗎?粗略查看這幾個月互聯網上教會關於疫情的講道、勸勉和生活見證,幾乎全是如何安心等待仰望,更好安排自己的生活等,極少勸勉患難中憐憫並幫助有困難的社會弱勢群族。

在二戰中領導英國克服困難並取得勝利的丘吉爾先生有一句名言:「不要浪費一場好危機。」回顧教會歷史,盼望華人基督徒也選擇不浪費這一場危機,像歷代基督徒在瘟疫肆虐時代的表現,奮起做憐憫救濟的善工,讓自己的生命得到操練,並使福音得到廣傳。

我的選擇

嚴格來說,疫情對定居在臺灣的我不是太大的患難,反而美國疫情發展和衍生的經濟及社會問題讓人感到震驚。我像大多數在臺灣成長的同齡人一樣:曾接受過來自美國的救濟,在信主過程中領受過美籍傳教士的幫助,並在美國求學、工作、生活多年。可以說我們的確從美國得益不少,是該償還的時候了。

過去我的奉獻與捐助偏重在下半年。經過禱告和一些估算計畫,選擇提前奉獻和捐助,也增加捐助來支持美國提供食物救濟的單位。想到有家人居住在波士頓,疫情中也常為家人和波士頓地區禱告,故選擇捐贈給波士頓地區的食物銀行,並把他們的事工需要放在經常的禱告中。或許這算是應驗那句話:「你的金錢在哪裡,你的心也在哪裡」吧!


1. 本節取材於〈古羅馬帝國中後期的瘟疫與基督教的興起〉,2020-04-06歐路商學院,https://kknews.cc/history/9vb4r6b.html,原文《北京理工大學學報:社會科學版》2012年第6期。
2. 巴黎奧塞美術館藏。原文網址:https://kknews.cc/history/4bnyp53.html。
3. 《世界是平的》作者撰文:〈疫情讓我們處在公元前後那樣的分水嶺〉,https://www.chainnews.com/zh-hant/articles/073634932398.htm。
4. 《CAF WORLD GIVING INDEX 10TH EDITION》,https://www.cafonline.org/about-us/publications/2019-publications/caf-world-giving-index-10th-edition。

〔作者簡介〕
姜家齊,中國大陸出生,臺灣成長,在美國求學、就業,也曾在臺灣與中國大陸任科技公司管理職務。2006-2017任教於北京大學,2015-2018任上海舜益公益諮詢公司執行總監。

(本文摘自《神國雜誌》61期:國度人才)

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高雄靈糧堂的南島命定與發展 https://www.ct.org.tw/1370359 https://www.ct.org.tw/1370359#comments Tue, 13 Oct 2020 03:27:16 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1370359

【本報訊】近來台灣教會紛紛領受「雙命定」的託付,一是:由中國沿著絲路的方向,把福音傳回耶路撒冷;二是:透過海上的香料之路,經過南島把福音傳回耶路撒冷。

靈糧堂的宣教策略
駱世雄牧師在台北靈糧堂植堂處時,周神助牧師提出了三個口號:一、「強本南進」:首先由台北靈糧堂母堂往南部城市植堂、傳福音。二、「強本西進」:繼而進入中國大陸,建立聚會點。三、「強本全進」:最後向全世界,往五大洲開拓植堂。

由於台北靈糧堂有一萬人左右,所以強本全進時就把南進的分堂和西進的部分交給台北靈糧堂的牧區,而駱牧師和師母在植堂處以向全世界五大洲拓展為目標,並鼓勵國內外所有的分堂開拓教會。

高雄靈糧堂南島命定的三印證
駱世雄牧師來到高雄後,領受高雄靈糧堂的命定:南島宣教,並經過三項印證:
第一個印證:有一位先知性牧者來本堂,分享從上帝而來的領受,高雄靈糧堂要從海上香料之路,把福音傳回耶路撒冷。當時駱牧師聽後默默記下,開始求印證。禱告了兩個月後,上帝讓駱牧師看到高雄是一個港都,而且港口是開向南方。由於台灣是離南島語系最近的國家,由台灣把福音傳給鄰近南向的國家,再連結他們,把福音傳回耶路撒冷,高雄靈糧堂的南島命定就因而產生。

第二個印證:駱牧師和師母有一次休假,去山地門原住民民俗村的一個書房,看到一本介紹南島語系原住民的書,剛好也是最後一本,就買回來。透過這本書,更多的了解一些南島國家的情況。由於正在為這件事禱告,來到此地剛好見到這份資料,心裡覺得這應該是上帝的帶領。

第三個印證:張煦慈牧師夫婦去日月潭休假,看到一張海報,提到南島語系島國的牧者與台灣原住民在翡翠灣將有一次聚會。於是駱牧師帶張煦慈牧師與幾位教會裡的原住民弟兄姊妹一起去,參加此三天二夜的聚會。最後一天將結束時,忽然聽見台上高喊「高雄靈糧堂駱牧師」,當時牧師頗感驚異,因為沒有人認得他,這是第一次去參加此類聚會。駱牧師就上台,從所羅門群島的米羅牧師手上,接受了一面原住民十四族聯合的旗子。由此心中明白,這又是上帝給的一個印證。

高雄靈糧堂與台灣原住民連結
台灣是南島語系的祖先之一,所以台灣有些原住民教會對南島宣教很有負擔。高雄靈糧堂希望將來能跟原住民的教會連結,一起前往南島宣教,成功的把福音傳到南島,因此採取了以下作法:
第一、與原住民教會連結:高雄靈糧堂每年七月的最後一個主日訂為原民主日,每年都邀請不同的原住民教會牧者和團隊,前來與教會連結。這與後來政府把八月一日訂為原住民日不謀而合。

第二、預備所需的人力:高雄靈糧堂在成人第三牧區有原住民小區,約有三到四個小組,成員是原住民及對原住民有負擔的弟兄姊妹;駱牧師已經在今年教會的原民主日成立原住民牧區,由原住民的傳道人來牧養,為將來去南島宣教的人才做預備。高雄靈糧堂規劃九樓為南島國際神學院,目前與華神高雄分校共用,未來將開放原住民的弟兄姊妹報考,幫助他們將來去南島宣教或開拓教會;若其母會有經濟困難,高雄靈糧堂願意差派他們去南島。

第三、對原住民的支持:高雄靈糧堂福音隊去南投原住民教會多年,協助手工教學;對於台東原住民教會,與高雄靈糧堂配搭去南島宣教,也提供優惠補助;每年學生牧區CTF營會都提供幾個免費名額,讓原住民的青年學子參與。透過原民協會,幫助有需要的原住民教會。雖然教會還有貸款未還清,但在原住民教會建堂方面,高雄靈糧堂會優先考量,表達心意,更期望看到原住民被興起。

南島宣教的作法與展望
上帝給駱牧師的策略和感動,是從南島國家:東邊的復活節島、西邊的馬達加斯加、南邊的紐西蘭、北邊的台灣等四個據點開始,就像捕魚一樣往上拉網,中間的島嶼國家就都在裡面了。駱牧師表示,現在北邊台灣據點就是高雄;南邊紐西蘭,我們已經有宣教士派駐在那裏;東邊復活節島距離很遠,我們透過在阿根廷生命水靈糧堂林恭州牧師,請他兼任我們的榮譽宣教士,去了解南邊島國的情形,將來可以一起合作。西邊馬達加斯加島,駱牧師考慮找南非共和國的靈糧堂,或宣教士來協助。

宣教啟航 持續前進
南島宣教是高雄靈糧堂的命定,駱牧師希望他們可以成為一艘宣教的航空母艦;今年是教會正式啟航的一年,去年外展前往南島的福音隊,有印尼、柬埔寨、越南,另外還有匈牙利。高雄靈糧堂的牧區也在台灣進行外展,讓各個牧區都分別認領一間靈糧分堂,安排週六出團幫助他們開幸福小組或其他的需要。駱牧師鼓勵弟兄姊妹能夠參與外展,啟航的目的地包括高雄、台灣、南島及世界各地,也就是聖經所指的耶路撒冷、猶太全地、撒瑪利亞,直到地極。

南島宣教的命定,不是任何一個族群、團體或教會可以獨自完成的。駱牧師強調,必須是一支艦隊,包括:航空母艦、驅逐艦、巡洋艦、補給艦、潛水艇…..,一起去才能完成的任務!

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【心情拼盤】系列3 走過疫樣情 https://www.ct.org.tw/1369833 https://www.ct.org.tw/1369833#comments Mon, 12 Oct 2020 16:00:35 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1369833

文/苗卉天

單身,老實說,好處還真多,其中之一就在於主控權可以操在自己手中,一人吃飽全家飽,活得自由自在!然而,能夠擁有這種優質的生活,除了要經濟獨立,還有一項重要關鍵:身體要健康!別扯太遠,舉個簡單的例子,例如要貼止痛藥布,但自己搆不著那個部位,這時就很煩惱了。單身就怕病來磨,沒想到在這疫情緊張的時節,竟然突發重病一場!

來勢洶洶的病症

在狂吐了六次之後,終於聽進護士朋友的忠告,決定撥打911,喘氣吁吁地告訴接線生地址。約莫三分鐘後,從窗外望見救護車已停在家門口,匆忙地抓了件外套、戴上口罩、拿了手機、錢包,小瓶礦泉水丟入背包裡,就這樣上了救護車。感覺沒行駛多久就到醫院,之後,住進了ICU加護病房。原先以為是食物中毒,確診卻是DKA糖尿病酮症酸中毒。這是一種糖尿病併發症,患者可能出現的症狀包括嘔吐、腹痛、呼吸加快、全身乏力、神智不清,嚴重可能致命!

身為糖尿病第二型患者,我知道這個名詞,但從未曾將此病症與自身連結,自認血糖數值還不至於失控到如此嚴重,而且DKA多是發生在糖尿病第一型患者啊。但世事難料,也難怪可以吐得這般天昏地暗,全身乏力!

因為嚴重脫水與缺鉀,必須吊打點滴,手臂血管因缺水很難抽血,一次又一次地扎針,十分難受,但最難過是「上廁所」的問題。護士說必須在床上用尿盆進行,但本宮真是做不到,經過全力奮鬥但毫無戰果後,才獲准用馬桶椅解決。

經過兩天,終於轉到普通病房。從送醫的三天前,就已經感到身體不適且失去胃口,直到轉入普通病房已將近六天「沒進沒出」,平時習以為常「可進可出」,再再都是奢求。愛吃如我者,真是創下歷史紀錄,眼看平常幾口就可下肚的醫院餐點,竟然只能要求換吃果凍!
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▲在這緊張的疫情期間,作者突然生病,從急診室開始體會人的脆弱及神的同在。

軟弱時體會謙卑與恩慈

躺在病床上,連踢床單的力氣都沒有,真是驚訝,竟可以虛弱到如此程度!因身體受難,腦中一片混沌,只好本能地呻吟:「主啊,救我!」相信是聖靈用說不出的歎息在為我禱告。這段路程,使我謙卑,但求今生都不要忘記,人是如此地不堪一擊。幸好神用恩慈愛手,攙扶一起走過死蔭幽谷。正逢住院期間是受難週,感恩有這趟苦路走過,好像更能與主耶穌親近些。

在住院期間,經歷了兩種病房,前者加護病房是一人專屬,後者普通病房則是兩人共享。轉入普通病房時被分到靠窗戶的床位,推送的護工人員說:「妳一定是個大人物。」我問:「為甚麼?」護工回答:「因為妳有窗戶,可以欣賞到外面的風景!」感謝神的恩待,臥病在床,能夠看到窗外的天空,心情真的是不一樣。

人在生病時,心態特別敏感,從中也感受良多。在加護病房時因嘴巴發苦,跟護士要了罐無糖薑汁汽水(diet ginger ale),護士給汽水時是十分貼心地將拉環拿掉,並插上吸管遞上。轉到普通病房後,也做了同樣的要求,只因身體仍然非常虛弱,眼睛凝望放在桌上的汽水,無奈沒有力氣將拉環拿掉。在那一刻,有點想哭,主啊!一定要這樣子對我嗎?最後靠著那加給我力量,「使勁發功」下,才能有福消受那罐汽水!

在此,並非有批評之意,我知道普通病房的護士因為換班,交接忙碌,不像加護病房的護士可以專注細節。從中體會到,雖然是個舉手之勞的小動作,但放在需要的對象身上,就能帶來莫大的幫助!真是不要輕看一杯涼水,因為看似給卑微的人喝,但在不知覺中也就是接待了耶穌!

住院第四天的傍晚,在醫院用過晚餐後,(是的,終於可以正常進食了!)經過評估,打完最後一瓶點滴後,終於可以出院!

回到家,開門立刻聞到一股腐爛的氣味─那是趕赴醫院前,沒有心力將網購的蔬果放入冰箱所散發出的味道。事後想想,如果當時沒有選擇放下身邊物,及時就醫,我的結局可能也與這些蔬果不相上下⋯…問了一位當過護理長的前輩:「是不是因為沒有生過小孩,所以神讓我嘗嘗痛苦的滋味?」她果斷地回答:「那不一樣,生孩子的痛是件開心的事,妳這可是會死人的!」
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▲手臂上大大小小的針痕,讓作者稍微體會主耶穌的受難痛苦。(供圖:苗卉天)

在死蔭幽谷中得著保護

回憶躺在病床上的我,似乎沒有特別的恐懼。記憶中迴旋起在夜色漸深、雪地茫茫的加拿大山區中找不到方向、拖著行李在陌生的阿姆斯特丹尋找過夜旅館、在羅馬的巷弄中懷疑被人跟蹤⋯⋯這些都是旅行中獨自一人面對的場景。

如今,也是獨自一人在這陌生的醫院,卻有一種受保護的安穩,也深知這種安全感來自何方。從救護車的迅速出現,到病房的供應,住院期間,經過多少醫護人員輪番照料,才得以保存氣息!曾想到萬一死去,住處房間很亂都沒整理,這樣不太好吧⋯⋯當然,那也只是一瞬間的想法,沒有甚麼深刻的哲理。

回到家中拚了命要做的第一件事,就是洗澡,已經有六天沒洗澡了。泡在不大的浴缸中,回想幾天前是躺著進入ICU,現在可以走著出來,死裡逃生,心中湧出滿滿的感恩!原本還挺在意臉上有塊黑斑,兩鬢冒出白髮,現在似乎都不重要了。是的,跟生命相比,本質重於表面,這一切都顯得無足掛齒。

從煉淨中走進豐盛

這場經歷是一個煉淨的過程,從中學習捨棄有時、堅守有時。感謝有昨日,不管風霜雪雨,可以在困難中經歷恩典,所以就不會害怕。接下來的人生歲月,應該也是一人獨行,求神幫助我能有紀律、有決心、不氣餒地珍惜每一天。相信神會在四圍設置許多風景,沿路供我欣賞。縱使親人一個個逐漸逝去,但知道那位創造與供應的主,不會撇下我為孤兒!

因為對明天有盼望,今天才能活出平安與豐盛。

〔作者簡介〕
苗卉天,大齡單身,有錢旅行、沒錢散步。可以慵散、可以勤奮、能動亦能宅;欣賞美景、美事、美物,喜愛美食、美文、美樂。

(本文摘自《神國雜誌》61期:國度關係)

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卸下堅硬外殼吧!一個在家教育媽媽的感悟 https://www.ct.org.tw/1369890 https://www.ct.org.tw/1369890#comments Thu, 08 Oct 2020 16:00:45 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1369890

◎王敏俐

作家龍應台曾經在她的著作《目送》中如此說道:「我慢慢地、慢慢地了解到,所謂父女母子一場,只不過意味著,你和他的緣分就是今生今世不斷地在目送他的背影漸行漸遠。」在某種意義上,龍女士的敘述,也許道出了父母看著子女一步步長大獨立的寂寞感。

但是,從更深的生命本質上來看,其實父母對子女生命所形塑的影響力,從來不曾遠離:我們在原生家庭曾經被深愛過的痕跡,或是被冷漠忽視過的傷害;我們在原生家庭因著父母的鼓勵與陪伴,被一步步建造起來安全感,或是在言語、肢體暴力中所累積下來的自我憎惡…。

父母在我們生命中的烙印,並不會隨著年齡的增長而漸漸褪去,反而,這一切的一切,都深深地走入了我們的靈魂之中,牽動著我們的喜怒哀樂。

與孩子展開在家自學旅程
「一切都好」,常常是掛在我們嘴邊的一句話,因我們不知道該如與人分享心靈最真實的景況。「沒事」,也常常成為我們在面對脆弱自我時的一道防衛。

我們對原生家庭總是夾雜著愛與無奈、溫情與痛楚的矛盾情感。「家」對有些人來說,是一個溫暖的歸宿,讓他們找到自己的定位;對有些人卻常常成為一個永無止盡的黑洞,時不時在暗夜中消耗著他們的情緒、心思,甚至是體力與財力。

帶著從原生家庭而來的愛與重擔成長起來的我,如今也成為了母親。我知道我所做的每一件事,也深深牽動著我孩子的未來。我有時會問自己,作為孩子們的「原生家庭」,我帶給孩子的,將會是祝福還是咒詛?

檢視原生家庭的烙印
我並非出生自基督教家庭,所以對於如何按著神的心意來帶領我的孩子,常常感覺如同瞎子摸象,找不到拿捏育兒之道的方寸感。但是,當我開始進入與孩子一起在家自學的旅程之後,神彷彿也為我開啟了一扇門。

我看見許多敬虔愛主的父母,如何在溫柔與堅定之中,以聖經原則為真理,引導孩子的情感與意志。在這個過程中,他們也合宜地向孩子敞開、坦承生命的軟弱,坦承自己與孩子一樣是需要主恩饒恕的罪人,從而得以一個家為單位,與主同行、同蒙主恩。

在我所參加的自學團體中,有一個情緒較為敏感易怒,言語發展比同齡孩子稍微慢一點的孩子——Max。像Max這樣的孩子,可能在多數人的眼中,容易被貼上不討喜、易惹麻煩的標籤。但是在自學團體中,我看到這裡的父母們給Max的恩典與積極的鼓勵。當Max從衝動的情緒中安靜下來時,會有人堅定地對他說:「我看到你在學習控制你的情緒,你做得很好。」當Max情緒失控時(這顯然更為平常),我看到的是他母親的堅定與溫柔。

在自學團體與自學家庭中學習到的親職角色,給我許多衝擊,讓我得以用新的眼光來思考原生家庭的議題。

的確,原生家庭不需要完美無暇,需要的是夫妻之間、兩代之間有活潑而真實的關係,來一起面對人性的軟弱,彼此認罪、互相代求。

當一個原生家庭願意打破自我防衛的高牆,在神面前、在最親密的伴侶與子女面前,卸下「一切都好」的武裝面具時,我們才有可能一起來到神的面前,承認我們的無能為力,且仰望祂的醫治與恩典。

作為一個自學媽媽,我無法在孩子面前佯裝我生命「一切都好」。我的軟弱與失敗24小時的呈現在孩子們的面前。因此,我如何面對自己的軟弱與失敗,將深深地影響孩子的靈性與他們未來的生命。這樣的看見,使我不得不更深地檢視自己的人生,與過往原生家庭在我生命中的烙印。

不再佯裝一切都好
每當聖靈提醒我,過往人生中所犯的罪與失敗,我知道是耶穌提醒我要回到過去的那個片刻,邀請耶穌的赦免與潔淨,讓生命中曾是敗筆的片刻,一個個轉換為神恩典與醫治的現場。當我把每一個在原生家庭失落的人生片刻帶到主面前,才看見主的恩手一直都在,以馬內利的神在我原生家庭的斷垣殘壁中,依然不棄守,等候我以禱告與祂同工。

許多在家自學的家長都提醒我,在自學的過程中,最重要的是與孩子一起靈修讀經的時間。其實不管我們是否選擇在家自學,我們都可以在每一天分別出半個小時,與我們的孩子一起親近神。

原生家庭的傷害與咒詛,許多時候是由於有罪有限的父母對自己與孩子有錯誤的期待,使孩子終身背負著無法滿足父母期待的重擔、挫折與傷害。但在一個有主同在的原生家庭裡,父母卻可以在神的恩典中,以神的話語提醒我們的孩子,上帝如何看他、愛他、與他同行,幫助我們的孩子,了解自己在神國度中的角色與託付。

主的靈帶來轉化更新
寫到最後,以最近與孩子一起靈修的小故事來結尾。我是一個伶牙俐嘴的人,以致家人容易因我所說的話而受傷。最近發現,我的老大也開始複製我的說話方式,來對待比他小3歲的弟弟。

在禱告之中,我找到了一個機會,以箴言來和孩子討論言語的影響力。「良言如同蜂房,使心覺甘甜,使骨得醫治。」(箴言十六章24節)

在神的話中,我自己被提醒,也提醒我的孩子,許多時候,我們的一句話可以使人得安慰,也可以使人感到被拒絕,因為聖經說,我們所說出來的話語是帶著影響力的,因此我們說的話應要用來建造別人、討神喜悅。

兒子聽我說完,若有所思。我看著他的雙眼,為此感謝神,因為我有如此機會可以為著我曾說過的傷害言語,在神與兒子面前認罪;也有機會可以與孩子一起學習以愛的語言來發揮生命的影響力。我向主祈求,願我的生命可以在神、在孩子面前更真實敞開,卸下「都好」的堅硬外殼,讓主的靈、主的話語更新轉化我生命。

(本文摘自《舉目》官網言與思專欄)

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用關愛、理解拆掉高牆 https://www.ct.org.tw/1369823 https://www.ct.org.tw/1369823#comments Mon, 05 Oct 2020 16:00:14 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1369823

文/鄒鍵

2020年中爆發一連串白人警察殺死黑人的案件(George Floyd, Rayshard Brooks, Breonna Taylor),也引起了許多城市民眾的示威。一般華人可能希望遠離這些是非,最多在茶餘飯後做些評論,誰對誰錯。這些議題是否會對我們的生活造成影響?在許多華人家庭中,上一輩的漠不關心,已經造成第二代的不滿。你我需要去面對社會議題。

因著我的經歷,在此提供不同的觀點,期盼以關愛的心,深入理解當事者的生活,化解成見,拆掉圍牆,建立橋樑。
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▲2020年中爆發一連串白人警察殺死黑人的案件,也引起了許多城市人民的示威。

經驗說:教學方式與背景

關於種族平等的議題,筆者曾於2003年在全美的研討大會中發表論文與演講。我的教學重點,是以理解對方的故事來化解人與人之間的隔閡。

研讀碩士時,有一門課的老師要求學生一個月不洗頭、不刮鬍子,與街友們同睡在街上三天三夜,體會他們的世界。此課業讓我有脫胎換骨的大突破。

我所教授的宣教學課程中,有兩項獨特的作業:一是要求學生訪問其他宗教的領袖,深入了解到能替對方寫出有說服力的宣傳單;另一項是訪問自己不喜歡的個人或族群,徹底到能夠替對方寫追悼詞。學生們開始很恐懼,因為這作業要求他們卸下盔甲,可是最後卻爭先恐後上台報告。

多年來,學生的訪問幾乎涵括所有宗教的領袖和各類人士,包括不同種族、國籍、年齡、性傾向、社會階層、職業等等。政治家說「沒有永遠的朋友,也沒有永遠的敵人。」此課業的突破,可以說「沒有永遠的敵人,因為他們都可能成為朋友」。
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▲常常要踏出自己的舒適圈,才能去認識我們排斥的族群。作者指定的作業,讓學生們面對不同族群議題。

聖經說:耶穌眼中的撒馬利亞人

有學者說,路加福音是一卷給弱勢族群的福音,屢屢提到耶穌以恩慈、憐愛對待窮人和弱者。更重要的,這卷書邀請富足者參與耶穌「向下認同」(而不是忙著向上巴結),體驗生命的真諦。也可以說,路加福音貨真價實是富者的好消息。

路加福音10章25-37節是大家熟悉的好撒馬利亞人故事,相信也聽過無數種的精彩解經。真正的重點卻是你我可能不願意面對的譴責,是針對律法師、祭司及利未人,也是人們眼中的「好基督徒」而發。「如何得永生」,在此處是名高望重人的自私慾望。撒馬利亞人代表著所有我鄙視,甚至厭惡的人,但耶穌卻表揚他們。難道耶穌的想法跟我們相反?

17章11-19節提到十位痳瘋病人得醫治,卻只有一位記得感恩。我們不都說自己是蒙恩的罪人,但你我的生活態度能反映這個身分嗎?耶穌又再一次表揚沒有任何地位身價,卻不忘感恩的社會賤民。為何耶穌的想法跟我們不同?
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▲媒體報導的方向能影響大眾對事件的觀點。此次美國大眾對警察的評論大打折扣,警察必須反省,除去「警僚」作風,真正讓人民信任。

話題說:新聞影響

我們攝取消息的來源,對個人的思想有很大的影響。消息的來源是否準確、全面,或只從他人的評論而來?支持受害者的報導,會在影片中把他的抗拒經過刪掉,放張正派的照片,報導他的善良。支持警察的新聞會強調嫌犯的暴力,放張醜陋的照片,並揭發他的前科與惡習。我們對政黨的印象也會因為所選擇的新聞報導方向,而偏頗一方。

以Brooks的案件為例,有報導說,警察把在空停車場打瞌睡的Brooks,硬拉出來以酒駕逮捕。之後他拿出不至致命的防禦武器逃跑時,被警察開槍打死。如此警察當然該被判一級謀殺罪。

另一報導說,Brooks是在得來速(drive thru)的車道醉昏了,服務員叫不醒,擋了別人,才報警。從他跟警察爭鬥的影片中,看到他逃跑時,轉身以從警察那裡搶到的電擊槍擊傷了警察,因此警察開槍。之後又有報導Brooks是在假釋中,若因酒駕被逮捕會立刻送回監獄服刑,所以拼命地抗拒。

我好奇地研究了警用電擊槍,應是武器中最難搶奪的,除了手握的部分,其他部位都散發著高壓電,碰到了比赤手握刀還痛。在警察訓練中,強調絕對不能讓歹徒搶到裝配的武器,導致你死我活的結果。能強而有力且有技術地搶走電擊槍,並非易事。由此可見新聞的報導走向和選擇性報導的內容,對事件的判斷有多大的影響。

在衝突中,若只聽一邊的聲音比較容易跟著下結論。社交媒體能輕易鞏固群體的思想偏向,這對我們的思考及判斷,沒有成長性的幫助。
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▲警察因職業訓練及日常面對暴力,對事件的反應與常人不同。

關聯(Correlation),因果(Causation),
總體概括(Generalization)

當資料證明有關聯時,並不一定代表有因果關係,也不能因此作總體概括。例如:在美國,黑人的犯罪率確實比別的族群高(關聯),但不代表因為是黑人的緣故所以涉案(因果),也不能片面說黑人都是壞人(總體概括)。

我有非常好的黑人朋友,也不能因此一概而論說他們都是最好的。不能只憑關聯斷論為有直接的因果關係,也不表示沒有間接因果關係的可能性。貧窮、家庭破碎的確與犯罪有因果關係,在別的國家也是如此,只是沒有美國這麼嚴重。

經歷累積成處事態度

每個人從生下來就開始形塑、累積對人的態度,這是無法避免的,例如在缺乏的環境中成長的人比較不容易慷慨;生活中經歷較多的美好,容易擁有幸福美好世界的人生觀;較多暴力衝突的經驗,就會營造仇恨社會的心態。

我們不能論斷別人為何不如自己樂觀,因為每個人的經歷不同。相異的族群,從事各種不同職業的人,在歲月中累積不盡相同的體驗。不同的宗教、社會階層,或觀點不同,都能成為衝突的原因。基本上,接觸越多,衝突就會越多。當以外表特徵分類時,刻板歧視就更嚴重。

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▲華人下一代對父母只關心學業及工作,不關心社會議題或對表態已造成不滿。我們需要去面對及有智慧地去關心社會議題,畢竟這與我們的生活息息相關。

立場:兩邊的觀點及實例討論

黑人的立場

社區的困擾:在美國,黑人家庭處於貧窮和破碎的惡性循環中的比例較白人高,這是嚴重的社會問題。73%的黑人嬰兒出生於非婚家庭,這些孩子們的成長經歷常常不甚順利。以比例趨勢來說,他們認為學校是個常出麻煩的地方,法律是中上階層人定的,禮貌沒甚麼價值,強勢才能生存。

實例:有個家庭用辛苦賺來的薪資,買了一輛腳踏車給兒子作生日禮物。因為沒有保留收據,就在1992年洛杉磯暴亂後,警察搜查時被沒收了。此經驗使這家人對警察產生難以釋懷的終身憤恨。

抗拒逮捕:對警察的長期懷恨,加上強勢生存的必要性,此類人士在被逮捕時所受的侮辱下,勢必要全力抵抗。在一場NBA球賽中,一位明星球員因情緒失控,出手打架,而導致球隊失去世界冠軍的資格。隔天,我與一位黑人教授同事聊起此事。他認為,這位球員的反應完全合理,問題不是他,而是惹他生氣的人。他也說,禁止美式足球球員在得分後跳舞慶祝是徹底的種族歧視,因白人不懂黑人文化。

講到這裡,不是在支持抗拒逮捕,而是理解抗拒人的動機和背景。

系統性歧視:我的非裔領袖朋友們也許在某些議題的看法上有些差異,卻一致認為最嚴重的問題核心是「系統性歧視」(Systemic Racism),從上到下,包含歷史、政治,和基督教的解經及教義。但我並不完全認同,甚至認為責怪的心態並不能解決問題。因著這樣的心態,他們從小被灌輸努力是沒用的,因此自暴自棄。不過,我們必須先放下自我觀點,徹底理解當事人的感受和立場。

警察的處境

警察的經驗累積:警察對危險環境的感受,比一般人更敏感,因他們經常面對出事後的慘狀。我的警察朋友說絕不會獨自去爬山,因為當與人擦身而過時,只要對方輕輕一碰,就可能把人推下山谷,警車和救護車都到不了,手機也沒訊號,難以求救。他們認為家家都要裝高效率的警報系統,車上要裝行車記錄器,隨時都要預備好反擊陌生人的暴力。而一般人卻覺得沒必要如此草木皆兵。

兩害相權取其輕:警察在衝突爆發的當下,會選擇自衛(不只保命,也包括不要白白受傷),還是照章行事?若有本事,幾乎每一個人都會選擇preemptive strike(先下手為強)。特別若是警察曾遇過隱藏武器的嫌犯,或是空手道高段,此時只能選擇先用最強的制伏手段再說。

警察的歧視:黑人、白人接觸多的地方,歧視問題也越嚴重。在所有的職業類別中,警察最常接觸到暴力犯人。因此有些警察在潛意識中,存藏了最深的歧視。他們也有工會和有限制的豁免權(Qualified Immunity)法律保護,使有深藏歧視的警察也很少被判刑或受懲戒。

有權力、有責任,也是責怪的目標:不是只有白人對黑人有歧視的心態,黑人對其他族群(包括華人)也帶著歧視,可是當歧視沒有牽涉到權力時,社會察覺不到它的嚴重。在目前的美國社會中,仍是白人最有權力,雖說也是最有責任扭轉歧視,卻同時成為譴責歧視的主要目標。
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▲智慧地去關心社會議題,畢竟這與我們的生活息息相關。現有的自由都是先賢付上生命代價換取來的,我們不也該以勇敢負責任的行動來爭取更多自由?但願你我都能以基督的心為心,成為公義、和平的橋樑。

反思:華人與歧視

自己的眼中

認為自己不是迫害者,而是受害者─故加倍努力在不平等的待遇下念書、工作,賺取基本來保護家人,沒有故意去傷害別人─是人之常情。

然而,當我們只顧自己,追求住豪宅、開名車,示威的黑人就會把我們歸類與白人同為迫害者。若以「不拿白不拿」的心態領取社會救濟或資源時,白人至上主義者就把我們與黑人同歸於社會的寄生蟲。

在西方民主思想中,不參與民主和公義奮鬥的人,等於支持惡者。我不贊同在這嚴重疫情中出去示威,但不表示主張漠不關心。我的女兒認為不出去示威就代表我也是典型自私、歧視的保守派。就像這樣,我們不離開家,都還會碰到不同文化或持不同觀點者,逃避不了面對社會議題的責任。

不是所有的社運行動都有建設性,許多社運活動是誤解自由的意義。我認為人們往往不知道民主的核心精神之一是「負責任」,甚至付出生命的代價,而非自由鬧事。我們現有的自由都是先賢付上生命代價換取來的,我們不也該以勇敢負責任的行動來爭取更多自由?

建立橋樑,拆下隔牆

我們需要負起責任。無論是新聞或意見,宜多方閱讀或聆聽不同角度的觀點,去理解我們過去以偏見對待之族群,和讓人不舒服的論點,突破封閉成見。

在北加州的一個貧民區,有個關懷機構提倡「不鎖門」。機構的住屋不鎖門,相信生命的品質不在於物質,而以關愛、寬恕、分享、信任、誠實,和守望相助來制衡犯罪。他們公開表明如果有東西被偷,就表示鄰居中有人更有需要,因此不會追究。那個社區從原來犯罪率最高降到最低。

你我的生命是相連的,就算是敵對的生命也可以是相連的,就等待你我作和平使者,向下認同,建立橋樑。但願我們的禱告,少停留在求上帝改變他人,而更多求主鑑察內心,幫助你我減少私心,善用資源,每天多為別人著想,多行一步正義的行動,多做一項愛心的貢獻,日日累積、成長。當以關愛、寬恕、分享、信任、誠實,和守望相助對待鄰舍,或許有望制衡你我心中的歧視與矛盾,拆下人與人之間的高牆?

〔作者簡介〕
鄒鍵教授,出生於臺灣,13歲移民美國,Fuller Seminary 哲學博士。受父母都是教師的影響,也熱愛教學。曾在社區、教會、育幼院,和神學院教學,也曾任職於神學院的學務長。相信神的呼召是委身於關愛弱勢群體,以研究世人的生命故事來跨越隔閡。

(文章摘自《神國雜誌》(61期:國度文化)

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宅家不宅心:疫情中的親子課題 https://www.ct.org.tw/1368221 https://www.ct.org.tw/1368221#comments Mon, 28 Sep 2020 16:00:02 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1368221

◎陳艷

宅家期間答應給孩子手機

我特別喜歡宅在家,做夢都沒想到因為新冠狀病毒必須居家避疫,有這樣一直在家的日子,實在是神額外的恩典。很樂意這樣一直過在家的日子。但是一想到疫區,心就特別的痛,祈求天父盡快停止疫情的蔓延!一想到年邁的父母孤孤單單在老家,真想把孩子託給誰,打一張機票就飛回去……

記得以前,每天都是迫不得已了才離開家去上班,常常是踩著點到單位,多希望一直留在家裡啊!女兒也是宅女一枚,居家令一頒佈,我們歡喜擊掌「家裡蹲」。

假期答應給女兒手機,宣讀手機使用規則,都答應得挺好。真收到收手機時,百般不情願離手,「等一下,等一下」成了口頭禪。常常等得我累得睡過去了,第二天才驚呼:「莫非這孩子昨晚看了一夜手機啊!」對自己非常懊惱,看到孩子被手機捆綁,非常焦急和心疼。
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▲作者不經意間看到孩子正抱著手機看得認真投入,赫然發現,那不正是自己的影子嗎?孩子原來不過是在「有樣學樣」。(示意圖,非當事人。)

重創親子關係

連著好多天,我看著埋頭看手機的孩子,心裡非常不安,掏心窩的話開始了:「一定要把計畫上的功課做了才可以看手機啊,否則不是妳在用手機而是手機在耗費妳的生命!天天這樣看手機,以後怎麼面對畢業考試?」

她轉過頭對我杏眼一瞪:「有完沒完?妳閉嘴!」「妳這樣說話很沒有禮貌!」「妳信不信,我立馬把妳的手機給摔了!」

我有點不相信地看著她,她拿起弟弟送給我的名貴手機,隨著我鼻子裡的「哼」一出聲,啪!手機已被狠狠摔在了地上。孩子還不解氣,馬上撿起來,再一次狠扣下去!

見我還是呆呆地看著她沒反應:「我這就把莫非老師的書給撕了!」我如夢初醒般衝上去攔截,最終仍有兩本書未能保全……

聽到她撿起手機試著開機:「哦!好了!開不了機了!終於徹底摔壞啦!」聽著她幸災樂禍(估計也混雜著忐忑不安、後悔惋惜)的自言自語,我的心像被狠狠戳過,生疼生疼的;孩子那份敵視懟得我冰涼冰涼。失望地抱著她撕毀的書,我逃到陽台,像遇到危險時的穿山甲,深深蜷在角落。

主啊,這是我的孩子嗎?這是我辛辛苦苦養大的孩子嗎?怎麼養來養去養成仇了呢?!明知道叨唸孩子會激怒她,為甚麼我不能咬住舌根?為甚麼學不會閉嘴?為甚麼安靜寡言對我來說那麼難?……自己真是厲害,把孩子最壞的一面活生生激出來了。

為甚麼她要撕莫非老師的書呢?她很喜歡莫非老師啊!現在因著厭煩我「恨屋及烏」了嗎?還是,因為孩子在我這兒得不到溫暖和愛,把氣都撒在我所喜愛的物品上?
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▲作者為自己的虧欠在天父面前認罪、悔改。

在孩子身上看到自己的影子

疫情當前,各地都未上班,就算上班了,估計我也不敢拿手機去修啊!

沒有手機的日子,做甚麼都進入不了情況,才一坐下又站起來;剛寫了幾個字,轉念又去翻了幾頁書。百無聊賴之中只好硬著頭皮啃了幾本書,真是久違的平靜美好,神藉著書中聖徒的經歷,滋養我乾渴的心田。

沈思默想之際,不經意看到孩子正抱著她的手機看得認真投入─「眾裡尋他千百度,驀然回首,那人卻在燈火闌珊處」,那不正是我的影子嗎?那分明是我的形象─一動不動坐那兒滑上好半天手機,孩子原來不過是在「有樣學樣」!

正因為天父的愛,祂把我的情形顯給我看,孩子就像一面鏡子,照出我對手機的迷戀,照出我對光陰的虛度,照出我對神對人的虧欠……需要常常從滑手機回到現實生活裡的是我,需要好好悔改的是我,需要默默向孩子說抱歉的是我,是我,是我啊!
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▲作者為自己說了不造就的話向孩子道歉。相信靠著神的恩典,母女的關係將在愛中完全修復。

向天父認罪,向孩子道歉

「哦!阿爸!謝謝祢的管教,謝謝祢藉著女兒的摔手機狠狠打醒我。阿爸,不相信祢的是我,若我真相信祢愛我,差派主為我死在十字架上,救我脫離一切勞苦愁煩,我不會活得這麼沒有安全感、這麼地害怕;若我真相信祢供應生活中的一切所需,我不會如此憂慮女兒若不好好學習將來怎麼辦?擔心她沒有一份好的工作而焦慮,而不是為她的罪在祢面前憂傷,為她求永恆的福分……」

淚眼婆娑的我走到孩子身邊,輕輕摟住她的雙肩:「對不起,親愛的寶貝,我說了很多不造就妳的話。我錯了,請妳原諒媽媽。」

每當對滑手機又將失去控制時,阿爸藉著這次的「疫情大戰」特別提醒我,趕緊悔改,回到自己該做的事上。每當我想提醒孩子快點寫作業時,常常極力在心裡告訴自己要咬住牙根,對女兒青春叛逆言行,身教重於言教,不要惹動兒女的怒氣。

這實在是疫情裡格外的恩典,求主讓我永遠不忘。

〔作者簡介〕陳艷,一位喜愛文字的媽媽,希望用心寫出所蒙受的祝福和愛。

本文摘自《神國雜誌》(61期:國度關係)

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疫情經濟危機的啟示,職場與教會何去何從? https://www.ct.org.tw/1368214 https://www.ct.org.tw/1368214#comments Mon, 21 Sep 2020 16:00:58 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1368214

◎真顏

2020年最火紅且最冰冷的熱詞:社交距離。世界因此變了,幾十年來發展形成的「全球化經濟」讓多少人引以為豪,卻在一瞬間陷入經濟危機,成了當代「巴別塔」。

2020年另一熱詞:史無前例…

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上帝使用五歲小女孩行五餅二魚奇蹟:新加坡女童為外勞募款逾18.5 萬台幣 https://www.ct.org.tw/1368686 https://www.ct.org.tw/1368686#comments Fri, 18 Sep 2020 06:45:43 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1368686

作者:Kelly Ng, 新加坡
翻譯:Celina Zhang,中國
照片:Amy Ji
來源:雅米事工

今年年初的時候, 當新加坡的Mya小朋友看到當地低收入的外籍勞工中新冠肺炎(COVID-19)的病例快速增加時, 她決定採取一些行動來幫助他們。這個五歲的小女孩拿出她存錢罐裡所有的錢, 希望可以為這些親愛的「叔叔們」買一些好的食物和帶給他們一些快樂。

她說:「叔叔們居住的環境比較擁擠, 很多人都感染上了新冠肺炎。我只想幫助他們, 這樣他們就可以重新工作,繼續幫其他人蓋美麗的房子了。」

雖然新加坡總體的新冠肺炎感染率比例較低,但在外籍勞工群體之間,因為大家居住在擁擠的宿舍裡,衛生環境比較差,所以新冠肺炎的感染案例一直呈上升趨勢。

Mya說:「主耶穌用五餅二魚餵飽了好幾千人,我也想用我的五餅餵飽很多人。」

但是很不幸的是, 媽媽告訴她, 小豬儲錢罐裡的錢只夠買五份雞飯。

Mya 34 歲的媽媽Amy回憶道:「Mya覺得這些錢不夠幫到這些外勞叔叔們。她想更多地幫助他們, 所以她開始在房子裡尋找一些可以拿來變賣的東西, 例如她的衣服,書和她的鞋子。」

Amy有兩個孩子,是個​​全職媽媽,她說道:「當Mya開始尋找可以變賣的東西時,我和先生看到我們的家裡面有很多植物, 它們都可以繁殖出新的植物。」

2020年四月, 用盆栽銷售來幫外籍勞工們籌款的主意就這樣產生了。通過社交媒體WhatsApp和Instagram, Amy首先在她的朋友們和家人中間分享了她們要做的愛心義賣。

令人驚奇的是, 上帝使用這個小女孩的五餅二魚成就了奇妙的事。

Mya小心翼翼地照料她為籌款義賣而培育的植物。

Mya希望像主耶穌一樣幫助其他人

 

朋友和家人的訂單紛至沓來, 還有其他不認識的人也來訂購盆栽。在短短36個小時之內, 小Mya義賣了超過200個盆栽,籌到了$8,500新幣(約18萬5千餘元),這個數字遠遠超過Mya和她家人的期望值。

依照Mya的心願, 這些籌到的善款捐給了新加坡一個專門服事外籍勞工的社會機構,名字叫做「Migrant x Me」(外籍勞工與我)。這個機構主要是幫助社會群體提高對外勞群體的關注度和鼓勵當地人更多地尊重外勞的基本權利。

Amy說:「當Mya說她想賣盆栽時, 我不是很有信心,所以我只買了20個小花盆。我當時的想法是我們可以賣掉這20個小盆栽,籌100新幣,這樣就很不錯了。然而,最終的銷量遠超過了我們的預期。」

然而Mya相信上帝會行神蹟,她說:「因為主耶穌行了很多的神蹟, 所以我希望像主耶穌一樣幫助其他人。還有我想上帝很憐憫這些祂所愛的叔叔們。」

Mya小心翼翼地照料她為籌款義賣而培育的植物。(照片:Amy Ji)

Mya小心翼翼地照料她為籌款義賣而培育的植物。(照片:Amy Ji)

7月的時候, 這對母女參加了雅米英文網站的網路訪談。當時這個家庭還在忙著培育這些盆栽, 把它們交到新主人們的手中。

訪談中,Amy問Mya:「你為什麼這麼愛這些叔叔們呢?是因為上帝創造了他們, 所以你就愛他們嗎?」

Mya點了點頭。

當採訪的同工問到她為什麼覺得這些叔叔們對社會很重要時, Mya回答說:「因為叔叔們為我們建造了美麗的家啊。但是他們卻住在那樣擁擠的宿舍裡面。他們為什麼不能給自己也建造美麗的家呢?」

Mya幫助大家重新思考一個很重要的問題——社會的貧富差距和如何關愛弱勢群體。

在訪談中可以看出,Amy這位充滿愛心的媽媽對這些無名英雄的關心和憐憫深深地影響了Mya, 所以她才會把愛心付諸行動。

Amy是童書作家,去年出版了《無名英雄》系列繪本。這些書的主角是社會裡底層的勞工,例如建築工人, 家傭和公車司機。當Mya才兩歲半的時候, 她經常帶Mya去建築工地訪問這些工人們。

自從那個時候開始, Mya慢慢與一些外勞社區的勞工們建立了友誼。這些勞工在社會中地位低下,經常被其他上層階級的人群忽略,甚至是排斥。

Mya最喜歡的叔叔們是那些在她的住家社區做園林改造的工人。Mya經常送給他們飲料和蘋果, 當他們在樹下休息時, Mya會跟他們一起玩。

當越來越多的外籍勞工宿舍感染病毒的情況趨緩甚至歸零時, 新加坡政府慢慢解除了封鎖, Mya的油漆工人叔叔們又可以重新回到工作崗位,這讓Mya非常高興。在吊車上工作的時候, 這些工人會跟居民公寓離得非常近。

(照片:Amy Ji)

(照片:Amy Ji)

Mya好奇地問Amy:「當叔叔們刷油漆的時候, 我們是否可以打開窗戶跟他們打招呼呢?”

“所以在工人叔叔們工作的時候你就突然跟他們打個招呼,然後問他們要不要吃蘋果,是嗎?」 Amy笑著回答。

Mya說:「可是我們可以在天氣熱的時候請他們喝冰鎮飲料呀,怎麼樣?」

還有一位叔叔在Amy家附近擺攤賣一種叫Prata的印度麵餅, 他每次都會特別送Mya額外的Papadum(另一種酥脆的薄餅)。

Amy笑著說:「只有當Mya去那裡的時候,這位叔叔才會送這種薄餅。Mya不去就沒有Papadum。」

克服困難 盡力愛人

Amy承認有時她需要一些時間來習慣Mya的過度熱情。例如,這個小女孩的「蘋果工程」 就打亂了她媽媽的日程。Amy說:「剛開始的時候, 我覺得很心煩, 因為我習慣了買一袋蘋果吃一整週,每天吃一個。但是通常當我們從超市回到家的時候,我們就只剩下三個蘋果了。因為Mya要分給阿姨一個,割草的叔叔一個,在路上她碰到的所有人都要分一個。但是我想,我們只有12個蘋果呀!」

但是有一天我的先生問我:「你為什麼不多買一袋蘋果呢?」於是我採取了他的建議:「是啊, 為什麼我不多買一袋呢?這樣就夠分了嘛。」

就如上帝常常打破我們的常規,讓我們的生活超出我們的計劃,上帝也通過Mya所製造的小小不便,教給了Amy關於同理心的功課。

孩子能教我們如何擁有同理心,因為他們對所有人一視同仁, 不會給他們分類或貼標籤。

孩子們看所有人都是一樣的, 不會像成人一樣透過有色眼鏡看待其他人。

Amy說:「孩子不會以種族和文化來區分人群。」Mya不會在乎這個叔叔是否會說她的語言, 她只是單純地去愛他們。她的行為教會我一個功課,愛是不需要言語的, 愛也是沒有國界的。聖經裡的彌迦書六章8節說:「世人哪!耶和華已指示你何為善。祂向你所要的是什麼呢?只要你行公義,好憐憫,存謙卑的心,與你的上帝同行。」這正是Mya所在做的——愛每一個鄰舍,理解他們生命的需要,與他們同行。

Mya也特別喜歡那些比她年紀小的孩子, 特別是那些因為各種原因與他們的父母分離的孩子們。但是她最愛的還是在她的小區里工作的外勞叔叔們, 因為他們總是用愛心來回饋Mya的愛心。

Amy笑著說:「“Mya總是有她喜愛的割草工,園林工人, 汽車清洗工。她總是和他們有天可聊, 拖延了我去購物的時間。」

愛的行動

在購買盆栽的顧客中, 很多是Mya的朋友,他們的愛心行為也為這個家庭帶來了很多鼓勵。

一對小姐妹被Mya願意把自己的存款拿出來的行為感動,她們也把儲蓄罐裡所有的錢拿出來幫助外勞工人們。

Mya的另外一個朋友知道這些勞工們的艱難處境後,買了Amy的插畫書《無名英雄》, 然後寄給他的同學們。

Amy說:“這些孩子們也想讓其他人知道Mya口中所說的這些叔叔們。”

雖然Mya的盆栽銷售已經結束了,但是她繼續地與勞工叔叔和阿姨們建立友誼,同時透過不同的方式來祝福他們。

上個月, 教會舉行了送禮物給當地家傭的活動。Mya 要了家傭們的生日和電話號碼, 希望在她們生日的時候可以發送語音信息給他們說一聲生日快樂。她也繼續與她的朋友們分享這些可愛的叔叔們和阿姨們的故事。

將來有一天, Mya希望在她媽媽書裡的一個場景可以在現實生活中實現, 就是建築工人們可以跟當地的居民們一起吃頓飯。Mya說:“我很喜歡書裡的這個部分,就是大家在一起吃飯。我希望我也可以為實現這個願望出一份力。”

如果我們都可以有一顆像Mya一樣對鄰舍的愛心和憐憫之心,這個世界將變得多麼美好啊!

我們的鄰舍包括了社會裡最弱勢的群體——低收入的工人, 沒有身份的人, 無家可歸的流浪漢,負債者和難民。上帝歷久彌新的誡命鼓勵我們要“愛人如己”(利未記19章34節,馬可福音12章31節)。如果我們都可以活出祂的誡命,愛我們的鄰舍, 世界會變得怎樣呢?

對Amy和她的丈夫Jonathan而言,他們都深深對Mya所帶來的影響力感到震驚。

也許, 如果我們可以像這些小孩子們一樣,清楚地明白上帝愛什麼,什麼又使祂傷心的話,我們會學會更好地去愛。

這樣子,我們在世上就可以更多瞥見天堂的模樣了。

*本文由雅米事工原創,雅米——聽見年輕基督徒的聲音!www.ya-mi.org

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他/她是不是「對」的人 ,關鍵在於…… https://www.ct.org.tw/1368142 https://www.ct.org.tw/1368142#comments Thu, 17 Sep 2020 03:43:18 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1368142

嚮往生命如偶像劇般展開,有一天,遇見命中註定那個「他/她」,然而,身邊的人卻總是來來去去,停留、轉圈、離開,那個可以共渡一生的人何處尋覓呢?你想知道嗎?

撰文/摩希

好想談戀愛!我們都嚮往…

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把最好的你留給最愛:對待家人的態度才是你最真實的品格 https://www.ct.org.tw/1368154 https://www.ct.org.tw/1368154#comments Wed, 16 Sep 2020 03:52:33 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1368154

大部份的人對「外人」都收起脾氣,對「家人」卻沒啥耐心,然而,對待家人的態度,才是你「最真實」的品格。

撰文/蕭令婕

「對待家人的態度,是你最真實的人品。」中國民初思想家梁啟超這麼說過。事實…

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一個雞蛋的故事:林明膽一門四代宣教中國 https://www.ct.org.tw/1368203 https://www.ct.org.tw/1368203#comments Mon, 14 Sep 2020 16:00:50 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1368203

採訪/楊韓甲華
圖/徐璇、林鳴達、林銘立

「為甚麼隨隨便便下火車?」派出所所長冷著臉審問。
「我要回家!」這個白皮膚、高鼻子的德國佬說。

1981年,當中國向西方世界打開了大門,林明膽博士(Dr. Werner Bürklin)進入剛建造的德國波昂中國大使館,申請簽證,一心想回到兒時的故居江西尋根。
開放初期,中國政府鼓勵外國人旅遊,景點規劃在幾個大城市。林明膽卻特意不乘飛機,從廣州跳上一列開往偏遠地區的慢火車,晃晃悠悠,哐哐噹噹,打個盹,醒來,看到一個眼熟的地方,連忙提起行李一步邁下車。

乘務員大嚷:「欸─!外國人不能在這裡下車,快回去!」林明膽杵著不動,直等火車時間到點離開了,他被送到派出所。

所長責問:「你來這裡,到底想幹甚麼?」

為何明膽干冒禁忌,在內地江西下火車?這要先了解他的家庭背景。

農夫的挫折

明膽的父親林立德(Gustav Bürklin)與母親斐琳達(Lina Pfeifferling)原籍德國,年輕時立志去中國服事神。琳達於1925年完成修習護理,而立德於1926年神學院畢業,透過不同的差會,抵達中國內地的的宣教工場,才彼此認識,締結連理。

來到中國,德國人首先要突破雙重的語言關卡。他倆先去英國學習英文,再拿著一本英中字典艱難地轉型學習中文。接著要面對環境中那些百萬雄師的臭蟲、污染惡臭的水源、特異的食物,以及其他種種生活的困窘。還要在中日戰爭時日本無休止的轟炸,及國共慘烈內鬥的夾縫中逃命求生。明膽就是在父母躲避大小戰爭,顛沛流離時,於安徽蕪湖呱呱墜地。

宣教士沒有安全保障,屢遭殺掠搶奪,一次林立德聽到又有暴徒來搶,就將妻子和襁褓中的長子弗立德放在小舢板上逃難,弗立德尖聲哭叫,林立德只好將他們帶回宣教站,琳達母子因此和死亡擦身而過。而坐著那個舢板離開的三位女宣教士,從此沓無音訊。宣教士來到中國服事,命懸一線。他們在神前,是用生命作承諾一生奉獻的信物。

林立德與斐琳達多受痛苦,常經憂患。當政權易手,政府下令所有外國人都得離開時,他們猶如農夫,在江西勤懇開荒了25年,帶領出信主的人數,還不到兩隻手的指頭數目。工作了那麼多年,果實卻如此稀少,對他們是極大的打擊。1

雞蛋的惶惑

林明膽在父母宣教的江西度過無憂的童年,南城的小溪流,翠微峯崎嶇的山路,都留下他歡樂的身影。當政府下達離境令,宣教士得先通過審查,沒有危害政府的作為才能放行。林明膽和哥哥只好先走,兩人黯然揮別父母和神州大地,搭乘一艘髒亂擁擠的小船,輾轉投奔斐琳達的家人。

1949年春天,18歲的明膽經過好一番周折,雙腳踏上了德國地土,沒有歸根的喜悅,卻有惶惑和不解:「難道中國不是我的國家?難道那裡不是我的家鄉?難道我不該留在那兒?」終其一生,明膽自詡為雞蛋:外面是白色,內中包著一顆黃色的心,一顆認同自負又古老民族的中國心。

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▲林立德與斐琳達(後立者)於中國宣教25年直至被迫離開。

歡迎回家

「你說『回家』甚麼意思?」
「我以前住在這兒。」

明膽坐在派出所所長前,些許不安。他決定不說謊,誠實回答父母和自己的經歷。

拿出王牌─江西省核發的身分證,上面有他16歲時的照片,和中文寫的住哪街哪道的地址。

所長詳細端詳照片,微露笑容,伸出手說:「歡迎回家!」不到三個小時,明膽得到一張特殊的通行證,准許他到任何一座想看的城市或村莊參觀,還配備了一部車和一位翻譯。

三十多年後,明膽回到魂縈夢牽的山河故土,這片他成長的家鄉!

為神憂心的事而憂心

「青年歸主」(Youth for Christ)的皮鮑柏(Bob Pierce)牧師曾在上海帶領聚會,他發出挑戰:「誰肯將基督的救贖信息,帶給這個迷失的世界?」熱情澎沛的青少年林明膽走到台前回應,「我肯去!」他跪在地上,立志一生全獻上,服事耶穌基督,只「為神憂心的事而憂心」。

明膽初到德國,在卡塞爾(Kassel)城和「青年歸主」聯繫上,他建議何不在這歷經浴血戰火,70%成為廢墟的城市舉辦一場佈道會。「青年歸主」欣然同意,派出講員和同工的四人團隊,同時幫忙租下一個基督教機構新建的大禮堂,展開佈道。

首晚,人來得稀稀落落。機構的主任牧師在樓座冷眼觀看:一個從亞洲冒出、不熟悉在地教會、沒人認識的窮小子,要舉辦跨教會的福音聚會,真讓人有不知天高地厚的感覺。

然而,第三晚結束後,主任牧師竟然走向明膽,讚賞道,「你們傳講的真理信息,扎實又合乎聖經,我會大力支持,成為你的後盾。」

從此,參加人數起飛。結束那夜,人潮蜂擁,坐滿了禮堂、樓梯,綿延到廳外走廊。老少成群,令人驚歎地上前來,決志追隨耶穌,也點燃起明膽尋找失喪靈魂的熾烈熱情。

這個20歲的青年洋溢著不凡特質,他對神深刻委身,日日認真活出基督的生命。親戚有意讓他繼承印刷店的事業,這是德國戰後新興的黃金生意,肯定一生富裕無虞。同時,幾個宣教機構也向他伸出邀請的手,甚至期盼他成為典範,震醒年輕人,要在耶穌基督裡有真誠及信心的委身。

明膽站在交叉路口,天人交戰著。神藉著不信主的親戚提醒他:「一個人不能服事兩個主人,你不能既服事神,又服事財富。」(參考馬太福音6:24)。徹夜禱告,他用雙膝尋找出了明晰堅定的抉擇,同時也寫了一封六頁長信向父母稟明自己的思辨和掙扎,並請求父母來印證。在上海奉獻三年後,於同一天,1951年6月11日,他在德國跪下,交出全人,踏上全時間服事神的道路。

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▲林明膽牧師2001年於安徽合肥講道後與會眾親切交談。

全球性的基督徒領袖

明膽多年於「國際青年歸主協會」(Youth For Christ International)服事。先後主導荷蘭、德國、加勒比海等地的事工。後來接掌執行總裁職分,主持這一個龐大的世界性事工,向全世界青少年傳福音,帶領成千上萬的青少年信主,並且栽培他們服事主。他曾同時身兼德國「葛培理佈道協會」總幹事,是葛培理長年極為倚重的同工。

葛培理曾經於1983、1986及2000三年在荷蘭首都阿姆斯特丹,舉辦基督教界歷史上聞名的「巡廻佈道者國際會議」(International Conference for Itinerant Evangelists)。他的異象是讓那些推著腳踏車穿越濃密森林,從一處到一處傳講福音,忍受艱苦、貧窮,有時遭到迫害的草根使者,一起來接受扎實的培訓。

1983及1986兩屆大會委任林明膽為主任,執行籌備。他服事過大西洋兩岸的「青年歸主」,熟悉地緣,人脈豐富,而每屆仍需近一年的籌劃和推動。他風塵僕僕,奔走遍訪超過125個國家,到處講解大會異象,協助各地組織遴選委員會。

「阿姆斯特丹83」超過五千人參加,70%來自第三世界國家,極大部分是40歲以下的年輕人,大都未曾參加過任何研討會,更別說出國。十天中,這些福音使者聽教導、受啟發、被鼓舞且得激勵。早晚都有九種語言同步翻譯的共同聚會,間中也有超過100個研討會及工作坊供與會者選擇。大會在參加者回應呼召、莊嚴承諾回國去傳講耶穌的高峯中結束。

「阿姆斯特丹86」有來自174個國家及屬地,逾萬人參加,28國媒體在場爭相報導。全球播放大會節目超過一萬兩千次。聯合國正式文件裡宣稱,人類歷史中舉行的聚會,不論宗教性或世俗性,「阿姆斯特丹86」是最多代表的研習會。而明膽認為這是預嘗將來新天新地大聚會的滋味。

明膽年輕時在德國從巡廻佈道起步,逐漸接受不同的責任,後來以幹練的行政能力服事神。在聚會中,他也重新回應巡廻佈道的呼召,是個大有恩賜被神重用的福音使者。

重回中國之前,明膽已經成為全球性的基督徒領袖,並在宣教史上寫出輝煌的一頁。若要一一記錄,數百頁的篇幅也難以盡述。

卅年跨度的斷層

明膽終於「回家」了,81年代他詢問熱忱歡迎的江西官員,「從前那個宣教站在哪兒?」沒有人聽得懂他指的是甚麼。

「這個鎮上有基督徒嗎?」

「沒囉!在文革的時候全都被清算掉了!」

絕望中,竟然找到一位九十多歲老太太,她還記得外國人曾經住過的「亞穌堂」(當地方言的「耶穌」)。明膽進到父母以前宣教的大房宅,現在成了消防站。文革期間,政府接收所有的宗教建築物,改為倉庫、工廠、會議廳等,種種非宗教的用途,實體教堂消失了。

他在《耶穌從未離開中國》一書中寫到2,教會的景象一片荒蕪。文革期間,有系統的神學教導和培訓計畫蕩然無存,雖然賦有盛名的南京金陵協和神學院直到1966年才關閉,實際上這中間大約有30年(1950到1980年)的斷層。他禁不住憂心,等到教會重新開放的時候,許多牧師都已達七老八十,到了退休年齡,他們的工作誰來承接呢?

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▲「中國夥伴」協助建立江西聖經學校,林明膽牧師及長子林銘立牧師於2002年參加奠基禮。

中國夥伴

為了更有果效的服事中國教會,林明膽博士於1989年成立「中國夥伴」(China Partner)。3

明膽的小女兒林鳴達(Linda Pervenecki)娓娓道出摯愛中國的父親,往來中國近100趟的旅程中所成就的事:首先籌集資金,從老家江西省開始幫忙建立實體教堂,接著邀請他的朋友組團,都是世界各地有名的佈道家、神學教授和牧師,到不同教會及神學院,透過講道與授課,培訓中國牧師、神學生及教會的同工。

▲林明膽牧師與林英格師母於法國就讀神學院時相識,一生相愛相扶持,至死不渝。

林明膽博士曾住在佛羅里達州柏卡鎮(Boca Raton, Florida)的老人輔助公寓裡。由於新冠狀病毒肆虐,不能見客的禁令,女兒林鳴達提供他們2020年4月電話對談的錄音摘要:

鳴達:爸,您為甚麼要創建「中國夥伴」?

明膽:我出生在中國,記得小時接觸的都是中國人,覺得中國已成為我的故鄉,我的祖國。很自然的就想幫助中國。

鳴達:80年代,您回到中國,覺得中國有甚麼需要呢?

明膽: 有很多需要。許多人在家裡敬拜,我想幫助他們建一個實體的教會,在教堂裡敬拜神。這是我創建「中國夥伴」的初衷之一。

鳴達:所以您籌募資金,從淵源最深的江西老家著手。

明膽:妳說得對!

鳴達:中國有很長的時間關閉了神學院,教會需要牧者培訓。

明膽:是的,好多別的國家的牧師可以來幫忙。

鳴達:1991年您組織了第一個團隊到南京,成員都是您宣教的老朋友,學生受益很大。(成員來自德國、牙買加、紐西蘭和美國的著名神學教育家,在南京金陵協和神學院講學十天。)

鳴達:您經常提到死後要埋葬在中國,因為您覺得這是您的故鄉。

明膽:是的。我生在那,長在那,和中國有特殊的親密關係。

鳴達: 我們從小就聽您講有關中國的故事,大家都愛聽。每個孩子都有機會跟著您到中國。總是見您一到中國就舒服、自在得不得了,好像變了一個人,如魚得水。您喜歡那裡的文化、飯菜、美食,自然而然地就將對中國的愛傳遞給我們這一代和下一代。

鳴達:您對在美國生活的中國人想說點甚麼嗎?

明膽:擁有中國文化背景是一件多麼讓人自豪的事,中國幅員廣闊,有燦爛悠久的歷史,不論你們住在美國或是甚麼地方,都要以此為榮。

後記

此文尚未落版,7月6日竟傳來89歲的林明膽牧師詳和地安息主懷的消息。誠如「中國夥伴」的董事徐璇所說:「天門為他打開,天使呼招迎迓,有聲音傳來『做的好,良善忠心的僕人!』」神的忠僕已經榮耀地回到他嚮往的另一個家─天上的家鄉了!


1.明膽回到家鄉,見到父母親當年的小廚子,分離35年後,竟然在家裡牧養教會。文革期間,教會雖然被迫關閉,但是信徒卻增長,足證耶穌從沒離開過中國。
2.林明膽著,徐立德譯。《耶穌從未離開中國─故事餘留未報導的部分》(香港:方舟,2008)第198頁。
3.網頁https://chinapartner.org/, 電話(303)795-3190。

〔作者簡介〕楊韓甲華,投身文字及跨文化聯姻家庭事工。本刊特約撰述。

本文摘自《神國雜誌》(61期:國度外展)

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人人心中都有一個李子柒――COVID-19和栽種有時 https://www.ct.org.tw/1366193 https://www.ct.org.tw/1366193#comments Wed, 05 Aug 2020 10:19:57 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1366193

◎王星然 

 “耶和華啊,你所造的何其多!都是你用智慧造成的;遍地滿了你的豐富。” ――《詩篇》10424

 

後現代古風美食博主如何介紹一道番茄料理?中國第一網紅李子柒告訴你,要從備土和整地開始。(註1)

種過菜的人知道土壤與作物有著密不可分的關係。尤其,番茄是一種非常耗肥的作物,缺鉀,缺鈣,缺鎂,缺磷都長不好。養份不足,番茄就容易生病。

上帝的創造及護理

杜克大學研究神學與生態的Norman Wirzba教授,在他那本有趣的書《食物與信仰:有關“吃”的神學》(Food and Faith: A Theology of Eating)裡指出,我們活在一個前所未有的世代!人們不清楚食物生產的細節,不再參與任何種植培育的過程,我們變成了一個個“無知”的消費者。

但食物能在桌上完美呈現,絕非簡單之事。

李子柒讓僅重視“結果”的現代人,重新看見整個“過程”的美好。

雖然鏡頭下,四川大山裡的田園生活,仙氣飄飄,唯美到太不真實。但不可否認,透過她的演繹,人與土地,人與作物/牲畜,人與生態,人與傳統,人與文化,人與大自然,人與親情,人與四季節令,都有了真實而鮮活的關係。

這種在“速食”文化裡看不到的過程與細節,在“慢活”裡竟是如此的美麗,療癒,且饒富意義。當我們願意放慢腳步來思想,這一切的背後直指上帝的創造及護理。

“他使草生長,給六畜吃,使菜蔬發長,供給人用,使人從地裡能得食物,又得酒能悅人心,得油能潤人面,得糧能養人心。”――《詩篇》10414-15

“吃”絕對是一件非常深刻的事。從出生開始,只要活著,人就需要食物,食物是上帝愛的賜予。

Norman Wirzba說:“食物是上帝賜給所有受造之物的禮物,為了生命的滋長、傳承、慶祝。當我們奉主的名領受聖餐,吃成為永恆中上帝的餅杯之愛在地上的實現。”(註2)

但是對現代人而言,食物已被簡化成超巿貨架上或是網路上陳列的商品(commodity),每一個商品都有固定的規格和標價,當消費者刷下他的信用卡,或是按下支付寶的鍵,可以立即獲得滿足。我們很難從這些商品裡體驗上帝的創造和護理,無從領會食物是上帝有溫度的愛的賜予,而不僅是貨架上冰冷的商品。

“我是生命的糧”

當耶穌說“我是生命的糧”,這段比喻其實有很豐富的神學內涵:

“我是從天上降下來生命的糧;人若吃這糧,就必永遠活著。我所要賜的糧就是我的肉,為世人之生命所賜的……我實實在在的告訴你們,你們若不吃人子的肉,不喝人子的血,就沒有生命在你們裡面……我的肉真是可吃的,我的血真是可喝的。吃我肉、喝我血的人常在我裡面,我也常在他裡面。”―― 《約》6:51-58

新約學者卡森(D. A. Carson)如此解釋這段經文:

“這段畫面血腥的語言,農業社會的人或能心領神會,但對於我們——這些買現成紙盒、塑膠容器、或鐵罐頭食品的現代人,卻很容易忘記。我們活著,因為其他的活物死了。如果那些活物不死,我們就没有食物:那頭牛,那條魚,那根胡蘿蔔,那把芹菜必須死,否則死的是我們。我們吃耶穌,唯有祂死,我們能活著。”(註3)

被吃的,無論是植物或是動物,都必須要先死去,才能滋養進食者的生命,並且成為進食者的生命(常在祂裡面)。現代人大概没有機會從羊圈裡挑選一隻活羊,然後宰殺牠的經驗。古人能體會那隻羊犠牲了牠的生命,來成就人的生命。

如果我們親身參與研磨麥子的過程,再讀這生命之糧的比喻,必能更深體會麥子必須被輾碎,必須犠牲才能製成麵包。

而這個比喻,刷卡購物的現代人難以窺其堂奧。

栽種有時

我自己在臉書上有一個“栽種有時”的網頁,純粹分享種植的意義和喜樂。在栽種的過程裡我有許多寶貴的體會。

舉例來說,在農作中,我曾犯過很多錯(我不是綠手指):修剪太過頭、忘了澆水、施太多肥、在錯誤的季節裡移植……但大自然讓我深刻認識什麼是“原諒”(forgiving)。

園藝世界裡有一個英文字 “resilience” 能很傳神地詮釋“原諒”的概念,“resilience”意指:從苦難中復原的能力。我在“栽時園”裡看見上帝賦予植物驚奇的自我療癒能力,往往在一陣春雨後,在沉寂一個夏天後,生命總是找到它自己的出路。生生不息!

“壓傷的蘆葦,祂不折斷;將殘的燈火,祂不吹滅!”那位賦予植物resilience的上帝令人讚嘆,而祂的恩典更是叫人敬畏。

田園之樂

《經濟學人》最近有一篇頗有意思的報導(註4),美國人因為Covid-19(新冠病毒)疫情嚴峻,每天被關在家,意外地竟重拾田園生活之樂,重新發掘種菜種花的美好。傳統上國殤紀念日(Memorial Day)是美國人種番茄,種菜苗的時間,但今年國殤紀念日長週末大部份的菜苗早被搶購一空,連牛糞土也賣到缺貨。百年植物種子老店Burpee,生意好到必須暫停單一客戶的訂單,許多園藝店老闆笑咪咪地說:從未看過這種現象。

疫情中,大家廚藝都更上一層樓了!在美國,麵粉和酵母菌素常常一上架就被掃光,許多人重回廚房,照著網路視頻研究如何發麵,學習做糕餅、點心、麵食。疫情中,各種功夫菜擺上了餐桌,波上(po)了社群媒體…… 在園藝和烹飪中,人們開始懂得享受速食生活中長久被忽略的過程和細節。

這種生活方式的微妙改變其實是現象級的,卻鮮少看到教會和機構在疫情中探究討論。食物與信仰的關係、園藝與上帝的創造及護理、生態與神學……這些在教會裡屬於“世上小學”,似乎不值一顧,但卻是Covid-19疫情中人們每天生活的重要部份,而《經濟學人》關注到了。

法蘭西斯‧培根(Francis Bacon, 1561-1626),對田園生活也有深刻的體會:“全能的上帝從起初就打造了一座花園,無疑的,住在其間是人類最純粹的喜樂,是人類心靈得復甦的最佳所在”(註5)

修理看守

人與自然的關係本來就是不可切割的。根據《創世記》,人類的第一份工作是農夫,上帝是伊甸園的園主,祂把精心打造的整座花園交給人管理。

“耶和華神將那人安置在伊甸園, 使他修理, 看守。” ――《創世記》215

NKJV(新欽定版)聖經把修理譯成tend it(關心,照顧),包括KJV(欽定版)在內的許多版本把它譯成dress it(打理,呵護,整理),而NASB(新美國標準版聖經)直接把它譯成cultivate(耕耘),這個字本來就是貼切的園藝用詞,所有和園藝有關的活動,包括整地、撒種、灌溉、施肥、除雜草、除蟲害、收割……全都包含在其中。

而cultivate的字根cult本身還帶有崇拜、事奉、狂熱、迷戀的意思(現多用來指“異端”),因此一個農夫、一個耕耘的人,必然要花許多心思(近似狂熱)在他的作物上,天天到田裡關心照顧,小心栽培呵護,想方設法解決問題,使植物能順利成長,開花結果。現代人分工精細,我們已經不再清楚從上游到下游到底發生了什麼,因為過程都被忽略了。其實耕作(cultivate)的整個過程,就是文化(culture)活動的原型(註6)。

重新設定

Covid-19 開始時,教會的焦點多是:如何運用網路科技,線上查經,疫情中如何門訓,如何傳福,如何組織Zoom小組……想方設法把實體聚會的那一套原封不動地搬到網路上,經過幾番討論,後來大家也疲乏了。我們很少去思考,上帝藉這疫情如何改變了我們的生活、飲食、消費習慣?又如何改變了我們與自然的關係?如何顛覆了我們對“教會論”的認識?如何顛覆了宣教策略?而祂為什麼這樣做?

在Covid-19的網路世界裡,每天各種負面新聞,令人沮喪崩潰;各種虛擬混沌,真假莫辨的消息,使我們抓狂。當我們願意放下手機,離開那個虛擬的網路世界,那個不真實的Avatar(取自電影《阿凡達》指網路分身),重新還原成一個有血有肉的本尊,走進大自然,觀察蜜蜂與植物生生不息的互動,就能看見螳螂與蜘蛛如何維持花園裡的生態平衡,聆聽蟲鳴鳥叫感受生命的美好。

當我們用心去體會上帝的創造與智慧,祂的慈愛與護理,祂的恩典與供應,祂的權能及信實……我們裡面的焦慮、困惑、憂鬱,就能得著祂的醫治。這正是受苦中的約伯與上帝對話,所呈現的畫面(參《約伯記》38-41章)。

“我立大地根基的時候,你在哪裡呢?”――約伯記》384

我覺得上帝藉著疫情,呼喚祂的兒女走向大自然,轉向祂,體會祂,歸向祂。

祂把我們從種種高大上,轟轟烈烈,急於證明自己的宣教策略中拉出來,從機械冷淡缺乏喜樂熱情的事工重擔中解放。

疫情前我們像一顆快速轉動的陀螺怎麼也停不下來,我們裡面早已枯乾,我們需要被“重新設定”。

而走向大自然,再次遇見上帝,成為一個新的起點。

1.見李子柒《番茄的一生》視頻。

2.“Food is a gift of God given to all creatures for the purposes of life’s nurture, sharing, and celebration. When it is done in the name of God, eating is the earthly realization of God’s eternal communion-building love.”

3.卡森原文:The graphic language (of John 6:51-58 ) reminds us of what everyone in an agrarian culture knew, something we so easily forget when we buy food in cardboard boxes, plastic containers, and tin cans; we live only because other living things die. If no other living thing dies, we do not eat: the cow and the cod, the carrots and the parsnips must die; otherwise we will. We feed on Jesus: he dies, or we do.

4.見《經濟學人》6/20這篇報導: https://www.economist.com/united-states/2020/06/20/america-rediscovers-the-joys-of-vegetable-growing?fsrc=scn/tw/te/bl/ed/growingyourownfoodamericarediscoversthejoysofvegetablegrowingunitedstates?fsrc=scn/fb/te/bl/ed/growingyourownfoodamericarediscoversthejoysofvegetablegrowingunitedstates&fbclid=IwAR0RIMyixA8qIjqExPKcblxyI6-J8N2a0502iwJTJ_8wmUafqiqYYi-l0jw

5.培根的整段原文如下:“God Almighty first planted a Garden. And indeed it is the purest of human pleasures. It is the greatest refreshment to the spirits of man, without which buildings and palaces are but gross handiworks. And a man shall ever see, that when ages grow to civility and elegancy, men come to build stately sooner than to garden finely, as if gardening were the greater perfection.

6.人類社會要進步,在各個領域裡要開花結果,都必須途經類似“農耕”的過程,要花費許多心思(狂熱);要發展學問(辦教育);要專心致力,(科研);要管理(政治);要分配有限的資源(經濟)……這就是在《創世記》裡上帝賜給人類的文化使命(Cultural Mandate):“ 神就賜福給他們,又對他 們 說:要生養眾多,遍滿地面,治理這地,也要管理海裡的魚、空中的鳥,和地上各樣行動的活物(《創》128)。

 

 本文原刊於《舉目》官網言與思専欄2020.08.03

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發人深省:同一個世界、全球化和巴別塔 https://www.ct.org.tw/1361089 https://www.ct.org.tw/1361089#comments Mon, 27 Apr 2020 04:00:54 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1361089

◎拉撒路

人類跨入新世紀以來,隨著科學技術,尤其是信息技術和交通運輸的迅猛發展,全球化的聲浪席捲全球。

全球化通常分為三個主要領域:經濟全球化、文化全球化和政治全球化。所謂經濟全球化是指通…

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