基督教論壇報 - 全球華人新聞網 » 媒體合作 https://www.ct.org.tw Fri, 23 Jun 2017 10:26:08 +0000 zh-TW hourly 1 http://wordpress.org/?v=4.0.1 怎麼教會裡沒有和睦? https://www.ct.org.tw/1308288 https://www.ct.org.tw/1308288#comments Fri, 16 Jun 2017 06:44:34 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1308288 ◎衛約翰(作者為生化博士,目前全職牧會)

和平,是大家都認同,並且追求的。可惜的是,周圍的世界,常常提醒我們,我們並不處在一個和平的環境中。我們習以為常的和平,其實是上帝的恩典。

教會裡面也是如此。我們非常地期望,教會就是主所應許的和平居所。可惜的是,我們常常發現,教會不是世外桃源。緊張、衝突,甚至敵對,時有發生。

有些弟兄姐妹,因此靈命低沉下去了。有些弟兄姐妹,雖然沒有受那麼大的影響,可是也不免在心中,發出一聲嘆息:這到底是怎麼了?

其實,這情況是不可避免的。我們都是罪人,而且有著不同性格、不同文化、不同做事風格。這樣的人聚集在一起,意見不同、相互摩擦,是再正常不過的。處理不好,就造成緊張和衝突。

在這方面,教會與社會並沒有不同。真正不同的,是我們如何去面對這樣的不同。若是按照社會上的方法,我們就與非信徒沒有什麼兩樣。教會也就失去了耶穌所說的,光和鹽的作用。我們需要學習,如何按照上帝的方式,處理不同,甚至衝突。

教會裡發生衝突,並非大家不知道聖經的教導,而多半是不知道如何將聖經的原則應用到生活中。這是我們基督徒生活中的難點,教會也往往對此教導不足。

只是知道上帝的話是不夠的,重要的是可以實踐出來。我於是想到了主耶穌的道成肉身。

其實衝突的極致,就是關係的敵對。在救恩成就以前,我們與上帝就是這種敵對的關係。上帝是如何處理這種敵對的關係呢?

第一,依然愛我們

雖然我們與上帝是敵對的關係,但是上帝卻依然愛我們,並沒有因此減少祂對我們的愛。換句話說,上帝恨惡我們的罪行,卻愛我們這些罪人。

這樣的原則,也應該是教會中相處的準則。我們可以意見不同、看法不一,但我們仍要彼此相愛。若我們過於在意意見的不同,卻忽略了彼此相愛這樣一個大原則,我們的關係就會疏遠,甚至變質。

多年前,一位團契的主席問我:有一位弟兄,言行都非常不符合聖經的教導。可不可以用什麼方法,和平地請這位弟兄離開團契?

我不知道為什麼,心中有一種感動,回答他:我突然覺得撒但在笑。因為牠的工作,真的是太容易了。只需要稍稍破壞一下信徒之間的溝通,信徒就爭鬥起來了。

這個世界告訴我們,順我者昌,逆我者亡。與我不合的,我就與他分離,視他為仇。可是,如果我們從上帝的角度去看,卻會發現,對方也是上帝所愛的。

第二,終極的使命

我們常說,這些關係的緊張,多出於文化的衝突。確實,歧見常出於文化帶來的誤解。那麼,在這個多文化的時代,我們該如何互相理解、彼此接納呢?是別人來適應我的文化,還是我去適應別人的呢?

若就文化的不同而言,耶穌道成肉身,來到這個世界,所面對的文化不同已經到了極致。可是,耶穌並沒有把改變文化當作最重要的使命。

的確,主耶穌一直教導門徒,何謂天國的文化。但耶穌從未忘記,祂道成肉身來到世間的終極使命是什麼,就是為了所有的人死在十字架上,成就極重無比的救恩,彰顯上帝的愛。

因此,我們也需要問,基督徒的終極使命是什麼?

我們的使命,難道不是活出耶穌愛的樣式嗎?在這樣一個終極使命的面前,文化不同、做事方式不同,就算不得什麼。我們難道不懂得什麼是「以大局為重」嗎?「大局」是什麼?不就是建造基督的身體,一同彰顯基督的愛嗎?

我們能不能為了大局,而不在意小節呢?

怎麼教會裡沒有和睦2

第三,不評判對錯

上帝解決敵對方式的方法,不是審判,不是評判誰對誰錯,而是道成肉身。就是上帝的獨生愛子,完完全全地成為我們的樣式,與我們感同身受,讓我們知道,祂完完全全地瞭解我們的軟弱,知道我們的痛苦。

信徒之間的衝突,往往是因為彼此缺乏了解。我們可能忽視了文化的不同,忽視了背景的不同,忽視了各人做事方式的不同。一句話,我們沒有先試著去理解對方,去穿對方的鞋子。

這有時也是因為,我們的內心,有了自己的計劃和想法——當我們有了「自己的計劃」時,其實我們已經背離了耶穌的教導。因為無論我們給自己的想法,貼上多麼冠冕堂皇的標籤,本質上我們是想用個人的意見,代替聖靈的帶領,以致聽不進別人的意見。

我們必須承認,我們也是罪人,有自己的私心雜念。私心雜念,使我們無法正確理解別人。因此,我們需要先問自己:我在這件事上,是不是真的存著清潔的心?

第四,外部的幫助

其實在這一點上,我們都會發現,自己是何等的無力,因為我們很難看到自己的弱點。若沒有上帝的幫助,我們往往走不出這困境。我們非常習慣按照世界的方式,來拉黑其他人。

其實有哪一樣的環境,不是上帝允許我們經歷的?若是上帝允許的,有哪一樣不讓我們得益呢?

筆者自身的經歷證明,越早向上帝祈求光照自己,越容易走出這樣的困境。當上帝的幫助臨到的時候,我們就可以從別人的角度,去看問題。在經歷了這一切之後,我們會發現,我們自己的靈命,又前進了一大步。

上帝非常清楚我們的境況,知道我們靠自己,完全無法解決自己與上帝的敵對。祂知道我們必須有外部的幫助。也因為這個原因,上帝的愛子才道成肉身,來到我們中間,為我們成就了極重無比的救恩。

進一步:實際幫助

我們在處理彼此衝突的時候,不單要與對方感同身受,還要提供實際的幫助。

當我們給予實際幫助的時候,我們與對方就成為了隊友的關係,一同面對前面的挑戰。所以,彼此理解不是最終的目標。基於理解的彼此幫助,才是努力的方向。不然,我們依然停留在理解的層面。

《彼得前書》三章11節:「也要離惡行善,尋求和睦,一心追趕。」願主的話成為我們生活中的引導。

本文原刊於《舉目》78期以及《舉目》官網2016.06.01

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【建造家庭祭壇三之二】 有真有愛,家是天堂 https://www.ct.org.tw/1308242 https://www.ct.org.tw/1308242#comments Thu, 15 Jun 2017 07:55:21 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1308242 ◎蘇文安(現任美國真愛家庭協會副會長)

前文提要:家,為了讓人安居,更為了讓人走得出去;惟當接通源頭活水,才能讓信仰透過血緣代代傳承;列王紀下最後十章殷鑑歷歷,揭示每位家長「兩種選擇兩條道路兩篇故事兩個結局」的因果鐵律。(請詳閱本刊41期專文。

兒女是父母的鏡子

我們的信仰與生命長河之水要保持清淨甘甜,個人必須非常努力,且要在教會大家庭中彼此鼓勵督責。這是我個人多年來掙扎的經歷和慘痛的省思,以及內人麗珊經年累月不斷的提醒。

神為家庭設下一個屬靈的奧秘,那就是——家長(父母親,若單親家庭就是單親媽媽或爸爸)若在品格上、靈命上有破口,孩子就無法得到遮蓋。有朝一日,我們所有的弱點、缺點、盲點、污點,必定一一在他們身上顯露出來,甚至比我們更嚴重,怎麼說、怎麼勸、怎麼罵都沒用。即使到「真愛家庭協會」找專家協助,也不一定有效。因為我們沒有去堵住那真正的破口——我們自己。

有時看到孩子那種態度、表情、德行,心中火冒三千丈(不是火冒三丈,是三千丈,特別特別受不了)。很多父母事後自己驚訝不已:今天小孩也沒有特別幹出甚麼不得了的大壞事,我為甚麼如此容易被激怒?

心理學家告訴我們,那是因為孩子就像一面鏡子,讓你從他身上清清楚楚看見自己,而且是最讓你不喜歡、最百孔千瘡的自己。一位弟兄有次生氣指責他那在美國土生土長的十六歲兒子,兒子居然用中文很酷地說:「把拔,你要不要考慮一下遺傳問題?」哇!這是哪兒學來的金剛護體神功?

爸爸們,我們是特別容易受攻擊、受試探的一群。夜半無人看一些明知不該看的圖片、文字、視頻,心靈或肉體出軌,在職場上用不符合聖經原則的辦法行事,在教會、在家中作言行不一、裡外不一的雙面人……。

當我們做這些事的時候,常以為神不知鬼不覺,但太太們會覺得不對勁,即使說不出具體細節,就是覺得something wrong、覺得心痛;同時孩子也必定會受到傷害。他們眼晴雪亮,很多時候都心知肚明,即使真不知情,也會在不知不覺中被受污染、影響。更何況做這些事時,天父也在場。我們所看的,祂看見了;我們所說的,祂聽見了;我們所感受到的,祂感受到了。弟兄們,可曾想過這一點?

建造家庭祭壇三之二_有真有愛_家是天堂2

(孩子就像一面鏡子,讓你從他身上清清楚楚看見自己。圖/www.parentproducts.com)

真誠勝於一切

怎麼辦?「讓這水從聖所流出來」!從神的寶座下流出來!讓我們對主說:主啊,我信,我願意,但我信不足;我意志軟弱,求主幫助!誠如《作孩子的心靈導師》(Spiritual Parenting,蜜雪兒‧安東尼,證主,2014)一書中所強調的:「讓我們在孩子面前勇敢活出真實的生命,時刻以愛慕神為首要。

無論在早餐桌上、在超市裡、在整潔或髒亂的家中,或在整理家務、忙碌趕工之間,或在休閒娱樂、認錯悔改之際,或四下無人的漫漫長夜裡,我們都能將自己的信仰傳承給下一代。」

家長必須以身作則來承擔起信仰傳承的責任,也是因為在這變幻莫測、動蕩不安,價值觀、道德觀、家庭結構崩潰的世代中,全家同聚、對神有信、對己有望、對人有愛,本身就是最有力的見證。甚麼都不必說,自然就會吸引人一探究竟。

另一個建造家庭祭壇非常重要的理由是:Family is where your story begins.(家庭是你生命故事的源頭)。原生家庭中的經歷,是每個人最美好或最黑暗回憶的根源。你自己是如此,你的兒女、孫輩更是如此。往者已矣,來者可追。如何讓家庭成為回憶的博物館,不斷增添珍藏?

如何讓兒女在家中痛苦、傷害、遭背叛、受忽視的回憶減到最少?如何以屬天的新眼光和價值觀來看待過去發生的種種,以致於帶來饒恕、復和與醫治?「工人先於工作」、活出真道、分享真愛的家庭祭壇,是古往今來許許多多基督徒家庭公認最有效的途徑。

家庭似航母戰鬥群

何要建造家庭祭壇?因為「教會如同航行在敵人水域中的戰艦」,隨時會遭遇來自海面、海底、空中的攻擊;所以要備足彈藥,勤於演習訓練,準備隨時應戰。

「教會是大家庭,家庭是小教會。」基督徒家庭也如同航行在敵人水域中的戰艦。我們每一家都生活在敵擋神、與聖經真理背道而馳的文化和社區中,所以都同樣要備足彈藥、演習訓練、隨時備戰。

所以教會如同戰艦群中的航母,擔任指揮、組訓、支援之責;而基督徒家庭則如同其他艦艇,各自擔任不同的防守和戰鬥任務。基督徒父母亦如航母,兒女們則是艦艇,大小不一、功能各異,卻是一支緊密連結、互相支援的團隊。要達到這樣的果效,豈能沒有共同的指揮中心、通訊頻道,豈能缺乏極高的默契與信任?所以建造家庭祭壇是為了家人要能在波濤洶湧的世界大洋中乘風破浪、為主爭戰!

建造家庭祭壇三之二_有真有愛_家是天堂3

工人先於工作

在家庭信仰傳承這件事上,父母的責任何其重大!專家將一個家庭所能給家庭成員的裝備和塑造歸納為七大類:

IQ(智育,指智力、學業);
EQ(德育,指情緒、品格);
HQ(健育,指身體健康、生活習慣、運動);
FQ(食育,指健康飲食及正確、美味的烹調);
LQ(活育,指生活技能,如做家事、修東西);
AQ(adversity quotient,變育,指應變、面對挫折的能力,又稱逆境商數);
SQ(靈育,指靈命塑造與成長)。
這七類中,SQ是最根本、最重要的一環,可以貫穿這七個面向,「敬畏耶和華是智慧的開端」(詩篇111:10),這個應許是又真又活的!

信仰絕不只限於頭腦的知識,而是包括「理性的認知」(belief)、「信靠的心態」(trust)與「信心的行動」(action)。當一個人具有堅定信念又定意順服神時,自然會表現出相應的行爲。很多時候我們只是一味關注「相應行為」,其實那僅僅是副產品。

若能以身作則,讓自己和孩子一切行為與學習,皆出於真誠信仰所結的果實,皆由聖所流出來的水澆灌培育,家庭信仰傳承才有可期待的前景。基督徒父母的天職,就是向聖靈打開自己和孩子的生命,營造出聖靈能自由成就祂工作的好土。祂能將信心和果子兩下結合,好讓七Q俱全的全人塑造得以落實。想要建造起能切實活出真道、分享真愛的家庭祭壇,能否貫徹「工人先於工作」的屬天原則,絶對是成敗的關鍵。

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 「興國興城」或「傾國傾城」

在兒女信仰傳承的道路上,誰應當負起主要責任?建造家庭祭壇的主導者是誰?

請看以上整理自列王紀下十六至二十五章的圖表。

猶大亡國前的最後九位國王,除了希西家和約西亞兩位「行耶和華眼中看為正的事」的好王,其餘竟然都是壞王,清一色「行耶和華眼中看為惡的事」。

為甚麼敬畏神的父親如希西家、約西亞,未能教養出敬虔的後代?為甚麼背逆神的父親如亞哈斯、亞們,有專心跟隨神的兒子?聖經沒有直截了當告訴我們答案,但經文中似有線索。當聖經作者記載新王登基時,都有一定的格式──除了寫明他當時幾歲、作王幾年之外,在評論他是好是壞之前,必先指明生母是誰,而且大多連外祖父的名字也一併記載。

是否聖經作者的「春秋之筆」暗示著,好母親能夠在惡劣的環境中教養出好兒女;而失職的母親即使在良好的屬靈氣氛中,也會教養出壞兒女?

或許可以如此聯想:當孩子幼小時,爹地就像家中的父王,而媽咪則是母后。媽咪,這位小王子們和小公主們人生中的第一位老師,角色何其舉足輕重!列王紀下這十章告訴我們:就算在極惡劣的屬靈大環境中,一位敬虔愛主的母親絕對可以「興國興城」,一位偏行己路的媽媽卻絕對可以「傾國傾城」。

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媽咪是孩子人生中的第一個老師,角色何其舉足輕重!一位敬虔愛主的母親絕對可以「興國興城」。

 

 

存在心裡,反覆思想

接下來的聯想也就順理成章了:好娘家出好母親,壞娘家出壞母親。而娘家的家長不就是外公嗎?!否則,聖經為甚麼要將好王壞王的母親和外公名字一併公諸於世且流傳千古?

聖靈是否在提醒為人父母者,神的本意是要父親承擔起兒女信仰傳承們使命,或者說,父親主導、母親幫助。雖說因為人的軟弱,在許許多多家庭裡,這個重大的任務往往由母親來承擔。然而,父親如果能負起主要責任,必定更合神心意。列王紀下最後這十章的記載,正是活生生的家庭信仰傳承教材!

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馬利亞卻把這一切的事存在心裡,反覆思想。(路加福音二章19節)

 

新約聖經中提到兩位好媽媽,給我們極深刻的啟發。好媽媽羅以培育出好女兒友妮基,好女兒友妮基長大後也變成好媽媽,培育出好兒子提摩太。提摩太後書一章5節,保羅如此對提摩太說:「想到你心裏無偽之信,這信是先在你外祖母羅以和你母親友妮基心裡的,我深信也在你的心裡。」

對有使命感的父母而言,信仰可以隨著血緣傳承下去。所以不要輕忽小孩住在我們屋簷下的任何一天,要日日提醒自己:我不只在教養一個小孩,更是在建造一個家族!

聖經中另一位好媽媽記載於路加福音二章51節。「衪(耶穌)就同他們下去,回到拿撒勒,並且順從他們。衪母親把這一切的事都存在心裡裏。」

若看二章19節就更有意思了:「馬利亞卻把這一切的事存在心裡,反覆思想。」(NIV: But Mary treasured up all these things and pondered them in her heart.)馬利亞把發生在兒子身上的事珍而重之收在內心的藏寶箱中,時不時拿出來掂量、琢磨。對於神在每一個兒女身上如何實現衪的計畫,務要觀察、記錄、默想。

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活在恐懼中必讀的10節經文 https://www.ct.org.tw/1308191 https://www.ct.org.tw/1308191#comments Wed, 14 Jun 2017 15:18:53 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1308191 ◎鄭期英

兩個女兒一番孝心,想趁外婆目前身體狀況還行時,全家帶著孩子利用春假回台探望。想到二女婿和三個孫輩是第一次回台,兩個女兒中文又只能說,雖然很怕搭飛機的我,也只好和先生一塊奉陪。

4月14日夜晚,當一位同工送我們去機場搭機時,他問我們說:「你們知不知道目前搭飛機很危險?」當時美國和北韓的緊張關係正逐步升高中。其實,那幾天我常被各種新聞攪擾,心中有些擔憂和害怕:「假如美國和北韓真的開戰了,北韓發射飛彈,我們的飛行路線會經過那個領域,怎麼辦?」

除了美國和北韓的關係,我也擔心「萬一在台北搭捷運或在路上走,遇上精神不穩定的人,該當如何?」 「會不會有恐攻呢?」……雖然頭腦中清楚知道我們的生命在上帝手中,卻依然聯想翩翩。

這許多的擔心和害怕,把我弄得精神十分緊張。偶然間讀到一篇英文短文《活在恐懼中必讀的10節經文》(10 Scriptures to Read When You Are Living In Fear)。作者不但列出10節經文,還提及每一處上帝的應許。上帝的話語的確大有能力,上帝的應許絕不落空。以下是這10處經文和應許:

1.《詩篇》一一八篇8

經文:「有耶和華幫助我,我必不懼怕,人能把我怎麼樣呢?」

應許:上帝永不改變。最重要的是人不能威脅我們的靈魂,因為在基督裡,我們 的靈魂是穩妥的,誰也不能使我們與基督的愛隔絕。

2.《希伯來書》十三章6

經文:「所以我們可以放膽說:主是幫助我的,我必不懼怕;人能把我怎麼樣呢?」

應許:上帝幫助祂的子民。這句話在《詩篇》中重複了3次,在《希伯來書》中再次出現。我們不害怕是因為上帝昨日、今日直到永遠是一樣的,祂應許要幫助祂的子民。上帝大能的愛遠遠超過我們在世上面對的任何邪惡。

3.《申命記》三章22

經文:「你不要怕他們,因那為你爭戰的是耶和華—你的上帝。」

應許:上帝參與在我們的生活中。從《創世記》到《啟示錄》,上帝明確表示,祂不是一位遠在天邊與我們無關的上帝,而是一位和我們有個人關係的上帝。我們所有的決擇和失望都不需要自己肩負,當我們活在上帝的同在中,上帝必定為我們爭戰。

活在恐懼中必讀的10節經文2

4.《羅馬書》八章15

經文:「你們所受的,不是奴僕的心,仍舊害怕;所受的,乃是兒子的心,因此我們呼叫:阿爸!父!」

應許:上帝將內住的聖靈賜給我們。我們現在身為上帝兒女的身份,比以前活在恐懼中的身份更強大。因著這份禮物,我們可以每天與這位永活的上帝有親密的關係。

5.《箴言》三章21節,23-24

經文:「我兒,要謹守真智慧和謀略,不可使她離開你的眼目。……你就坦然行路,不致碰腳。你躺下,必不懼怕;你躺臥,睡得香甜。」

應許:上帝指引我們方向。在世上祂沒有離開我們讓我們自己摸索。祂賜給我們祂的愛子和話語,成為榜樣和指引,並使我們從恐懼中得釋放。當我們認識祂的話,我們就認識祂的平安。

6.《以賽亞書》十二章2

經文:「看哪!上帝是我的拯救;我要依靠祂,並不懼怕。因為主耶和華是我的力量,是我的詩歌,祂也成了我的拯救。」

應許:上帝是非常強大的。 因為祂曾救我脫離死亡,因為祂賜我力量,我可以選擇信靠祂。 在恐懼時,我可以一再地以這些應許作為禱告,請求上帝幫助我高唱救恩之歌而不是憂慮重重。

7.《馬太福音》十章29-31

經文:「兩個麻雀不是賣一分銀子嗎?若是你們的父不許,一個也不能掉在地上;就是你們的頭髮也都被數過了。所以,不要懼怕,你們比許多麻雀還貴重!」

應許:上帝宣告我們是有價值的。 通過祂的恩典—對我們的日常供應和祂兒子的應許—上帝說,我們對祂很寶貴。耶穌來了,宣告我們是有價值的—因著我們對上帝是如此重要,耶穌為我們的罪犧牲了自己的生命。 宇宙的活神是站在我們這一邊的。 當我們知道這個真理時,我們還有什麼可怕的事?

8.《以賽亞書》八章11-12

經文:「耶和華以大能的手,指教我不可行這百姓所行的道,對我這樣說:這百姓說同謀背叛,你們不要說同謀背叛。他們所怕的,你們不要怕,也不要畏懼。」

應許:上帝為我們提供了不同的方式。 早在24小時的新聞網絡之前,上帝就已經知道我們將像不認識祂的人一樣生活在恐懼中。 我們必須認知這個試探,並祈禱上帝會賜給我們勇敢而非恐懼的心。

9.《馬太福音》十四章27

經文:「耶穌連忙對他們說:『你們放心!是我,不要怕!』」

應許:耶穌賜給我們勇氣。 我們面對恐懼的勇氣並不是來自自己,而是因為耶穌在我們的生命中,所以我們可以獲得它。

10.《約翰福音》十四章27

經文:「我留下平安給你們;我將我的平安賜給你們。我所賜的,不像世人所賜的。你們心裡不要憂愁,也不要膽怯。」

應許:耶穌賜給我們安寧。 因此,我們不必依賴環境來擺脫恐懼。即使在最困難的情況下,耶穌也應許賜我們平安,讓我們在面對任何試煉時都可以堅強站立。

本文原刊於《舉目》官網編者心專欄2017.05.01

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忙死寶寶了!撒旦對付基督徒最有效的武器 https://www.ct.org.tw/1308159 https://www.ct.org.tw/1308159#comments Wed, 14 Jun 2017 04:08:00 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1308159 原文:不只是刷存在感——當humblebrag 成為顯學

◎王星然(Michigan State University校園事工)

 Humblebrag

現代英文裡有個挺有意思的字humblebrag,由humble(謙卑)和 brag(吹牛)兩個字組成。我把它譯成「低調吹噓」,顧名思義,它是指表面上看起來似乎是幽默自嘲或自我貶抑,但骨子裡卻是個實實在在的炫耀吹噓。它是一種假謙卑,因為真正的意圖是想提高自我身價,讓人羡慕崇拜。

「低調吹噓」是一門深奧的藝術,如何吹得恰如其份,如何吹得不露斧痕,需要各憑本事。

 最近真是忙死寶寶了!

根據哈佛(Harvard),哥倫比亞(Columbia)和喬治城大學( Georgetown Univ.) 有關社群媒體的最新研究(註1),「低調吹噓」是社交媒體時代的顯學,年輕專業人士駕輕就熟,且樂此不疲!

「最近真是忙死寶寶了!」在社交媒體上,白領菁英喜歡自嘲生活忙碌,貼出馬不停蹄的趕場照片,展示看起來嚇人的滿檔行程(例如:上午出席股東大會,下午去和書商簽約,晚上與某重要人士會面),用假抱怨文來暗示自己過度工作,沒時間休假……

這不只是刷存在感,而是企圖讓自己看起來很重要,以期提昇在媒體社交圈的地位。其實大家都心照不宣,只是「人艱勿拆」(註2)。

傳統文化裡,大喇喇地炫耀自己有錢有閒時常渡假(諸如在社媒上貼出一波又一波的旅遊照片,五星級餐廳美食,名牌包或服飾),也許可以展示自己的社經地位,但新一代文化卻非如此。

忙死寶寶了_撒旦對付基督徒最有效的武器2

忙碌成為一種身份象徵

研究發現,「低調吹噓自己很忙」 這個趨勢,來自於一種形象文化上的轉變。

近年來好萊塢電視電影展示的重要人士形象,場景已經從過去的游泳池畔啜飲紅酒、在高爾夫球場愜意揮桿(現在都是黑道反派才有此待遇)……轉換成熱愛工作,在辦公室熬夜加班,有著超長工時的工作狂,如電影《TheIntern》裡永遠停不下來的年輕CEO,《小時代》裡忙著併購企業的男主宮洺,或是《穿著Prada的惡魔》深夜裡還要回覆老闆text的上進助理……

我們所處的時代,忙碌就是一種身份象徵!證明自己很重要!忙碌等於有意義的人生!而這樣的人沒空休假。

最近出版的一個消費者研究報告(刊登於 Journal of Consumer Research註3)發現:標榜 「節省時間」 的商品和服務,大有市場前景。當消費者購買一組藍牙電話耳機掛在頭上(不管到底有無需要),就能為自己「忙碌的重要人士」形象加分!

忙死寶寶了_撒旦對付基督徒最有效的武器3

《華爾街日報》去年推出的廣告文案是:「People who don’t have time make time to read Wall Street Journal」(沒時間的人,硬是擠出時間來看《華爾街日報》)。這個案子找了不少重量級名流來代言,意指閱讀該報的都是忙碌的重要人士。

谷阿莫(AmoGood,本名仲惟鼎,台灣網紅)打著「x分鐘讓你看完80小時的某劇」的行銷口號,能吸引廣大點閱也就不足為奇了,忙碌的重要人士哪來閒工夫追劇?

還記得幾年前,我家人手一台iRobot機器人吸塵器,第二天我就迫不及待在臉書上展示它的照片和功能!得意啊!忙碌的重要人士哪有時間吸塵呢?

類似這樣的商品,不只帶來生活上的便利,它更有意無意地給人一種社經地位提昇的錯覺,而抬高消費者的身價,就是一種商品的附加價值。

 人心是個製造偶像的工廠

我是學傳播的,很清楚當代廣告公關的媒體操作手法。因此Harvard,Columbia和 Georgetown Univ.的這個研究,引發了我的興趣和自省。其實在社媒圈裡,不乏深諳「低調吹噓」之道的教會人士(包括我自己)。

人心是個製造偶像的工廠。成為基督徒後,我們的舞台——從世界變成了教會!我們不甘平庸!不想做個nobody!因此追逐虛無的名聲和地位,很容易成為我們的陷阱和試探。

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我想起耶穌那不信的兄弟曾對祂說的話:「你離開這裡上猶太去吧,叫你的門徒也看見你所行的事。人要顯揚名聲,沒有在暗處行事的;你如果行這些事,就當將自己顯明給世人看。」(《約》7:3-4)

在網絡信息時代裡,很快的我們都發現了,不必大費周章上「猶太」,今天的社群媒體就是一個將自己顯明給世人看,提昇自我形象的絕佳展演場所,而且成本很低!

傳道這一行,自我行銷的概念現在成了基本配備,能操作自媒體則是更上一層樓!然而若能掌握「低調吹噓」的藝術就無敵了!

在微信和臉書上,大吹大擂,大鳴大放,實在令人生厭,畢竟,謙卑不是基督徒該有的德行嗎?所以企圖提高身價的同時,還要想方設法「低調」點兒!

如果能抓住機會自貶自嘲一番,藉機展示事工的忙碌和多元,波(po)出風塵僕僕的事工行程照片,讓自己看起來像某個重要教會界人士,再搭配最近身體欠佳卻仍為主赴湯蹈火的深情文字,以摶取粉絲點讚;甚或打悲情牌暗示自己力量微小卻異象遠大,進一步吸取眾教會的資源。

這些操作手法,對我們而言並不陌生。

忙死寶寶了_撒旦對付基督徒最有效的武器5

吹噓令人上癮

這種社交媒體上的吹噓,像毒品一樣是會上癮的。當一篇帖子受到廣泛的關注和點讚,彷彿證明了我們活著的價值和存在的意義,找到了人生的定位,救贖了自己。

但是過不久,高潮的興奮感就消逝無踪,我們又得重打一劑,再貼一篇。我們深深地害怕自己不再重要,被人遺忘,害怕成功的感覺遠離我們……而這一切背後的驅動力是出於恐懼,「以別神代替耶和華的,他們的愁苦必加增」。

喚起他人對某個異象的重視及代禱,是一回事;顯揚名聲,高抬自己,累積人氣,餵食永遠吃不飽的自我形象,則是另一回事,但更多時候是兩者攙雜混合,難以分辨!

我有許多愛主的傳道朋友在社群媒體上,其中不乏美好靈性和見證的榜樣,他們清楚自嘲和自義的界線何在。我不期望因著這篇文章,造成他們分享異象、事工成果和代禱的困擾。我寫這一篇主要是提醒自己和反思,願與讀者共勉之。

人心壞到極處,誰能識透呢?我們何等需要聖靈的光照和提醒?!

本文原刊於《舉目》官網言與思專欄2017.06.12

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孤獨中的安慰 https://www.ct.org.tw/1307954 https://www.ct.org.tw/1307954#comments Fri, 09 Jun 2017 02:45:56 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1307954 ◎小剛

牧師常常是孤獨的——雖然每一天,他都面對上帝和自己牧養的眾多弟兄姐妹。有人說過,如果你還沒有摩西一個人從山上下來的經歷,你就不能稱為教會領袖。

連名字都受非議

記得剛出來服事就嚐到了孤獨的滋味。20多年前,我一邊讀神學,一邊在台語教會學習事奉。想不到教會摻雜進了「政治」,隨著大陸人越來越多,傳道人擔心「華語堂」有一天變成了「國語堂」。

我們帶領的小組「華夏」,連這名字都受到了非議。那一天,傳道人拿著一隻雞,來探訪我們,講他的苦衷。他擔心自己屆時按牧都會成為問題,勸我們將華夏小組打散……

我對妻子梅影說,你孤身走過墳場,會不會害怕?但如果你抱著嬰兒,你還敢害怕嗎?我們就是那懷抱嬰孩的母親!

說是不敢害怕,只是每月的神學生津貼不會再有了。

華夏小組繼續在我們小小的公寓裡聚會。教會的長老責備我們這是分裂教會。我不知如何解釋,委屈得當場哭了起來。我找自己的學長訴苦。我的學長是牧師,他在電話裡帶領我讀保羅的話:「人應當以我們為基督的執事,為上帝奧祕事的管家。

所求於管家的,是要他有忠心。我被你們論斷,或被別人論斷,我都以為極小的事;連我自己也不論斷自己。我雖不覺得自己有錯,卻也不能因此得以稱義;但判斷我的乃是主。所以,時候未到,什麼都不要論斷,只等主來,祂要照出暗中的隱情,顯明人心的意念。那時,各人要從上帝那裡得着稱讚。」(《林前》4:1-5)

那晚我握著電話,跪在地上向上帝悔改,羞愧得臉紅到了脖子根。至今記憶猶新。

誰能想到,華夏教會後來就在我們的家裡建立了。當初那位批評我的長老,成為了我們個人經濟上的支持者。還有一天,我突然收到台語教會的信,裡面有一張4位數的支票,是他們對我們新生教會的支持。

那年的母親節,我們帶教會的一位老姐妹去餐館吃飯。台語教會的主任牧師,剛好也在餐館。我有一點像犯錯的學生,見了老師就想躲得遠遠的。哪裡知道,牧師用完餐,謙和地前來告訴我這個年幼的傳道,說飯錢連同小費,已經替我付了。

想起剛剛出來傳道,伴著淚水和汗水的孤單,以及最終從上帝那裡得著安慰的日子,至今我都不明白那背後到底發生過什麼。上帝的作為,實在令我震驚、感恩!

孤獨中的安慰2

激動得差點淚崩

我看到所有蒙上帝呼召的人都是孤獨的。亞伯拉罕與自己的兄弟和家族告別,向迦南前行的時候,是孤獨的;大衛從年少時被上帝膏立,到最後再次被膏作以色列和猶大的王,差不多相隔20年,他常是孤獨的。保羅在大馬色路上蒙召誰都沒看見,他的權柄一直受到挑戰,一開始時連使徒們都不接納他,他在傳道的路上是孤獨的。

保羅在寫給哥林多教會的書信中,為自己的職分辯護,講到外有爭戰、內有懼怕,講到有人說他「氣貌不揚,言語粗俗」。字裡行間,你不難感受到保羅內心的孤獨。然而,在書信中,保羅用得最多的詞恰恰是「安慰」。《哥林多後書》1章4-5節:「我們在一切患難中,祂就安慰我們,叫我們能用上帝所賜的安慰去安慰那遭各樣患難的人。我們既多受基督的苦楚,就靠基督多得安慰……」

多少次暗暗為保羅抱不平——要是保羅不用自己織帳篷,他可以開拓更多的教會!然而想想保羅蒙召之後,無論在哥林多的1年6個月,還是在耶路撒冷被囚、受審、受死亡威脅,復活的主耶穌一直與他同在,每一步都有奇妙的、清楚的帶領,他有多幸福!

聖經記載:「當夜,主站在保羅旁邊,說:‘放心吧!你怎樣在耶路撒冷為我作見證,也必怎樣在羅馬為我作見證’。」(《徒》23:11)原來這一切連同苦難、危險,都是耶穌允准的。還有什麼比耶穌的這一番話更顯寶貴、更令保羅得安慰的呢?

從我領受「傳道」職分的第一天起,我的生命就承接了一個沉重的託付。聖靈藉著聖經對我說:「倘若守望的人見刀劍臨到,不吹角,以致民不受警戒,刀劍來殺了他們中間的一個人,他雖然死在罪孽之中,我卻要向守望的人討他喪命的罪。人子啊,我照樣立你作以色列家守望的人。所以你要聽我口中的話,替我警戒他們。」(《結》33:6-7)

記得那年頭最攪擾教會、最令我揪心且憤怒的,一是傳銷,把生意關係帶進教會,二是作假受洗,申請宗教庇護、騙取身份。當年我教會中有人想在身份上作假,我沒有商量的餘地,他恨死我了。

10多年後,我去南加州帶領特會,他卻和原來教會的弟兄們,開了一個多小時的車來見我。他已是教會的核心同工了。我對他說,上帝曾責備我,當年我對你的處境少了一點憐憫。誰知他說:「牧師,你沒有錯!……我太太那時在國內生大病,你和師母還寄錢給她。這次她特地囑咐我,要我把你們這幾天的飯食都包下來。」我和太太激動得差點淚崩。

我知道自己是蒙召的守望者,是看到刀劍來就要起來吹號的人,是要帶領大家起來爭戰、堵擋破口、重修牆垣的人。或許就因為這個託付,我較多地領受了上帝公義的屬性。聖靈感動我講的道,常常都比較重。

在外帶領特會,有人對我說:牧師,我很喜歡聽你講的道。我笑著對他說:不見得吧!如果我每個禮拜都這樣講道,你還會喜歡我嗎?真的,有時最流暢、最被聖靈充滿的道,卻不是在自己教會講出來的,這是我心中的一個痛,令我想到先知在自己家鄉總不那麼受歡迎。

孤獨中的安慰3

眼前一片「沼澤」時

兩年前,我回到了當初的母會擔任牧師。教會因多年的紛爭,兩任牧師相繼離開,長老亦引咎辭職。眼前一片「沼澤」,我能否在其中走出一條安全的路來?「悔改——更新與上帝的關係、改變屬靈的生態環境——結出討上帝喜悅的果子」,就成為我們教會這兩年講台信息的主旋律。

每一篇道,都強調人在上帝面前的悔改;每一篇道,都強調將聖經的真理應用到生活中去。上帝的話、上帝的靈,漸漸入了人的心,教會屬靈的空氣開始變得清新了。如今可以越來越多地聽到悔改、看到激動、摸到生命。來教會的人越來越多,大堂的座位快滿了,百多個停泊車位已經不夠了。

記得那次我例舉了教會生活中的20個現象,呼召大家起來悔改,重拾起初的愛。

「非常看重別人(特別是老闆)對自己能力的評估。然而對教會的服事,和在服事中要負的責任,常常‘謙和’地推諉。」

「平日花在社交網絡和娛樂視頻上的時間,遠比花在教會及靈修上的多。」

「有空才聚會,有趣才事奉,有多才奉獻。但大部分時候都覺得,沒空、沒趣、沒多。」

「把教會當作旅館、飯店,而不是家。甚少想到自己帶給教會和弟兄姐妹的應該是什麼。」

「談到教會和弟兄姐妹,總帶著一絲譏誚的口吻,很少有出自內心的感恩和讚賞。」

「大罪不犯,小罪不斷,雖認自己的軟弱,但卻不願依靠聖靈治死老我,繼續躺臥在軟弱之中。」等等。

出乎意料,弟兄姐妹給予了積極的回應。有人當眾告訴我,他不只這20條。30條也有。

那一天,我真的有點受寵若驚。我多少開始體認保羅的心——保羅說他的喜樂,他的冠冕,甚至他的死活,不是別的,乃是他所牧養的弟兄姐妹能靠主站立。「我們的盼望和喜樂,並所誇的冠冕是什麼呢?豈不是我們主耶穌來的時候、你們在祂面前站立得住嗎?因為你們就是我們的榮耀,我們的喜樂。」(《帖前》2:19-20)「所以,弟兄們,我們在一切困苦患難之中,因着你們的信心就得了安慰。你們若靠主站立得穩,我們就活了。」(《帖前》3:7-8)

20多年了,蒙召開荒、植堂、牧養教會,被上帝帶到東又帶到西。有的地方讓我憂傷,有的地方讓我喜歡;有的地方讓我痛心,有的地方讓我留戀;有的地方讓我遺憾,有的地方讓我嚮往。

有人問我:哪個地方是你最喜歡的?我第一想到的,不會是氣候和房價,而是那些地方的弟兄姐妹的臉龐。哪怕只是一個笑臉、一個問候、一個擁抱時肩頭的輕拍,都是永遠的、不會褪色的。

牧師的孤獨是命定的,牧師是需要安慰的。

本文原刊于《舉目》82期和官網2017.05.31

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【建造家庭祭壇三之1】 有真有愛,家是天堂 https://www.ct.org.tw/1307821 https://www.ct.org.tw/1307821#comments Mon, 05 Jun 2017 04:13:58 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1307821 ◎蘇文安(現任美國真愛家庭協會副會長)

甚麼是「家之所以為家」最核心的要素?──當然是「關係」,而且是有委身、能成長、至死不渝,甚至肉體雖逝、愛力與塑造力仍長存的關係。有家庭信仰傳承為根基,才有可能打造起這樣的愛之殿堂。如何做家庭信仰傳承?「書寫家庭故事」、「擬訂品格遺囑」(ethical will)、「舉辦家族團聚」(family reunion)、「建造家庭祭壇」等等,都是很值得盡心竭力去經營的管道。在以下這一系列三篇特稿中,讓我們首先聚焦於家庭祭壇的建造。

終身受益者
只要一說起家庭祭壇,我耳邊彷彿就立刻會自動重播起這幾首詩歌……

「天光日出不可愛睏,透早起來盡我本份……」,提醒我早睡早起親近神;「我在兩條路的交叉,遇見主耶穌……」,強調人每天都要做正確的抉擇,也就是專一跟從主;「前在埃及為罪奴僕,備試罪中苦味……」,從以色列人漂流曠野的經歷提醒我,神是信實的、也是公義的;舊約聖經目錄「創世記、出埃及記、利未記,民數記、申命記、約書亞記……」;以及新約聖經目錄「馬太、馬可,路加及約翰,使徒行傳、羅馬、哥林多……」,教我熟悉六十六卷經卷的名稱及相關位置,是一輩子的好工具。

沒錯,都是臺語歌,因為那是我幼年時家中所使用的母語。從第一次學這些歌至今,時光荏苒近六十載,仍然記得,仍然在用。而每天清晨醒來,在心中用臺語默唸:「天父我感謝祢,擱再賞賜我新的一日……」(天父我感謝祢,又賜我新的一天……),已成為自然反應。

這一切的一切,都是從臺灣臺南鬧區裡那棟小木樓中的家庭祭壇開始的!清晨,老風琴優美的旋律中,一家十口起床、做體操、背聖經、禱告;夜裡,圍坐燈下,若是夏天,就人手一扇、兼吹著呼呼轉動的大同牌老電扇,若是冬天,就圍坐大通鋪上,一床大棉被蓋住大家的腳,唱詩、聽聖經故事、分享見證、彼此代禱……。

我確實是家庭祭壇的終身受益者。然而,我絕非自以為已經做得非常好,所以有資格現身說法,只是因為蒙主恩典,明白了聖經中對家庭祭壇的重要教導,再加上親眼見到一些美好的典範,所以在此與讀者諸君彼此勉勵、互相探討,一起向著標竿直跑。

建造家庭祭壇三之1_有真有愛家是天堂2

從臺灣臺南鬧區裡這棟小木樓,蘇爸爸、蘇媽媽當年所建立的家庭祭壇,如今已透過家族事奉團隊,影響了全球更多華人家庭。(攝於1960年代)

安居是為了出去
住在一座房子裡,要如何才能高枕無憂、安居樂業呢?

第一,不破壞:不要遭戰爭、風災、火災、水災、地震,也不要亂踢、亂撞、亂敲。

第二,要維護:不只不要破壞,還要好好保養。不信的話,試試兩個禮拜不洗衣、不洗碗、不打掃、不倒垃圾,看看家裡會變成甚麼樣子!

第三,要美化:除了不破壞、要維護,還要用家具、燈光、盆栽、字畫、書架和書等等,營造出舒適、溫馨、優雅的居家氛圍。以上不破壞、要維護、要美化,都還只是在講外殼、硬體,更重要的是甚麼?如何才能讓這個家不只是一座house或是warehouse,而是home,是family?

第四,要有人氣:家的主體是人。無論住在世界上哪個角落,無論周遭環境如何,家之所以爲家,是因家人在這兒,能學習、有成長、受供應、被保護、得醫治。雖經生老病死,雖遭物質的困窘、災禍的衝擊、戰火的熬煉、關係的磨合,至終,仍然能全家一同在愛中不斷成長。

第五,要走得出去:住在這房子裡的人受培育、塑造、裝備,當他們走出家門,就能對社區、國家、神的國度有貢獻,甚至有力量在敵對神的文化中為真理爭戰。

要使一個家發揮這樣全備的功能,沒有屬天的智慧和能量是難之又難的,而全家人屬天的智慧和能量從何而來?「家庭祭壇」是其中非常非常重要的關鍵。

為有源頭活水來
八百多年前,宋朝大儒朱熹寫了一首七絕:「半畝方塘一鑑開,天光雲影共徘徊;問渠那得清如許,為有源頭活水來。」朱夫子原是為勸人多讀書而做此詩,而很多基督徒對這句「為有源頭活水來」自然而然會有更深刻的聯想。沒錯,接通了活水的泉源,才有可能讓我們心靈的水塘清澈如鏡,反映出天父那如「天光雲影」般美好多彩的真理與真愛。全家人一同建造家庭祭壇,正是在進行「接通活水泉源」的重大屬靈水利工程項目。

我的同工李懷恩師母如此勉勵為人父母者:「我們就像站在河川的上游,而我們的子孫則在下游。我們的水保持潔淨,就能使他們的水保持清淨甘甜。」——這是將家庭信仰傳承比喻為一條生命長河了。既是長河,當然是有源頭的。

我們來看看聖經如何為生命長河源頭揭秘。當我們讀以下以的西結書四十七章1-12節時,不妨想像是在觀賞《探索頻道》的探奇記錄片,而先知以西結就是那位戴著狩獵帽、穿著狩獵裝的主持人。我們用的版本是現代中文譯本。

「那人領我回到聖殿的門口。有泉水從門入口處下面湧出,流向東方,就是聖殿前面的方向。……有水從門的南邊流出來,那人用尺去量,從門向東走,量了五百公尺;他叫我在那地方涉水而過,水只到腳踝。

他從那裡再往前量五百公尺,水到了膝蓋;又從那裡往前量了五百公尺,水到了腰部。他再從那裡往前量了五百公尺,水深到不能涉足過去,只得游泳才能過去。……

我在那裡看見兩岸有很多樹。他告訴我:『這條河向東流,經過約旦河谷,進入死海。河水流入死海,會使鹹水變成淡水。這條河經過的地方會有各種生物和魚類。河水使死海的水新鮮,水流過的地方都有生命。

從隱‧基底到隱‧以革蓮,海邊會有漁夫在曬漁網。死海會像地中海一樣有各種魚類,非常多。……這條河兩岸會有各種樹木生長結實,可作食物。樹葉永不枯乾,樹也不斷結果。每個月都會結出新鮮的果實,因為這些樹是用聖殿流出來的水灌溉的。果實可作食物,葉子可作藥材。』」

請特別留意,在第12節中,這句「這些樹是用聖殿流出來的水灌溉的」,也就是和合本中那句「因為這水是從聖所流出來的」。原來只是涓涓細流,越往前走,流量越來越豐沛,深度由腳踝、到膝蓋、到腰、到超過胸、肩、頭,終至無法涉水而過,只能泅泳其間。不只水量豐沛,還有強大的生命力,供應力,甚至醫治力。——這正是家庭信仰傳承的功效,而源頭的秘密就在第12節——「因為這水是從聖所流出來的」,從聖殿、從聖所、從祭壇底下、從神的寶座流出來。這就是發動家族信仰傳承引擎的鑰匙,這就是建造家庭祭壇的藍圖和地基!那麼,這條生命長河要流向何方呢?我們家庭信仰傳承的目標何在呢?

家庭信仰傳承的目標
我們的目標,應當是傳承一個充滿活力且能使全家人蛻變的信仰,根據《作孩子的心靈導師》(Spiritual Parenting,蜜雪兒‧安東尼,證主,2014)這本好書中所一再強調的,這樣的信仰能使我們的孩子在許多雜音中辨別且聽見神的聲音;而當他們聽見神的聲音時,會渴望順服祂;他們不是單憑自己的力量,而是依靠聖靈的大能來順服天父。

在基督徒家庭中,有兩種教養方式。一種是天天苦口婆心殷殷叮嚀警告「不要效法這世界!」另一種是父母以身作則,讓孩子自己領悟到「愛上耶穌,這世界自然會失去吸引力。」

誠如幼兒園的創始者,德國人福祿貝爾(Friedrich Fröbel,1782-1852)所說的:「兒女不是父母的所有物,乃是上帝為了使世界進步,暫時交託給父母管理的。因此作父母的,不但要好好照顧他們的肉體,最要緊的是要引導他們的靈魂直接與上帝交往,好讓他們在各人的崗位上榮神益人。」

那麼,「家庭祭壇」就是使我們的家有人氣、使家人能走得出去的屬靈秘密武器了?對,也不對。說對,是因為家庭祭壇如果做得好,確實能對家庭信仰傳承和親情凝聚產生錦上添花、更上一層樓的明顯果效。說不對,是因為「家庭祭壇」與其說是工具、是手段,還不如說是果實。這是甚麼意思呢?正如筆者自1999年夏天在美國賓州開始教文字營起就一直強調的:「工人先於工作,作者重於作品,真誠勝於一切」。這個精神,同樣適用於家庭祭壇的建造。若說「家庭祭壇」是「工作」,那麼一同建造家庭祭壇的父母和子女就是「工人」;若說因為建造家庭祭壇而帶出的家庭信仰傳承是「作品」,那麼,同心建造家庭祭壇的家人就是「作者」;而在這當中,對神、對家人、對自己的真誠,言行合一、表裡一致的品德,才是能否成功的關鍵!

難嗎?確實不容易。不可能嗎?在神凡事都能!有句話說:我們多麼容易告訴神,自己面臨的挑戰有多大;卻很少告訴自己,在我的挑戰中,神有多大!

建造家庭祭壇三之1_有真有愛家是天堂5

全家一起學習真理,使我們與孩子能在眾多雜音中辨別且聽見神的聲音。

以色列國殷鑑歷歷
列王紀下十六至廿五章,猶大國滅亡之前155年間的歷史,帶給我們建造家庭祭壇極重要的提醒。

在這155年歷史開始的第十九年,北國以色列已被亞述帝國滅亡,然而接下來的136年,南國猶大似乎一點兒也沒有從以色列國悲慘的結局得到教訓,仍然倒行逆施、向下沈淪。

猶大國最後九位國王:亞哈斯、希西家、瑪拿西、亞們、約西亞、約哈斯、約雅敬、約雅斤、西底家。其中只有希西家和約西亞是「好王」,行耶和華眼中看為善的事;其餘七個都是「壞王」,行耶和華眼中看為惡的事。

究竟甚麼是善?甚麼是惡?聖經的標準非常明確:善,就是單單敬拜神、專一事奉祂;惡,就是三心兩意、朝三暮四,除了耶和華之外,還要倚靠事奉別神。

申命記三十章第15-18節,摩西在好幾百年前就向以色列百姓聲嘶力竭地警告:「看哪,我今日將生與福,死與禍,陳明在你面前。吩咐你愛耶和華——你的神,遵行祂的道,謹守祂的誡命、律例、典章,使你可以存活,人數增多,耶和華——你神就必在你所要進去得為業的地上賜福與你。

倘若你心裡偏離、不肯聽從,卻被勾引去敬拜事奉別神,我今日明明告訴你們,你們必要滅亡,在你過約旦河進去得為業的地上,你的日子必不長久。」

在約翰福音十四章6節,主耶穌說:「我就是道路、真理、生命;若不藉著我,沒有人能到父那裡去。」

彼得在使徒行傳四章12節也大聲疾呼:「除祂以外,別無拯救;因為在天下人間,沒有賜下別的名,我們可以靠著得救。」

建造家庭祭壇三之1_有真有愛家是天堂4

▲蘇文安牧師的父母選擇建立家庭祭壇和家庭服事團隊。(攝於1964年,作者為前排中最中間小男孩)

兩種選擇,兩個結局
為甚麼要建造家庭祭壇?上帝給我們每個人(特別是每個家長)特權,寫我們自己和家庭、家族的歷史,我們必須珍重祂所賜的每一天,帶領家人一同用生命來書寫。因為兩種選擇、兩條道路、兩篇故事、兩個結局!

為甚麼要建造家庭祭壇?因為家長必須帶領兒女聆聽主的話、遵行主的道。列王紀下十六至二十五章,猶大國最後九個國王的歷史也告訴我們:若家長執意不肯悔改,對神充耳不聞,誰也幫不了忙。

猶大國最後這155年有沒有神的僕人來傳達神的計畫、應許和警告呢?當然有!彌迦、以賽亞、西番雅、那鴻、耶利米、哈巴谷、以西結眾位先知,苦口婆心、聲嘶力竭,然而,卻被趕的趕、關的關、殺的殺,掩耳不聽、掩目不顧。

終於,神照著祂所警告的,將他們從所居之地連根拔除。

但神有恩典有憐憫,當他們悔改歸向祂,祂就領他們當中一小部分人回歸故土。是的,父母有缺陷、有失誤,甚至已被神管教,只要回轉歸向神,就可重新得憐憫、蒙恩惠。只是,代價是極為慘痛的!若能避免,為何不作智慧之子呢?

(下期讓我們來談談父母要如何作智慧之子,使自己的家庭團隊在險惡人世大洋中成為上主的戰艦,不但能抵擋敵人,還可主動出擊。)(本文轉載自《神國雜誌》41期

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奉獻,這事甚難! https://www.ct.org.tw/1306439 https://www.ct.org.tw/1306439#comments Sun, 04 Jun 2017 07:32:23 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1306439 神早已知道「奉獻」對我們是何等的困難,所以祂憐恤我們,允許我們以十一奉獻來試試祂。祂應許打開天上窗戶,傾福於遵行天父旨意的人,以此激勵同時也警誡基督徒,祂要求我們作忠心的管家。

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誰是我的家人? 梅國蘋牧師的神國大家庭 https://www.ct.org.tw/1307260 https://www.ct.org.tw/1307260#comments Wed, 24 May 2017 07:55:22 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1307260 ◎林敏雯

「妳的家人有誰?」一般人可以直截了當地說:爸爸、媽媽、兄弟姊妹……;對我,這個問題可要花點工夫來回答。我的家人有媽媽、同母異父的哥哥、侄女、柏尼叔叔和玫菊嬸嬸(Drs. Bernie Berkowitz and Mildred Newman,他們是猶太人)、教會裡的姊妹們(大多數是非裔美國人)……

你大概可以猜出我並不是生來就有這些家人。至於他們從哪裡來,這可是說來話長──

誰是我的家人_梅國蘋牧師的神國大家庭2

父親(左)善於社交,母親(中)虔誠愛主,然而梅國蘋(右)的童年生活總是籠罩著緊繃的氣氛。

爸爸、媽媽
我生於紐約市,幾個月大時因為紐約布魯克林海軍造船廠關閉,任職潛艇技師的爸爸帶著全家搬到美國賓州費城。從小爸媽帶我到中國教會,那裡的主日學老師教了我很多聖經故事和屬靈真理。在費城的童年,我擁有許多美好的回憶。

只是爸媽常吵架。很多時候不過為了一點小事,像牛奶灑了、菜餚裡放了太多大蒜……,就能惹得爸爸大發雷霆,家裡總是籠罩著緊繃的氣氛。可能是他工作壓力大卻不知如何紓解,只好拿家人出氣;可能是爸媽個性的差異;更可能是他們信仰深度的距離。

媽媽極為虔誠,凡事尊主為大,從小就看著她捧著聖經吃力地讀;爸爸稱自己是基督徒,不過平日除了帶我們去教會,很少見他做些甚麼與屬靈追求有關的事。媽媽識字有限,有時會拿著聖經問爸爸一些難懂的字句,他不耐煩的回覆,常是另一次爭執的引爆點。

其實爸爸有許多長處。他很會享受生活,喜歡在晚飯後到商店逛逛,或出門散步。他教我騎腳踏車,還喜歡開車兜風。他善於社交,和任何人都能輕易聊天。我像他一般喜歡在外頭趴趴走,探奇嘗鮮,也喜歡認識新朋友。

媽媽不一樣,她負責督促、管教。當我還在母腹中,她已將我奉獻給神,從小就為我的靈魂得救與信仰成長禱告,也堅持每個主日要到教會敬拜神。甚至在高中學業超忙時,她都不准我「請假」,能讓我不必坐車到老遠唐人街的華人教會,而就近去街角的美國人教會,已是特別的恩准了。申請大學時,還得請牧師說服她,才讓我申請非基督教大學。我能進入耶魯,她當然高興,但後來我決定去念神學院,再沒有比這讓她更心滿意足的事了!

媽媽為我的屬靈生命打下穩固基礎,然而家庭生活卻宛如在風雨中飄搖。三歲時爸媽第一次分居,我隨著媽媽搬回紐約市。在那裡,我得到新的家人。

誰是我的家人_梅國蘋牧師的神國大家庭3

梅國蘋母親的雇主柏尼與玫菊夫婦(前排)待她如自己的孩子,也讓她經歷一段穩定的家庭生活。

柏尼叔叔、玫菊嬸嬸
來到紐約後,媽媽幫傭,住在雇主家,把我託給朋友。一開始我對這樣的安排沒覺得不好,朋友家還有個和我年紀差不多的女兒。一天不知為了甚麼,兩個女孩吵起來,她咬我一口,我不甘示弱也回咬一口(或許是我先咬她一口?)。媽媽和朋友商量,決定讓我們分開一個禮拜冷靜冷靜,於是她帶我住進雇主柏家。

柏家所在的公寓大樓座落於曼哈頓第五大道,氣派極了:環型車道直通大門、身穿筆挺制服的警衛向我們問好;長長的走廊地板閃閃發光,好像大理石(其實是擦得特別乾淨的瓷磚)。玫菊嬸嬸敞開大門迎接我們母女,當年幼的我望進華麗的廳堂,衝口而出的第一句話便是:「妳有個特別漂亮的家,我卻沒有家。」

一個禮拜很快過去,媽媽打包好要送我回朋友家時,玫菊嬸嬸告訴她:「Grace可以留下來。」媽媽大吃一驚,心想是不是英文不好聽錯了。我就這樣住進柏家。

柏尼叔叔和玫菊嬸嬸各自結過一次婚,孩子們都長大了。他們是精神分析師,生活富裕,尤其是合著《成為自己的摯友》(How to Be Your Own Best Friend,中文暫譯)登上紐約時報暢銷書排行榜後。當我們的生命交會時,恰好是他們有時間、精力、資源可以傾注在我身上的最佳時機,待我有如自己的孩子。在爸爸媽媽兩次分居時,及至最終婚姻結束後,我都與柏家同住,時間甚至比他們的子女還長。

他們給了我一個專屬房間,供我上昂貴的私立學校,並親自督導功課;他們全家度假時也帶著我,包括一次到荷蘭,一次到愛爾蘭。其間有段短暫時期爸媽復合,我們回到費城,玫菊嬸嬸還出機票錢送我到佛羅里達州她的女兒家玩。多年後當我受按立成為牧師時,他們還特地帶著家人一起前來觀禮。

因為他們的恩慈和慷慨,我得以享受許多意想不到的待遇和教養,以至後來考進常春藤名校,他們居功至偉。我在柏家經歷了穩定的家庭生活,發現夫妻間居然可以互敬互愛。我也從柏尼叔叔身上看到男人可以是和藹、自律、體貼,幫助我在成年後面對權威人物時,不至於把他們都看成會虧待人,而能有一些信任。

現實真能像童話般事事美好?因緣際會,我沾到上層社會的生活格調,豈非如落難女躍身為公主?我的確非常感激柏家,相信這是神特別的恩寵。只是對成長中的我,仍覺得自己是外人。

住在柏家的那些年,我極不願意邀請同學來家裡,並不是柏尼叔叔夫婦曾表示意見,或對我的同學不友善。只不過我的「家」其實不是我的家,我還得向朋友解釋其中緣由。當然媽媽也不希望我到朋友家吃飯或過夜,因為若接受別人的邀請,就需要找機會回請,但這不是我們自己的地方……

現在回想起來覺得沒甚麼大不了,然而對十來歲、半大不小的少女來說,這可是難以忽視的缺憾。

誰是我的家人_梅國蘋牧師的神國大家庭4

侄女夏瑾(左一)的加入,使梅國蘋的家庭繼續擴大。攝於梅牧師按立典禮。

哥哥、侄女、弟兄姊妹
大學畢業後,偕同媽媽回中國探親,第一次見到同母異父的哥哥,他與媽媽已分別三十年了。哥哥很樸實,不會英文,我只能以有限的中文試著與他溝通,相處還算好。我又多了一個家人。

幾年後我在波士頓牧會,心裡有感動要接哥哥的女兒來美國讀書。媽媽禱告後也同意了。侄女夏瑾來美求學,假期間與我們同住,直到她完成學業,有了自己的家庭。媽媽現在最高興的,便是與曾孫女們相聚。我的家人數目持續增加中。

大學時期在校園中參與基督徒學生聯合會(InterVarsity)的服事,發現多次與神親密相會,不是在教會、查經班,就是基督徒在一起時。我很喜歡神給我的這些主內弟兄姊妹,便開始思索是否神呼召我進入牧養的服事,但不確定女性該不該或能不能接受按立。

畢業後讀了一年法學院,在大學新生入學部門工作了一年,終於決定進神學院,目的是要搞清楚到底聖經是否准許女人承擔牧職。也就在學習中,清楚看到神確實在祂的國度中興起女性來領導與服事。

神學院畢業後在一個長老會實習,會友絕大多數是黑人。敬拜程序中有一項是互道平安,就是弟兄姊妹站起來問候周圍的人,說些諸如「願神賜福給你」的話。我向來迴避這個傳統,總覺得太形式化。第一次來到這個教會,才認識幾個人就要對陌生人問安祝福,實在虛情假意。

那天我卻開了眼界!司會一說互道平安,只見大夥兒不單單站起來向前後左右的兄姊握手,還走出長椅在走道上擁抱;不單單客套幾句「你好!」、「平安!」,還認真問你這禮拜過得如何、孩子生病好些沒、新工作是否適應等等。他們好像真的很高興看到每一個人,也為每個出席的人感恩。

我才發現,他們很願意讓你知道,關懷可以是真誠的。

在生命的各個階段,神容許我結識幾位親密的屬靈夥伴,她們恰好都是非裔美國人。大學時的密友至今仍是我的禱告夥伴;在神學院進修時,與一位同學成為知交;在波士頓牧養黑人教會時,認識一位在紐約某中國教會服事的黑人牧師。我們雖無法常見面,每次只要與她一起禱告,不知為甚麼,我總會淚流滿面。這不僅因為她的話激勵我的心,更是因為她深深觸動我的靈。

也正是在這些黑人信徒中,我宛如得到另一個家庭。可能是世代以來遭受的不公義,他們更能體會並表達恩典;無論你是怎樣的人,他們都願意接納你進入這個神的大家庭。在這些與我長相大不相同的「家人」中,我一點一點放開自己久藏的苦,深埋的痛,漸漸得到醫治。

誰是我的家人_梅國蘋牧師的神國大家庭5

在觸動心靈的禱告中,梅國蘋漸漸得到醫治。圖為WOW!機構董事康乃文長老(Laverne Cummings)與梅牧師。

 媽媽的信仰傳承
是的,我需要醫治。
十二歲時,爸爸終於決定離開這個家。懵懂的我對自己說,沒事,反正我們本來就很少住在一起,反正我還有柏尼叔叔一家,反正、反正……。但我高估了自己的承受能力。

直到多年後回想青春歲月,才意識到自己總想得到老師、牧者這些權威人物的肯定,一直想討好別人,自信滿滿到可以說是傲慢,這些都算是後遺症吧!我缺乏安全感,也認為愛是有條件的,縱使沒有將親生父親的形象投射於天父,我對神總是懷著敬畏的心,覺得祂要求嚴格過於恩慈寬容。

媽媽卻給了我好榜樣。她心裡的傷肯定比我痛且深,然而當我刻意迴避談論有關爸爸的事,她卻願意說出自己所受的苦楚,並強調那段最慘痛的經歷,恰是她學習倚靠神的機會。當朋友講論她的不是,你知道她怎麼反應?「他們聽到我是如何、如何不好,沒關係,等他們見到我,就能看出神已經改變我。」

誰是我的家人_梅國蘋牧師的神國大家庭6

這些「家人」雖與梅國蘋長相大不相同,但樂於表達真誠的關懷。圖為梅牧師實習的波士頓Roxbury長老教會執事。

我從她那兒學到,若有人在背後說閒話,不需要急著辯駁。若這些中傷的話是莫須有,我大可不必擔心;若這些批評有一點兒的真實,我便需要改進。

我也從她那兒學到,在任何時候、任何景況,都可以感恩,都可以讚美。平日媽媽在與人打招呼後,第一句話一定是有關神的。多年前在柏家工作時如此,如今在帕金森症侵蝕健康時還是如此。她現在行動緩慢、舉步維艱。有次從車道走進家門就花了四十五分鐘,我都筋疲力盡、耐心耗竭,她竟然感謝神我們終於到家了。

這個身世卑微、學識不高的女子,有勇氣對著猶太雇主見證她的主是信實又慈愛的神。而我受過極好的教育,讀過神學,還是個按立的牧師,面對上層社會、高成就的人,卻不太好意思提到神的名。不久前,當柏尼叔叔的兒子主動說要來教會聽我講道時,我想都沒想就衝口說出:「沒甚麼啦!你不必麻煩了!」事後很懊惱,這不是多年來的禱告和期盼?還得寫email道歉,說非常歡迎他和家人隨時來參加禮拜。

誰是我的家人_梅國蘋牧師的神國大家庭7

母親給了梅國蘋信仰、信心,是她最親近的家人。

 親愛的「爸」
現在你知道我的家裡有些甚麼人了。

其實是天父把這些人帶進我的生命中,好讓我這個一生只與雙親同住不過六年的女子,仍能享受「家」。至今每每看到影片、廣告中描述父女關係,不論情節多麼老套庸俗,總會觸擊內心最私密之處,讓我想起許多事,惹得我熱淚盈眶。

謝謝一直守護著我的媽媽,她是我最親愛的家人。她教導我信仰、傳承我信心,今天我才能呼求這位神的名,祂是我的磐石、盾牌、好牧人。過去在日記中總是稱神「親愛的主」,近來我寫下的卻是「爸」。

看來我對神的印象與感受還在改變中。又有何妨?祂知道我的愛,因為我是祂的孩子,祂是我的「爸」!(本文轉載自《神國雜誌》38期

 

 

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從殘破到豐盛的人生 潘唐娜牧師專訪 https://www.ct.org.tw/1307205 https://www.ct.org.tw/1307205#comments Wed, 24 May 2017 06:11:23 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1307205 ◎採訪/史隆(Sloan Milliken)、翻譯/林雨

20143KRC退修會開始前,我未曾聽過潘唐娜的名字,也對她一無所知。我不知道她足跡遍佈全球,服事眾人如同在KRC服事我們一般;不知道只需要與她相處兩秒鐘,就能感受到她洋溢著從神而來的愛、喜樂與生命力;不知道只需要聽她分享兩分鐘,便能看出她懷有大智慧,卻全然真誠,謙和無偽。我也沒有領悟只需要聽她一、兩堂課,就能發現她毫不吝惜地傾倒關愛在你身上,因為她看重你,如同神看重你!

在那個週末我深受觸動、激勵。盼望藉由此篇採訪,你也能得到幫助。

──史隆

我知道自己是誰嗎?

史隆:唐娜,如妳所知,世人都在尋求「整全的人生」。想要快樂、健康、遠離痛苦並沒有錯,教會裡的人同樣追求這些。只是憑良心說,我們這些信主多年的基督徒對於許多切身的掙扎,往往只找到膚淺的解答。妳對我們為甚麼試圖遮擋內心真相而難以找到深層的醫治有何看法?個別的信徒及領袖們又能做甚麼?

唐娜:這些問題很沉重,我會試著分開來回答。有一件事需要做的就是效法耶穌,祂是領導者的完美榜樣,也是為人兒女的完美榜樣。祂確實知道自己是誰──天父的兒子。祂的使命是討父神的喜悅,只做父神要祂做的事、只說父神對祂說的話。他們父子之間維繫著相當深厚的關係。

當我們朝向「整全人生」邁進時,這便是關鍵。每個人生都是一篇故事、一段旅程,每個人也都會遇到挑戰。我們一生中的經歷,往往決定於內心深處相信自己是誰。身為基督徒,我們很容易一邊忽略這點,一邊還在宣揚神的話。很有可能,當我們說自己已經靠著耶穌的寶血得救、成了神的孩子、走在信心的道路上,這同時,我們偶爾還會茫然,得用經文來打發過去的傷痛。

3901_耶穌順服完成上帝旨意

耶穌與父神的關係是我們的榜樣。

當我們細看耶穌的事工,祂確實走進人的生命,醫治傷心人,使被擄的得釋放(參考以賽亞書六十一章;路加福音四章)。耶穌宣告祂來,是要恢復尊榮,並且榮上加榮。約翰福音十章10節更明白指出,祂來,為要幫助我們活出豐盛的人生。

許多人往往安於差強人意的生命,這點可從他們如何與人溝通,以及與家人、教會,甚至與任何人的關係上看出來。這些關係是自然流露、控制操縱,還是凌虐惡待?對於我真正的身分,外在呈現的是否只是假象?

我們接受的自己,往往遠不及在基督裡的真我,主要因為對「傷心」這概念所知有限。我們實在需要觀察耶穌的服事。幾乎從福音書中記載的每一件事都可看到,耶穌的醫治絕不限於身體復原或靈魂得釋放。當耶穌做這些事時,祂肯定人的價值,也恢復了他們對自己身分的信心。

以那個前來求耶穌醫治的漢生(痲瘋)病人為例,當時這些病患與社會、家庭、社群完全隔絕,被摒棄在外,任他們自生自滅。這對人的心理會造成何等負面影響!耶穌所做的又是何等了不起!耶穌不但真實觸摸了那人,還說:「是的,我要醫治你。」這個人上次被觸摸是多久以前的事了?何時有人按著他的本相尊重過他?

綜觀福音書,可以看到耶穌尊重人,按各別需要滿足他們,不單是身與靈,還有心。現代科學告訴我們,許多身體上的疾病源自內心。從我個人的經驗,我完全贊同這個說法。

從另一個角度看,當我們在這些沒有得到解決的衝突中掙扎時,不論是困惑、懼怕、被遺棄或遭到忽略,或者活在永遠達不到的期望中,在在影響了我們如何活出生命,影響我們對自己的看法。我深愛耶穌的榜樣,因為祂向我們顯明祂的父,祂關注家庭與關係。祂對我們的生命體驗有敏銳的感受,而我們慣用這些生命體驗來界定對自己的信念。

許多牧者能把神的話傳得很好,卻不知道如何彼此關懷。我們不懂如何以真實的自己彼此對待。不是說我們不好,也不是說我們不肯,而是往往沒有一個好榜樣。以基督的心為心是必要條件。借用耶穌的辭彙,就是牧養。牧羊人照顧羊群,一直待在旁邊,保護羊群、愛著羊群,時刻留意哪一隻是否走丟。

我喜愛這個畫面。在生命的建造與重建中,這幅景象表現出真正的關懷。走向「整全的人生」,其實就是深刻認識自己真實的身分。這是一段轉化、改變的過程。我們相信自己是神的珍寶與禮物嗎?我們相信自己既可愛、生命又有目標嗎?

從殘破到豐盛的人生_潘唐娜牧師專訪

以耶穌的話來說,生命的建造與重建,好比牧人愛護羊群。

我知道甚麼是愛嗎?

史隆:請妳分享自己的故事,說說神如何在妳心靈破碎時,使用來到妳身邊的人,轉變了妳的生命?

唐娜:當我還是孩子時,生命便由各式各樣的暴虐交織而成。童年的痛苦不可言喻,至於有多痛,我只能說,列出你所能想像的每一種虐待,然後讓想像力無限延伸下去──就是這麼慘不忍睹!

這樣的成長經驗教導我,人生太危險,需要自求生存之道。那時我迷惘又滿腔怨憤,表露出來的,就是青春期的放蕩不羈。這並非我本性壞,而是我按著環境放進我裡面的東西,一模一樣反映出來罷了。我從孩童時期學到「性就是愛,愛就是性」,所以十六歲時,我已經流落街頭,行在人生最深沉的幽谷。

經過一連串的因緣際會,我遇上一對衛理公會的牧師夫婦。他們對心靈破碎的年輕人滿懷慈悲憐憫,常常走入街頭巷尾,相信神會帶領他們到需要愛和幫助的人。事情就這樣發生了。

那一天,當這位俊秀的男士第一次展開雙臂攬我入懷時,我的身體立即僵住。過去的經驗告訴我,擁抱無非是性的前奏,而不是愛的表達。但我定睛注視,這是我生平第一次在一個男人眼中看出愛。這是真的,他的確關心我。

這對夫婦成為我和其他人的屬靈父母,後來還把我們接到家裡,一住四年。他們愛我們,愛到我們得到全人醫治,而不只是遵守一堆教條。十七歲時,我已經和女兒流落街頭,生命殘破不堪。然而他們愛我們,欣然接納,並不以我們為恥。如同使徒保羅所說,我們需要在基督裡有屬靈的父親,如同摩西對約書亞、以利亞對以利沙、保羅對提摩太、耶穌對門徒一般。神差派了這對夫婦成為我和其他人的屬靈父母。

這對夫婦致力奉行基督教義,也認得出背後壓迫我們的邪惡勢力。一旦發現,他們便禱告,而非論斷。同住的四年中,他們確確實實成了我們的父母,傾其所有在我們身上。

從殘破到豐盛的人生_潘唐娜牧師專訪2

天父樂意親近我們,也讓我們日日與祂連結。

神能把來自加拿大北部一個窮鄉僻壤幼小的破碎生命,轉化成足跡遍佈全球的復原心靈,想來實在奇妙。我常說自己不必讀見證集,因為我的生命就是一篇連自己都驚歎不已的見證。

今天成為這樣的我,是因為這對夫婦不單聽道、傳道,而且真實行道。他們願意去愛那不可愛的人;他們在我破敗的生命中行出耶穌的腳蹤。我的人際關係是如此混亂不堪,如此扭曲。聽到神是樂意與人建立關係的神,對我可說是無關痛癢,畢竟經驗告訴我,人與人之間的關係一點也不可靠。

然而這兩人深深相信一個人的價值,相信連一隻小羊都值得尋回,並且信任神能恢復並使用這殘破不堪的生命。這已經是多少年前的事了,至今我仍要讚歎有人願意用這種方式向我顯明耶穌。這對夫婦並沒有對我「宣講」耶穌,而是讓我看到以耶穌為榜樣的生命。這就是為甚麼我常常提起「榜樣」:我們向世人示範出甚麼?我們學的樣式只是教會的外在形式,能舉辦很好的聚會和傳講很好的信息嗎?我們是否以基督的心為心,尋找那隻小羊,以愛牽引他進天國?

從殘破到豐盛的人生_潘唐娜牧師專訪3

誰的生命是完美的?破碎之後能得醫治、復原嗎?

我知道自己的價值嗎?

史隆:請進一步闡述妳在講座中所提過,「得醫治就是學習同意神」的觀點。

唐娜:追根究柢,神的心意是要我們的生命恩福相隨。回溯到猶太人對祝福的了解,都按一生中的幾個關鍵時刻:母腹中、出生、發育、青春期、結婚、年老,直到死亡。猶太傳統稱為「人生七大祝福轉捩點」。許多人在這些關鍵時刻錯失了無條件的祝福及肯定,所以需要重新找出自己在生命中的定位。

我們會接受自己內在的樣式,也按此生活,是回應了過去的經歷和家庭背景。舉例來說,小女孩在考試得滿分時受到肯定,她會這麼想:如果拿不到滿分,我就沒有價值。

不論有意識或無意識,我們一生都會接受這些經驗為真理。這些我們認定的真理,往往與神的話所論及「我們到底是誰」背道而馳。挑戰因此而生。家庭生活、教育背景、文化薰陶、人際關係,甚至重大打擊,統統劃定了我們的信念,經歷中的接納也成為極大的勢力。我們不會刻意去想,只是單純按出生以來在我們面前一再重覆的模式反應。甚至在許多時候,我們也沒法完全認知自己所內化的意念。

聖經教導,真理使我們得自由。對許多人而言,他們知道神的話是真理,也當作知識來相信,但不見得親身經歷。比方說,有人相信他們的價值決定於自己成就了哪些事,即使我們注視著他們,對他們說:「不對,事實並非如此。單單因為你是這個家庭的一員,你就會受重視。」你可以告訴他們一百萬次,他們也可能在理智上同意,然而在內心深處,他們還是會把「價值由成就決定」的想法當真。

由於這些念頭牢牢盤踞,決定了我們如何活出生命,限制了我們經歷神。神是一位充滿愛的父親,祂樂見我們活出自由的生命,甚至過著清潔、透明的生活。人們會覺得這樣做很危險,因為人的天性是隱藏自己不喜歡的地方,只顯露想讓別人看到的一面。我們認同這些想法,毋須言語,從我們怎樣生活就可以顯現出來。

所以若想通往「整全的人生」,就是要到達內心那些糾結點,挖掘出到底我們相信自己是誰。在那一刻才有辦法問:「我的領受是甚麼?」

到底是甚麼塑造了我的理念?這與聖經所說關於我是誰的教導是否牴觸?太多時候,我們所相信的與神的話正好相反。邁向「整全的人生」時,我們要一點一點擺脫這些想法,好確實達到真理。一旦我們領悟自己所信與神的話背道而馳,也要意識到這並不是因為我們不好,只不過人生就是這樣教我們。重要的是在邁向健全的道路上,要了解我們所認同的人生信念和對神的信念,還有對家庭、人際關係、自我價值等信念,也會在我們正視整全、醫治,並轉化成耶穌的形象時,成為重要的元素。這是對繁複過程的簡單回答。

我知道何為真誠的關係嗎?

史隆:妳是否認為其中的關鍵就在於願意誠實並開放地看待與神、與人的關係?

唐娜:簡單回答是:「當然。」你問大多數人,他們也會有相同答案。難就難在對不少人來說,原生家庭的關係都挺糟糕的。這就是為甚麼我經常引用耶穌和父神的關係。神是一位愛的神,愛卻經常被人誤解。不過耶穌向我們顯明愛的心腸。經文中呈現出耶穌在所處的各樣關係裡,真誠關心,真實體現出天父的心腸。祂如此行,是要表明關係本該如此。最佳的家庭關係可以從三位一體真神的和諧與融洽中看出來。

關係確實是我們能得到最美善的禮物,可惜對不少人也成了最大的挑戰。很多時候,我們不知道如何與人連結。不是不關心,而是不懂如何彼此真誠相待。我們活不出透明的好榜樣,害怕當別人真正了解我們的本相後,就不再接納我們了。許多基督徒就這麼活著。他們想要有歸屬感,因為神如此造我們;想要和其他基督徒在一起,因為我們理應如此。這就叫「神的家」,我們被稱為「神的家」,而維繫之道即為關係。

那麼當談到與神的關係時,會反應出我們對關係的所有認知。假使我們不知怎的相信了需要靠所做的事來賺取位分或贏得喜愛,在面對與神的關係時,也會從同樣的視角出發。這並非我們不好,也不是刻意想要自己認同甚麼,只是單純活出內在的榜樣。如此一來,教會裡往往可以找到非常好的僕人,因為我們常常覺得應該做些甚麼事,好得著神的喜愛。不過與神、與人真正的關係並不是這樣運作的。

我們受造成為能施予並接受深情摯愛。經歷了愛,很容易就能以愛回報。愛若是真實的,我們也容易成為真實的人。可是多少關係因懼怕、轄制、駕馭、操控、怒氣等等受累,這些只會疏離關係。

許多人會這麼想:「我可能做得不夠多,惹得神生氣。」他們會覺得必須做更多事。事實上神會這麼對我們說:「孩子,我單純愛你,因為你是按我的樣式所造,你是我的兒子,妳是我的女兒。」我們不可能做甚麼好贏取神的喜愛,來賺得無限的神那無限的愛──不可能的。套用我常說的話:「全能的神恰好是我老爸!」

從殘破到豐盛的人生_潘唐娜牧師專訪4

看看聖經怎麼說我是誰,真理能使人得自由。

我知道神多麼愛我嗎?

史隆:我們能在自己身處的關係與教會中做些甚麼,好營造醫治與自由的氛圍?請推薦相關資源,並分享妳的感受。

唐娜:坊間有許多延伸閱讀資料和影音教材,這些都是極好的工具。還有兩件事能有助於你所說的有待營造的環境。首先,教導周邊的人怎樣才能與神維繫真實的關係,我們責無旁貸。再者,我們需要許多屬靈的父親和母親。

就第一點來說,我喜歡幫助別人學習與神日日連結,關鍵在於記住這是一種關係。拿禱告作例子,這不是獨白,而是與神來往對話,並學習與祂連結。以我個人的看法,這是基督徒天路歷程中最重要的層面之一。

關鍵在於從中學習接受祂的愛。我鼓勵人們每天都這樣問:「今天父神怎麼愛了我?」或是:「祂今天如何肯定了我?」然後花點時間靜心聆聽。我們有時會犯錯,然後嚴嚴地責難自己。神的奇妙就在於祂是如此恩慈,當這樣的愛觸及我們時,就能容易說出:「神啊!請原諒我。」這就是為甚麼學習聆聽祂的聲音並接受祂的心意是如此重要。

同樣的,學習聖經,從教導「關係」的核心真理中得到肯定。要如此行,首先需要了解神的特性。祂總是憐愛、恩慈、溫柔、關切。有了這樣的認識,當經文中一些字句凸顯出來時,我們便能夠停下來問祂。以約翰壹書四章19節為例,我們可以問:「這會是甚麼樣子?甚麼叫作被神所愛?」不要註解或背誦某段經文,只要停下來,讓神在那個當下對你說話,讓祂藉由話語的力量來觸動你。我看過許多人單單這樣做,屬靈生命就已經顯著成長。

至於屬靈父母,保羅說,好教師一籮筐,為父的卻寥寥無幾。我們安於教會中好的聖經教師和聖經詮釋者,但屬靈父母的模範難得一見。

我們都會在人生中經歷一些難處,可能是我們曾做過的事、不光彩的過去、不好的決定、家裡糟糕的榜樣等等,太多了。這些事發生了,到頭來毀掉內心的信任,而沒有信任就不能有真誠的關係。因此生命邁向整全的旅程中,仿效真愛相當重要。如此能建立信任,活出以耶穌為榜樣的真誠生命。

在我年幼時,就算有人對我說過一百萬次:「難道妳不知道神愛妳嗎?」我的經驗仍然是沒人愛我,因為我所見到的關係實在太糟糕了。因此,若要在教會營造醫治的環境,可以先找出那些天生有關懷的恩賜人,給他們工具。營造醫治的環境也是讓人們看到,關鍵在於在神裡面發展出穩固的身分。真誠與充滿愛的關係能使人敞開心懷,承擔生命中的難處,不覺得曝光或不安全。只有在一段過程後,締造出令人難以置信的安全和信任的環境,才會得到可長可久的醫治。(原文刊載於神國雜誌37期英文單元)

潘唐娜牧師臺灣服事亮點

之一:

每當講座時,我常邀請學員上臺示範。那天上來一位年輕男士,當我以手環繞他的腰時,他立刻全身僵直,不知所措。當他第二次想掙脫時,我又輕柔地把他拉近。第三次他試圖掙脫,說:「唐娜牧師,我們的文化中沒這一套。」我回答:「歡迎來到神的文化。」不到五分鐘,這個年輕人淚流滿面,他說從小到大沒人像我這樣擁抱過他,也從未聽過「我愛你」這三個字。就在現場,天父愛著祂的一個小子。他後來對我說,那一天、那一刻改變了他的生命。奇妙的是,這年輕人是個心臟科醫師。你看,天父多麼有趣,祂那天觸摸的是一個心臟科醫師的心,而祂才是掌管人心的主。

之二:

有一次,我遇到一位帶著雙胞胎的媽媽,我讚美這對小嬰孩好漂亮。她立刻回答:「哪裡!沒有啦!」我才知道她這麼說是源於當地的自謙文化,而沒有意識到這會對孩子們漸漸成形的自我形象帶來多大影響。父母親其實是孩子自我形象最有力的模塑者!於是我幫助她學習從小就有意識地讓孩子們知道,他們是天父的珍珠寶貝。

之三:

另一次,我隨意叫了一位男士上臺,他恰好是牧師,我後來才知道他的服事面臨很大的挑戰,自己也深陷憂鬱症的折磨。接下來兩個小時中,在現場會眾面前,我緊抱著他,像母親懷抱孩子,為他禱告,傾倒愛來服事他。愛的力量打破懼怕、焦慮、壓力、憂鬱,他說從那時起,憂鬱症痊癒了。今天他繼續在神的國度發揮影響力,活得快樂、充實;他知道自己是蒙愛的人,也繼續傳講神醫治的愛。(本文轉載自《神國雜誌》38期

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吃碎渣兒的婦女 https://www.ct.org.tw/1306602 https://www.ct.org.tw/1306602#comments Mon, 08 May 2017 02:48:18 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1306602 ◎章愛琳(前禧福協會基層事工訓練學院導師、現為自由傳道)

捕捉契機

在我居住的H城中,過去十年從某個南亞國家來定居的M民(穆斯林族群)人口有雙位數字的增長。由毫不顯眼的小群發展至今,每一區…

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耶穌用重價換取的南海明珠—關懷臺灣外籍配偶 https://www.ct.org.tw/1306454 https://www.ct.org.tw/1306454#comments Fri, 05 May 2017 05:11:34 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1306454 ◎林敏雯

數千年來南中國海以出產珍珠聞名,渾圓潤澤的珠串是名媛淑女不惜以重價換取的珍寶。
環繞這片海域的幾個國家:越南、柬埔寨、泰國、印尼、菲律賓等,還為臺灣帶來另一項重要的資源─新娘。

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誰偷走了你的喜樂? https://www.ct.org.tw/1306442 https://www.ct.org.tw/1306442#comments Thu, 04 May 2017 08:56:42 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1306442 ◎范學德 (原為馬列哲學講師,現住美國伊利諾州,自由傳道)

據說中國人特別具有憂患意識,中國有句格言:「生於憂患,死于安樂。」再加上一句:「人無遠慮,必有近憂。」還有人修改一下,變得更慘了,「人有遠慮,常懷近憂。」忘記是誰開那個玩笑了:「再過4721天就高考了!這日子還咋過啊!」4721天,10多年呢!這種擔驚受怕法,能不活成苦瓜臉嗎?

一個典型就是林黛玉林妹妹了。她對日子的描述是:「一年365天,風刀霜劍嚴相逼。」沒一天好日子!連杏花、桃花落了,她都悲悲切切,拎著個小花籃(我估計大土筐她提不動),去葬花。這事兒要是給劉姥姥看見了,肯定嘟噥:「這是閒的!沒累著,沒餓過,你吃的是山珍海味,穿的是綾羅綢緞,住的是部長級的小院,還有一個個丫鬟伺候。寶玉那個傻小子又成天哄你。你還是不開心!有毛病啊!」

沒錯,我讀《紅樓夢》後有一個重大發現,就是黛玉這丫頭不知感恩!不懂得感恩,還能把日子過好了?

人如果不知感恩,特別是不知道感謝上帝,不知道自己不過是一個要飯的、窮光蛋、病入膏肓、無家可歸。總之,如果沒有實實在在地承認自己不過是一個罪人、根本不配得到上帝的任何恩典,人就不知道感恩。不知道感恩的人,不可能喜樂。

某些基督徒更慘。鐘馬田在《靈性低潮》這部名著中說:「基督徒往往給人長期憂鬱、不自由、不快樂的印象。毫無疑問,這就是許多人不再對基督信仰感興趣的主要原因。」所以,千萬不要老是把十字架掛在臉上。正如一位聖徒所說,當我們最以上帝為滿足的時候,就是我們最榮耀上帝的時刻。

猶太的拉比則發出如下警告:「在審判的日子,上帝會因為我們忽略祂供應給我們的喜樂,而跟我們算賬。」

自天而降,心靈深處
什麼是喜樂?喜樂(Joy),與快樂有別。在聖經中,沒有對「喜樂」這個關鍵詞,做出明確的界定。不過我們以常識可知,喜樂不是享樂,不是樂趣,不是性格開朗,也不是無憂無慮。喜樂是心中之樂,《韋氏字典》這樣定義喜樂:「因達至真美善或者期待真美善而產生的愉悅、興奮的感受,喜悅、狂喜、雀躍之情。」

2016年的最後一天,我一邊散步一邊想,喜樂到底是什麼?想著想著,保羅在《哥林多前書》13章那段著名的愛的妙道來到我心中,「愛是恆久忍耐,又有恩慈……」緊接著又想到,喜樂是主與我同在。祂賜下恩典,又成為我隨時的幫助。

喜樂是不自私、不嫉妒、不比較、不抱怨、不爭競、不亂發脾氣。喜樂是不把苦毒埋在心底,不把敵人背在身上,不驕傲,也不自卑。喜樂是凡事信靠、凡事祈禱、凡事感恩、凡事讚美。喜樂是以馬內利!

喜樂是從上面來的,是自天而降,落在了人心靈的最深處,不受外在世界的影響。如果靠外界,那麼,人不會有喜樂,最多有快樂。陀思妥耶夫斯基說:『你可以用任何字眼來形容這個世界的歷史,一切能夠進入你亂七八糟的想像的東西都可以應用,唯獨不能用「理性」來形容。』

套用他的話,你可以用任何字眼來形容人生,但唯獨不能用「喜樂」來形容。人生「不如意事常八九」,減去一二,還有七八,「勞苦愁煩」這4個字,正是人生的絕妙寫照。

最可憐的是,哪怕你心甘情願地忍受這許多的不如意,生命仍然短暫得可怕,轉眼成空、 如飛而逝。你清清楚楚地知道這一點,並且一步一步地走向這個終點,絕無逃脫的可能。面對如此淒慘的命運,人怎麼能快樂?喜樂又從何談起?

然而聖經居然命令我們基督徒要喜樂。保羅在《腓立比書》中,堅定地說:「你們要靠主常常喜樂。我再說,你們要喜樂。」(腓4:4)《腓立比書》被譽為喜樂書簡,它的關鍵詞就是:「喜樂。」

僅僅是保羅這麼說嗎?10多年前,我讀《約翰福音》,突然看到耶穌說了這樣一句話:「你們要常在我的愛裡……這些事我已經對你們說了,是要叫我的喜樂存在你們心裡,並叫你們的喜樂可以滿足。」(約15:9、11)

啊,耶穌留給我們的重大遺產之一竟然是喜樂!祂的臨終遺言居然是叫祂的喜樂存在我們心裡,並叫我們的喜樂可以滿足。我看錯了嗎?看了這麼多遍的福音書,怎麼沒有注意到這一點?不會是耶穌的一時口誤吧?

緊接著,第16章,耶穌又對門徒說:「我實實在在地告訴你們,你們將要痛哭、哀號,世人倒要喜樂;你們將要憂愁,然而你們的憂愁要變為喜樂……你們現在也是憂愁,但我要再見你們,你們的心就喜樂了;這喜樂也沒有人能奪去。」(約16:20、22)

「向來你們沒有奉我的名求什麼,如今你們求,就必得著,叫你們的喜樂可以滿足。」(約16:24)

再下一章,第17章,耶穌向天父禱告時又說:「現在我往你那裡去,我還在世上說這話,是叫他們心裡充滿我的喜樂。」(約17:13)

主耶穌在為上帝的兒女所做的最後祈禱中說:「父啊,我在哪裡,願你所賜給我的人也同我在那裡,叫他們看見你所賜給我的榮耀;因為創立世界以前,你已經愛我了。」(約17:24)就是說,主耶穌在哪裡,祂所賜的愛、平安和喜樂就在哪裡。因為屬於祂的人,必享受祂賜下的愛、平安和喜樂。

苦海無邊,回頭無岸
世俗無喜樂,但有快樂。古人有3大開心事:洞房花燭夜,金榜題名時,他鄉遇故知。現在聽上去很過時,但其實縱然時代不同,新鮮事花樣百出,可還是逃不出那4個字:錢、權、名、色,或者福、壽、利、祿。

世俗的價值觀,骨子裡就是這幾個字。在拒絕上帝的世界中,前不見古人、後不見來者,上不著天、下不著地,只有這幾樣是實在的。雖然最後人也是撒手而去,兩手空空,但畢竟你雙手曾攥住了幾樣東西!

我在美國的慕迪聖經學院讀研究生的時候,絕對不是好學生。老師講的東西,這麼多年過後,幾乎都照單返還了。然而有一個牧師的講道,我記住了一段:你想快樂一天,你做什麼呢?釣魚!一週呢?度假!一月呢?度蜜月!一年呢?中六合彩!要是一輩子呢?那就早早死去!

1978年,我在國內上大學,也是這麼想的,覺得人不如早早死去。當時對毛的信仰破滅了,我讀尼采,讀薩特,讀叔本華,讀弗洛伊德。在無神論、唯物主義大背景之下,幾年苦讀後,我終於得出結論:人生一點意義也沒有!活著就是等死!所以最好早早死去,解脫痛苦!

因為,人一出生,就已經被判死刑,只是沒有立刻執行而已。人現在的狀態,是死緩。能緩多久?不知道!什麼時候執行?也不知道!所知道的是,緩不了多久,肯定會執行,隨時可能執行。

苦海無邊,更兼回頭無岸!

不錯,你可以去追求錢、權、名、色,或者福、壽、利、祿,但那又怎麼樣呢?你追求並得到時,能獲得短暫的快樂。緊隨其後,你卻陷入了更大的饑渴和焦慮之中,陷入更大的不滿足之中。無論你得到的東西多麼多,總是不夠多。你掉進坑裡去了,並且這個坑是—無底洞!

人是有靈的。這靈的需求如果不能得到滿足,人不可能有真正的喜樂。而這個世界注定滿足不了人之靈。

喜樂之源、之根、之本
唯有耶穌,才能滿足人對喜樂的渴望。祂也把祂的喜樂留給了人。

什麼是耶穌的喜樂?說到底,就是「以上帝為樂」,或者說「以天父為樂」。天父是耶穌喜樂的對象與源泉。

愛德華茲說得好:「人類真正的幸福在於以上帝為樂。但靠著人的天然生命,他不可能以上帝為樂。所以,人必須重生。」只有在基督裡重生的人,才能嚐到來自上天的喜樂。

「靠耶和華而得的喜樂是你們的力量。」(尼8:10);「要以耶和華為樂。」(詩37:4);「然而,我要因耶和華歡欣,因救我的上帝喜樂。」(哈3:18)

對於這一點,奥古斯丁進一步闡釋:「以上帝為樂是我們的責任和權利。」

基督徒要得到耶穌賜給的喜樂,就當聚焦於上帝,聚焦於上帝的恩典與榮耀。喜樂是上帝的賞賜,是祂每一天賜給的恩典。最根本的恩典就是,祂不僅創造了你,還救贖了你,視你為祂最疼愛的孩子。

將近2000年前,在約旦河發生了這一幕:耶穌受了洗,隨即從水裡上來。天忽然為祂開了,祂就看見上帝的靈仿佛鴿子降下,落在祂身上。從天上有聲音說:「這是我的愛子,我所喜悅的。」(太3:16-17)

這就是耶穌的喜樂,這就是祂喜樂的泉源:祂深知自己是天父的愛子,即使在十字架上被天父離棄的時候,祂也知道自己被天父深深地愛著。

基督徒也當知道,在我來到這個世界之前,上帝就已經愛了我,並且,這愛將持續到永永遠遠。無論發生了什麼,都不能使我與主的愛隔絕,因為上帝親口答應我:「我以永遠的愛愛你。」(耶31:3)

這樣的愛,正是喜樂之源、之根、之本。

以馬內利,翻譯成中文就是,主與你同在。主啊,你與我同在,這就是我的喜樂,是誰也無法奪去的喜樂,是在永恆中的喜樂。即使在我最悲傷的時候,我也要像大衛一樣祈禱:主啊,「求你使我仍得救恩之樂。」(詩51:12)即使在我最痛苦的日子,我也要跟著耶穌一起祈禱:「阿爸!父啊!在你凡事都能;求你將這杯撤去。然而,不要從我的意思,只要從你的意思!」(可14:36)因為,你的旨意行到哪裡,哪裡就有喜樂。

渴慕之情,即為愉悅
正如聖徒所說,渴慕之情,本身就是愉悅(喜樂)的。對上帝的渴慕之情,也恰如伯爾納所說:耶穌,只要一想到你,我的心就充滿了甘甜。是的,對耶穌的思念本身,就是甜蜜的。人心所有的喜樂,都匯集於這最寶貴的名字—耶穌基督。

愛主,渴慕見到主的面,就必以上帝的話為樂。

詩人歌唱說,主啊,「你的言語在我上膛何等甘美,在我口中比蜜更甜!……你的話是我腳前的燈,是我路上的光。」(詩119:103、105)

大衛詩云:「唯喜愛耶和華的律法,晝夜思想,這人便為有福!他要像一棵樹栽在溪水旁,按時候結果子,葉子也不枯乾。凡他所作的盡都順利。」(詩1:2-3)

因此,我們要點燃起心中對上帝、對上帝的話語的渴慕,獲得更多的來自上天的喜樂。

從另一個角度說:喜樂就是擺脫罪的束縛。罪使人渴慕不正當的事物,罪扭曲了我們對上帝的追求。簡言之,罪就是以黑暗為樂。

當你自私自利的時候,你如何能喜樂?當你妒火中燒,心如何能安寧?當你不斷地與他人攀比,你如何能夠滿足?和人競爭、亂發脾氣、不肯饒恕、抱怨、苦毒、驕傲、自卑、只靠自己,拒絕依靠上帝等等,這哪一副不是毒害心靈的毒藥?不斷地服下這些毒藥,就是慢性自殺,怎麼可能有喜樂?

罪,偷走了我們的喜樂。拒絕罪,就是擁抱喜樂。

飽得慈愛,一生歡呼
魯益師說,一個風景,你可以只看到風景,也可以順著風景,看到從上天射下來的光。這就是選擇。

如果生活是一場賭博,這一邊是愁苦,那一邊是喜樂,你選擇什麼?你把寶押在哪一邊?

主啊,「求你使我們早早飽得你的慈愛,好叫我們一生一世歡呼喜樂。」(詩90:14);「你必將生命的道路指示我,在你面前有滿足的喜樂;在你右手中有永遠的福樂。」(詩16:11);「這是耶和華所定的日子,我們在其中要高興歡喜。」(詩118:24)這就是基督徒的選擇。

奥古斯丁如此禱告:「我們受命去做我們做不到的,而且是必須實行出來的。主啊,賜給我恩典,使我可以遵行你的命令;請命令我去遵行你的旨意。當你的命令獲得遵行,我們就從你那裡獲得了遵行你的命令的能力。」喜樂也是如此。

尼布林則這樣禱告:「主啊,賜給我力量,改變我能夠改變的;賜我忍耐,承受我無法改變的;並賜給我智慧,讓我知道這兩者之間的區別。」

這樣,當我們不開心的時候,我們就會像大衛一樣問自己:「我的心哪,你為何憂悶?為何在我裡面煩躁?」問後,我們祈禱,我們仰望,我們讚美,我們像大衛一樣相信:「應當仰望上帝,因祂笑臉幫助我;我還要稱讚祂。」(詩42:5)

這就是上帝命令我們做的選擇:「要常常喜樂,不住地禱告,凡事謝恩;因為這是上帝在基督耶穌裡向你們所定的旨意。」(帖前5:16-18)

本文原刊于《舉目》82期和官網2015.05.03

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【向父母傳福音】牧者篇 善用比喻傳福音 https://www.ct.org.tw/1305742 https://www.ct.org.tw/1305742#comments Sun, 23 Apr 2017 16:23:11 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1305742 ◎許宗實(美國新澤西州傳福中心主任牧師)

常有人問我:「要怎麼傳福音?」尤其是對家人、對長輩。一群在海外生活的遊子往往在返鄉探親前詢問得更殷切,我決定將一點心得寫出來,為拋磚引玉,亦盼望能收到舉一反三的果效。

敬拜創造祖先的神

傳福音最好是舉例子,別人較容易懂。

對祭祖的,我常問:「你們拜幾代?」

「比較熟悉的三代。」

「那,再上面的要拜嗎?」

「照理,歷代祖先都應該拜。」

「那麼第一個要拜囉?」

「是的。」

「若是第一個祖先是猴子變來的,猴子你拜嗎?」

「哦,沒想過……。」

「倘若第一個祖先是神造的,拜神合理嗎?」

「合理!」

岳母就曾因這樣而去拜訪臺北東門長老教會。

對拜神明的,我常問:「你們拜什麼神?」

「我兒子是做生意的。」

「那你們是拜關公囉?」

「你怎麼知道?」

「許多商場上走動的人都拜關公。關公的兒子拜他,他拜他的爸爸,這說得過去!你兒子記念你,你記念你爸爸,這樣一直推上去也合理,為甚麼你往上拜,卻去拜關公?」我手往橫向一比,他就明白了。

「你應再往上推,去敬拜造第一位祖先的神,不是才合理嗎?」

「合理!」

一位八十三歲的王伯伯,就這樣帶著伯母一起接受了耶穌。

神國雜誌_向父母傳福音牧者篇善用比喻傳福音3

許宗實牧師與陳美津師母探望書道宗師張隆延博士(中)。張博士亦是詩人、國學大師、卓越的教育家以及文化大使,一生桃李滿天下,綻放出璀璨的藝術光芒。張先生於九十五歲決志信主。

神希望與人建立關係

向父母傳福音,講「你是罪人」一般華人長輩是無法理解的。他們說:「我仰不愧於天,俯不怍於人,又不曾被抓、被關,怎麼說是罪人呢?」我想最合聖經中「罪」的觀念的,就是「不孝」。

一次我向家父傳福音:「爸,譬如說您有兩個兒子,老大在美國很成功,好人好事表揚也有分,只是他不孝,不認爸爸。小兒子沒甚麼成就,留在鄉下替您種田,但他孝順。您喜歡哪一個?」想了一想,爸爸說:「我看還是小的好!」「爸,您就是那個大的。」家父就明白了!

神國雜誌_向父母傳福音牧者篇善用比喻傳福音4

張隆延先生於許宗實牧師就讀大學時贈送的臨何紹基《禮器碑》。

我進一步說:「有一天當您見到神,祂問:『為甚麼不信我?』您說:『因為我遇到的基督徒都是壞人。』這理由成立嗎?」家父不假思索,立即肯定地回答:「不能成立!」

向先師書法大家張隆延博士傳福音已經三十多年,我常說:「人有罪,需要信耶穌。」每次他都不愛聽。我作了牧師後,老師委婉地推拒:「到時候你來為我禱告就好了。」所以內人美津建議,可否用別的approach(說法)呢?

一次去探訪老師,我說:「老師,我認識您已多年了,您是個正派的人,神喜歡這樣的人,而且很希望與您建立個人的關係。」當我正面地傳講時,老師的反應也變得正面了,他爽快地說:「你為我禱告,我在南京時,曾是進教堂四年的文學士。」再下次拜訪他,他就開口禱告,接受了耶穌,那時已九十五歲。

有一年母親四度病危,那年我趕回臺灣四次。第四次,醫生已經放棄了。到了加護病房我就用比喻對爸爸說:「爸爸,若路邊有一位年輕人求您:『先生,我學校註冊需要兩千塊錢。』您會給嗎?」

「不會。」

「那您兒子來要呢?」

「四千塊也給他。」

「所以神教我們的禱告第一句就是:『我們在天上的父。』有關係才能求啊。然而您對神如此敵視,能求嗎?願不願意認罪禱告,與神建立關係,然後一起來為媽媽禱告?」他說:「好。」
結果不但爸爸認罪、信主,而且神蹟發生,過兩天媽媽出院了!

神國雜誌_向父母傳福音牧者篇善用比喻傳福音5

陳美津師母陪伴母親陳蘇錦秀(坐者)觀賞秋菊。成為基督徒多年的陳老太太是被譽為「臺灣小兒科發展舵手」陳炯霖醫師的夫人。

 

嚴格地說,進化論是假說

傳福音一定免不了會談到科學、理性與信仰。

「怎麼知道人是神造的?」

我會告訴他:物種原始只有兩個可能性,一是進化來的,一是神造的,再也沒有第三個選擇了。很多人不肯信神,所以就只能相信進化論。但進化論也只是個理論,嚴格地說,是假說,是信仰,是沒有科學根據的。從來沒見過生物從一種species(物種)變成另一species的。

我通常會請他舉出所知道的進化論的例證,然後一一回答,幫助他看出,進化論是沒有真正證據的。若仍要一昧去相信,那是個人的自由,我只是客觀地指出,相信人是猴子變來的,要比相信是神造的,需要更大到天文數字的信心就是了。

好比看見一個手錶,知道必是有人造的;一落銅板整齊地疊在那裡,必不會是偶然碰撞變來的。把二十個氨基酸靠自然碰撞而串成秩序不可以錯的蛋白質,正如叫一個孩子在打字機前打出莎士比亞十四行詩一樣,可能性實在是太小了!這樣的普通常識還比進化論的信仰合理得多啊!

能提出的實在太多了,無法在此一一列舉。正如經上說:「神的永能和神性是明明可知的,雖是眼不能見,但藉著所造之物就可以曉得,叫人無可推諉。」(羅馬書1:20)問題是人肯不肯謙卑接受真理。

真神必須是神自己啟示的,而不是人發明的

「宗教那麼多,要信哪一個才對?」

我通常會說:真正的神必須是神自己啟示的,而不是人發明的,因為被造的人要去找造人的神是不可能的,真如古人所言:「以有涯隨無涯,殆矣。」(出自《莊子‧養生主》)。然而,當我們還不知道哪一位是啟示的,可以退而求其次,去找一神的。古往今來一神的宗教只有三個,就是猶太教、天主教/基督教,及回教。而這三個都來自同一淵源,都講到亞伯拉罕,最後都連到聖經。而聖經又如同箭靶,幾千年來隨人射擊,然而就是可靠,一直屹立不動……。

許多人最不高興的是基督教太絕對。我的理解則是:哲學是相對的,但宗教的絕對性卻是不可免的,因為是講到神,而神就是「第一因」,是「最終極的關懷」。而且絕對的事是有的,像一加一等於二,生身爸爸只有一位,兩條平行線永不會相交,不呼吸空氣不能活,等等都是絕對的。而且絕對的東西是不分東方或西方的,不分中國的或外國的。

宗教那麼多,也只有兩種可能性,一是、其中一個對,別的都不對;一是、大家都不對,對的還沒有找到。事實上大半的宗教是人的揣測,是精靈崇拜,是泛神論。太多的中國民間信仰,寺廟裡供奉的神明,也都是歷史上被敬重的人物而已。

中國人往往會談到佛教,我會告訴他,佛教嚴格說還不是宗教,而是一種哲學,是佛陀的教訓。至於祭祖的問題我會分享說:中國人所注重的原來與祭祖無關,乃是表達慎終追遠的孝思。「今之孝者是謂能養」,又說「祭而豐,不如養之薄」。但敬祖仍是華人的優良文化。喪禮及掃墓時總要表達,就像美國人向林肯像脫帽致敬,我想,鞠躬、獻花是可以的,因人活著時我們也鞠躬、送花,只是我不上香。披麻戴孝也不違經訓。擺照片在家記念也是好的,只是我不把祖先當神來拜。掌握住這些原則,在各種情況下就容易知道如何自處了。

總之,盡量用比喻來解釋,使人明白。不用急著回答,聽懂了才做出合適的回應,不會答就說不會,沒關係。不要勉強人信。多聽、多了解、多關懷,也不要辯論,「只要心裡尊主基督為聖,有人問你們心中盼望的緣由,就要常作準備,以溫柔敬畏的心回答各人。」(彼得前書3:15)

誠然,傳福音最能感動人心的還是愛,抓住機會盡量去表達你的愛吧!

本文轉載自《神國雜誌》41期

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【向父母傳福音】家庭篇 你和你一家都必得救 https://www.ct.org.tw/1305736 https://www.ct.org.tw/1305736#comments Mon, 17 Apr 2017 06:14:26 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1305736 一粒麥子不落在地裡死了,仍舊是一粒;若是死了,就結出許多子粒來。 (約翰福音十二章24節)

◎周瑋瑋(紐約州公立高中教師);羅世吏、羅蘇梅英(受訪者)

靠己修行,消災避凶?

和大部分…

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【從祭祖到敬祖】族群篇 當福音與傳統碰撞—客家族群的突破與創新 https://www.ct.org.tw/1304796 https://www.ct.org.tw/1304796#comments Wed, 29 Mar 2017 11:51:37 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1304796 ◎溫英文(臺灣客家宣教神學院建校義務顧問)、溫英幹(神國資源為基督協會美國及臺灣董事會主席)

華人祭祖,淵源深遠
祭拜祖先一向是中華文化的傳統,起源甚早,可能遠溯自商朝,於周朝開始盛行,尤其是…

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【從祭祖到敬祖】教會篇 飲水思源、薪火相傳——楊寧亞牧師專訪 https://www.ct.org.tw/1304693 https://www.ct.org.tw/1304693#comments Tue, 28 Mar 2017 10:27:43 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1304693 採訪/韓甲華

當基督信仰進入中國,不得不碰到「祭祖」這觸及中華文化禮教及社會風俗的核心問題。300多年前,康熙皇帝曾與天主教廷發生激烈禮儀之爭,將所有傳教士陸續逐出中國境外,引發軒然大波的衝突之…

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老大哥的霸氣—「生產線式門徒培育」之再思 https://www.ct.org.tw/1304497 https://www.ct.org.tw/1304497#comments Thu, 23 Mar 2017 02:10:58 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1304497 ◎董家驊(洛杉磯台福基督教會牧者)

17、18世紀是人類文明發展的重要轉折點,人類看世界的方式發生了巨大的轉變。後人回顧這段時期,為之起名「啟蒙運動」。

啟蒙運動與現代社會

「啟蒙運…

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從蓄奴到廢奴 《奇異恩典》作曲者約翰牛頓的故事 https://www.ct.org.tw/1304354 https://www.ct.org.tw/1304354#comments Tue, 21 Mar 2017 16:45:36 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1304354 原文:約翰牛頓接受基督為救主

賀宗寧

公元1748年3月10日,約翰牛頓於狂風暴雨的海上,接受基督為救主。

1748年3月10日,約翰牛頓在大西洋一個販賣奴隸的船上遇到大風暴。他在風暴中接受了基督為救主。他後來成為聖公會的牧師,將自己的經歷寫成舉世聞名的《奇異恩典》這首詩歌,並在英國致力於廢除黑奴。

他回憶說:「3月10日是一個我永遠記得的日子。從1748年起,我年年都記得這個日子。因為在那天,上帝從高天降下,將我從深水之中救出。」

約翰牛頓生於1725年,母親在他7歲時因肺結核病逝。他被送到寄讀學校兩年,後搬到繼母的家鄉居住。他的父親是個船主,11歲時,他就跟著父親上商船。父親本來要他接手一個在牙買加的甘蔗園。但他在17歲時,報名上了一個在地中海貿易的商船,擔任水手。

從蓄奴到廢奴_奇異恩典作曲者約翰牛頓的故事2

1743年,他18歲時,被迫加入英國海軍。後來晉升為候選軍官。有一天他想棄船而逃,被抓到。艦長將他帶到全船官兵面前,上身赤裸捆綁,抽了80大鞭,降為水手。

 

他在羞憤交加之下,曾經想要謀殺艦長,然後跳海自盡。當他身體復原後,心裡平靜下來。在往印度去的路上,他奉調到前往西非的飛馬號。這是艘奴隸船,先從英國運貨到非洲,然後以獲利購買奴隸,運至英國在北美與加勒比海的殖民地。

牛頓與飛馬號的船員相處不甚愉快。他們把他放到西非,交給一個奴隸商販。這個奴隸販子將他交給自己的妻子管轄。在她手下,他被當作奴隸對待。牛頓後來回憶這段時間,說是「一個在西非當奴隸的僕人、放蕩不信的人」。

他的父親因為很久沒有他的消息,就委託一個船長去尋找他的下落。1748年初,這個船長找到他,把他帶上灰狗號商船,這艘船運送蜂蜜及木材回英國。

從蓄奴到廢奴_奇異恩典作曲者約翰牛頓的故事3

在返回英國的半途,於3月10日,當灰狗號航行接近愛爾蘭時遇上了暴風雨,船快要沉沒。牛頓半夜醒來,發現四周都是海水,他呼叫上帝。結果,船上的貨物滑到船邊,竟然堵住了船的破口。海水停止繼續衝進船內。船雖然失去控制,但是漂浮到了安全的地方。牛頓對這次的經歷記憶深刻,他說這是他信上帝的開始。

他開始讀聖經及其他的基督教書籍。當他回到英國時,他已經接受了福音派基督教的信仰。從那天開始,他不再講髒話,不再賭博,不再飲酒。雖然他還繼續在買賣奴隸,但是,他開始同情奴隸的遭遇。他真正悔改信主是過了些時日之後的事。

在他父親一位朋友的介紹下,他找到一個工作,成為一艘奴隸船布朗羅(Brownlow)的大副。這艘船航行於當時的三角貿易(Triangle Trade)航線,從英國的利物浦出發,經西非的幾內亞灣,然後到西印度群島。

牛頓後來承認在1748-49年,他在西非的時候,靈命低落。他發高燒,在病中,他決定全心交給基督,求上帝掌管他的命運。那是他第一次感受到在神裡有完全的平安。

1750年,他與青梅竹馬的愛人瑪麗卡特勒結婚。並領養了她的兩個侄女。

1755年,牛頓被任命為利物浦港的關稅員。有空時,他學習希臘文,希伯來文以及敘利亞文,準備研讀神學。他也逐漸成為當地有名的平信徒傳道。1757年,他向英國國教申請按立為牧師。這個申請在7年後才得以實現。

1764年6月17日,他正式被按立為牧師,在白金漢郡的歐爾尼鎮擔任助理牧師。不久,他在牧養關懷以及信仰上都為眾人所知。他與當時在英國國教裡的反對派(包括後來的衛理公會及浸信會)十分友好,因此得到各派的敬重。他在歐爾尼前後16年,由於來聽他講道的信眾日益增加,後來教會不得不加蓋。

1779年,牛頓接受倫敦隆巴德街聖馬利亞教會的邀請,擔任主任牧師,一直到他逝世。當時在倫敦,只有兩位牧師是屬於福音派,不久,他就發現自己在日益增長的福音派信徒中非常受歡迎。他自己也大力支持在英國國教裡的福音派事工。

許多年青人在信仰上掙扎都來尋求他的意見。其中有一位是年輕的國會議員韋伯福斯(William Wilberforce)。那時,韋伯福斯正在考慮脫離政治圈,他來見牛頓。牛頓鼓勵他留在國會裡事奉上帝。韋伯福斯在牛頓的鼓勵下,和國會其他盟友於1807年促使英國國會通過禁止買賣奴隸,於1833年正式解放黑奴。這是比美國解放黑奴早27年的事。

1792年當時的紐澤西學院(現在的普林斯頓大學)頒授神學博士給牛頓。

牛頓的妻子於1790年過世。他後來出版了《給愛妻的信》來悼念他從小一起長大的愛人。後來他的身體虛弱,視覺也衰退。最後在1807年12月21日逝世於倫敦。逝世前,英國國會通過禁止買賣奴隸。

本文原刊於《舉目》官網教會歷史這一週2017.03.17

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