基督教論壇報 - 全球華人新聞網 » 國際守望 https://www.ct.org.tw Tue, 16 Jul 2019 08:45:31 +0000 zh-TW hourly 1 http://wordpress.org/?v=4.0.1 最古老的基督徒私人信札公開於世 讓人一窺初代基督徒生活面貌 https://www.ct.org.tw/1345521 https://www.ct.org.tw/1345521#comments Tue, 16 Jul 2019 08:28:12 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1345521

【特約編譯林辰欣╱報導】這封古文獻由瑞士最古老的大學巴塞爾大學(the University of Basel)持有,已超過一百年,其內容讓世人更加了解初代基督徒,並且相較於過去從羅馬和埃及出土的基督教相關文件,這份信札的歷史更為悠久。

瑞士巴塞爾大學的科學家已證實,此為目前所知最古老的基督徒私人信札。

根據巴塞爾大學於七月11日所發表的聲明,這是一份莎草紙(Papyrus), 來自第三世紀早期,被命名為「P.Bas.2.43」。這封信札可追溯至主後230年,提供了當時在羅馬帝國初代基督徒的生活資訊,為目前自羅馬、埃及出土之基督教文件中最古老的文本。

聲明中說道:「信中內容可解讀出,第三世紀初期的基督徒居住於遠離城市的埃及地郊區,在當地他們佔有政治領導地位,並且他們的日常生活與異教環境無太大差別。」
此外,「這封古代信札內容倒是反駁了一種想法──羅馬帝國初期的基督徒是遠離塵世,並且受到逼迫威脅的怪人。」

作者使用明確的基督徒用語
信札內容包括一封來自一位名為Arrianus的男性,寫給兄弟Paulus的信,這封信比其他希臘羅馬、埃及地保存的信札,格外引人注目,因為作者在信尾結束問候語,使用了當時基督徒用語:「原我主耶穌基督的恩常與你同在。」。

巴塞爾大學古代歷史學教授薩賓休伯納(Sabine Huebner)說:「這段縮寫用法也就是熟知的「聖明縮寫」(Nomen Sacrum),可確定書信作者是信仰基督教。因為這樣的寫法只存在於基督徒之間,在新約聖經手稿中經常看見。」

休伯納教授補充,從收信的兄弟名字也可見端倪,因為「Paulus在當時是極為罕見的名字,可推論出信中提到的家長都是基督徒,並且早在主後200年,就有父母以使徒之名來為兒子命名。」

巴塞爾大學在推文上說:「這是發生在近兩千年前的事,它是一封在巴塞爾大學收藏的古文獻中的古老信札,描述日常的家庭瑣事,但讓世人得以一窺初代基督徒的生活面貌。此封信比目前所知出土於羅馬、埃及的基督教文件,歷史更加悠久。」

這封信也透露,作者Arrianus和兄弟Paulus都是接受良好教育的年輕人,父母是當地的菁英階級,是地主和官員。

聲明總結:「這份古文獻來自埃及中部戴奧戴爾菲(Theadelphia)的村莊,並且屬於知名的希羅尼歐斯檔案(Heroninus archive),羅馬帝國時期最大的莎草紙(Papyrus)檔案。」

巴塞爾大學是瑞士德語區第一所在20世紀初便收藏莎草紙的大學。(資料來源: Evangelical Focus)

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2019全球基督教成長的七大突破性趨勢 https://www.ct.org.tw/1345509 https://www.ct.org.tw/1345509#comments Tue, 16 Jul 2019 05:13:52 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1345509

【特約編譯張廖婉菁╱報導】論到全球福音傳播的展望,其實現況比各位以為的更加光明。

因為根據美國戈登康威爾神學院( Gordon-Conwell Theological Seminary)附屬的「全球基督教研究中心」(The Center for the Study of Global Christianity)定期出版《普世宣教統計》(Status of Global Christianity)2019年的研究與預測,基督教的當前的展望與未來的前景潛力無窮。

1. 基督徒的成長速度勝過人口成長

全球的基督教成長速率為1.27%,高於1.20%的人口成長速度。全球人口為77億,基督徒人數佔了25億人。儘管伊斯蘭教(增速1.95%)、錫克教(增速1.66%)與印度教(增速1.30%)都勝過基督教,但基督徒總人口仍勝過其他宗教,估計此優勢可維持至2050年後。

2. 五旬節派與福音派的成長最快且持續加速

在基督徒教派中,五旬節派(2.26%)與福音派(2.19%)成長不僅勝過其他教派,而且表現雙雙優於2017年的2.22%和2.12%。

3. 無神論達巔峰

目前世上的無神論者約1.38億人,低於1970年的1.65億人。從千禧年迄今,無神論者數量小漲了0.04%,預料到2050年時將少於1.3億人。至於不可知論者,則維持0.42%的小幅成長率,今年總數估計將達7.16億人,但2050年時將少於7億人。

4. 基督信仰在城市中發展迅速,但仍不夠快

目前有16.4億的基督徒住在城市中,自2000年迄今成長率維持在1.58%。但有55%以上的全球人口居住在城市中,而且全球城市人口還持續按2.15%成長。

5. 基督教信仰中心往南移。

1900年時,全歐基督教人口總數為全球基督教人口合計的兩倍之多。但現在拉美與非洲的基督徒人數已超越歐洲。預料在2050年時,亞洲的基督教人口將勝過歐洲。因歐洲的基督徒成長速度緩慢(0.04%),相比之下,北美(0.56%)、大洋洲0.89%)與拉美(1.18%)表現略佳,但亞洲(1.89%)和非洲(2.89%)則是爆炸性成長。

6. 基督徒傳福音的機會大增

過去多數非基督徒的生活中,從未有機會與基督徒互動,但這數字正在減少。1900年時,僅5.5%的非基督徒有認識的基督徒,但現在已上升到18.3%。僅管此數字仍偏低,但因為不斷成長,現在非基督徒從某人口中聽到福音的機會大增。

7. 未接觸福音的人數在萎縮中

1900年時,有54.3%的全球人口從未接觸過福音。至2019年時,此比例已降至 28.4%。儘管進步很多,但仍有近22億人口至今仍未接觸過福音。(資料來源: Facts&Trends)

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美南浸信會痛定思痛 調查報告揭全美性暴力真相 助教會關愛受害者 https://www.ct.org.tw/1345371 https://www.ct.org.tw/1345371#comments Fri, 12 Jul 2019 10:04:29 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1345371

【特約編譯張廖婉菁/報導】16年前(2003年)《波士頓環球報》揭露了震驚全美的天主教神父性侵案,未料今年二月份,德州《休士頓紀事報》(Houston Chronicle)與《聖安東尼奧快報》(San Antonio Express-News)的報導指出,經爬梳數千頁的法庭檔案與警方紀錄後發現,美南浸信會(Southern Baptist Church)在過去二十多年間,有數百位的牧師、宣教士與同工犯下性侵罪,且受害兒童人數超過七百人。

且令人遺憾的是,過去美南浸信會高層,既未特別列管這些不適任的人員,還讓部分判刑確定者調往其他城市的分會工作。面臨這次醜聞危機,美南浸信會聯會主席格雷爾牧師(J D Greear),除坦承處置失當外,也立刻裁示成立「性侵害諮詢小組」(Sexual Abuse Advisory Group),要研究出一套完善的性侵害處理辦法供各分會施行。

一生受過身體性暴力女性達三成多
此外,性侵害諮詢小組與倫理與宗教自由委員會(Ethics & Religious Liberty Commission)也一起發表了美南浸信會關愛報告(SBC Caring Well Report)。此報告除了學習與傾聽受害者的經歷外,更重要的就是要教導各教會正視性侵危機,同時為教會裝備,讓教會能做好關愛性侵倖存者及防範性侵害的工作。

這份報告中最令人吃驚的部分在於各大機構的調查均指出,性侵害在教會與社會中的普遍程度,比多數人認知的還嚴重。美司法部的調查顯示,未成年的受害女性與男性比重,各有25%和16.7%。比美國疾病控制與預防中心所揭露的數據還更嚴重,此生受過身體性暴力的女性高達33.3%,男性則達25%。

每12位青少年一人曾被性侵
在兒少性侵方面的數據同樣驚人,根據危害兒童犯罪研究中心的芬克霍爾博士(David Finkelhor)的研究,每12位青少年中,有1人遭遇過性侵犯,每千人中遭性侵者有32人,每千人中遭遇過強暴未遂或被強暴者有有22人。非營利組織「強姦、虐待與亂倫網絡」(Rape, Abuse, and Incest National Network)的研究則指出,每12分鐘就有兒保服務機構通報或發現兒童性虐待的案件。美國醫學會也指出,每年遭受性侵害的婦女人數高達70萬人,相當於每45秒就有一人受害。

六成性侵者從未透露受害經歷
僅管這些數據已十分令人髮指,但更令人遺憾的是,有研究指出高達六成的性侵受害者,從未透露自己的受害經歷。美國司法統計局的報告指出,在1992-2000年間,絕大多數遭強暴或性侵的女性與女孩會選擇不報警,願意報警的強暴受害者僅佔36%,強暴未遂受害者則佔34%,性侵受害者則佔26%。

美牧師或同工性侵兒童每年260件
至於教會內發生的性侵案,也不如外界以為的罕見,根據為美新教教會承保的三大保險公司的統計,牧師或同工性侵兒童的案件,每年約有260件。更可怕的是,基督徒咸信參與教會越深越久的人,越不可能犯下性侵案,正好與現實狀況相反。心理學家艾許思(Donna Eshuys)與斯莫爾博(Stephen Smallbone)的研究指出,許多終身奉獻給教會的性侵犯傳道人,其累積的受害者的人數不但最多,且年齡層也最低。因此,報告提醒,冒然認定自己教會裡沒有性侵犯,是極度危險的。

性侵案大多熟人所為
換言之,許多兒少性侵犯的外表與行為與常人無異,他們可能是你的鄰居、朋友、家人,可能會出現在學校、教會、運動場所、校隊等等兒童聚集的場所。再者,許多性侵案其實是熟人所為。美司法部的數據指出,有75%的受害婦女認識加害人,有九成的受害兒童認識加害人。儘管基督徒都很想相信教會是很安全,但現實是醜惡的,不該抱著駝鳥心態。

給教會的改善建議
這份報告同時提出了改善的建議:首先,教會必須捨棄優先保護教會與牧師聲譽的作法,因為耶穌不需要人們維護其名聲,保護受害者才是最重要的。再者,教會必須主動出擊,制定完善的受害者保護計畫,包括培訓陪伴人員、訓練志工與同工辨識及預防性侵害、設立同工與志工的篩選機制、了解相關法律條文、熟悉幫助受害者的機構,制定處理性侵者的機制。

此外,美南浸信會的執委會也計劃修改章程與細則,以防堵分會掩護性犯罪者或犯下種族歧視罪者,另設置常設資格審查委員會,以評估分會是否錯誤處置性侵犯、種族主義行為等。

在裝備教會方面,倫理與宗教自由委員會、性侵害諮詢小組和生命之道基督教資源(Life Way Christian Resources)則聯手推出一套名為《成為懂得關愛受虐者的教會》(Becoming a Church That Cares Well for the Abused)的訓練課程,內容包括教育手冊與12部涵蓋各專家領域的影片。同時為美南浸信會各分會準備了為期一年的《關愛大挑戰》(Caring Well Challenge)倡議活動。

就如格雷爾牧師所言:「福音的核心就是上帝承諾要保護弱者。倘若我們無法盡全力讓教會成為保障弱勢者的安全場所,那這福音無異是一漫天大謊。」(來源:BPNews.net, caringwell.com)

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「我每天祈禱,希望你們也一樣!」美國務卿為伊朗受迫害基督徒和人權外交而戰 https://www.ct.org.tw/1345369 https://www.ct.org.tw/1345369#comments Fri, 12 Jul 2019 09:25:08 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1345369

【特約記者曾雪瀅╱編譯】美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)日前參加活動時發表對伊朗基督徒的關心,引起人們對中東地區基督徒受迫害情況的關注。他亦宣佈美國將成立一個新委員會,以重新檢視人權在美國外交政策的角色。

蓬佩奧是福音派基督徒,經常提及自身信仰。他於本月8日參加以色列基督徒聯合會(Christians United for Israel)主辦的活動時,談到美國與以色列之間的淵源;隨後也提到於整個中東地區,特別是伊朗對基督徒的迫害,引起人們對這群基督徒困境的關切。

為受迫害基督徒禱告
蓬佩奧提到, 2017年5月,伊朗四名基督徒因傳福音被判入獄十年,罪名是透過興起「基督教猶太復國主義」及佈建家庭教會,來違反國家安全政策。蓬佩奧表示, 「這是我們在美國所知道的事。伊朗當局並未遵循正常的傳票程序,而是襲擊他們的家園,毆打並使用電擊棒攻擊他們,最後將他們扔進德黑蘭伊文監獄(Evin prison)中。」

蓬佩奧說:「我每天都會禱告,我也希望大家能為在伊朗的兄弟姐妹們禱告,不僅僅是為了他們,更是為了所有目前在伊朗,因信仰而受到迫害的人。」他更強調,基督徒有天賦人權實踐自己的信仰,各人信仰上帝的權利決不允許被剝奪。

為改變人權成立新委員會
另外,他亦於8日宣布將成立「不可剝奪權利委員會」(Commission on Unalienable Rights),重新審視人權在美國外交政策中的作用,以及什麼是不可剝奪的權利的界定,以解決對宗教自由及墮胎法的擔憂。蓬佩奧表示,「該委員會的職責是指出一條更忠實於我國建國原則的路」。他解釋,隨著人權要求的「擴充」,各國在對於什麼是人權、什麼權利應被尊重以及是合理的問題上變得困惑。美國必須保持警惕,不讓人權話語被篡改、劫持或用於可疑及惡意的目的。

蓬佩奧希望委員會能重新審視什麼是人權,什麼是造物主所賦予不可剝奪的權利。「我希望委員會能重新審視最基本的問題:人們聲稱某個東西是人權,到底是什麼意思?我們如何得知或如何確定呢?是不是如我們美國《獨立宣言》所稱,我們所有人,都被造物主賦予某些不可剝奪的權利?」

委員會由曾任美國駐梵蒂岡大使、世界知名人權專家、哈佛法學院教授瑪麗安.格倫登(Mary Ann Glendon)擔任主席。另外由哲學家、人權專家、活動人士、兩黨議員及不同背景與信仰的無黨派人士組成。格蘭登表示,對任命出任委員會主席感到榮幸,她說:「基本人權正被許多人誤解及操縱,更被世界最惡劣的人權侵犯者無視」。(資料來源:CBN News)

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【叫那受壓制的得自由】 基督徒應該參與抗議行動嗎? https://www.ct.org.tw/1345268 https://www.ct.org.tw/1345268#comments Thu, 11 Jul 2019 08:27:06 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1345268

【特約編譯譚亞菁╱報導】我們可能在教會界聽過「基督徒受呼召是為了傳福音,不是為了參與政治抗議行動」這類的論述,許多人強調耶穌呼召跟隨祂的人去傳揚悔改和信靠神的好消息,而不是為了追求除此之外的事情。

儘管如此,歷史卻向我們表明,當基督徒明白在公共場域「作光作鹽」,是他們的呼召與使命時,天國的價值觀能確實幫助基督徒在世界各地的社會中帶來極大的變革。

近日在《福音焦點》(Evangelical Focus)的一篇社論提到,從過去到現在,有成千上萬忠誠的信徒,基於看重基督信仰的特質,諸如正義、對鄰舍的關愛,以及對神國度降臨的渴望,在他們所處的城鎮努力發揮影響力。在最近幾週,我們可以看到基督徒群體在好幾個地方持續帶來改變的力量。

基督徒參與香港「反送中」
譬如最近在香港的反逃犯條例「反送中」抗議活動中,就有許多基督徒參與其中。基督徒領袖公開支持這項行動,很多教會的年輕成員參加平和的抗議活動,不少基督徒示威者在行動中高唱詩歌〈唱哈利路亞讚美主〉(Sing Hallelujah to the Lord) ,也很快開始在非基督教徒中傳播,成為示威者的非官方主題曲。教會界響應這項抗議活動,支持香港能遠離中國對自由的種種限制,不只為了保護宗教自由,也為了保護香港所有公民的權利而戰。

同樣在捷克的布拉格,爆發了30年來最大抗議行動,因捷克總理巴比斯(Andrej Babis)涉嫌貪汙。許多基督徒群體加入抗議行列,譴責政府貪腐詐欺。信徒們表達了他們渴望有一個制度透明化的廉潔政府。而在鄰近的斯洛伐克,福音派人士去年也發聲表達了對貪腐的反對立場,認為基督徒被呼召要作光,要照亮並揭露制度中的錯誤。

在拉丁美洲,福音派領袖們針對社會實際情況發出共同聲音。上個月在美洲國家組織會議中,聽取了幾位福音派代表的發言,針對家庭、生活、貪腐和販毒等議題,去瞭解基督徒的看法為何。

「星期五拼未來」關顧受造世界
在環境保護方面,年輕基督徒的聲音也特別明顯。學生們參與「星期五拼未來」(Evangelical Fridays For Future)的抗議行動,敦促教會能進一步思考我們在關顧受造世界方面的責任。

這些基督徒與其他人一起參與抗議,譴責不公正,這樣適當嗎?

耶穌基督第一次講道,清楚闡述祂的使命,是在路加福音四章17-21節,我們讀到:「有人把先知以賽亞的書交給他,他就打開,找到一處寫著說:『主的靈在我身上,因為他用膏膏我,叫我傳福音給貧窮的人;差遣我報告被擄的得釋放,瞎眼的得看見,叫那受壓制的得自由,報告神悅納人的禧年。』於是把書捲起來,交還執事,就坐下。會堂裏的人都定睛看他。耶穌對他們說:『今天這經應驗在你們耳中了』」。

聖經向我們表明,當權力被濫用時,我們帶著批判的眼光去思考,去提出反對意見,是合情合理的。我們生命要關注的事情,不只限於傳揚福音方面的主題。

其實宣揚福音意味著在社會各個方面跟隨耶穌。因此,「叫那受壓制的得自由」在某種程度上,可能意味著你需要在你的城市加入遊行,或與一群非基督徒一起投入有價值的事。讓我們活出福音,在世上各個角落、各個層面上,顯明基督是主。資料來源:(Evangelical Focus)

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隊上查經 賽前禱告 美女足獲2019世界冠軍 選手公開將榮耀歸與神 https://www.ct.org.tw/1345232 https://www.ct.org.tw/1345232#comments Thu, 11 Jul 2019 03:28:04 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1345232

【特約編譯張廖婉菁╱報導】七月7日美國女足國家隊獲得世界冠軍後,前衛托賓·希斯(Tobin Heath)與中場暨後衛茱莉.艾兒玆(Julie Ertz)隨即於8日在社交媒體 Instagram分享獲勝的照片,並將所有的榮耀歸與上帝!

女足隊中有不少人是基督徒。(圖片來源: Tobin Heath@IG)

女足隊中有不少人是基督徒。(圖片來源: Tobin Heath@IG)

美國女足國家隊是女足史上最成功的隊伍,曾抱回1991、1999、2015世界盃冠軍,贏過4次奧運金牌,又在2019年女足世界盃排行榜中位居第一。

為這座冠軍杯奠基的34歲隊長梅根.拉皮諾(Megan Rapinoe),在場上,率先以罰球在下半場先馳得點,成為女足世界杯冠亞軍賽中最年長的得分者之後,隊友拉威爾(Rose Lavelle)再補進一球,讓美國隊順利以二比零踢走荷蘭隊。拉皮諾的傑出表現,也為她獲得本屆最佳球員金球獎(Golden Ball)與最佳射手金靴獎(Golden Boot)的肯定。在這次女足賽決賽開踢前,拉皮諾就贏得注目。在賽前記者會上她痛批國際足總(FIFA),無論在獎金或賽程安排上都對男女足大小眼,例如FIFA提供的2019年女足世界盃獎金為3000萬美元,但2018年男子世足冠軍獎金就高達4億美元。

希斯自2008年起就效力於國家隊,期間獲得兩次奧運金牌,兩次獲世界杯冠軍。中場暨後衛艾兒玆則是在2013年加入國家隊,2015年以23歲之姿成為隊上第二年輕的代表。

學習認識耶穌是最酷的事
希斯表示:「我很幸運能夠在很棒的基督教家庭成長,我的家人十分熱愛耶穌。然而,我也像多數孩子一樣,只想忙自己的事,所以直到高中畢業快上大學那段時間,我才開始發展自己的信仰。但我不再背負著我家人的信仰,我想要自己弄明白這一切究竟是什麼? 我對事物非常感興趣,顯然從那裡開始增長了。」她補充說:「就像任何與耶穌有關係的人所知道的那樣,最酷的事情就是你可以無止盡地學習,並開始理解。 這很合我的意。希思補充說,這就是為什麼足球對她來說,是好的無比的祝福,因為她可以使用這個平台來榮耀神。

Tobin Heath是虔誠基督徒。(圖片來源: Tobin Heath @IG)

Tobin Heath是虔誠基督徒。(圖片來源: Tobin Heath @IG)

希斯告訴《信仰網路》(Beliefnet)說,「耶穌想要大家認識祂,但不是用強迫的方式,而是讓人們看到祂如何轉化我的生活,讓我有目標、意義、愛與滿足。」「這是耶穌的信息。這不是強迫人的平台,而是愛人的平台。我們的上帝要得勝。祂是宇宙的創造者。而我不過是個盡力發揮所有,做好自己本分的器皿。」

「如果沒有與耶穌的關係,我甚至無法想像如何去生活。祂曾陪著我度過2011年世界杯時的高峰和低谷。大多的時候是我依靠他,我需要他。不僅僅是在我陷入瘋狂混亂的時刻,就連日常生活中也是一樣地需要耶穌。」

艾兒茲在IG將勝力的榮耀歸給神。(圖片來源: julieertz@IG)

艾兒茲在IG將勝力的榮耀歸給神。(圖片來源: julieertz@IG)

隊上查經班獲益大
艾兒玆也在IG分享拿下世界杯的照片,並寫下「所有榮耀歸於主!」的話語。2015年,她幫助她的球隊以5-2戰勝日本,贏得世界杯,本次再次對抗荷蘭隊獲勝。去年她接受《體育光譜》(Sports Spectrum)訪問時,分享了生命中對她最大的影響是「她與耶穌的關係。」她說:「我繼續在各方面全力以赴,這都是為了堅固我和耶穌基督的關係。信仰讓我得以用更開闊的視野去看待我的人生與職涯。」她說,她積極地參與隊上的聖經學習小組,並且總是參加賽前祈禱。

我想要忠於自己以及我的信仰。隊上的讀經小組真的幫我成長也讓我有責任感,也讓隊員彼此更加親近,讓我們在作為球員與個人方面都不斷成長。」

艾兒玆像希斯一樣,也透露:「我成長於基督教家庭,但直到上大學時才和耶穌建立關係,信仰才開始成長,現在的我為了更大的目標在踢球。過去的我,大半是為了自己而踢球,但現在我有了更崇高的視野之後,我反而更能享受踢球了。」

其實,這支冠軍隊伍中有不少基督徒,但多數行事都很低調,也不會因為信仰而受到壓力,然而,大家都有志一同:榮耀耶穌勝過一切。(資料來源:Faithwire, Foxnews, 維基百科)

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耶穌也走過的路!以色列公開2000年前「朝聖之路」今人以腳步「觸摸歷史」 https://www.ct.org.tw/1345201 https://www.ct.org.tw/1345201#comments Wed, 10 Jul 2019 08:00:54 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1345201

【特約記者曾雪瀅/綜合外電報導】以色列在上月底開放一條逾兩千年歷史的古道,這條修建於第二聖殿時期的大道不僅是羅馬時代通往耶路撒冷的主要幹道,除猶太學者及宗教領袖以外,據信連耶穌也走過這條路!相信這是考古學研究上極為重大的發現。

耶路撒冷大衛城基金會於六月30日,為一條具2000年歷史的「朝聖之路」(Pilgrimage Road)舉行開幕儀式。以色列總理夫人莎拉.納坦雅胡(Sara Netanyahu)、以色列駐聯合國大使丹尼.丹儂(Danny Danon)、美國駐以色列大使大衛.佛里曼(David Friedman)和美國參議員葛蘭姆(Lindsey Graham)以及川普的中東和平談判特別代表傑森.格林布雷特(Jason Greenblatt)均有出席。

 

代表以色列文物局的喬·烏澤爾博士(Dr. Joe Uziel),也是挖掘者之一。(Credit: Kobi Harati, City of David)

代表以色列文物局的喬·烏澤爾博士(Dr. Joe Uziel),也是挖掘者之一。(照片來源: Kobi Harati, City of David)

馬鈴薯田下的朝聖之路
以色列首次發現這條朝聖之路是於2004年。當時它還被隱藏在馬鈴薯田下,直至地下水管爆裂才偶然被當地人民發現。當年,耶路撒冷東南部的錫勒萬(Silwan)村落發生污水管爆裂,維修人員隨即前往修理,同行的還有大衛城基金會和以色列文物管理局的考古學家。維修期間,考古學家意外發現一段又長又寬的石階,而這些石階竟是通往基督教遺址──西羅亞池(Shiloah Pool)的所在。根據聖經所記載,這是大約主前五、六百年,希西家王的時候,為了防備外族人的侵略所挖的水池。約翰福音中提及,耶穌在這裡治癒了一名生來瞎眼的男子。

隨後考古學家繼續挖掘,竟被他們在地底下發現一條神秘古道──朝聖之路。他們深信,這條大道就是聖經裡所說,每年數百萬猶太人前往耶路撒冷第二聖殿守三大節期(逾越節、五旬節、住棚節),向上帝獻祭時所要走的路。而經過六年的挖掘,「朝聖之路」至目前為止已挖出350公尺。

在古道中發現的小瓶(照片來源:Kobi Harati, City of David)

在古道中發現的小瓶(照片來源:Kobi Harati, City of David)

猶太民族的心臟
「大衛城基金會」(City of David Foundation,CDF)副主席多倫.斯皮爾曼(Doron Spielman)形容:「這地方是猶太民族的心臟,如同流經血管的血液一般。」

他認為,古時有許多知名的猶太學者、領袖,包括耶穌在內,都會在西羅亞池潔淨身子之後,再從這條路進入第二聖殿。今日的參觀者將能夠沿著古老的街道,遵循古代的朝聖者的腳步「觸摸歷史」。

朝聖之路沿途發現的戒指,證明居住這裡的人經濟條件良好。(照片來源:Kobi Harati, City of David)

朝聖之路沿途發現的戒指,證明居住這裡的人經濟條件良好。(照片來源:Kobi Harati, City of David)

大衛.佛里曼則於開幕典禮上表示,這條保存完好古道使聖經歷史恢復生機。人們可以想像耶穌和其他偉大的聖經人物,走過這條路的情景。我們從聖經中知道耶穌造訪過聖殿的紀錄。所以你真的可以在這個令人難以置信的驚人發現中,讓自己完全沉浸在古代歷史裡。

弗里德曼在接受福斯新聞(Fox News)訪問時也表示,「如今我們得知耶穌走過這條路;我們也知道這個歷史遺址保存良好,因此請你抓緊機會前來一窺究竟。」(資料來源:IBTimes、The Jerusalem Post、Fox News、cityofdavid.org.il)

 

古道中挖出三枚銀幣,上面用希伯來語寫著「半謝克爾」。(照片來源:Kobi Harati, City of David)

古道中挖出三枚銀幣,上面用希伯來語寫著「半謝克爾」。(照片來源:Kobi Harati, City of David)

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坐下來,聊些天吧! 英國小鎮設置「聊天座」解決居民的孤單感 https://www.ct.org.tw/1345193 https://www.ct.org.tw/1345193#comments Wed, 10 Jul 2019 05:04:58 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1345193

【特約編譯鍾小玲/報導】位於英格蘭西南部的濱海伯納姆(Burnham-On-Sea)小鎮,最近想出了一個有趣的方法來解決社區居民面臨的孤單問題。

讓路人陪你聊天
「聊天座」這種公共座位的想法其實很簡單,就是鎮上有幾張指定的長椅,上頭掛著牌子寫著:「快樂聊天座:坐下吧,如果你不介意別人路過時向你問好。」如果你感到孤單,需要有人跟你聊聊,那就在「聊天座」上坐一坐吧;路過的人就知道你想要跟人聊天。目前有兩張長椅設在湯頓(Taunton)附近的一個公園內,其他長椅則是設在濱海伯納姆的海邊。

濱海伯納姆的警察局行政事務員葛羅伯勒(Tracey Grobbeler)解釋說,聊天座是想藉由共享一張長椅,打破陌生人之間無形的社交隔閡。你只要在路過時停下腳步,跟坐在聊天座上的人打聲招呼,就可以對社區中的弱勢群體產生重大影響,讓他們的生活好過一點。

「你好!」「你還好嗎?」
當地海岸警衛隊的發言人表示,他們遇到不少遭遇心理健康問題的人,這些人常常感到孤單,無法與人交談、分享,但這種情況通常可以透過簡單的聊天來疏緩。簡單一句:「你好!」或是「你還好嗎?」就可以對人產生重大的影響。

孤獨感是嚴重的心理健康問題,樂齡會(AARP)一項研究發現,長期社會孤立與每天抽15根菸有同樣的風險,不同之處在於,孤獨的症狀除了當事人自己察覺之外,別人很難發現。

聯合國為了喚醒世人關注老人虐待現象,特別訂六月15日為「全球老人虐待防治日」(World Elder Abuse Awareness Day),「聊天座」的提案就是為了配合宣傳而啟動的。最新一項民調顯示,有超過三分之一的老人表示他們有時會感到沒人陪伴,有兩成七的老人表示他們常常感到孤單。雖然聊天座的設計考慮了老年人口的需求,但濱海伯納姆警察局鼓勵所有年齡層的居民多多使用聊天座。

老人特別容易感到孤單
鼓勵人與陌生人對話和交流,只是打破老人社會孤立的一種方法。在中國,年輕人可以藉由陪伴養老院裡的老人,換取日後以折扣價住進養老院。在美國和歐洲,成人遊樂場成為老年人的社交中心。(資料來源:Relevant Magazine, Mentalfloss)

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有神可依靠!美軍警項上經文「吊牌」達400萬個 向大眾顯明基督 https://www.ct.org.tw/1345155 https://www.ct.org.tw/1345155#comments Tue, 09 Jul 2019 08:13:02 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1345155

【特約編譯張廖婉菁╱報導】大家都知道全球駐軍的美軍身上配有金屬製身分識別牌,別名「狗牌」(dog tag),上面記載著名字、軍種(除陸軍外)、社會安全碼或國防部身分字號、血型以及宗教信仰等資訊,以便殉職時辨識身分。但很少人知道其實有400多萬美國軍人與執法人員,還配戴刻著聖經經文的「力量之盾」(Shields of Strength)。

15年失敗靠主得勝

「力量之盾」的誕生最初是來自全美滑水跳躍冠軍范恩(Kenny Vaughn)的小型副業與個人見證。范恩自幼便夢想能贏得滑水冠軍,但屢戰屢敗。直到1996大賽前,當時的女友看出他的焦慮,便在其滑水棒上寫下聖經字句。范恩在賽前靜心禱告後,感受到上帝透過經文向他說話,終於在經歷15年的失敗後,贏得96年全美滑水冠軍。

為了紀念這次的經歷,范恩把滑水棒上的經文刻在吊牌上隨身配戴,沒想到他的見證引起許多人的對吊牌的興趣,也讓他明白許多人和他一樣都需要上帝的鼓勵,隨後便成立了「力量之盾」公司。

2001年時美陸軍上校達德(David Dodd)在基督教書店發現了力量之盾的吊牌,便聯繫范恩訂製500個力量之盾要贈予他帶領前往阿富汗執行「持久自由行動」的同袍。對於達德上校而言,力量之盾還有個人意義,因為明白配戴力量之盾的年輕駐外士兵有神可依靠,能讓他放心。911事件後,第一批派往阿富汗的部分軍人就配戴了經文吊牌。

911之後赴啊富汗軍人帶著力量之盾經文吊牌。(credit: Shields-of-Strength)

911之後赴啊富汗軍人帶著力量之盾經文吊牌。(credit: Shields-of-Strength)

阿富汗軍人隨身配戴
達德上校在其職涯期間,送出上萬個力量之盾給軍人、美國與各國領袖。當他在阿富汗負責部署各營隊間的通訊任務,以營救在塔庫爾葛爾戰役(Battle of Takur Ghar)中遭塔利班俘虜的士兵時,力量之盾上的經文也鼓勵著他。

達德上校的27年軍旅生涯間,共經歷4次海外駐軍,並曾任職於五角大廈,退休後便成立非營利組織「第27點」(Point 27)並和力量之盾合作,實踐其「向大眾顯明基督」的使命,並贈送信仰吊牌與軍人。

2016年時,有執法人員訂製了專屬吊牌,吊牌中間的藍色細線代表身著藍色制服的執法人員,立於正義與邪惡間,刻著馬太福音第5章9節:「使人和平的人有福了,因為他們必稱為 神的兒子。」目前力量之盾最受歡迎的經文為約書亞記第一章9節「我要堅強勇敢,我必不懼怕,也不驚慌,因為耶和華我的神,無論到哪裡都與我同在。」正是當年鼓勵范恩獲得金牌的經文。

「第27點」迄今已贈出30幾萬面力量之盾,受贈者包括軍人、執法人員、軍人及執法人員遺族。為擴大贈送範圍,該組織還與指揮官、牧師、全國警察遺族關愛互助會(COPS)、災難倖存者援助計劃(Tragedy Assistance Program for Survivors;簡稱TAPS)與蓋瑞.辛尼茲基金會(Gary Sinise Foundation)合作。(資料來源:Evangelical Focus, Fox News)

最受歡迎的經文吊牌:馬太 福音五章9節。(credit: Point27.com)

最受歡迎的經文吊牌:馬太 福音五章9節。(credit: Point27.com)

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首屆洛桑大會「全球職場論壇」菲國舉行 110國900位職場菁英挑旺信仰熱情 https://www.ct.org.tw/1345112 https://www.ct.org.tw/1345112#comments Tue, 09 Jul 2019 01:22:21 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1345112

【特約編譯張廖婉菁╱報導】有四十多年歷史的「洛桑運動」(The Lausanne Movement)成功在全球推動許多事工,該運動發起人之一的葛理翰牧師於2018年初息勞歸主,但他在多年前曾說:「我相信,上帝發起的下個重大運動之一將會透過職場上的信徒達成。」

credit: The Lausanne Movement FB

credit: The Lausanne Movement FB

如今此洛桑運動的夢想終於成真,六月24-29日間,有近900位,來自全球110多個國家的基督徒,聚首於菲律賓首都馬尼拉,出席「全球職場論壇」(Global Workplace Forum;簡稱GWF),討論如何推動此目標。本次論壇的與會者是由GWF委員會,從各國洛桑運動委員會所提名的4,000多位候選人中遴選而出,與會人士均為各行各業中的從業人員、企業家與商界人士。

連結職場與信仰
本次GWF論壇討論的主題正是全球各教會的優先工作事項,其實世界各地的基督徒,都想要擺脫聖與俗之間的鴻溝。儘管大家有半生時間是在職場上度過,儘管基督信仰對基督徒是如此重要,但大家多半都做不到讓日常的職場生活與信仰生活產生連結,使我們失去了在職場做見證的機會。因為,我們不懂得好好把握機會,利用自己的工作去改變所處環境與整個社會。這意謂著失去了發展上帝賜予我們的職場天賦與才能,偏偏基督徒每週都投入大量的精力在工作上。

credit: The Lausanne Movement FB

credit: The Lausanne Movement FB

GWF論壇藉著本次機會,呼籲大家要團結起來推動這項全球使命。我們需要教會領袖與基督教組織,配合專業人才共同運作,因為要達成這項使命是不可能靠著單一方獨立完成。

現任洛桑大會執行主席吳英錫博士(Dr Michael Young-Suk Oh)在論壇開幕之夜上表示:「如果想要達成這項使命,各位就不能把事工都丟給只占基督徒比例1%,本來就在事奉的牧師和宣教士,卻讓剩下99%的基督徒只擔任協助前者的角色。就像在商業界若僅有1%的人在認真做事,剩下99%的人只是幫忙,那這企業肯定要垮的。」

神所呼召的是全體基督徒,而那1%的人的角色,其實只是要協助其他99%的人完成使命。如果大家都沒有認清這一點,那麼上帝呼召教會去做的工作就無法完成了。就如同奈安厄牧師(John Ng’ang’a)所言:「教會99%是主要的成員,因為他們變成了旁觀者,所以如今基督信仰,就淪落為袖手旁觀者的運動!」

credit: The Lausanne Movement FB

credit: The Lausanne Movement FB

本屆GWF論壇透過全體大會、研討會、企業參訪、團結專案、附有公開問答互動的實作課程等各項活動,探討了許多議題。包括職場不公、在職場上植堂、特定職場的工傷問題、貧窮、人口販運、職場上的創造力、女性賦權、在家工作趨勢、大城市帶來的挑戰、科技與人工智慧等等。

吳英錫博士於閉幕大會上宣佈第四屆洛桑運動世界福音宣教大會將訂於2024年舉行。這也是繼1974年在瑞士洛桑舉辦的世界福音宣教大會,1989年在菲律賓馬尼拉的大會以及2010年在南非開普敦的大會之後,再度召開的全球性大會,而本次的GWF論壇正是讓全球教會合作之路的起點。

credit: The Lausanne Movement FB

credit: The Lausanne Movement FB

吳英錫博士盼望未來這幾年,所有洛桑運動的區域型會議都要把重點放在推動職場事工上,讓神國的影響力能在社會各階層彰顯。(資料來源:Evangelical Focus)

 執行長吳英錫(credit: The Lausanne Movement FB)

執行長吳英錫(credit: The Lausanne Movement FB)

吳英錫致開幕詞:

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泰洞穴脫困基督徒少年 獲全額獎學金將赴紐約留學 https://www.ct.org.tw/1345077 https://www.ct.org.tw/1345077#comments Mon, 08 Jul 2019 08:25:08 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1345077

【特約記者曾雪瀅╱編譯】泰國洞穴救援已過去整整一年,國際性福音機構「國際愛心會」(Compassion International)近日公開了其中一名受他們多年支助,當時被困的14歲基督徒少年阿杜(Adun)的近況,與關心這件人道救援事件的人分享。

事件發生一年後,這位少年的生活有什麼改變嗎?這位一直受到「國際愛心會」支助的少年,據悉,他因著良好的品格獲得美國頒發獎學金,在不久的將來即將赴美留學!

睡美人穴營救入口。(圖片來源: blog.compassion.com)

睡美人穴營救入口。(圖片來源: blog.compassion.com)

陷入絕望仍禱告交託神
2018年六月23日,泰國清萊府少年足球隊「野豬隊」(Moo Pa)的12名少年到睡美人洞(Tham Luang)探險,未料遭暴雨灌入而受困洞內,並與前來尋找他們的教練一同困於洞中,而13人與外界超過一個星期沒有接觸。

「到了第十個晚上,我們已失去耐心、希望、體力和勇氣。我們無法做任何事來解決當下的情況,我唯一能做的就是禱告。」當年三月才受洗的阿杜如此說:「主啊,我只是個男孩;而您是全能的神。如今我們什麼都不能做,但您是聖潔的,您是偉大的。您能來保護我們,來幫助我們所有人嗎?」

為尋找失蹤的13人,泰國海軍及洞穴潛水專家都有參與是次救援行動,來自世界各地的數百名志願者也有投入救援。率先發現失蹤泰國少年的是兩名英國潛水員史丹頓(Rick Stanton)和佛蘭森(John Volanthen),阿杜憶述,當兩人找到被困於山洞的男孩們時,他們不禁流下眼淚。

直至受困第18天(七月10日),全員終於救出。然而,救援團隊中一名前海軍海豹隊員沙曼(Saman Gunan),在執行潛水任務時不幸缺氧死亡。

1阿杜一年前 脫困後,參加教會主日,牧師帶領感謝讚美,並為他按手禱告。(照片來源:Compassion Thailand / Piyamary Shinoda)

阿杜一年前脫困後,參加教會主日,牧師帶領感謝讚美,並為他按手禱告。(照片來源:Compassion Thailand / Piyamary Shinoda)

 

阿杜父母所居住的村莊附近。(圖片來源: blog.compassion.com)

阿杜父母所居住的村莊附近。(圖片來源: blog.compassion.com)

從前的生活簡單而平靜
在8年前,阿杜的父母將他從緬甸送到泰國由一對浸信會牧師夫婦照顧,希望他能得到更好的教育。阿杜也不負所望,像許多無國籍孩童一樣,積極向學。他會說泰、緬、中、英及佤族語等五種語言,在去年的援救過程中,他擔負起和救援的英國潛水員溝通任務,說明受困者的需要與回答潛水員的各項提問,在這次救援行動中幫了很大的忙。阿杜自7歲起,便是當地兒童贊助計劃所幫助的其中一員。年紀小小的他,希望有一天「成為清萊地區的醫生和著名的職業足球員」。

在洞穴救援事件發生以先,阿杜的生活可說是相對簡單且平靜。他上課的時間是每天早上7點至下午4點;下課後便會練習足球,直到傍晚6、7點左右。隨後他會到教會吃晚餐,接著寫作業,然後在睡覺前會靈修。

阿杜每天上學前要整理宿舍內務。(圖片來源: blog.compassion.com)

阿杜每天上學前要整理宿舍內務。(圖片來源: blog.compassion.com)

阿杜表示:「這種日子非常悠閒,我的生活並不令人感到興奮。」但自從經過被困一事,阿杜和他隊友們的生活便起了變化。這群足球小將前往至曼聯的卡寧頓訓練基地,得到主帥穆里尼奧(Jose Mourinho)的親自迎接;也有電影製作人表示,希望將他們的洞穴故事拍成電影。

如今阿杜的日常生活中,除了足球比賽、教會活動以外,更會偶爾出席當地的一些活動。在那裡,他被大家視為「名人」一般。

阿登的父母希望他在信仰路上得以更加堅定成熟(照片來源:Compassion International / Piyamary Shinoda)

阿杜的父母希望他在信仰路上得以更加堅定成熟(照片來源:Compassion Thailand / Piyamary Shinoda)

家境困苦 自小與父母分離
阿杜一家來自佤族(Lua),家有五個兄弟姊妹,他也是孩子們的大哥。過去的五十年裡,上萬名佤族人試圖逃到泰國,躲避原居地不穩定的生活。而阿杜的父母由於非泰國公民,因此無法在當地享有醫療保健或工作機會,孩子們也無法獲得平等教育。

阿杜一家住在距離清萊市中心,需要花上幾天步行路程的偏遠村莊。就如許多泰國北部農村孩子一樣,阿杜搬到城裡的教會宿舍以便上學。儘管父母有多不捨要分離,但他們深知孩子的離開,是唯一使他能擁有更美好未來的途徑。

他們也深信,在牧師及師母(阿杜母親的親戚)的照顧下,孩子將會在一個充滿愛及關懷的環境長大。同時在那裡,阿杜也成為泰國愛心會(Compassion Thailand)兒童贊助計劃所幫助的其中一員,因此他能夠接受教育及醫療保健。

救援事件前後的信仰改變
透過在教會成長,父母期望阿杜的信仰能得以成熟;而在經過那段不堪回首且可怕的回憶後,阿杜的信仰彷彿更加堅定。

「在最困難的時刻,我們的幫助來自上帝。我非常專注的禱告,而神給我的回應,就是祂正與我一同面臨那種糟糕的情況,我感謝祂救我離開洞穴」,阿杜如此說。他深知自己心中的力量來源自所信的那位神。不僅在生命中最黑暗的時刻,在日常生活的挑戰中,神也會保護他的安全。

雖然直至今日,阿杜與他的隊友們還未曾公開分享過他們當時在山洞裡的經歷。不過心理學家過去對孩子們進行評估,表示「所有孩子的精神狀態都屬正常」。阿杜和其餘的孩子們,也正努力地從心靈創傷中逐步走向康復。

阿登獲得獎學金,即將赴美留學(照片來源:Compassion Thailand / Piyamary Shinoda)

阿杜獲得獎學金,即將赴美留學(照片來源:Compassion Thailand / Piyamary Shinoda)

神的預備出乎人所意料
阿杜善於與人溝通,也時常鼓勵他人。當身邊的朋友及同學們遇到難題時,他們第一時間都是來詢問阿杜。當被問及要如何為正面臨挑戰的其他青年提供建議時,阿杜說:「我會對他們說要對上帝保持耐心和信心,時常禱告並充滿盼望地等待祂。」

近日,阿杜得到一個令人難以置信的機會,他獲得一所紐約寄宿學校的全額獎學金!對方透露,選擇阿登的原因是由於他有優良品格。而在泰國政府協助下,阿杜已完成出國留學所需申辦的文件,在不久的將來便能轉學到紐約學校。阿杜帶著期待又興奮的口吻說:「我很高興!這意味著新生活要來了。」

最後,讓我們也以下事情為阿杜禱告:
* 讚美神,政府已給予阿杜泰國公民身分,為他開闢未來的機會。
* 為阿杜和其餘男孩在精神及情感上都得以完全痊癒。
* 為阿杜的新生活禱告,求神在新環境中使他尋獲良師益友。
* 為阿杜的父母禱告,因他們要再一次經歷與兒子的道別。
* 為阿杜能持續在主裡找到希望和力量禱告。
(資料來源:blog.compassion.com)

 

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最先進奈米技術 重新詮釋啟示錄末日景象圖  https://www.ct.org.tw/1345063 https://www.ct.org.tw/1345063#comments Mon, 08 Jul 2019 02:46:31 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1345063

【特約編譯/鍾小玲報導】聖經啟示錄所揭示的異象,已經在人類歷史上流傳了兩千年之久,到了今天廿一世紀,這些異象以全新的方式再次被詮釋。

七月6日在美國華盛頓聖經博物館展出一項名為「光之織錦」(The Tapestry of Light)的特展,藉由一幅大約九英呎高、一百英呎長的巨大壁毯,展示使徒約翰所寫的啟示錄。這張壁毯特別採用新的奈米技術,讓壁毯上的藝術迴圈圖從光明到幻象在黑暗中發光,然後再次循環。

(圖片來源:museum of the bible FB4)

聖經博物館正展出「光之織錦」展。(圖片來源:museum of the bible FB)

出生於倫敦的澳洲藝術家芭貝芮斯(Irene Barberis)花了廿年的時間製作這件作品。由於「光之織錦」處理啟示錄中有些黑暗及令人生畏的圖像,因此芭貝芮斯想以全新的方式,用「光」來照亮這件作品。

充滿了光
芭貝芮斯說,光線成為人們理解啟示錄文本的觸媒,但這通常會讓人們陷入某種恐懼。

負責策畫這項前衛展覽的范戴克(Amy Van Dyke)說,芭貝芮斯和澳洲科學家梅威林(David Mainwaring)密切合作,研發出奈米級的長效磷光顆粒,用來點亮芭貝芮斯作品中所使用的纖維和材料。

范戴克認為,科學、信仰、藝術在過去可能一直是各自分立的領域,但現在他們把這三者融合在一起,運用現有的照明技術可以做到這一點,而這麼做的目的是為了讓世人感受末日的黑暗。

聖經中使徒約翰所寫的啟示錄。(圖片來源:museum of the bible FB4)

聖經中使徒約翰所寫的啟示錄。(圖片來源:museum of the bible FB)

走出黑暗,最光明的時代
芭貝芮斯表示,她希望表明,當世上大多數人在想戰爭的恐怖以及環境和其他事物的潛在破壞時,對於相信聖經的基督徒來說,還有其他事物將要到來。
范戴克指出,「光之織錦」這件藝術品不是關注末日或是啟示錄所描述的毀滅,而是關注「光」帶來的希望,那光是啟示性的,它照亮了黑暗。正如啟示錄上清楚地表明,最終會有一個光明的新天新地。

芭貝芮斯說,啟示錄這份文本的結尾,實際上也是開始,她對於有頭有尾的事實很感興趣。

我們的時間與末日混合在一起
策展人范戴克說,她喜歡芭貝芮斯這位澳洲藝術家把自己的生活和時代嵌入作品中的做法,可以提醒世人,末日將臨時那些瘋狂事件發生在我們生活的現實世界中的情況。

范戴克表示,藝術家在作品中帶入了自己的世界,其中之一就是作品中有一罐澳洲的維吉麥酵母醬(Vegemite),展現出戰爭混亂下的日常事物,那就是人們照常吃喝度日,卻不知道耶穌何時再來。

芭貝芮斯的「光之織錦」展出之前,范戴克提醒,參訪者將在特展中看到,歷史上其他時期也有藝術家專注在啟示錄上。

范戴克解釋說,每當這種末日藝術類型再次出現時,通常背後都有原因,也就是他們所處的世界發生了某些危機,人們將末日視為一種希望,希望勝利到來,希望戰勝邪惡。

這項「光之織錦」特展於七月6日在華盛頓聖經博物館揭幕,將展出到2020年為止。(資料來源:CBN News)

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聖經不曾說過「教會」是一棟建築物 更偉大光榮的真理是這麼說 https://www.ct.org.tw/1345048 https://www.ct.org.tw/1345048#comments Mon, 08 Jul 2019 00:30:07 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1345048

【特約編譯鍾小玲/報導】人們普遍認為教會是一棟建築物,是每週去崇拜上帝的地方,信仰、人生和靈命成長都跟教會這棟建築有關,因為在那裡你遇見上帝。

來自北卡羅萊納州的牧師作家約翰·帕夫洛維茨(John Pavlovitz) 分享了以下的本文。他表示,以上這些都沒錯,但是更偉大、更光榮的真理是:你就是教會,上帝不只是昔在、今在、永在,祂現在就住在你裡面,無論你今天早上在哪裡,那裡就是聖地。當你的心、你的靈都轉向上帝,你的生命就是在敬拜。

有些傳統的基督徒反對這種說法,但我們來看看,為什麼耶穌和初代教會的重點都不是擺在教會建築上。

耶穌教導的是上帝的國度而不是建築物,聖經的福音書中充滿令人回味的生動比喻,都是關於天國的比喻,那是耶穌教導的核心,但耶穌所說的天國不是指一個地方,而是指一個時間:那時世人會承認上帝,上帝會得著榮耀,受到敬拜和尊崇,上帝的國度降臨。

你可以在四本福音書中找到耶穌教導神國子民的特徵,他們在世上反映出上帝的品格。教會不只是磚頭和水泥的建築,更重要的是,教會是這個世界上的一種存在方式。

上帝用人建造教會
耶穌稱使徒彼得為教會的磐石,肯定他的信仰和品格,還說彼得將隨著國度的擴展成為神國的基石。上帝用人建造教會。

兩千多年前,耶穌用五餅二魚餵飽五千人,那時沒有教會也沒有禮拜儀式,只有耶穌在場談論上帝,祂和聚集在山坡上的人共享一餐。這樣的例子在新約中很常見:眾人聚集、共餐、分享、記念耶穌、生活。

希伯來書說我們不需要中間人,在這封寫給相信耶穌的猶太人書信中,作者清楚表明人與上帝之間不再需要祭司當作中保,也不是在聖殿中才能遇見上帝。耶穌讓我們每個人都可以直接看到神。無論你身在何處,無論環境多麼卑微、多麼平凡,你都可以遇見上帝。

教會是在沒有建築物、沒有儀式的情況下增長的,初代信徒基本上是家庭教會,家人和親友一起生活在相互連結、關係深入的社區中,他們不必租用空間,不需要穩固的制度和服事規畫。

Diverse religious shoot

有兩三人聚會即有主同在
初代信徒已經有組織地共同生活,他們不需要建立一個目的地來發展社區, 這些團體吸收了新的信徒,但沒有證據顯示這些社區發展成為有組織的教會。聖經中唯一提到的就是啟示錄,其中大型的、華麗的教會因為腐敗和冷漠而受到嚴厲的責難。

耶穌說哪裡有兩、三個人一起聚會,祂就與他們同在,是兩、三個人而不是幾十人、幾百人、幾千人。

這就是以馬內利,即「上帝與我們同在」。耶穌從未應許組織越大祂就會有更多的同在,耶穌既沒有留下建築物或是組織結構的創建指南,也沒有提供禮拜儀式的範本,耶穌的門徒和耶穌的同在才是唯一必要的。大家會一起來到桌子旁,耶穌會找張椅子坐在他們當中,與他們同在。

我們的身子就是聖靈的殿
使徒保羅說,我們的身子就是聖靈的殿(參哥林多前書六章19節)。在寫給哥林多人的信中,保羅告訴哥林多的基督徒,上帝的同在不只是在他們之上,圍繞著他們,也是在他們當中。基督徒是這世上「基督的身體」,是「聖靈的殿」,是活著的、會呼吸的聖所。
必須造訪一個特定的地方才能接近上帝的想法,現在看來是荒謬的,因為基督徒就是教會,是教會的核心,教會不是基督徒聚集的一個地方,而是基督徒聚集的時候就是教會。

事實上,耶穌的教導與「教會」這個詞在今天的意義截然不同,我們在各種建築、系統、傳統下長大,所以我們相信那就是教會,但是把教會視為在週日造訪一小時的地方,以為上帝只會在教會出現,或是只能在教會找到基督徒,這些根本不合聖經教導。

耶穌的事工是把宗教去中心化。你可能從教會建築得到安慰或啟發,找到靈感和智慧,但是,不要以為有了教會這座建築物就有了上述的一切,不要小看發生在教會建築之外的靈性之旅,你在教會建築裡所經歷的一切,在教會外一樣可以經歷,聖經早就再三地陳明了這點。(來源:Relevant Magazine)

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美營地傳性侵醜聞 兒童夏令營需小心提防 https://www.ct.org.tw/1345045 https://www.ct.org.tw/1345045#comments Sun, 07 Jul 2019 04:00:20 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1345045

【特約記者曾雪瀅╱綜合外電報導】暑假期間正是各種夏令營活動舉行的旺季。家長需選擇優良的營會主辦單位,同時主辦單位也要嚴格訓練工作人員,並避免工作人員與學員有獨處或不必要的身體接觸。

六月在美國亞利桑那州「野牛牧場度假中心」(Bison Ranch Retreat Center)所舉辦的五天四夜CentriKid兒童夏令營中,一位現年19歲的少年被指控在營會中性侵兩名三至五年級兒童,該名年輕人立即被雇用他的「生命之道基督徒資源機構」(LifeWay Christian Resources)所開除。生命之道並發出一份聲明,表示該名暑期工於生命之道管轄之營地被捕,且被指控五項猥褻兒童罪名。

機構感痛心 望一同走過考驗
生命之道屬於美南浸信會(Southern Baptist Convention,SBC)旗下,美南浸信會是目前美國最大的一個基督教新教教派。生命之道代理總裁兼執行長瓦格納(Brad Wagoner)痛心表示:「我們為受害者及他們的家人感到沉痛;我們感到悲痛是由於機構本該為參與營會者的安全切想,然而代表我們的人竟濫用他的權利對兒童下手。」

目前案件仍在調查階段,機構正與當地執法部門合作,他們將持續跟進孩子的情況;瓦格納也希望與受害者及他們的家人、教會,一同走過這場考驗。

營地協會:該次兒童營沒經認可
美國哥倫比亞廣播公司於去年報導,過去55年中有超過五百名青年在參加夏令營期間遭受性侵,其中21起案件發生在2017年。根據報導指出,部分營地缺乏統一性法規加以管理,他們也沒有按國家設立的標準經營。

美國營地協會目前共認可全美約14,000個營地(包括8,400個過夜營區及5,600個日營區)。協會總裁兼首席執行官湯姆.羅森伯格(Tom Rosenberg)表示:「獲ACA認證之營地,有助防止兒童性侵害事件發生。」

要得到ACA認證的前置工作包括:調查所有工作人員及義工有無犯罪背景、要求提供信息揭露聲明、進行全面性身體檢查及個人訪談。經ACA認可之營地必須為員工及義工提供培訓,以預防兒童性侵事件發生;同時ACA也要求營地需有全天候監管兒童的政策。

而ACA也表示,即使生命之道部分訓練營獲得該團體認可;然而是次的CentriKid兒童夏令營卻沒有得到認證。

機構承諾加緊員工培訓
生命之道發言人卡蘿.派普斯(Carol Pipes)則表示,該機構旗下的291個營地都要求工作人員在入職前必須完成「防止性侵害」的相關培訓;工作人員也被指示切忌與孩子獨處,並且要及時向營地主任報告任何可疑事項。

派普斯承諾:「我們嚴厲對待每一起性侵案的指控。機構未來將繼續為生命之道員工提供相關知識的課程培訓,包括暑期員工在內,並且會加緊執行。」(資料來源:Christian Headlines、WMIcentral、Tennessean)

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聖經古城巴比倫列入世界遺產名錄 https://www.ct.org.tw/1345040 https://www.ct.org.tw/1345040#comments Sat, 06 Jul 2019 12:38:25 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1345040

【編譯余友梅/綜合報導】世界遺產委員會七月5日下午在亞塞拜然首都巴庫開會,表決通過將包括伊拉克古文明遺址巴比倫在內的五處遺產地,列入聯合國教科文組織(UNESCO)《世界遺產名錄》。其中包括兩處分別位於法國和冰島的自然遺產地,一處位於巴西的自然和文化混合遺產地,以及兩處分別位於布基納法索和伊拉克的文化遺產地。委員會還批准了跨境自然和文化遺產地(阿爾巴尼亞/北馬其頓)奧赫里德地區的拓界。

聖經中「列國的主母」
巴比倫的遺址位於巴格達以南85公里處,由新巴比倫王國(公元前626-539年)首都遺跡及古城周圍的村莊和農地組成。UNESCO表示,這些獨一無二的舊址(城外及城內的塔樓、城門、宮殿和廟宇)見證了世界上最具影響力的古國之一曾經的輝煌。巴比倫城歷經漢摩拉比、納布喬多諾索爾等君主的統治,代表著新巴比倫王國時代創造力的巔峰。此外,其與古代世界7大建築奇蹟中的空中花園的聯繫,啟迪了世界各地藝術、民俗和宗教文化的發展。UNESCO也警惕地說,該地處於「非常脆弱的狀況,需要受到緊急保護」。

聖經中的以賽亞書稱巴比倫為「列國的主母」(四十七章5節),這個城市也是聖經歷史中第三個世界霸權的首都。巴比倫在公元前607年曾經攻打耶路撒冷,又將倖存者擄到巴比倫,並殘忍地對待他們。在聖經中曾預言它將被毀滅:「巴比倫哪,你要被毀滅;照著你加給我們的殘暴報復你的人,他是多麼有福啊!」(詩篇一三七章8節)

巴比倫後來果沓無人煙,印證了先知以賽亞寫下的預言:「巴比倫素來為列國的榮耀,為迦勒底人所矜誇的華美,必像神所傾覆的所多瑪、蛾摩拉一樣。其內必永無人煙,世世代代無人居住。阿拉伯人也不在那裡支搭帳棚;牧羊的人也不使羊群臥在那裡;咆哮的獸滿了房屋。鴕鳥住在那裡,野山羊在那裡跳舞。豺狼必在它宮中呼號,野狗必在它華美殿內吼叫。巴比倫受罰的時候臨近;它的日子必不長久。」(資料來源:unesco.org, 聖經和合本)

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英國國禱會籲停止政治二分文化 以信仰提供超然連結 https://www.ct.org.tw/1345027 https://www.ct.org.tw/1345027#comments Sat, 06 Jul 2019 07:16:03 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1345027

【特約編譯張廖婉菁╱報導】七月2日上午,英國國會舉行一年ㄧ度的英國國家禱告早餐會(National Prayer Breakfast),國會議員、貴族和基督教領袖等共600人同聚西敏寺音樂廳中,一起唱著敬拜讚美詩歌與禱告,並聆聽倫敦主教馬拉利(Sarah Mullally)女士演講有關重視反對者意見的主題。

(圖片來源:Darren Millar AM@twitter)

與會者跟著詩歌齊聲歌頌主。(圖片來源:Darren Millar AM@twitter)

避免凡事二分法
賓客享受美味早餐時,馬拉利主教在台上說道:「我們需要看到那些不同意我們意見的人,也是按著上帝形像創造的人。今天我們面臨的風險就是凡事二分法,就算改變也只是換了新的二分法。例如文化與世代差異的標籤,網路都會青年V.S.跟不上時代的銀髮族。」

「無論您是否同意此分析,但二分法就是問題關鍵之一。正確與錯誤的二元敘事以及聖保羅研究院(St Paul’s Insitute)出版的報告都在呼籲,我們要建立一種能在不同語言上超然對話的政治文化與公共論述,以及能解決意義、身分認同與歸屬感等問題的深度討論。」

朗誦創世記第一章
我認為基督信仰就提供了這樣的語言,因為基督徒內心的歸屬感、身分認同與意義是從上帝以自己的形像創造人類的信念中產生的。我相信這樣的信念能有助於這類的超然對話。

在保守黨國會議員芭若妮絲.碧瑞姬(Baroness Berridge)朗誦完創世記第一章之後,倫敦主教馬拉利女士繼續表示,「簡化的二分法文化只有贏家與輸家──造就了由幕後操盤手控制的政治文化,就是我們英國人很熟悉的《潘趣木偶劇》(Punch and Judy)式的政治文化。我們永遠只看到那對濃妝艷抹的冤家夫婦,在舞台上鬥嘴吵架。我們明明想要擺脫這樣的政治文化,但這齣戲卻仍週週在「首相問答時間」上演。儘管這些政治人物都說我們不是只做這些事,但選民和社會大眾在這個唯一能見到他們問政的機會中所看到的表現,卻僅此而已。」她說未來人們不會因為持有某種觀點而被定型化,並且可以在同理心的基礎上辯論,這是因有共同基督信仰所提供的氛圍。

 

(圖片來源: Archbishop Angaelos@twitter)

(圖片來源: Archbishop Angaelos@twitter)

基督徒國會議員齊聲禱告
最後蘇格蘭民族黨(SNP)議員林登(David Linden)負責帶領四位基督徒國會議員一起禱告:「親愛的天父,我們感謝祢,讓大家今早有這麼好的機會能聚首敬拜祢,宣揚祢的大名,感謝耶穌基督以死亡作為我們的贖價並復活,我們才有救恩。主啊,我們為國會與全英國的的政治禱告。神啊,請賜我們智慧,讓我們為國家的未來做出明智的決策,請帶領我們做出公正與公平的決策,幫助我們在棘手的脫歐過程與國內政治中,成為積極且像基督的見證人。主啊,對於那些早已盡情地認識祢的人,助我們在意見不合時保持和氣,做到以恩典與兄弟之愛相待。主啊,請幫助執政者說真話,幫助我們別做出短視近利或政治權宜的決策,助我們做出促進人民生活,與讓祢的國能降臨在地上的決策。」

「神啊,請求祢能利用這段動盪的時刻,讓人們反思自己由何處獲得鼓勵,主啊,我們求禱讓這些人也能認識祢並愛祢,明白祢的兒子耶穌基督所做的偉大犧牲,以上禱告奉主耶穌基督之名,阿門。」
國禱會上並由大衛和嘉利葛蘭特夫婦(David and Carrie Grant)帶唱了〈一萬個理由〉(10,000個理由)及〈祢真偉大〉(How Great Thou Art)等敬拜歌曲。(資料來源:Premier)

(圖片來源:Archbishop Angaelos@twitter)

(圖片來源:Archbishop Angaelos@twitter)

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美12,000名高中生齊聚讚美耶穌 為受虐婦女及無家可歸者募資57000美元 https://www.ct.org.tw/1345011 https://www.ct.org.tw/1345011#comments Fri, 05 Jul 2019 16:49:57 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1345011

【特約編譯鍾小玲/編譯】超過11,500名高中生和1300名青年領袖,七月3日聚集在美國亞特蘭大郊外一座體育場,參加一場由富蘭克林(Jentzen Franklin)牧師的自由禮拜堂(Free Chapel Church)主辦的第14屆「前進會議」(Forward Conference)特會,會期共三天,期間為受虐婦女及無家可歸者共募資了57000美元。

32州5國學生參與特會

這場盛會是在杜魯斯(Duluth)的能力無限中心(Infinite Energy Center)舉行,目的是為了鼓勵年輕基督徒走出教會、走向世界、帶來改變。學生們來自卅二州和五國。

富蘭克林牧師在受訪時表示,這些年輕學生不只學到規章和制度,當他們得到真正改變世界的機會時,他們一次又一次地抓住了機會。雷吉.戴布斯(Reggie Dabbs)表示,「我們在做的事情已經遠遠地跨越一切限制的高牆。」他是周末晚會的主持人,也是一位有影響力的基督徒領袖,經常在世界各地的高中會議上主講。

在整個會議期間,主辦單位鼓勵成千上萬與會學生和青年領袖向有需要的人慷慨解囊。

這次會議中教導學生許多有關募款活動的議題,並與亞特蘭大市中心區服事受虐婦女的事工「新開始」(New Beginnings)合作。許多從成癮和受虐中獲得幫助的女性參加了特會,並與學生分享她們的見證,學生們看到了因這項慈善公益活動,為社會所帶來的現實影響,獲得了很大的激勵。此外,與會的年輕人還為「夢想中心」(Dream Center)募款,「夢想中心」是一個以信仰為基礎的機構,為無家可歸的家庭提供幫助,並專門從事全美成癮人土康復事工。

「夢想中心」在官網上介紹,他們希望「透過提供免費資源和服務,將失喪的人與支持他們的社區連結,以解決他們在貧困、成癮、受虐等方面立即和長期的需求。」

「前進會議」(Forward Conference)(圖片來源:Jentezen Franklin@twitter)

「前進會議」(Forward Conference)(圖片來源:Jentezen Franklin@twitter)

倚靠聖靈不倚靠自己
紐約新頌(Hillsong NYC)教會的蘭茲(Carl Lentz)牧師和邁阿密VOUS教會的威爾克森(DawnChere Wilkerson)牧師是這次會議的主要講員。蘭茲牧師挑戰與會者說:「你為什麼不使用你手上所有的資源?為什麼要單靠自己行事?」「你信心的下一步應該從全心渴望認識聖靈開始,我們迫切需要聖靈每天來更新我們。」

在整個會議期間,學生們由來自新頌敬拜樂團(Hillsong Worship)、熱情音樂(Passion Music)、伯特利音樂(Bethel Music)和自由禮拜堂音樂(Free Chapel Music)的幾個不同的領導性敬拜樂團帶領敬拜。

「前進會議」在大會網站上寫道:他們決心「教導、裝備、加強學生,讓他們能夠發揮最大的潛力,在他們與基督的關係中向前邁進。看到這麼多年輕人把自己的一切奉獻給耶穌,真讓人驚奇!」「我們的重點是敬拜,自我成長,擁有我們生命中最美好的時光。這是一種你永遠不會忘記的經驗。」」(資料來源:Faithwire, Fox News)

受幫助的民眾現身做見證。(圖片來源:Jentezen Franklin@twitter)

受幫助的民眾現身做見證。(圖片來源:Jentezen Franklin@twitter)

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【堅守基督信仰】福樂雞連四年奪全美最受歡迎速食店 員工機智勇救六歲童 https://www.ct.org.tw/1344929 https://www.ct.org.tw/1344929#comments Fri, 05 Jul 2019 16:06:48 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1344929

【特約記者曾雪瀅╱編譯】美國喬治亞州於上月25日,發生了一起英勇救人事蹟。一名速食連鎖店員工及時於車內救出一位瀕臨窒息的六歲小男童,如今更被冠上「速食店英雄」的美名。

而這名員工正是美國連鎖速食店──「福樂雞」(Chick-fil-A)的員工,該公司日前連續第四年被「美國消費者滿意指數」(The American Customer Satisfaction Index)評為全美最受歡迎的速食連鎖餐廳。該調查計23,000份有效樣本,在消費者滿意度總分100分的評鑑當中獲得86分。許多民眾都提到該炸雞店的員工,表示他們都給顧客留下深刻印象。
] 一名曾到店內消費的顧客在推特上指出:「我曾看過有職員追著顧客的車跑,原來是因為拿錯餐了!」另有人說,「幫你點餐的職員都非常敬業,他們不會表現出厭惡你或討厭這份工作的表情。」

西蒙斯爬出窗戶瞬間(照片來源:新聞影片截圖)

西蒙斯爬出窗戶瞬間(照片來源:新聞影片截圖)

隨機應變保孩子命
而這項好評又在「速食店英雄事件」中獲得印證。事情是發生在喬治亞州霍爾郡(Hall County, Georgia)分店的員工羅根.西蒙斯(Logan Simmons)上班時。他站守在「得來速」窗門前。當他遙望窗外時,意外發現餐廳旁的一輛車子搖下車窗呼叫。他本能的反應就是立即爬出窗口,往車輛直奔。

今年19歲西蒙斯在接受當地電視台WSB-TV 2訪問時說,「我至今仍感到震驚,然而這一切都已經發生了。」接著他表示:「我跳出窗戶往車子直奔,因為我認為這是最快的選擇。」

當他跑到車輛前,發現座位上一名小男孩竟被安全帶纏住脖子,而在他身旁的母親也慌張得手足無措,淚流滿面。這時男童已開始失去意識。西蒙斯說,「他的臉漲紅,而且也逐漸失去血氣。」

這位思維敏捷的年輕人馬上拿出他口袋的瑞士刀往安全帶一割,把小男孩解開。當天晚上,小男孩的母親致電給速食店,感謝西蒙斯救回她寶貝兒子的性命。

西蒙斯接受電視台訪問(照片來源:新聞影片截圖)

西蒙斯接受電視台訪問(照片來源:新聞影片截圖)

基督徒老闆規定週日不上班
而西蒙斯打工的這家「福樂雞」,是由虔誠的浸信會信徒特魯德.凱西(Truett Cathy)創立。目前已成立73年,於美國有超過2,200間連鎖餐廳。

特魯德將自己的信仰融入公司企業文化中,規定所有連鎖餐廳於週日不營業,使得他和員工們能空出一天休息及到教會敬拜,即便感恩節與聖誕節也是如此。

特魯德的兒子丹.凱西(Dan Cathy)曾於2012年表示,該公司遵循聖經的價值觀,而且會一直堅持下去。他表示,「這樣的文化可能不會受到每個人歡迎,但感謝上帝,我們生活在一個可以分享我們價值觀,並按照聖經原則運作的國家。」他也表示說公司「非常認同聖經所定義的家庭價值。」

紐約一家福樂雞餐廳遭惡意對待(照片來源:Chris_@twitter)

紐約一家福樂雞餐廳遭惡意對待(照片來源:Chris_@twitter)

然而在上個月底的美國同志驕傲月最後一天,位於當天遊行路線旁的一家福樂雞餐廳窗戶竟然遭到破壞,顯然有挺同民眾不認同該快餐店的理念。幸好該日因是主日並未營業。

但對此凱西也向神禱告說,「求神憐憫我們這一代有著如此態度傲慢的人;求您向他們重新彰顯婚姻的意義與價值。」

德州州長祭出「保護小雞」法案
福樂雞的盈利於2014 年達到58億美元,僅用了短短兩年時間,便從19 位躍升全美第八大快餐連鎖品牌;而在2018年時更是升抵104.6億美元。在今年六月中旬公佈的「全美200大連鎖餐廳」排行榜中,福樂雞已躍居美國第三大連鎖餐廳,僅次於麥當勞和星巴克。

然而福樂雞近來也因美國高漲的LGBT文化,而受到杯葛。有幾次地方政府或大學校園,不同意福樂雞進駐,因為他們企業文化中的家庭價值觀點受到攻擊。今年三月,聖安東尼奧市議會投票禁止福樂雞在機場美食廣場開設分店,受到民眾強烈反彈。德州州長格雷格·阿博特(Greg Abbott)便簽署了一項法案,禁止政府或個人懲罰公司或個人捐款給宗教團體,它被稱為「拯救小雞法案」(Save Chick-fil-A Bill)。所持的理由是福樂雞長期以來捐款給救世軍和基督徒運動員團契等基督徒團體,這些團體堅持傳統的婚姻信仰,這種立場現在通常被視為反LGBT文化。(資料來源:Faithwire、Christian Post)

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小島雞舍變教堂 英國最小教堂僅能容納一人 盼為社區帶來祝福 https://www.ct.org.tw/1345005 https://www.ct.org.tw/1345005#comments Fri, 05 Jul 2019 09:07:49 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1345005

【特約記者曾雪瀅╱綜合外電報導】全英國有數十座小教堂,它們單單只能容納15人以下甚或更少。要爭取成為「全英最小」,究竟哪座小教堂能脫穎而出?

打破「全英最小」世界紀錄?
英國布萊米漢姆教堂(Bremilham church)長13英呎,寬11英呎,被金氏世界紀錄列為「英國最小教堂」。不過近日,蘇格蘭某座小島上一座「一人教會」似乎會打破此記錄!

現年63歲的安妮.多布森(Anne Dobson),提出於蘇格蘭北部設得蘭群島(Shetland)的耶爾島(Yell)上創建小教堂的想法。她與丈夫彼得以二手物資及再生材料,將這個前身為舊雞舍的地方,改建成敬拜場地,不過這間教堂的空間「小得」僅能容納一人進內。

一人時與主的親近時刻
原來這座小教堂最初是為了多布森而建。由於她忙碌於工作與生活,使得自己無法定期參加當地教會的崇拜,以至於有了創建「個人禮拜祭壇」的想法。

多布森告訴英國基督教媒體Premier說:「當我坐在教堂跟上帝禱告時,我真覺得這裡只有我跟祂。這種意識是彌漫在空氣,甚至這片土地、海洋和天空中,我感覺到天父與我非常接近。」

同時安妮也在島上經營民宿,她提到創建教堂另外的關鍵,就是希望透過此空間提供民宿客人和島上遊客進行心靈的反思。

「任何人在生活中都需要空間,無論他們的宗教信仰如何。有些人來到島上為要尋找和平與安寧,或許他們當中有些不是基督徒,但每個人的生活中也需要精神支柱。因此,人們或許會欣賞這可使他們感到平靜與安穩的地方!」

小教堂位在B&B民宿內。(圖片來源: Georgraph)

小教堂位在B&B民宿內。(圖片來源: Georgraph)

盼教堂成為見證帶來祝福
安妮補充,這座小教堂是為所有人而預備。即使是從破舊雞舍改建,但依然能為當地社區服事和帶來美好的祝福。

教堂內放置了許多圖像,以鼓勵遊客們進行禱告與反思。該建築最近也得到勒威克市(Lerwick)聖瑪格麗特教堂(St Margaret’s RC church)的弗拉維爾牧師(Ambrose Flavell)的祝福。(資料來源:Premier、The Scotsman)

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好消息!埃及全面批准127間教堂合法化!基督徒視為「希望開端」 https://www.ct.org.tw/1345032 https://www.ct.org.tw/1345032#comments Thu, 04 Jul 2019 09:10:56 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1345032

【特約記者曾雪瀅╱編譯】埃及政府於2016年成立特別委員會以審核當地教會設立,近日又傳出好消息,有127間教堂取得設立許可!

法律通過但進度極緩慢
埃及是個穆斯林高達80%以上的伊斯蘭教信仰國家,當地許多教堂因未經官方註冊,而被政府視為非法運作,使得當地基督徒擔心政府會有所行動。不過埃及政府於2016年頒行一項法律指「讓教會更容易創立、興建」,特別委員會也陸續使在當年申請執照的教會合法化。

2016年八月所申請興建的3,800間教會中,僅有220間獲准註冊;2017年二月,埃及政府批准第一批中53間教堂建築的申請;同年十月又有120間註冊,獲批比率只達9%。儘管多年來核准進度極慢,近日再度傳出好消息說有127座教堂取得設立許可。

埃及於2019年世界觀察名單上名列第16位(照片來源:Open Doors USA 官網)

埃及於2019年世界觀察名單上名列第16位(照片來源:Open Doors USA 官網)

新徒視為希望的開端
根據「國際基督教關懷組織」(International Christian Concern)的說法,自法律通過以來,委員會迄今已批准了約1,021份的申請案子。目前仍有許多教堂正深切期盼取得設立許可一天,因為這對於過去數十年來都活在暴力與迫害底下的科普特基督徒來說,是多麼充滿希望的開端。

「敞開的門國際組織」(Open Doors International)每年都會調查世界各國宗教自由度與基督徒受迫程度。埃及於2019年的世界觀察名單(World Watch List)上名列第16位,相較2018年時再前進1位。可見當地基督徒若要追隨耶穌,遭受的威脅正是日漸嚴峻及惡劣。

敞開的門表示,埃及基督徒在日常生活中仍遭伊斯蘭教信徒攻擊,以及政府本身的迫害。伊斯蘭文化也使國家「助長成一個具『歧視性』的環境,導致當局不願尊重和執行對基督徒應有的基本權利。」(資料來源:Faithwire、Charismanews)

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