基督教論壇報 - 全球華人新聞網 » 國際守望 https://www.ct.org.tw Thu, 17 Aug 2017 01:06:00 +0000 zh-TW hourly 1 http://wordpress.org/?v=4.0.1 國際青年日 表彰各國青年逆境中促進和平 https://www.ct.org.tw/1310918 https://www.ct.org.tw/1310918#comments Tue, 15 Aug 2017 16:02:59 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1310918

【特約記者張廖婉菁╱編譯】全球介於15-24歲間的年輕人約有12億人,然而許多人仍因為自己的宗教信仰而生活在恐懼之中。今年聯合國國際青年日(UN International Youth Day)的主題為青年人促進和平(Youth Building Peace),一方面凸顯年輕世代遭遇的挑戰,同時也展現他們為促進社會和平所作的貢獻。

世界守望觀察組織(World Watch Monitor)則就其觀察,發表了以下幾個國家青年基督徒面臨的困境,訴說他們如何在逆境中努力促進和平。

哥倫比亞青年作和平使者
儘管哥倫比亞的共產主義游擊組織「哥國革命武裝力量」(Marxist FARC)和哥國官方已於2016年9月達成停戰協議,但武裝團體對阿勞卡省境內的基督徒的壓迫依舊。

當地的游擊隊民族解放軍(ELN)反對和談,並持續迫害基督徒。更慘的是,一河之隔的委內瑞拉正面臨政治危機與食物短缺問題,令阿勞卡省居民腹背受敵。

為協助當地年輕基督徒改善社區狀況,基督教人權機構敞開大門(Open Doors)便訓練年輕基督徒擔起改善社區的責任,向游擊隊遞出橄欖枝,盼雙方和解。

該計畫中的年輕女孩透露:「我的父親曾是游擊隊的一員,自從歸主之後,老隊友騷擾他好幾年。從小看著父親一路對抗,由黷武之夫變為和平之人。」她目前在市長辦公室任要職,為基督信仰發聲。

伊朗和敘利亞孤立無援
伊朗的基督徒為避免遭舉報或逮補,幾乎不敢聚會,而且還不能持有基督教書籍,有的人連本聖經都沒有。

住在敘利亞阿勒坡市的年輕基督徒處境則更孤立,網路不穩與世隔絕。加上戰火頻仍,隨時都可能喪命。來自大馬士革的年輕女士表示,死亡隨侍在側,沒人知道明天會如何。日前她與友人開車外出,就看到6人橫死街頭,卻無能為力。她的朋友,日前也遭無辜射殺。

阿勒坡市的教會領袖透露:「社區內的年輕人都覺得,除非能逃離敘利亞,否則未來無望,還有人則是氣自己為何要出生在這。」有的年輕人則質疑:「憑什麼別國的年輕人就能追求自己的夢想,我們因為戰爭,連聚會都不行?到底還要等多久?人生根本就一無是處。」年輕人處在無望的困境中,亟需代禱。

中非共和國暴力橫行
來自中非共和國的雅各(Quanizolo Saint Jacob)永遠會記得2013年八月。因為首都班基郊外的福音兄弟會教會,遭到伊斯蘭武裝組織塞雷卡的砲火攻擊,造成7人死亡,30餘人受傷,在場的雅各因此失去了左小腿。

住院期間,雅各對上帝充滿不信任與質疑。「當事發時,上主到底在哪?」為何要讓這些惡事降臨他身上?他那時覺得毫無盼望,更憎恨那些發動戰爭的人。

雖然雅各裝上義肢,但謀生能力仍因傷受限,身上的傷疤也令他更加沮喪。但雅各不願就此被擊倒,他決定要原諒加害者,因為上主要他寬恕作惡的人,如此他的心中才有平安。他也不打算放棄追求夢想,正計畫要盡快迎娶同在爆炸中受傷的未婚妻,待學業完成後,要自己做生意。

印尼青年尋求相互理解
根據統計,全球有超過六成的年輕人住在亞太地區,相當於7.5億多青年男女。他們透過新媒體及各式網路工具交流,參與決策過程等。

但在印尼的宗教褻瀆法之下,使用社群媒體發表言論要格外小心。即便是印尼總統佐科威的么子都免不了受審查,他因為上傳影片被檢舉,正受警方調查。

儘管宗教自由受壓迫,但在八月初仍有2,000名來自22個亞洲國家的青年,齊聚印尼日惹,同慶亞洲青年日活動。這是前教宗若望·保祿二世於1985年仿世界青年日所發起的活動。

代表年輕穆斯林的非洛茲(Rifqi Fairuz)指出:「這次的活動將增進多元信仰的年輕人間互相理解、 對話與包容。包容不代表沈默或彼此忍耐,而是透過分享、對話、真誠的友誼、合作、相互信任與尊重,以建立並增進彼此的關係。」

此外,印尼的年輕人也在八月11-13日期間,在首都雅加達舉辦一系列的活動慶祝聯合國的國際青年日。(資料來源:World Watch Monitor)

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當我們偷拿了銀器 為何上帝還附送燭臺? https://www.ct.org.tw/1310774 https://www.ct.org.tw/1310774#comments Sun, 13 Aug 2017 16:03:05 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1310774

【特約記者鍾小玲/編譯】本文作者赫內‧布爾諾(René Breuel)是義大利羅馬聖羅倫佐信義會(Chiesa Evangelica San Lorenzo)的創會牧師,著有《快樂的矛盾》(Paradox of Happiness)一書,他也是Wonderingfair.com的網站編輯。

無人敢收留的罪人
1862年法國大文豪維克多.雨果(Victor Hugo)的小說《悲慘世界》(Les Misérables)中最經典的,就是主角尚萬強從主教家裡偷拿銀器,主教還附送他燭臺的那一幕。

在物資貧乏的法國大革命期間,尚萬強因為偷了一條麵包被捕,結果被關進監獄服刑19年。他因為偷麵包被判刑5年,其餘則是因為他多次試圖逃獄而被加重刑罰,等他假釋出獄時,已經坐了19年的牢。尚萬強十分沮喪,因為即使他已經服完刑期,但他拿的是黃色身分證,用來區分他是有前科的危險人物。

一看到黃色身份證,沒有人願意收容尚萬強。尚萬強被迫露宿街頭,這更加深了他內心的苦毒,一直到城裡的主教接待他共用晚餐,收留他,才讓他可以洗個澡,有張床可以睡覺。

不過,尚萬強卻在半夜裡起來,偷了主教的銀器逃跑,但一下子他就被警察逮到,被帶回主教那裡歸還偷走的銀器。當主教看到警察與尚萬強,以及那些被偷走的銀器時,他宣稱那些銀器是他送給尚萬強的禮物,而且尚萬強還忘了兩個最貴重的燭臺。然後,主教提醒尚萬強要記得自己的承諾,就是把銀器賣掉,用賣來的錢去做個誠實的人。

從此以後,尚萬強洗心革面,成了一個全新的人。他變成一個誠實的工廠老闆,後來還當了市長,領養了一個窮苦的女孩並撫養她長大。在監獄中受罰的歲月裡沒有做到的現在完成了,尚萬強成了一個新造的人。

生命改變的契機
有趣的是,我們生命中最深刻的改變通常不會在別人指責我、糾正我的缺失、勸誡我要改過時發生。我們都明白,這樣只會使人更加麻木或頑固。但是,一旦有人接納我,我看到有人接受我的全部,好像我肩上背負的罪惡終於可以卸下時,我反而改變了。

按照前坎特伯里大主教威廉斯(Rowan Williams)的說法,這就是「恩典」。他說恩典是一種改變,大部份取決於知道你自己想用何種方式被人看待,像是被人看為重要的、為人所需要等。

當我感受到恩典,有新的機會可以做我自己,我就有了全新的動機,在感激地接受所得到的慷慨中,我擁抱了新的自我,這種新的形象建立在我要和我所遇到的、救贖了我的那人相似之上。

「黃色身份證」並沒有給我們動機去做出改變,過去曾犯錯的記錄只會讓我們更加冷酷、苦毒。會讓人更新的是,注意到我們被人用特定的方式看見,被人視為重要、為人所需要。上帝用晚餐、沐浴和一張床接待我們,我們因為偷了銀器而被逮,祂還附送我們燭臺。

光是這一幕就足以提醒我們,我們想要成為何種人,從今以後我們的過去不再被代表罪人的黃色身份證決定,我們已經接受了一個全新的「過去」,一個勝過其他所有的記憶。每當我們想起上帝恩典的凝視,以及我們對祂有何意義時,我們將會往前踏出一步、又一步,同時,打開一份全新的生命禮物。(資料來源:Evangelical Focus)

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神的救恩超乎想像 就算聖戰士也能變基督徒 https://www.ct.org.tw/1310819 https://www.ct.org.tw/1310819#comments Sat, 12 Aug 2017 16:03:44 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1310819

【特約記者張廖婉菁/編譯】瑞秋‧寇恩(Rachel Cohen)在美南浸信會國際宣教部(International Mission Board)擔任網站編輯,目前與丈夫和女兒定居於南亞。以下是她的分享:

意外與前聖戰士共餐
成長在發生911恐攻後的美國,大家都會同意衝著西方世界發動戰爭的恐怖份子絕對是最大的敵人。因此各位應該想像得到,當我發現自己正和「前」聖戰士同桌吃晚餐時,簡直是驚恐到幾乎癱軟。

這位名為約瑟的男子來自南亞的穆斯林家庭,當他輕描淡寫地說:「我以前被訓練成為聖戰士的時候……」,我還以為自己對北印度語的理解力太差,還停頓了一會兒。約瑟察覺我的困惑後,便笑著開始訴說他的故事。

約瑟其實是很愛阿拉的,可是對阿拉的恐懼還大過於愛。年輕時所受的教導讓他相信,人人都是罪人,不值得寬恕。他常為了內心的汙穢而悲泣,認為自己肯定要下地獄。

其實約瑟是很虔誠的穆斯林,不論是從服裝或是言語,都能看出他有多麼地虔敬。他學到身為穆斯林的職責之一,就是要對非信徒發動戰爭,尤其是基督徒,仇恨就此在他心中也生根。

厭倦了總是充滿仇恨
最後約瑟加入了一隊穆斯林的雜牌軍,接受了聖戰士的訓練。當一群印度籍的基督徒宣教士,來到鎮上舉行帳篷復興的聚會時,約瑟所屬的聖戰士團體決定派人參加,希望在辯倒他們後,讓更多人轉信伊斯蘭教。偏偏事與願違,竟有聖戰士聽完後改信基督教。

其實當下約瑟也動搖了,但仍苦勸同伴回頭,可同伴拒絕了。聖戰士的主腦便給了約瑟一大筆錢,要他處決叛徒。約瑟接下這個任務,但在路上遇到朋友時被勸退了。

此刻的約瑟正逢人生低潮,他厭倦了自己總是充滿仇恨,又怕死後要面對阿拉的審判。他的心中沒有平安、安全感,就連個能真心相待的朋友都沒有。當他知道好友大衛也成為基督徒後,約瑟對伊斯蘭教的信心也大受動搖。

絕望中的盼望
當約瑟回顧這一切時,他的侄女竟生了重病,家人托他帶侄女送醫。他傍著醫院三樓敞開的窗子往下望,一邊啜泣。他哭自己對侄女的病無能為力,更無力讓家人溫飽,就連寄託的宗教也只是讓他的靈魂更空洞。是否跳下去後就能一了百了?

好友大衛此時剛好來電,見到來醫院探訪的大衛,約瑟傾倒了一肚子的苦水,大衛則仔細的聆聽,之後還偷塞聖經給他,表示自己就是在絕望時在聖經中找到盼望。除了留下聖經,大衛也給了他一些錢救急。

約瑟從四福音書開始讀起,馬上就被耶穌所行的神蹟和教導給迷住了,也辨識出耶穌和過去自己追隨的先知之間的顯著差異,更發覺了自己舊信仰的匱乏之處,這位聖戰士隨即決定,他要追隨耶穌。

這次的經歷讓我對上主救贖的大能有更多認識,也改變了我宣教的方式,以下五點是我對此事反省的心得:

1.上主正在萬國萬邦興起宣教士。
上主沒有用來自海外的宣教士見證,反而揀選了約瑟的見證。偶爾我也會有「救世主情結」發作,自以為外國宣教士會是當地人聽到福音最好的選擇。但上主並不作此想,祂在各處興起在地的基督徒,用當地人去傳福音。

2.穆斯林會查驗基督徒的信仰是否言行一致
約瑟向我指出,美國的基督徒若想接觸穆斯林,對信仰一定要言行一致。穆斯林深信可蘭經來自上帝,若基督徒稱聖經是來自上帝,但自己的生活卻沒有遵守聖經,只會讓穆斯林看輕,更不會想接觸基督教。

3.上主總在我們絕望時作工
約瑟經歷多次經濟破產。面對過去的失敗,他認為這些其實反而是上主所行的奇蹟,為的是要教導他學會謙虛。正當他生命走到谷底時,上主向他顯現了,就算在谷底,祂也能修復這一切。

4.上主的話語不證自明
約瑟決定追隨耶穌的起因不是因為宣教士的神學見解,乃是聖經的啟示和聖靈的幫助,讓他領悟到可蘭經中的先知耶穌和聖經中裡耶穌的差別,後者是救世主,能賜他生命。這也提醒了我,過去靠自己的話語也太過荒謬。希伯來書四章12節早就闡明:「因為神的道是活的,是有效的,比一切兩刃的劍更鋒利,甚至可以刺入剖開魂與靈,關節與骨髓,並且能夠辨明心中的思想和意念。」(新譯本)

5.要愛我們的敵人,要更大聲地說出來,別棄他們不顧。
大衛不顧危險,勇敢地把聖經偷偷給了約瑟,讓他在絕望之際能見到曙光,還給予經濟協助幫他度過難關,也和約瑟分享了真正的平安。這正是耶穌想要給予世人最完全的愛,過去是什麼背景其實根本不重要。(資料來源:imb.org)

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服事能取代金錢奉獻? 牧師與會友看法大不同 https://www.ct.org.tw/1310780 https://www.ct.org.tw/1310780#comments Fri, 11 Aug 2017 16:03:20 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1310780

【特約記者羅怡婷/編譯】在基督教中,有關慷慨的動機往往是多重且複雜的,每位基督徒、甚至會眾與牧師間,往往有不同見解。而巴納研究中心(Barna)日前針對這項議題進行研調,確實發現基督徒之間對於慷慨的理由、定義與看法,有相當大的出入。

隨興所至或事先計畫?
基本上信徒與牧師對慷慨的定義看法相近,但也不盡相同。總括來說,多數人同意慷慨應當是出於誠懇無私的精神,而非為了滿足私利或出於責任感。至於基督徒是否認為慷慨總是出於「回應上帝的愛」,表示同意的牧師佔66%,但表示同意的信徒只佔47%。

對多半教會領袖而言,慷慨奉獻來自內在的態度,也表現出外在紀律,較不認為是隨興所至或迫於責任感使然。相較之下,一般信徒的看法較為感性,尤其年輕基督徒更傾向認為奉獻經常是出於隨興,這項比例達45%,高於X世代的37%、嬰兒潮的28%及年長者的15%。年長者對慷慨的看法則理性得多,70歲以上的信徒中,認為奉獻代表紀律的比例達62%,高於千禧世代的51%;認為奉獻應出於事先規劃的比例達43%,也高於千禧世代的31%。

同樣是慷慨之舉,有可能因為態度不同而變調嗎?調查中發現,牧師普遍認為態度和動機是最重要的環節。但在一般美國民眾中,無論宗教背景如何,對於動機的重視程度則不如牧師。超過半數的受訪者認為,無論動機為何,購買物品致贈某人都算是善行。

但的確有些行為會被視為更加慷慨。在一連串選項中,受訪者必須選出三項他們認為最為慷慨無私的行為。結果發現,在任何年齡層中,照顧生病的人均被視為是最慷慨的行為,在嬰兒潮世代中更是如此,這可能與他們已進入照顧年邁雙親的人生階段有關。同樣地,各個年齡層普遍認為,在組織中擔任志工是相當慷慨的行為;但若僅義務幫助一個人,例如義務擔任保母或司機等,則不若在組織中擔任義工「慷慨」。

最重要的動機為何?
在這項議題上,牧師與信徒的看法出現較為明顯的落差。多半牧師認為,在慷慨行為背後,最重要的動機是「藉由愛人反映上帝的性格」,而有逾3分之1的年長者與牧師意見一致,但所有基督徒中持相同看法者只佔4分之1。尤其年長的基督徒中,有3分之1的比例認為奉獻回饋能對上帝的慷慨表達感激。另一方面,嬰兒潮世代與X世代則認為,「更像耶穌基督」才是慷慨行為背後最重要的動機。

是否能用服事取代金錢奉獻?
關於服事是否能代替金錢奉獻一事,牧師與會眾的看法落差頗大。一般說來,牧師並不認為這兩種奉獻方式能夠相互代替。至於會友是否能以大量的服事來代替金錢奉獻,有67%的牧師表示強烈反對,18%的牧師不以為然,然而與牧師意見相同的會友比例相當低,分別只佔10%與11%。

諷刺的是,會友的看法之所以與牧師如此不同,其實可能與牧師傳遞的信息有關。在所有受訪牧師中,每個月在講道信息中至少提到1次奉獻的牧師只有39%(每月1次者佔17%,每月超過1次者佔22%)。但另一方面,每個月在講道信息中至少提到1次服事的牧師則超過60%(每月1次者佔35%,每月超過1次者佔27%)。換言之,牧師在講道信息中提及服事的頻率遠比金錢奉獻高,也無怪乎會友認為能夠以服事代替什一奉獻。

值得注意的是,基督徒對服事的態度往往與金錢奉獻密切相關。根據調查,奉獻金額越高的基督徒通常也積極服事,且多半看重慷慨的概念,也經常與家人討論相關話題。

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關於家庭 傳道人說不出口的事 https://www.ct.org.tw/1310738 https://www.ct.org.tw/1310738#comments Fri, 11 Aug 2017 03:00:42 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1310738

【特約記者鍾小玲/編譯】彼得.米德(Peter Mead)是聖經訓練課程Cor Deo的共同創辦人和導師,也是好幾本書的作者。以下是他對於傳道人家庭生活的看法。

傳道人的家庭也不完美
哪些是傳道人說不出口的事情?我們曾經提過的像是別人的期待帶來的壓力,以及來自會眾的批評和冷漠所造成的痛苦等,另一個則是有關家庭。

例如我身為傳道人,我的家庭就不是那種你以為的、你所希望的完美家庭。

真實的家庭就有真實的掙扎,傳道人的家庭也不例外,因此傳道人的家庭也一樣面臨掙扎,這代表有時候傳道人的婚姻面對著真實的挑戰。

我說的不是那種馬桶蓋要不要掀起來的小吵架,我說的是傳道人在講道時不會提到的,那種家庭生活中會發生的關係緊張。

一般家庭裡丈夫和妻子之間發生的衝突、意見分歧、爭競等,在傳道人的家庭中也同樣會發生。人們很容易就假定傳道人的婚姻很健康,不會有問題,但健康的婚姻並不代表它從未發生問題。

如果真有健全的婚姻,它會是上帝的恩典,克服了許多的罪,以及婚姻過程中做出各種困難的決定之後,所結出的果子,包括夫妻雙方不間斷地彼此饒恕。只有那些天真的人才會說:「你真幸運,擁有如此美好的婚姻。」有時候就是有人會這麼說。

接下來是養育子女,這是婚姻中的另一個戰場。有人會跟你說:「你的運氣真好,有這麼好帶的小孩。」有些孩子確實比別的小孩乖巧,但每個孩子都需要有父母教養,而父母教養子女就包含了令人心碎的痛苦。

傳道人也有教養挑戰
傳道人的小孩也會發脾氣,也會犯下愚蠢的罪行,有時候還非常叛逆。我在想,有時候傳道人如果把心力從傳道事工轉向教養事工,也會有不錯的果效,但傳道人要做好父母也絕不容易。

父母教養子女時可能面對心碎、恐懼、失望、關切等情緒,以及無數失眠的夜。我得說,這些「問題」不只會發生在一般家庭的夫妻和子女身上,也會發生在傳道人夫婦和子女身上。

有時候傳道人不見得是個好配偶或是好父母,有時候傳道人可能會坦承個人的軟弱或是在家中面臨的挑戰,但是沒有會眾有興趣知道傳道人家中每週發生的連續劇。

而且一般來說,沒有傳道人想要讓家庭生活曝光,讓每個人都知道傳道人在家中面對的掙扎。

但我要說,不是你們所看到的都是假象,我不是這個意思。我說的是傳道人的家庭就跟一般家庭一樣,也會面對犯罪、關係緊張、意見不合、各種軟弱,以及唇槍舌戰、紀律、教養子女、不足和欠缺等問題。

如果從家庭中結出看得見的好果子,那就讚美神,不要歸功於運氣。如果所結出的果子並不好,或許傳道人需要從一些重擔中釋放,才能夠把家中的服事擺在更優先的位置。我從來不能理解,如果傳道人的婚姻瓦解,或是傳道人的子女走偏,教會怎麼能夠無助地旁觀?

請記住,傳道人的家庭生活就是真實的生活,無論你看不看得到它的內部情況皆然。(資料來源:Evangelical Focus)

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收養小女嬰讓小姊姊淚流滿面 有愛短片數百萬人瘋傳 https://www.ct.org.tw/1310759 https://www.ct.org.tw/1310759#comments Thu, 10 Aug 2017 14:39:59 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1310759

【特約記者鍾小玲/編譯】目前全球總共有75億人口,素人拍攝的短片能擠上美國廣播公司(ABC)「一週人物」的候選名單並不多,來看看這個家庭如何介紹他們剛領養的小女嬰。

普魯特(Pruitts)一家人現在有七名成員,包括爸爸普魯特、媽媽卡西、兩個女兒蕾根和哈珀,以及三個領養的孩子,短片中的小女嬰是普魯特家的新成員,她只有一個月大。

普魯特夫婦事先已告訴兒女,他們計畫再領養一個小孩,但孩子們並不知道領養的小孩何時會來。當媽媽抱著小女嬰走進廚房,告訴孩子們這是他們的小妹妹,六歲大的女兒哈珀大叫:「真的嗎?」十一歲大的姊姊蕾根驚喜地摸著小女嬰的頭髮,淚流滿面。

這支短片上傳網路後,獲得了好幾百萬的點擊率,並經由臉書分享給無數的人觀看。

爸爸普魯特是德州美南浸信會(SBTC)的福音事工主任,因為這支短片,他已接受了30家電視和報紙專訪。

普魯特說,自從七月26日上傳影片以來,短短兩週內,他們的故事在世界各大媒體流傳,他們家也接到了來自世界各地的電子郵件和社群媒體訊息。

基於對生母的尊重,普魯特一家人在受訪時並未公開小女嬰的名字,只表示他們與小女嬰的母親保持聯繫。除了剛收養的小女嬰之外,他們還收養了現年四歲大的泰特斯和一歲多的艾略特。

普魯特在接受專訪時,也不忘分享他的信仰,他說他們一家人所做的每件事,都是在回應天父對他們所做的。普魯特說,透過耶穌的福音,他把這些孩子領養到耶穌的家中。他和妻子已結縭13年,打從他們結婚的第一天起,就有收養孩子的念頭。

身為一個養父,普魯特認為這使他得到做丈夫和父親之外的祝福,也讓他對福音有更深的認識。他也欣賞自己家中擁有多族裔成員,泰特斯來自非洲,艾略特有一半的非裔美籍血統和一半的高加索血統,小女嬰則是非裔美籍。普魯特表示,所有的族裔都是按著上帝的形像所造,在祂眼中具有同等的價值。

普魯特還說,有很多孩子需要有機會和有個家,他們希望世人知道他們家並不完美,他們一家人也不是超人或天使。其實他們家很平凡,一點也不特別,他們家只是有愛,想與有需要的人分享。

以下就是這段在網路廣傳的短片

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肯亞選前選後暴力頻傳 教會界迫切代禱 https://www.ct.org.tw/1310763 https://www.ct.org.tw/1310763#comments Thu, 10 Aug 2017 14:14:49 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1310763

【特約記者鍾小玲/編譯】東非國家肯亞於八月8日舉行總統大選,肯亞眾教會領袖努力奔走,以確保境內各部落不致發生暴力衝突。肯亞在2007年選舉後,全國連續數月陷入大規模流血暴動,導致超過1000人喪生,60萬人遷徒和流離失所。一般預期這次大選會平和進行,但資深選舉官員穆桑多(Chris Msando)在投票日前幾天突然死亡,使得緊張情勢升高。

十年前大選  千人喪生
英國的慈善機構「基督徒援助會」(Christian Aid)正派人於肯亞東部的馬薩比特郡(Marsabit)進行觀察。馬薩比特郡在2013年選舉時是衝突熱點,當時基督徒援助會成功統合了當地的少數部落,迫使佔多數的波拉納(Borana)族退出選舉,避免了流血衝突和暴力事件發生。

派駐在肯亞首都奈洛比的「基督徒援助會」資深人道事務顧問法扎爾(Mbaraka Fazal)表示,建立預防性和平是非常重要的事。選舉期間的風險特別高,如果反對黨這次再沒有勝選,可能就此瓦解,因此反對黨在這次選舉急於動員選民,但執政黨也不準備放棄既有的政治地位。

法札爾說,他們正在努力,防止肯亞在選舉期間再次爆發衝突。教會領袖在其中扮演獨特的角色,因為他們受到肯亞各部落尊重,也以處事公正和善於協調知名。

教會領袖協助不同派系對話
法札爾指出,基督徒援助會的做法是協助教會領袖,讓不同的派系展開對話,鼓勵人們接納他人的看法,學習從別人的角度看事情。因為任何一場選舉都會有輸贏,所以基督徒援助會也協助肯亞成立和平委員會,委員會成員由各地社區遴選。希望透過各種溝通管道,讓敗選的一方不致訴諸暴力。

法札爾還說,一旦暴力事件真的發生,基督徒援助會也準備了因應措施,他們在選前就已安排好救援物資,必要時可以運送到有需要的地方,儘速提供民眾緊急糧食和飲水。同時,他們也協助肯亞各部落自行擬定因應計劃,並提供安全的避難所供當地民眾躲避衝突用。

最新的開票結果顯示,這次肯亞選舉過程大致平和,民眾的投票率也很高,這讓教會領袖感到鼓舞。包括基督教和伊斯蘭領袖在選前均大力呼籲和平,避免重蹈之前選舉期間爆發流血衝突的覆轍。

社會動盪  基督徒禱求和平
在大選前的週日,有數以千計的肯亞民眾齊聚在各地教會露營,祈禱選舉和平。牧師在講道中也特別強調民眾有權投票也應該去投票,呼籲他們選出正直、忠誠、值得信賴的領袖,能討上帝喜悅的領袖。

目前在肯亞全國4800萬人口中,基督徒約佔八成,穆斯林佔一成。美國前總統歐巴馬的父親是肯亞人,歐巴馬這次在選前也特別發表聲明,敦促肯亞各方領袖拒絕暴力,勿煽動選民,尊重人民的意願,讓這次大選得以和平落幕。

種族對立、特定部落壟斷政治勢力、貪污盛行等因素,使得肯亞社會動盪不安,尤其在選舉期間,各方對立的緊張情勢更加升高。加上因為大規模乾旱引發的糧食短缺、物價飆漲、強盜掠奪等治安問題,都是肯亞社會亟待化解的危機。(來源:premier, RNS, Christian Today)

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社會貧富差距大 英國禧年機構:教會應走出中產階級舒適圈 https://www.ct.org.tw/1310736 https://www.ct.org.tw/1310736#comments Wed, 09 Aug 2017 16:04:17 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1310736

【特約記者鍾小玲/編譯】馬丁.查爾斯沃思(Martin Charlesworth)和娜塔莉.威廉斯(Natalie Williams)在合著的新書《貧窮人的教會》(A Church for the Poor)中,試圖跨越階級差距,指出英國的教會大多數是由中產階級信徒組成,教會階級化的問題嚴重。他們提出,若想改變英國教會少有勞工朋友的情況,中產階級信徒必須避免自身的優越感,與基層勞工背景的信徒互為肢體,在教會服事中賦予更多決定權。

走出中產階級的舒適圈
兩位作者強調,如果窮人或勞工階級的信徒在教會中感到不自在,身為中產階級的信徒不必把他們改造成中產階級,而是應該走出中產階級的舒適圈,完全接納基層信徒。

他們也提醒佔英國教會多數的中產階級信徒,小心自己是否存有「階級優越感」,例如之前曾有牧師在講道中貶損英國知名八卦小報《太陽報》的讀者;或是有基督徒誇張地在社群媒體貼文主張,民眾應該先做智商測驗,再決定有沒有資格在歐盟公投中投票。

本書的兩位作者都在「禧年」(Jubilee+)這個慈善機構工作,這個機構的目標是鼓勵英國教會成為「貧窮人的支持者」。在新書的分工上,由查爾斯沃思撰寫有關他自己「安全的中產階級背景」,威廉斯則是撰寫她成長於勞工階級家庭,現在成為中產階級的經歷。威廉斯回想,她主要是在成為基督徒以後,開始仿傚教會中其他人的行為,也渴望生命中不同的事物,追求成為中產階級的一員。

人們給自己貼上哪些標籤
威廉斯表示,她和查爾斯沃思一直無法接受一般人對於「貧窮」和「階級」的定義,因而開始研究人們給自己貼上了哪些標籤。威廉斯說,曾有人質疑她的出身是勞工家庭,為什麼現在卻認為自己是中產階級,對此她坦承,她還是比較認同勞工階級的價值觀和習慣。

威廉斯說,如果每個勞工信徒都成為文化上的中產階級,那麼教會裡的信徒就全都是中產階級,欠缺基層勞工信徒。就連在勞工居住的社區可能也是一樣,當地的教會也可能沒有勞工信徒。

威廉斯指出,有時候人們來到教會,會感受到潛在的壓力,好像必須要符合某些特定的行為模式。她說,如果這些行為是有聖經依據的話就沒問題,但有問題的是,有些會友會說:「我們在教會一向是這麼做的,如果你不配合就無法融入教會。」

以激進行動弭平階級差異
為了佐證基層勞工在英國教會中屬於少數的說法,書中引用幾項數據:在2015年英國社會態度的民調中,有六成英國民眾自認是勞工階級。但YouGov網站在2014年所做的一項民調,發現只有三成八定期上教會的英國基督徒自稱是勞工階級。2015年另一項民調結果顯示,英國定期上教會的基督徒中有八成一具有大學學歷,屬於中產階級。

提到階級差異時,威廉斯舉例說,勞工階級接待客人的方式是隨時都歡迎,比中產階級更好客。而中產階級則是比較會儲蓄,不過聖經提醒我們要積財寶在天上。查爾斯沃思則說,他的觀察是英國的中產階級和勞工階級,無論從思考和說話方式、穿著打扮、生活習慣、價值觀等都有不同。

書中也主張,英國教會應該進行大規模動員,以回應基層與貧窮者的需要,而社會行動也不應該與個人佈道分開。屬靈的貧窮對窮人來說,比物質的貧窮更嚴重,缺乏靈性的價值觀會使生活更加殘酷、黯淡。因此,英國教會需要張開雙臂、邀請窮人踏上屬靈的發現之旅,探索人生中其他的可能,把福音傳給他們。

隨著社會上貧富差距日增,兩位作者認為,英國基督徒應採取比較激進的行動以弭平階級差異,像是搬進中下階層的社區居住、不要追求把孩子送到最好的學校就讀,還有聆聽那些平常少有接觸的人說話等。對英國教會來說,可以採行的策略包括到基層社區植堂、差派都會宣教士向基層民眾傳福音、改變現有的教會文化等。 (來源:Church Times)

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編輯基因是疾病救星?神學家:倫理道德有疑慮 https://www.ct.org.tw/1310726 https://www.ct.org.tw/1310726#comments Wed, 09 Aug 2017 06:50:54 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1310726

【特約記者張廖婉菁/編譯】面對基因突變造成的疾病問題,科學家一直在尋找解決之道。根據八月2日出版的自然期刊(Nature),已有研究團隊成功使用基因編輯工具修改胚胎內的基因缺陷,為人類基因工程寫下歷史新頁。然而,美國西南浸信會神學院(Southwestern Baptist Theological Seminary)的生物倫理學家則指出,由於該基因工程涉及破壞胚胎,不但有違反倫理嫌疑,也引發了道德疑問。

胚胎完成實驗即遭銷毀
該研究團隊利用一名為CRISPR-Cas9的基因編輯工具修正了數十個帶有致命心臟病基因缺陷的胚胎。這些胚胎是專門為此實驗所製造的,一旦實驗完成便全數銷毀。

西南浸信會神學院策略行動副主席派翠克(Charles Patrick)也是化學暨生化博士,他認為:「解決心臟病等威脅生命的疾病,的確是值得推崇的目標。然而,即便結果是成功的,也不能把錯誤的做法合理化。畢竟聖經的真理高過科學的進步。」

派翠克博士過去在德州大學安德森癌症中心(University of Texas M.D. Anderson Cancer Center)擔任研究員,他指出:「該研究團隊為此實驗特別製作了131個有基因缺陷的人類胚胎,這些胚胎都經過基因改造,試驗完成後就被銷毀了。這樣的實驗完全違反了聖經的真理,在道德上是站不住腳的。天父的話語始終如一,也很清楚的指出人的生命是聖潔的,更何況生命始於受精,當精子與卵子結合那一刻,這個獨一無二的生命已受造。不論受精方式是體內還是體外試管,此刻胚胎的基因與性別都已拍板定案。」

此基因工程研究團隊來自奧勒岡健康與科學大學(Oregon Health and Science University),團隊成員來自海內外。紐約時報引用專家的說法指出,該團隊的基因編輯技術未來可能用於修正上萬個醫學上的基因缺陷問題,例如鐮形血球性貧血(sickle cell anemia)、一些早發型的阿茲海默症及部分癌症等。

有媒體報導指出,該團隊某次實驗時製作了58個問題胚胎,共成功編輯了42個問題胚胎的基因缺陷,而且看來沒有造成其他的後遺症,不像過去的基因工程雖然修復了原本的基因突變,但也製造出新的基因缺陷。

然而根據目前美國聯邦法律,改造DNA的臨床實驗是違法的,任何涉及銷毀胚胎的實驗都無法獲得聯邦政府的資金挹注。但聯邦法律允許私人資金贊助胚胎試驗。

其實,也有一些無特定信仰立場的科學家也同意此研究不合倫理,很擔心這類實驗可能會導致未來出現基因改造的嬰兒。某個未參與研究的科學家表示:「這種實驗實在太令人坐立不安了。」還有其他的科學家則建議:「避免為時太晚,應即刻立法禁止全球製造複製嬰兒或是基因改造的嬰兒。」

幾個必須解決的倫理問題
派翠克博士指出,基因工程必須解決以下涉及的幾個倫理問題:

—修改後的人類生殖細胞會跟著那個人一輩子,甚至傳給下一代,是否會產生倫理問題?
—利用科技來設計具特殊才能或優勢特質的嬰兒,這在道德上站得住腳嗎?
—誰有資格來判定,哪些修改算是有利於人類的基因組合呢?
—就正義與公平的觀點來看,到底誰應該接受生殖細胞的基因工程治療呢?
—生殖細胞工程有沒有可能從此改變了人類生活的價值觀呢?
—上帝的確說過人類是萬物之靈,難道這意思就等於人類有權控制基因嗎?

除了本文研究團隊外,目前瑞典也有科學家使用CRISPR工具來修改胚胎,另有英國科學家已準備展開相關實驗。(資料來源:BPnews)

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五分鐘看完聖經一遍!動畫片濃縮聖經故事精華 https://www.ct.org.tw/1310592 https://www.ct.org.tw/1310592#comments Tue, 08 Aug 2017 09:15:57 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1310592

【特約記者鍾小玲/編譯】聖經裡面都在敘述什麼樣的故事呢?一個名為「聖經方案」(The Bible Project)的創意團隊在今年稍早提出了這個問題,然後他們製作了一支長度只有五分半的英文動畫短片,從頭到尾濃縮了舊約和新約聖經的精華。

「聖經方案」是個非營利機構,他們製作影片為了告訴世人,聖經是個一貫的故事,聖經會引人走向耶穌,而且聖經對於現代世界具有深奥的智慧。

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來源The Story of the Bible視頻截圖

通常聖經給人的印象是:這似乎是本奇怪的古書,有很多人用它來說不同的故事,有些人甚至用這些故事去壓迫、去傷害其他人或是這個世界。最讓人困惑的是,聖經並不是很好讀,其中有些內容不容易看懂,也有比較沈悶的地方。大多數人可能只讀了一部份的聖經,只用那些他們知道和理解的經文。

那麼,聖經的故事到底在說什麼?它說的是罪?是救贖?還是審判?這支短片可能讓你驚訝,它展現出舊約和新約敘事的一致性。如果你想要更多認識聖經,觀看《聖經的故事》這支短片是個不錯的開始。聖經是全世界最暢銷、最多人閱讀、最受人崇敬的書,如果你之前從來沒有接觸過聖經,又希望對這本包羅萬象的書有些基本認識的話,也可以從「聖經方案」製作的一系列動畫短片入手。

《聖經的故事》這支短片是「聖經方案」計畫推出的系列影片之一,你可以在youtube上觀看

(資料來源:faithwire)

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土耳其民主制度瀕臨崩潰 基督教遺產面臨危機 https://www.ct.org.tw/1310430 https://www.ct.org.tw/1310430#comments Mon, 07 Aug 2017 16:02:32 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1310430

【特約記者譚亞菁╱編譯】去年七月15日,土耳其發生軍事政變,共造成250人死亡,逾2000人受傷。此後,土耳其政府積極展開大規模整肅,逮補了約6000名涉及政變的軍人、法官和檢察官,隨後政府還解僱了超過15萬名公務員,甚至有近百名國內外記者被囚禁,以及多名政治和人權組織領袖被判入獄。土耳其軍事政變失敗屆滿一週年之際,該國民主現況更顯岌岌可危。

失敗的軍事政變屆滿一週年
評論家指出,土耳其總統艾爾段在軍方政變失敗後,展開大規模清算行動,借此機會排除異己,宣布全國進入緊急狀態,並多次延長緊急狀態至今,以獲取更多權力來執行命令,讓反對者難以發聲。

尤其在今年4月,土耳其修憲公投案以些微差距獲得通過,原先內閣制將改為總統制,更讓總統權力擴大,使艾爾段成為土國第一位超級總統,總統可連任兩次,任期五年;下次總統大選在2019年,艾爾段若順利當選,他最長可一直續任到2029年。

加拿大「殉道者之聲」(Voice of the Martyrs Canada)主任巴薩馬‧達布爾(Bassma Dabbour)表示:「土耳其過去在國父凱末爾的改革之下,帶領該國走向民主制度和現代化,並跳脫當時濃厚的穆斯林氛圍,成為一個世俗國家,廢除伊斯蘭教為國教。然而,隨著艾爾段當選總統之後,重新強化伊斯蘭教在國家中的地位和對民主政治的影響力。」

政府沒收敘利亞東正教會財產
土耳其的政治動盪與民主危機也延燒到基督教界。艾爾段強勢的集權作風,使土國境內少數的教會信徒受到的威脅和逼迫都更加劇。上個月初,土耳其政府凍結沒收了位於土國東南部約50多個敘利亞東正教教會財產,包括歷史悠久的敘利亞教堂、修道院,和鄉村墓地等敘利亞正教會社群資產。

遭查封的資產甚至含括宗教寶貴遺產莫加百列修道院(Mor Gabriel Monastery),其歷史可追溯到公元四世紀,有1600年歷史,是屬於土耳其最古老的本土文化,該修道院的修士仍會說阿拉姆語(Aramaic),這是最接近耶穌時代的古老語言。

莫加百列修道院基金會主席爾滾(Kuryakos Ergun)表示:「我們的教會和修道院是敘利亞人在這片土地上的根基,是我們賴以生存的所在。它們是我們的歷史,維繫著我們的文化,我們應該要好好保護這個信仰遺產。如今土耳其政府要求轉移所有權,將這些信仰資產收歸國庫,這會帶來我們信仰文化上的風險與危機。雖然我們之前向政府上訴,請求中止所有權的轉移,但遭當局拒絕;我們會繼續上訴,希望能化解土耳其的基督信仰文化遺產所面臨的危機。」

巴薩馬‧達布爾說:「雖然我們要進入土耳其宣教是一件不容易的事,有越來越多外在因素讓我們難以掌控,但在日益增加的壓力之下,每日仍有數百人歸向基督,教會仍在持續增長。」

他還表示:「對那些在土耳其從事宣教工作的人來說,他們經常必須保持低調。這一點很重要,因為土耳其的局勢是緊張的,他們在服事時,需要知道哪些事情能透露,哪些事情務必保密,這是為了保護他們服事的對象,特別是信徒們的人身安全。

請多為土耳其的基督徒禱告,求主賜給他們勇氣,並保護他們出入平安;也求主看顧土耳其的民主發展,無論宗教或政治背景為何,都能朝民主之路邁進。基督教會能日漸茁壯,有更多收割莊稼的工人。」(資料來源:Mission Network News., World Watch Monitor)

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如何向500萬原住民傳福音?美南浸信會研討 https://www.ct.org.tw/1310427 https://www.ct.org.tw/1310427#comments Sun, 06 Aug 2017 16:02:57 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1310427

【特約記者鍾小玲/編譯】今年美南浸信會年度會議在亞利桑那州鳳凰城召開,經過這項為期兩天的福音訓練課程,「美國原住民基督徒團契」(FoNAC)開始著眼於總幹事蓋瑞.霍金斯牧師(Gary Hawkins)提出的「自力傳道、自我提升、自給自足」目標,努力向美國原住民傳福音。

霍金斯表示,向美國原住民傳福音是必要的,這樣的福音事工必須配合印第安人的文化背景因地制宜,並維持教義上的紮實。

關心美國五百萬原住民
今日美國境內擁有520萬名印第安原住民及阿拉斯加原住民,美南浸信會希望與美國原住民基督徒團契、浸信會北美宣教委員會、浸信會州聯會等機構同工,繼續推展原住民福音事工。

霍金斯說,這是他們經過幾世紀以來向美國原住民傳福音所學到的功課。四百年來,他們向美國原住民傳福音經歷各種經驗摸索,一直在尋找有效的傳福音方法。最早向美國原住民傳福音始於十七世紀初期,英格蘭殖民者在維吉尼亞州建立「詹姆士鎮」(Jamestown)殖民地,與當地的原住民首次接觸。1614年印第安酋長的女兒寶嘉康蒂(Pocahontas)改信基督教,她是最著名的改信者之一,迪士尼曾將其故事改編為動畫電影。

美南浸信會宣教士吉米.安德森(Jimmy Anderson)向原住民傳福音已有35年。他說,印第安人早在十八世紀就已在維吉尼亞州建立浸信會,之後浸信會的事工隨即擴展到麻薩諸塞州和其他地方。

美南浸信會向美國原住民傳福音,最早可以追溯到1855年,當年美國印第安宣教協會和美南浸信會的國內宣教部合併。

50年代原民帶著教會往城市走
安德森指出,美國聯邦政府在1950年代曾鼓勵原住民搬遷到城市地區,於是原住民就帶著教會一起走,並且在洛杉磯、達拉斯等大城市建立新教會。今天的統計數據顯示,住在都會區的印第安人人數比小城市更多。

根據2010年美國人口普查的資料,有超過十萬名原住民住在紐約市,還有超過五萬名原住民住在洛杉磯,在其他八個城市中,也各有超過兩萬名以上的印第安人居住在其中。

安德森說,因為這項統計數據,美國原住民基督徒團契把向原住民傳福音的事工聚焦在城市,他們認為比較有效的方法是找到原住民在都會地區的聚集處,並在該處推展事工及分享福音。

此外,霍金斯注意到,儘管有七成以上的美國原住民居住在大城市,但只有少於四分之一的美國印第安教會位於這些大城市中,因此他呼籲各界應該支持更多教會和美國原住民教會建立在城市中。

雖然霍金斯和安德森都同意,對原住民的事工需要來自各種族裔的同工,但他們相信美國原住民教會的建立應該由美國印第安信徒帶領。

霍金斯還說,向美國原住民傳福音的另一個策略是鎖定孩童和青少年,舉辦暑期聖經學校一直是最有效的方法之一。

其他向原住民傳福音的家庭事工還包括各項大型聚會,像是今年的美國印第安基督徒年會已於七月30日到八月3日在奧克拉荷馬舉行,吸引了全美各地25到40個印第安部落及250間教會參與。

霍金斯和安德森都承認,向美國原住民傳福音是進展緩慢又困難的事工,不只是因為很難用原住民能夠理解的方式向他們介紹福音,也因為過去那些自稱是基督徒的人對於原住民的不當對待。

不過,安德森強調,美國原住民事工領袖依然保持樂觀,相信上帝持續在美國印第安人之間動工。(資料來源:BPnews)

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美男泳將卓賽爾世錦賽摘七金 參賽是為耶和華 https://www.ct.org.tw/1310395 https://www.ct.org.tw/1310395#comments Sun, 06 Aug 2017 14:02:37 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1310395

【特約記者張廖婉菁/編譯】曾於世界游泳錦標賽創下7面金牌紀錄的「飛魚」菲爾普斯(Michael Phelps),如今終於後繼有人了!美國男泳將卓賽爾(Caeleb Dressel)日前不僅平了飛魚的7金紀錄,更在一晚摘下3金創造歷史。身為虔誠基督徒的卓賽爾指出:「神給了我游泳的恩賜,我只是全心交託給神,信任祂作的安排而已。」

卓賽爾在匈牙利首都布達佩斯舉行的第17屆的世錦賽中表現優異,並兩度寫下歷史,除了一夜摘三金外,還在男女400公尺自由式接力賽中刷新世界紀錄。這位就讀佛羅里達大學的青年悍將,即將於八月中旬滿21歲,這次比賽贏得的7金中有3金是個人賽,4金為團體賽。年輕的卓賽爾初次參與奧運賽是在去年的里約奧運會,他和飛魚同隊,協力拿下男子400公尺自由式接力賽冠軍。

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里約奧運會是卓賽爾(右一)初次參與奧運,他和飛魚同隊(右二),協力拿下男子400公尺自由式接力賽冠軍。(照片來源:維基, Fernando Frazão/Agência Brasil提供,2016年八月08日攝影)

卓賽爾和提博(Tim Tebow)一樣,常在臉書分享聖經金句。他個人最常愛引用的段落為以賽亞書四十章31節:「但那等候耶和華的必重新得力。他們必如鷹展翅上騰;他們奔跑卻不困倦,行走卻不疲乏。」這也是他的左肩上刺了一隻展翅巨鷹的由來。卓賽爾透露:「我參賽不只是為了要求快,更是為了耶和華。我想要藉此激勵大眾,讓大家明白我的喜悅,就是來自神所給予的恩賜。」

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卓賽爾泳姿,右圖為卓賽爾(右一)為隊友祝福。(Caeleb Dressel FB)

台上一片風光的卓賽爾並非一路都如此順遂,他也曾脫離泳池生涯一段時間後才回歸。卓賽爾表示:「那段日子,自己忙著和心裡的惡魔角力,對於是否要隨基督同行多有掙扎,但是最後仍決定回到游泳池,並堅持守住基督信仰。擺脫那段掙扎的時光後,我又開始游泳並且學會要全心全意的信任上帝,因為我懂得不管好壞,祂肯定會為我做最好的安排。」

卓賽爾表示:「中斷訓練那段時間真的讓我學會了很多事,我終於懂了,沒有必要計較自己到底是在生命中的高點還是低點,只要定睛在隧道終點的那道光,並信任神的安排就夠了。一定要懂得停下腳步,全心信服祂的安排。游泳就是我的生命,我不需要其他的安排,因為這是神給我的恩賜,我要為祂好好發揮才能,也為自己和親友盡全力。」

卓賽爾是史上唯二在世界游泳錦標賽中獲得7面金牌的人,菲爾普斯則是在2007年的墨爾本賽事中創下紀錄,隔年的北京奧運他更是一口氣摘下8金。得知卓賽爾的傲人成績後,飛魚也在IG上公開恭喜他。

卓賽爾在奪下第7金後表示:「經過一週的密集賽事後,感覺相當疲累,但是這季和這年度的比賽真的很精彩,真的非常開心。其實為了準備這7天的競賽,外界難以想像我有多努力,真的很高興比賽終於順利落幕。」對於被拿來和菲爾普斯較量,卓賽爾對此則表現的相當淡然,他指出:「雖然不確定自己喜歡被人比較,但早知道會有這一天,不過也沒有因此就給自己施壓,只是專心在比賽中好好表現而已。」(資料來源:Evangelical Focus)

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人工智慧發展迅速 教會需儘快提出倫理與神學省思 https://www.ct.org.tw/1310398 https://www.ct.org.tw/1310398#comments Sat, 05 Aug 2017 16:03:09 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1310398

【特約記者羅怡婷╱編譯】人工智慧(Artificial Intelligence, AI)正以不可思議的速度發展,影響之鉅超乎想像。連著名的物理學家霍金博士(Stephen Hawking)與特斯拉汽車創辦人馬斯克(Elon Musk)都曾對人工智慧的潛在危險提出警訊。

為此,英國上議院近日成立人工智慧專責委員會(Select Committee on Artificial Intelligence),探討伴隨人工智慧而來的經濟、倫理與社會等議題。英國聖公會牛津區主教克洛夫特(Steven Croft)亦為其中一名委員,顯示英國聖公會對人工智慧相關議題之重視。

克洛夫特表示,在面對如此重大的議題之際,他希望能代表教會發聲,探討生而為人的意義何在。他認為當今的人工智慧科技已然與各項神學關懷有關,更廣義而言,更觸及到生而為人的意義,以及教會長久以來的哲學傳統。此外,人工智慧所牽涉的層面不計其數,包括數百萬個一夕消失的工作機會、個人資料管理、被運用於鎖定特定族群的政治遊說手段、遠端作戰方式與無人機械武器化等議題。

今年稍早,德罕區主教巴特勒(Paul Butler)亦呼籲英國政府應當在自動化時代下,為未來世代制定相應的產業策略,以協助部分族群在生計方面所面臨的衝擊與挑戰。

克洛夫特主教指出,人工智慧的議題並不專屬於政治家與科學家,因此專責委員會相當肯定他的參與,均有共識主教能在倫理議題方面做出貢獻。事實上,在媒體報導、科幻小說與科幻電影的推波助瀾下,大眾對人工智慧相關議題並不陌生,甚至頗能感同身受。在現實生活裡,人們早已藉由網路搜尋引擎、手機的語音助理,與最尖端的人工智慧科技建立切身關係。

他特別指出,此值英國民眾著眼於脫歐後如何重新定位英國的國家身分認同,這一點雖無可厚非,但伴隨人工智慧這項全球性科技而來的諸多議題,牽涉更廣且來勢洶洶,眾人應當齊心協力降低其潛在風險,以獲取最大利益。

金斯頓區主教齊坦姆(Richard Cheetham)的看法略同。他共同主持的研究專案獲得坦普頓基金會贊助,旨在研究人工智慧背後的神學議題。齊坦姆指出,人工智慧的發展進程快速,有如威力強大的兩面刃,既能行善也能為惡,關鍵在於如何謹慎善用。

今年稍早,齊坦姆主教偕同幾位基督教領袖參訪德罕大學有關機器人的研究計畫。科學家向他們解釋未來的發展方向,而齊坦姆一行人也有機會提出相關的倫理與神學思維。

他表示,一直以來,人們認為動物、人類與機器隸屬截然不同的範疇,但如今,經過科學家一再提出挑戰,似乎人類與動物、機器間的共通點益發增加。這不禁讓人思索,依照上帝形像所造的人,究竟具有什麼意義?

齊坦姆主教說,人工智慧發展至此,迫使我們從現實層面去思索生活在21世紀的種種意義。事實上,許多電影與電視節目已經提出相當多的探討,教會應該趕緊加快腳步才不至於落於人後。(資料來源:The Church Times;Business Insider)

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金獎影帝馬修麥康納:長子命名秘密藏在聖經裡 https://www.ct.org.tw/1310406 https://www.ct.org.tw/1310406#comments Thu, 03 Aug 2017 06:34:59 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1310406

【特約記者張廖婉菁/編譯】在紙醉金迷的好萊塢,會談論信仰的明星可謂少之又少,不過,還是有人願意公開談論信仰在自己生活中扮演的角色,奧斯卡金像獎影帝馬修·麥康納(Matthew McConaughey)就是其中之一。

馬修以其慢條斯理的迷人德州腔著名,入行多年後,2014年終於以《藥命俱樂部》(Dallas Buyers Club)風光拿下影帝。但其實他過去對於自己的基督信仰傾向保持低調,他曾經迷失,直到結婚後,才漸漸地不避諱宗教話題,甚至還大方談論了基督信仰對他的婚姻與家庭所帶來的影響。

長子誕生  以最愛經文命名
馬修近日在早安美國(Good Morning America)的訪問中談及長子命名的由來。他說自己最愛的經文就是馬太福音六章22節:「眼睛就是身體的燈。如果你的眼睛健全,全身就都明亮。」(新譯本)當愛妻懷上第一胎時,他們決定等孩子出生,確認性別後再來命名,同時預備了七個名字供選擇。

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馬修麥康納和妻子卡蜜拉·艾維斯,以及三個可愛的孩子。(照片來源:Matthew McConaughey FB)

馬修透露,長子剛剛誕生時,還沒來得及決定要選哪個名字,直到一個小時後醫生進來,要他們填寫嬰兒資料的表格時才知道,原來他的出生的時間不偏不倚,就是晚上6點22分,就讓他聯想到自己最愛的聖經章節,便立刻決定命名為「利未」(稅吏馬太成為使徒前的名字),他今年七月初剛滿九歲。

馬太福音六章22節也是帶領馬修重回基督信仰的關鍵,馬修坦承,儘管自小成長於基督教家庭,但自從變成眾人追逐的明星,就不再上教會了。直到遇到來自巴西的妻子卡蜜拉·艾維斯(Camila Alves)後才有轉機。也多虧妻子對信仰的堅持,才讓馬修重回上帝的懷抱。

妻子堅持信仰  領他重回主懷抱
自從馬修重拾基督信仰後,再也不避諱談論宗教話題,也常在公開場合和訪問中透露自己對信仰的看法。2014年馬修獲得奧斯卡影帝,分享得獎感言就說:「我首先要感謝的就是上主,祂正是我所仰望的對象。」

獲獎後,他在GQ雜誌的訪問中,談及更多自己對於信仰、婚姻和家庭的看法。看來馬修拒絕加入信奉自由信仰系統的好萊塢名流,反而是他今日能站穩腳步的原因之一。

馬修透露:「我過去也很愛玩、愛冒險,對於婚姻則是覺得不等到最後關頭,是不可能結婚的,因為我不想要讓婚姻成為一切的終點,我還想要和伴侶享受一起冒險的樂趣。」

因此,為了預備好讓自己進入婚姻的聖殿,他和卡蜜拉討論了婚姻的屬靈面,一起讀了很多書,還請教了離婚的人和擁有愉快婚姻生活的夫妻,也請教了牧師。最後,他們才下定決心要和神共同立下婚姻這個聖約。

馬修和卡蜜拉一起養育三個孩子,長子利未、次子李維頓(Livingston)和長女薇達(Vida)。

有了孩子  才明白需要教會生活
儘管演過大大小小各種角色,但是馬修認為自己最愛的就是父親一角。馬修表示:「男人直到新生兒誕生,成為父親後才算是真正的男人。因為父職讓我懂得分辨事情的優先順序,也讓我成為更有憐憫心的人。若能在美式足球場上馳聘固然令人滿足,但是我打從八歲起就知道,自己最想要做的就是當一個爸爸。」

馬修透露:「有了家庭後,才想起兒時的教會生活對自己的童年有多重要,因此就算只是個儀式,我也希望孩子能用那1.5個小時好好的禱告並為他人著想。直到有了孩子後,我才明白,原來自己這麼的想念且需要教會生活。上主對我而言,就像是一位能回答各種人生疑問的導師,也是創造生命奇蹟的神。」

當問到他對耶穌復活的看法時,他暫停、思考了一下才回答:「唔,這就是天國的故事,不是嗎?」(資料來源:Christian Today, World News Politics )

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芬蘭穆斯林移民改宗需求大增 教會開辦堅信禮預備課程因應 https://www.ct.org.tw/1310400 https://www.ct.org.tw/1310400#comments Wed, 02 Aug 2017 16:05:17 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1310400

【特約記者張廖婉菁╱編譯】穆斯林歸信基督的浪潮在歐洲逐漸發酵,芬蘭福音路德會透露,已有數百名尋求政治庇護的中東穆斯林在教會的協助之下,改宗成為基督徒。

位於芬蘭東部、福音路德會的牧者表示,有越來越多的穆斯林尋求歸信成為基督徒,教會為了因應此轉變,開辦了堅信禮的預備課程,以便幫助更多對基督信仰有興趣的穆斯林。

路德宗教派的專家雷哈娜(Marja-Liisa Laihia)女士表示:「儘管目前並無改宗的確切人數統計,但這幾年下來,移民中原本是穆斯林者,轉歸信基督教的人數應有好幾百人之譜。」

芬蘭東部的伊馬特拉鎮(Imatra)轄下的岱雍寇斯基教區(Tainionkoski)內就有廿多名阿富汗人報名了堅信禮預備課程。該預備課程以英語授課,但有口譯員以Skype視訊,即席譯成阿富汗的官方語言達利語(Dari)。另外還發給課程學員達利語版的新約聖經,供他們自行研讀。

有許多路德宗(信義會)的新信徒向教會提出聖禮的需求,例如洗禮等。優林牧師(Vesa Julin)表示:「教會會開辦宗教預備課程,就是為了回應尋求庇護難民參加禮拜的需求。」其實這類特殊的宗教教育需求約在一年前才首次湧現,正巧那時教會也成立了伊馬特拉接待中心。

報名課程的哈珊尼(Aliraza Hussaini)說,儘管還沒受洗,但他很期待那天來臨,而且確信自己會是個好基督徒。

許多報名堅信禮預備課程的新學生都透露了改宗的原因,有人是因為自己對於伊斯蘭教的理想破滅,也有人認為伊斯蘭教無法滿足其信仰需求。這些人全都自家鄉流亡到異國,也都經歷了慘痛的庇護過程。哈賽尼(Golamir Hossaini)透露:「我和還在阿富汗的家人已經失聯很久了。如果他們發現我改宗,我肯定會惹上大麻煩。」

許多已改宗的難民表示,自己在家鄉被當成叛徒,所以他們不認為自己以後還回得去阿富汗。伊馬特拉鎮接待中心主管佩拉拉認為:「這些難民很清楚芬蘭的規矩不同於他們老家,而且人本來就需要被尊重。」此外,改宗也有助於難民融入芬蘭文化,穆哈墨迪(Hossein Mohammadi)認為:「芬蘭人多數是基督徒,在這生活也容易得多。」

要順利成為福音路德會教會的一員,改宗者必須定期參與教會的聚會,還得通過宗教訓練的預備課程,並完成堅信禮,之後還得和教區內的教會保持定期聯繫達三個月。優林牧師表示:「這整個過程象徵了他們的信仰和價值的重大轉變。」(資料來源:Christian Today)

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喜劇演員邀牛津教授對話:上帝對人有何意義 https://www.ct.org.tw/1310326 https://www.ct.org.tw/1310326#comments Tue, 01 Aug 2017 17:40:19 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1310326

【特約記者鍾小玲╱編譯】轉向好萊塢發展的英國喜劇演員羅素.布蘭德(Russell Brand),日前與基督教護教學家、牛津大學教授麥格夫(Alister McGrath)有一場意外的對話,兩人討論的主題是:上帝到底有什麼意義呢?

布蘭德是在他的播客「表面之下」(Under the Skin),與麥格夫進行一場範圍廣泛的反思性對話。布蘭德在播客中,分別與來自學術界、流行文化和藝術界的人物展開對話,探討那些在事物表面之下、人們欣賞的想法,那些定義我們的時代和歷史的想法。

過去幾年來,布蘭德把他的注意力轉向政治、行動主義和哲學。這次他邀請麥格夫到他的播客中討論宗教、科學和信仰。

上帝進入人類的世界
麥格夫自承以前是無神論者,後來信主。他自1977年獲牛津大學分子生物物理學博士,接著攻讀神學,1981年被按牧職,2001年獲牛津大學神學博士。麥格夫曾任牛津大學歷史與系統神學教授,目前為該校神學與宗教學院安德烈亞斯·伊德里奧斯(Andreas Idreos)科學與宗教教授。

這次在播客中,布蘭德和麥格夫公開地、平和地討論許多有關信仰的議題。一開始布蘭德先問麥格夫為什麼會從無神論者變成基督徒。麥格夫回答說,基督教的想法是上帝進入人類的歷史和世界,如果這點正確的話,基督教就改變了人類的遊戲規則,這代表上帝進入了人類的世界,讓祂可以被人類接觸。

科學和宗教並不相容?
討論到科學和宗教時,布蘭德說,他個人認為科學和宗教好像並不相容,對此麥格夫表示,對他來說,科學的確很偉大,但科學無法幫助人類找到其他的面向,因為人類是特別的,人類不希望只知道事物如何運作,還想知道事物的背後有什麼意義。兩人都同意科學和宗教應該合作,以揭開宇宙的奧祕。

在對話的過程中,布蘭德並未與麥格夫做激烈辯論,反而經常對麥格夫的看法產生共鳴,布蘭德說他喜歡基督要人「向自己死」才能虛己的想法。不過,布蘭德也提到,他很同情無神論者,因為許許多多的惡是以宗教之名行之,他認為在當代文化中,科學似乎比宗教有價值。

布蘭德還說,宗教經常都牽涉到權力鬥爭,而且要人有信仰也沒有證據。反倒是科學已經針對人類最需要解決的問題,像是死亡、疾病、恐懼等提出了解決方法,雖然仍有不足。

此外,布蘭德說他對無神論最大的恐懼是:如果人生只有物質、只有機器,那麼唯物主義並沒有錯;但如果人生不只這些,而是包含更深的真理,那麼唯物主義就淪為享樂主義和縱慾了。

布蘭德回想之前在播客中進行的訪談,他總結不少來賓的看法,並歸納出其中的共同點,就是身為人類,尤其在西方世界,特別需要有願景,但願景會被資本主義、消費主義下憤世嫉俗、享樂放縱的世界觀所消磨。

如果人生只有物質
麥格夫過去也曾是唯物論者,只相信能夠經過驗證的事物,但後來他發現,那些人生中的大哉問,像是「人生到底是怎麼一回事?」「什麼才是善?」等問題,卻無法用經驗證明,因此,麥格夫認為人類只有超越唯物主義的層級,才能過有意義的人生。

麥格夫同意布蘭德說人們需要願景(異象)的看法,他建議抱持唯物主義想法的人改變觀點,不要活在框框裡,要把自己看為是更大格局中的一部份,超越物質的表面,超越自己,不要活在以自我為中心的世界裡。

麥格夫認為,如果能夠賦予人生意義,那麼無論我們在人生中經歷多少苦難、波折,仍然可以因為我們是更大願景中的一部份,而得以繼續往前進。(資料來源:Premier, Christian Today)

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英國皇家郵局發行「救命聖經郵票」 https://www.ct.org.tw/1310324 https://www.ct.org.tw/1310324#comments Tue, 01 Aug 2017 17:37:03 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1310324

【特約記者鍾小玲╱編譯】為了紀念第一次世界大戰,英國皇家郵局最新發行了一套六枚的郵票,這是該主題一系列紀念郵票中的第四組套票,其中有一枚郵票的圖樣是一本袖珍聖經,這本聖經在一次大戰時救了一名士兵的性命。

1917年,拉謬爾.芮思(Lemuel Rees)被徵召到南威爾斯邊界的第六軍營服役,在巴雪戴爾戰役(Battle of Passchendaele)期間,有一顆德軍的砲彈剛好落在芮思附近,他被碎片擊中卻沒有喪生,原因就是他隨身攜帶,放在胸口的一本小聖經救了他一命。

芮思在野戰醫院住了四個月接受治療,再被送回家鄉休養,但回家後芮思依然擺脫不了戰爭的夢魘,無法忘記當時戰壕中的恐怖經驗。

後來芮思又回到西部戰線服役,但在一次毒氣攻擊中他再度受傷。到了1918年11月13日,芮思因為支氣管性肺炎而不治,距離簽署停戰協議只有兩天。

這枚郵票上的聖經是珍貴的歷史文物和紀念品,這本聖經幾乎成為第一次世界大戰的象徵。英國皇家郵局負責郵票的主管派克(Philip Parker)表示,第一次世界大戰奪走了幾百萬人的生命,改變了人類的歷史及接下來的世代,他說他們很榮幸能推出這項計畫、紀念一次大戰參與者的貢獻和犧牲。

這組郵票自七月31日起開始在英國各地的郵局販售。(資料來源:Premier)

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穆斯林改宗需求大增 芬蘭教會開辦堅信禮預備課程因應 https://www.ct.org.tw/1310292 https://www.ct.org.tw/1310292#comments Tue, 01 Aug 2017 03:07:07 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1310292

穆斯林改宗的浪潮在歐洲逐漸發酵,芬蘭路德宗教會透露,已有數百名尋求政治庇護的中東穆斯林在教會的協助之下,改宗成為基督徒。

位於芬蘭東部,福音派路德宗的管理高層表示,因為有越來越多的穆斯林尋求改宗成為基督徒,教會為了因應此轉變,開辦了堅信禮的預備課程,以便協助更多對基督信仰有興趣的穆斯林改宗。

路德宗教派的專家雷哈娜(Marja-Liisa Laihia)女士表示:「儘管目前並無改宗的確切人數統計,但這幾年下來,移民中原本是穆斯林者,轉歸信基督教的人數應有好幾百人之普。」

芬蘭東部的伊馬特拉鎮( Imatra)轄下的岱雍寇斯基教區(Tainionkoski)內就有二十多名阿富汗人報名了堅信禮預備課程。該預備課程以英語授課,但有口譯員以Skype視訊的方式,即席譯成阿富汗的官方語言達利語(Dari)。另外還發給課程學員達利語版的新約聖經,供他們自行研讀。

有許多路德宗的新信徒向教會提出聖禮的需求,例如洗禮等。優林牧師(Vesa Julin)表示:「教會會開辦宗教預備課程,就是為了回應尋求庇護難民參加禮拜的需求。」其實這類特殊的宗教教育需求約在1年前才首次湧現,正巧那時教會也成立了伊馬特拉接待中心。

哈珊尼(Aliraza Hussaini)說:「儘管還沒受洗,但他很期待那天來臨,而且確信自己會是個好基督徒。」

許多報名堅信禮預備課程的新學生都透露了改宗的原因,有人是因為自己對於伊斯蘭宗教的理想破滅,也有人認為伊斯蘭教無法滿足其信仰需求。這些人全都自家鄉流亡到異國,也都經歷了慘痛的庇護過程。哈賽尼( Golamir Hossaini) 透露:「我和還在阿富汗的家人已經失聯很久了。如果他們發現我改宗,我肯定會惹上大麻煩。」

許多已改宗的難民表示,自己在家鄉被當成叛教徒,所以他們不認為自己以後還回得去阿富汗。伊馬特拉鎮接待中心主管佩拉拉(Lauri Perälä)認為:「這些難民很清楚芬蘭的規矩不同於他們老家,而且人本來就需要被尊重。」此外,改宗也有助於難民融入芬蘭文化,穆哈墨迪(Hossein Mohammadi)認為:「芬蘭人多數是基督徒,在這生活也容易得多。」

要順利成為福音派路德宗教會的一員,改宗者必須定期參與教會的聚會,還得通過宗教訓練的預備課程,並完成堅信禮,之後還得和教區內的教會保持定期聯繫達3個月。優林牧師表示:「這整個過程象徵了他們的信仰和價值的重大轉變。」

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倫敦高樓大火善後 教會作協調與安慰者 https://www.ct.org.tw/1310156 https://www.ct.org.tw/1310156#comments Sun, 30 Jul 2017 16:04:27 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1310156

【特約記者鍾小玲/編譯】今年六月14日,英國倫敦一處24層樓高的「格蘭菲塔」(Grenfell Tower)因為一場大火幾乎全部燒毀,累計已造成至少80人喪生。當地包括教會和清真寺在內的宗教團體,除了提供住戶實質援助、參與格蘭菲塔住戶與官方的協調之外,也提供他們情感和精神上的輔導和支持。

住戶協調會衝突 教會作協調者
「格蘭菲塔」住戶和政府官員日前召開協調會,過程中雙方的歧見加深、衝突不斷,但教會和清真寺在中間扮演協調者與安慰者的角色。在這場大火中倖存及被撤離的住戶,有些人因而加入教會。

格蘭菲塔所在教區的英國聖公會肯辛頓主教湯姆林(Graham Tomlin)表示,格蘭菲塔大火之後,教會和清真寺都積極介入相關的輔導和協助工作,贏得了更多住戶、地方政府和中央政府的信賴。他說在英國這個高度個人主義的社會,國家和人民之間需要像是教會這樣的中介。他認為要重建格蘭菲塔所在的倫敦北肯辛頓區,需要花費更長的時間和更謹慎的決心。

此外,湯姆林主教也替格蘭菲塔的住戶反映心聲,他說有不少住戶覺得,他們的存在相較於北肯辛頓其他富裕地區來說是個妨礙和累贅。有些人甚至認為,像他們這種比較貧窮的社區如果能夠消失的話,可以在當地興建較昂貴的住宅出售,藉以吸引外資並獲取更大利益,但這樣的觀點讓格蘭菲塔的住戶感到相當憤怒。

湯姆林主教指出,自從格蘭菲塔發生大火以來,人們越來越感受到彼此信賴的重要性,他說自己在參與災後重建的過程中,看到和聽到不少住戶的沮喪和憤怒,這樣的反應尤其是針對地方政府和中央政府。格蘭菲塔的住戶抗議,政府只是花了大筆金錢裝修格蘭菲塔的外表,但內部許多問題都沒有處理。

住戶認為格蘭菲塔發生大火並不是意外,他們早已向相關單位陳情多年,但他們的意見一直都沒有獲得當局採納和重視,被排除在官方決策之外,有些官員提出的保證也沒有兌現。期間還有不少陰謀論和謠言傳出,讓住戶對於官方完全失去信任。

教會和社區關係更加緊密
因此湯姆林主教建議,為了未來能夠建立互信,官方應該要履行對住戶做出的承諾,即使必須耗費更多時間和心力,雙方都應該要誠實面對困難的重建工作,如此這個社區才能有未來和希望。

過去一個月來,格蘭菲塔附近的教會和同工都全力投入,協助住戶進行恢復和重建的工作,除了協助安排葬禮、接待和收容災民、提供救援物資、醫療和法律諮詢之外,也拜訪不少政府官員,並參與住戶和官方的協調工作。據教會同工表示,有些住戶因而開始上教會,有些教會的出席人數也有增長。

住在距離格蘭菲塔250英尺外的杜爾提牧師(Sean Doherty)也參與相關協助工作。他說格蘭菲塔所在的倫敦北肯辛頓區原本就是個宗教多元的地方,教會和其他宗教團體在當地相當活躍,也早已和住戶建立連結,不用從頭建立關係。杜爾提牧師說,格蘭菲塔發生火災後,為了安慰和幫助住戶個人及整個社區走出哀傷,恢復正常的生活,教會和住戶的關係變得更緊密。(來源:The Guardian, Christian Today)

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