基督教論壇報 - 全球華人新聞網 » 國際守望 https://www.ct.org.tw Wed, 14 Feb 2018 06:31:31 +0000 zh-TW hourly 1 http://wordpress.org/?v=4.0.1 關於苦難,你需要知道的十件事 https://www.ct.org.tw/1319002 https://www.ct.org.tw/1319002#comments Sat, 10 Feb 2018 16:02:44 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1319002

【特約記者鍾小玲/編譯】戴夫.弗曼(Dave Furman)在阿拉伯聯合大公國的杜拜救贖主教會(Redeemer Church of Dubai)擔任資深牧師,這間教會是他於2010年創立的。以下是他對於苦難所提出的十點看法。

1.苦難是人類墮落的後果
上帝警告亞當,如果吃下分別善惡樹上的果子必定死(創世記二章)。羅馬書五章12節證實,亞當墮落以後這事發生了:「這就如罪是從一人入了世界,死又是從罪來的,於是死就臨到眾人,因為眾人都犯了罪。」死與伴隨而來的痛苦和苦難,是亞當首先犯了罪,以及後來我們持續犯罪的後果。痛苦、苦難、死亡,都是不好的。

2.上帝把苦難化為益處
幸好,羅馬書八章28節告訴我們:「我們曉得萬事都互相效力,叫愛神的人得益處,就是按他旨意被召的人。」上帝從來沒有告訴我們「痛苦是好的」,但是上帝按著祂奇妙莫測的方式藉著痛苦,讓痛苦對我們有益。上帝利用痛苦的方式之一,是讓痛苦喚醒我們,使我們轉向祂。

3.我們不見得看得見,上帝在我們的痛苦中行事
奧古斯丁曾寫到上帝與我們的環境說:「如果你了解祂,祂就不是神了。」我們很難揣摩出神的意圖、創意,乃至於上帝智慧的作為,誰能夠給上帝建議,或是批評祂的工作呢?箴言十六章4節說:「耶和華所造的,各適其用。」我們可以信任上帝行事總是超過我們所能測度。我們必須明白,上帝掌權,超越我們一切的環境,而且祂是良善的。

4.上帝使用苦難,讓我們得以在基督裡成熟
雅各書一章2-4節說:「我的弟兄們,你們落在百般試煉中,都要以為大喜樂,因為知道你們的信心經過試驗,就生忍耐。但忍耐也當成功,使你們成全完備,毫無缺欠。」試煉能夠被當做喜樂,因為上帝在操練我們的信心,使我們更像基督。

5.歷經苦難後,我們得以安慰其他受苦的人
上帝帶我們走過苦難,使我們得以安慰其他受苦的人。哥林多後書一章3-4節說:「願頌讚歸與我們的主耶穌基督的父神,就是發慈悲的父,賜各樣安慰的神。我們在一切患難中,他就安慰我們,叫我們能用神所賜的安慰,去安慰那遭各樣患難的人。」

6.苦難會帶來意想不到的服事機會
我從小身體健康,沒想到有一天,我的生活和服事會包括去鼓勵有病痛的人、協助那些照顧病患的人。我現在因病處於持續的疼痛當中,行動也不方便,人也變得很抑鬱。然而,透過上帝的恩典,我看到了祂給我去鼓勵人的機會,我可以在軟弱中牧養人,向人見證祂不放棄的愛。

7.上帝透過軟弱和苦難行事
基督教教導的不是除去我們的痛苦和軟弱,而是上帝會在我們的痛苦中工作。使徒保羅的肉體上有根刺,他幾次要求上帝挪去那根刺卻不被應允。看看保羅雖然有著一根刺,依然成就了何等偉大的事工。儘管我們因苦難而受苦,但上帝透過我們的軟弱行事。軟弱是上帝撼動這個世界的方式。

8.我們在地上受苦的長短,與上帝的看法有別
挪亞建造方舟為大洪水做預備、亞伯拉罕與撒拉等候生子多年、約瑟被下監多年、摩西在曠野流浪40年、哈拿持續向神哭求得子、大衛逃避掃羅追殺13年、耶利米傳道幾十年卻未見果效、保羅好幾次被下監。哥林多後書四章17節提供我們在試煉中忍耐的健康看法:「我們這至暫至輕的苦楚,要為我們成就極重無比、永遠的榮耀。」

9.苦難使我們進入團契
我的苦難使我必須依賴其他弟兄姊妹,尋求協助、鼓勵和代禱,向人求助的附加價值是友誼。如果我們不孤立自己,上帝就會用甜美的團契來賜福我們。

10.基督擁有苦難的唯一解方
幾乎所有的宗教都試圖處理和解決痛苦和苦難,並提供一些不完全的解方,但只有基督信仰為苦難提供了真實的希望。無人能避免苦難和死亡,但因為耶穌這位真神和人子已經出死入生,我們因而有盼望。當耶穌被釘在十架上,背負著全人類的罪,祂面臨的不只是最糟糕的地上刑罰,還要承受來自上帝的憤怒。耶穌死了,但故事並沒有到此結束,三天後祂從死裡復活。這代表我們的痛苦、試煉,乃於死亡,都不是故事的終結。(資料來源:Crossway)

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超級盃冠軍老鷹隊和別人有什麼不一樣?教練是前神學院院長 最佳MVP要去當牧師 https://www.ct.org.tw/1318946 https://www.ct.org.tw/1318946#comments Fri, 09 Feb 2018 16:02:23 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1318946

【特約記者張廖婉菁/編譯】在所有指導球隊的美式足球教練中,費城老鷹隊的進攻教練法蘭克‧萊許(Frank Reich)的履歷表可是獨樹一格。

獨樹一格的教練履歷
「退休四分衛」的頭銜算不上多特別,真正讓萊許顯得特殊的是,他曾是牧師與神學院院長的經歷。結合了四分衛與神學院院長兩種身份,更凸顯出老鷹隊這位進攻教練,帶領球隊登上美式足球最高殿堂之路,有多與眾不同了。

萊許曾任北卡羅來納州夏洛特市改革宗神學院(Reformed Theological Seminary)院長一職,他也說,自己恐怕是超級盃教練群中,唯一有此經歷的人。

身為老鷹隊的進攻教練,萊許對於這次的冠軍貢獻功不可沒。老鷹隊在本季例賽中的進攻成績,全年期間都名列前茅,季後賽和明尼蘇達維京人爭冠時,更以38:7的比數大敗該隊,由此可見,老鷹隊的凌厲攻勢未曾慢下腳步。

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進攻教練法蘭克萊許(視頻截圖)

幫助隊友活出基督的樣式
儘管萊許端出十分出色的進攻成績,但他也很珍惜自己是隊上眾多基督徒隊友的屬靈弟兄。萊許表示:「我們在一塊時都很歡樂,除了足球隊教練與球員的身份外,我們也是常人。身為教練的職責之一,就是要了解人性,和大家在不同的層面建立關係。」

「由於老鷹隊裡的基督徒隊友和我有共同信念,這對我而言是非常令人振奮的機會──讓我有機會幫助隊友了解,作為基督徒運動員的意義為何,還有職業運動員如何能活出基督的樣式。」

萊許本人並非超級盃菜鳥,他在1991-1994年期間,效力於水牛城比爾隊,該隊這四年都有打進季後賽,只是與冠軍戒無緣。但萊許在1993年與休士頓油商隊的季後賽那場大逆轉秀,卻讓他名留青史。

當年比賽已進行到第三節,休士頓油商隊以35:3的比數大幅領先比爾隊。原本的四分衛凱利因傷休賽,由萊許替補上場。跑鋒戴維斯率先達陣得分後,萊許隨即以連續四次達陣的驚人表現,讓比爾隊成績超前至38:35,最終在延長賽中,以41:38比數擊敗休士頓油商隊。

球隊查經保持真實關係
經歷13年的NFL職業生涯後,萊許在改革宗神學院取得碩士學位,2003年時接下院長職務,後來也在長老教會擔任牧師。2006年時,萊許展開其教練生涯,而神學背景使他成為隊上基督徒球員的無價之寶。

老鷹隊邊鋒博頓(Trey Burton)表示:「有問題都能請教他,實在太讚了!幾乎每場比賽前,我倆都會交換一些讀經心得,好讓我們把焦點,從賽事轉移回到上帝。」

先發四分衛卡森•溫茲(Carson Wentz)則說:「每週一晚上,我們都安排了夫婦查經聚會,週四晚上則是球隊讀經時間。然後在比賽前的週六夜晚,我們聚在一起禱告、分享聖經,聊聊彼此正在讀什麼、為了什麼掙扎,保持真實的關係。」

老鷹隊上的基督徒很多,明星四分衛、後備四分衛、安全衛、邊鋒、絆鋒都是基督徒,他們也見證了許多隊友受洗為基督徒。萊許認為,信仰正是老鷹隊能獲得成功的原因之一。

萊許指出:「因為大家了解作為一個基督徒運動員,團隊的重要性更高,也會更願意服事隊友。在這樣的良性循環之下,團隊合作更緊密,球員表現也更好。這是一段令人振奮的時期,因為大家不僅在球場上表現更優,在生活各方面也有長足進展。隊友間有共同信仰是很好的事,對於整個團隊也有益處。」

最佳MVP目標要當高中校牧
老鷹隊上,受洗尚未滿一年的四分衛尼克·福爾斯(Nick Foles),很有可能會步上教練萊許的後塵。賽後受訪時,尼克透露自己退休後的目標,就是要成為牧師,而且他已經申請就讀神學院課程了。

福爾斯表示:「去年我的信仰大躍進後,我就申請了神學院課程,我心裡一直想要成為高中裡的校牧。我希望能繼續學習並挑戰自己的信仰,畢竟我不可能一輩子打足球,而上帝又如此賜福我,替我開了這扇窗。

我曉得若要影響人心,就得有能力做出符合聖經教導的研究。我也很清楚,高中是成長的關鍵時期,若能帶給學生生活正面的影響,會是很棒的事。高中時的青年男女會接收到許多新事物,世界上又有許多誘惑,我希望能和學生分享自身對抗軟弱的經驗。」

福爾斯在這次季後賽期間,表現得穩如泰山、無比鎮定,彷彿那些壓力都不存在似的;很難想像在兩年前,他竟認真考慮要高掛球衣退休。如今就算超級盃比賽臨陣之前,他也懂得信靠主,把神放在中心。大家都同意,福爾斯已是老鷹隊的傳奇了,但說不定他未來有更超乎所想的表現!

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全球股災蔓延 信徒如何度過市場波動? https://www.ct.org.tw/1318931 https://www.ct.org.tw/1318931#comments Thu, 08 Feb 2018 08:38:09 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1318931

【特約記者羅怡婷/編譯】本月初的第一個禮拜一(二月5日),美國股市崩跌,道瓊工業平均指數寫下史上最慘盤中跌點,收盤跌幅4.6%。災情一傳出,歐洲三大股市以及亞洲各股應聲重挫,股災迅速蔓延全球。

英教會:金融業基督徒渴望平靜
倫敦《金融時報》100種股價指數(FTSE 100 Index)6日以逾2.5%的跌幅收盤,次日反彈回升,完全反映了全球對美國利率走高的擔憂心理。在倫敦主要金融區金絲雀碼頭(Canary Wharf)岸邊,有間以船隻為聚會地點的漂浮教會,專門服事銀行與保險從業人員。這間聖彼得平底船教會(St. Peter’s Barge)的主任牧師諾德(Marcus Nodder)坦言,自2007爆發金融危機以來,在倫敦金融圈內,普遍瀰漫一股不安與不確定性。上班族隨時面臨裁員壓力,不得不更賣力加時工作,甚至連午休時間都沒有。

不少分析師相信,此次股市震盪肇因於對美國通膨的預期心理,有些則認為屬於市場修正,對全球經濟前景仍持樂觀看法。無論如何,一般信徒應該如何度過類似的市場波動?諾德認為,經濟環境的不確定性或許會令從事金融業的基督徒更渴望得到基督耶穌裡永恆的平靜。

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服事銀行與保險從業人員的聖彼得平底船教會(照片來源:St. Peter’s Barge臉書)

美基金公司:專注長期投資目標
至於美國的教會媒體則抱持較樂觀的看法,認為從川普當選以來,股市反應出奇良好,三大指數包括道瓊工業平均指數(Dow Jones Industrial Index)、史坦普500指數(S&P 500)與納斯達克綜合指數(NASDAQ)皆在2017年內屢創新高,漲幅分別為28.11%、21.83%與29.64%。

美南浸信會的首席退休基金經理人兼CFA史派卡(David S. Spika)對此表示,自1928年以來,每年股市平均都有3次5%的回檔整理,而這次與上次的間隔時間已創下有史以來最長紀錄,因此這番波動並不算意外,民眾可將之視為警訊,但不需要過度驚慌,應沈著應變,著眼於長期的資產配置。

由於未來市場恐進入波動期,負責美南浸信會退休基金的基金公司提出以下四點建議,供投資人參考:

1.專注於長期投資目標,勿受情緒影響。尤其為了退休基金所配置的資產都是長期性投資,而長期性的目標則必須搭配長期性的投資手段才是合理。

2.避免因衝動作出決定。因短期市場反應而採取的投資作為,通常容易買高賣低,幾乎必敗無疑。一個不斷成長的退休基金績效,應當依市場的未來性而非過去表現作為投資準則。畢竟,昨日產生的損失不會因今日賣出就此倖免,同樣的,昨日已發生的收益,也不會因今日買入就此獲取。

3.不須計算短期損益。在起起伏伏的市場中,針對退休計畫進行定期而穩定的投資,才是最能將投資機會最大化的系統性策略。

4.對市場的反應抱持合理期待。金融市場容易受短期的社會性、政治性與經濟性因素影響。然而從歷史的角度來看,市場終究會回歸穩定,並能長期獲利。將注意力放在市場的基本面,對長期投資者才是較有利的作法。

總而言之,史派卡建議投資者勿將注意力放在瞬息萬變的新聞頭條,應回歸到長期性的投資目標。他認為在未來幾個月內,儘管可預期市場將有較多波動,但不至於進入熊市甚至經濟衰退。

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美式足球超級盃天寒地凍舉行 眾教會協助照顧附近街友 https://www.ct.org.tw/1318765 https://www.ct.org.tw/1318765#comments Wed, 07 Feb 2018 16:02:11 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1318765

【特約記者張廖婉菁╱編譯】美國年度體育盛事、美式足球超級盃,今年在以天寒地凍聞名的明尼阿波利斯市舉行,賽事期間又遇寒流來襲。

由於賽事體育館對街的第一聖約教會平日接待街友,在超級盃時借給工作人員與志工訓練之用,除了將街友們帶到鄰近教會避寒,當地的基督徒、天主教徒、猶太教徒與穆斯林也為眾街友準備餐點,籌募緊急房租支援基金。各宗教領袖也絞盡腦汁設法降低這美國最受歡迎的體育競賽,對於部分地區最弱勢族群的影響。

第一聖約教會(First Covenant Church)位置正好在美國銀行體育場(U.S. Bank Stadium)的對面,該教會的柯利森牧師(Dan Collison)透露:「超級盃的主辦單位在4年前就詢問,若明市獲得主辦權時,教會是否有合作意願。因此,從一月份開始,會堂便借出作為超級盃工作人員與志工的訓練場地。」

由於該教會平日將會堂部分空間出租,作為街友收容中心,平常約收留50-60名男女街友,訓練期間肯定會對街友造成不便,因此便將他們安置於距離原教會幾個街區外的另一個天主教會中。

柯利森牧師表示:「賽事期間,體育館方圓500英尺內均有非常嚴格的保全管制措施,因此我們把街友安置於其他地方照顧。」

在人員訓練方面,聖斯德望人道服務(St. Stephen’s Human Services)的主管負責提供簡報,說明公私部門與信仰結合後,如何藉協助街友,讓人更有同理心與做出善行。

柯利森牧師指出:「我們會確保所有的人都獲得平等且有尊嚴的待遇。」該教會的信徒背景相差懸殊,涵蓋範圍從街友到醫療機構總裁。

根據官方的統計,明尼阿波利斯市及周遭縣市合計街友人數約2000人左右,多數人都待在收容所內。

聖斯德望的執行董事竇夫曼(Gail Dorfman)女士表示:「把街友安置到臨時地點的費用約10000-15000美元,屆時會把帳單寄給明市超級盃的主辦委員會。」竇夫曼女士曾為縣議長,也曾擔任過大眾與非營利組織委員會主席。她也獲得保證,該機構收容的街友,不會因此被驅趕或被逮捕。

竇夫曼女士表示,公私部門合作是盼望過往主辦大型賽事的經驗能得以承傳。例如該市就曾辦過共和黨的全國大會以及籃球的全明星賽。

許多宗教團體都通力合作,告知街友,若原本的公車停駛,如何轉搭合適的公車。如此一來,各街友在收容中心關閉期間,還是隨時都可到新地點避寒。

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照片來源Westminster Presbyterian Church臉書

除了暫時遷出街友中心,還有數百位長老教會的會眾於超級盃開打前一週同聚於西敏長老教會,為急難租金服務籌募資金。慈善募款會上除了一團由前任與現任街友所組成的合唱團獻唱外,美式足球隊明尼蘇達維京人的球員寇曼(Greg Coleman)和莫拉尼(Mark Mullaney)也和市長一起發表演說。結果該場募款活動,總共募得16萬美元的資金。

此外,西敏長老教會(Westminster Presbyterian)還提供了臨時儲物櫃供街友使用(見右圖),如此一來,街友就不必擔心隨身攜帶的大包包,否則容易遭來安檢注意的緣故,使其隱私不保。

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睽違50年驚喜奪冠 美式足球超級盃老鷹隊:贏球秘訣是主耶穌 https://www.ct.org.tw/1318886 https://www.ct.org.tw/1318886#comments Wed, 07 Feb 2018 10:43:11 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1318886

【特約記者張廖婉菁/編譯】美式足球超級盃本年度大爆冷門,一路備受看好的新英格蘭愛國者隊,以33:41比數輸給費城老鷹隊。這支創下隊史上首度奪得超級盃冠軍的費城老鷹隊,到底有什麼贏球秘訣呢?

老鷹隊總教練帕迪森(Doug Pederson)在贏得冠軍後表示:「我要把讚美獻給救主耶穌基督,感謝主給我這麼好的機會。」他同時激勵球員:「一個人可以有所作為,但一個團隊創造了奇蹟!」他細數球員、教練到老闆的努力,球隊整個賽季在逆境中戰鬥,如今為他們每一個人感到高興。

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福爾斯獲得本屆超級盃MVP,他上台將榮耀歸給上帝。(照片來源:Philadelphia Eagles twitter)

老鷹隊榮獲本屆超級盃MVP的四分衛尼克·福爾斯(Nick Foles)也說道:「真的是難以置信。一切的榮耀都歸於上帝。今年能和我的妻女與隊友在此,神真的很賜福我們。」

在競逐名利的職業運動賽事上,很少見到像老鷹隊這樣的球隊,因為該隊球員的基督徒比例特別高,團隊成員間的感情,就像兄弟般非常團結合一。

老鷹隊的先發四分衛卡森•溫茲(Carson Wentz)也是基督徒,他因傷未癒,無法出戰冠軍賽,最後由尼克·福爾斯上場。賽後受訪時,溫茲開心地向記者表達對福爾斯的支持:「我真的是太為尼克高興了。他的職業生涯經歷起起伏伏,又很接近退休時間點,但故事卻如此瘋狂展開。上主果然對他早有計劃,我相信他肯定很清楚。」

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先發四分衛溫茲(左)因傷無法上陣,他大力支持隊友福爾斯(右)。(照片來源:Carson Wentz twitter)

老鷹隊安全衛詹金(Malcolm Jenkins)透露:「我見證了3名隊友在隊館內受洗,其他地方應該不可能這樣。但是,基督信仰對於老鷹隊而言卻是非常重要的事。隊友間不僅時常交通,也都會談論信仰,這在美足更衣室內可是很不尋常的事。」

在超級盃比賽第四節尾時,取得致勝關鍵分的老鷹隊邊鋒厄茲(Zach Ertz)也分享了自己的見證:「我從小就知道耶穌,但卻沒想過要和祂建立關係。直到上個球季因表現不穩定,經歷了極大的情緒起伏,同時卻注意到隊友溫茲竟能平靜以對,當時心裡還挺羨慕的。此後我開始追尋信仰的旅程,在去年三月時受洗,洗禮隔日舉行婚禮。我和妻子的婚姻是奠基於聖經及耶穌之上,這也徹底改變了我的生命。基督徒在地上最重要的任務就是傳福音,而這次的冠軍賽是個傳福音的絕佳機會,儘管責任重大,但我們都想要讓更多人認識基督。」

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隊員受洗 (照片來源:Marcus D. Johnson twitter)

絆鋒比提(Will Beatty)也見證說:「對上主的信仰就是我生活的基礎,更是我堅強的原因。作為一個團隊,我們有很強的信念。別人把我們當落水狗,但是我們認為自己很受祝福。」

尼克·福爾斯也有同樣的想法:「上帝與信仰就是我的一切;作為基督的信徒,這就是我生命中最重要的事。若沒有上主的幫助,我根本不可能有力氣打完比賽。這場比賽根本就是奇蹟!」

「神藉此機會讓我分享祂在我生命所做的工,這和豐收無關,而是祂如何讓我學會謙卑。當我軟弱時,祂令我剛強。如哥多林後書十二章9節:『他卻對我說:我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。所以,我更喜歡誇自己的軟弱,好叫基督的能力覆庇我。』當我最軟弱之時,就是我與基督關係成長之時。」

2017年十一月時,老鷹隊在官方臉書上傳一支短片「更衣室內之齊心齊力」,敘述基督徒球員四分衛溫茲、接球員史密斯(Torrey Smith)、安全衛馬加斯(Chris Maragos)的信仰見證與球隊團契。溫茲表示:「更衣室內最重要的事,就是大家會彼此激勵不能因小失大。不管比賽輸贏,經歷人生高低潮,人很容易因此失焦、忘了最終的獎賞。而這一切就是為了上帝而活。」

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小學生的性教育由誰決定?英2/3成人:父母最適 https://www.ct.org.tw/1318755 https://www.ct.org.tw/1318755#comments Tue, 06 Feb 2018 10:47:23 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1318755

【特約記者林辰欣/編譯】英國自去年起,將「情感關係教育」(Relationships Education)制定為小學必修課程,中學則是「性與情感關係教育課綱」(Relationships and Sex Education, RSE)。

「性與情感關係教育課綱」(RSE)是英國校內教導的一種性教育,讓孩子在探索成長過程中,情感、社會與身體層面所需知識,包含「性關係」、「性別」、「性健康」。課程設計是為了裝備孩童和年輕人資訊、知識、技巧與價值觀,以擁有安全、滿足、快樂的人際情感關係,並為自己的性健康和幸福負起責任,有些內容在孩子11歲時已開始教授。

英國政府為此啟動大眾調查,欲知課綱中哪些主題需要改良,以確保在現代世界中,學生能接收必要的知識。教育部的諮詢期限到本月12日止。

父母應該提前知道課綱
英國福音聯盟(Evangelical Alliance United Kingdom, EAUK)也委託民調機構ComRes,針對「性與情感關係課綱內容」、「父母角色」進行問卷調查。

問卷詢問受訪者:「您認為誰最適合決定小學生何時開始學習性別傾向和性關係?」三分之二(65%)的受訪成人表示,「父母」是最合適的人選;更有66%的人認為,「政治家」是最不合適的人選。

問卷同時顯示,78%的英國成人,贊成學校教導該課綱前,要先讓家長知道內容。對於此句描述─「若有校外慈善機構或其他團體一同教授此情感關係課程,學校應於事前告知父母」,有高達80%的人勾選非常贊同或贊同。

而針對小學RSE課綱該納入哪些主題,86%的人認為「家庭關係」很重要;89%的人贊同「友情」;93%的人認為「網路安全」很重要;94%的人認為「現實與網路上與陌生人的不安全接觸」的議題也很重要。

此外,71%的人認為,RSE應當尊重孩童和家庭的多元宗教信仰和文化背景。

政府的角色該設限
福音聯盟宣傳部主任藍杜姆(David Landrum)對調查結果表示:「家長是最了解孩子的人。談到教導人際關係,很明顯的,父母才是決定『內容與時機』的最佳人選。」藍杜姆指出:「政府應聆聽民意,不該壓制家長的意願。若要教導關於性和關係的敏感議題,政府與政治界的角色應該受限。」

「教導孩子與家人、朋友建立強壯的關係,對社會很重要,我們會鼓勵政府將此放在情感教育的核心。學校也應該與父母緊密合作,以此作為課綱的基石。」(資料來源:Evangelical Focus)

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比電影故事還曲折!千里逃亡遇恩典 伊朗難民成為瑞典女牧師 https://www.ct.org.tw/1318647 https://www.ct.org.tw/1318647#comments Sun, 04 Feb 2018 16:02:08 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1318647

【特約記者張廖婉菁/編譯】從伊朗穿山越嶺,逃命成為難民,曾受盡家暴,還在土耳其淪為階下囚,最後到達瑞典展開人生新頁;帕森女士(Annahita Parsan)的生命故事,簡直就是一部活生生的好萊塢電影!

育有兩子的帕森女士,從一位穆斯林難民,在異鄉歸信基督甚至成為牧師;由於這段特別的經歷,讓她成為歐洲最知名的宗教信仰名人之一。現年47歲的帕森女士在去年出版回憶錄表示:「自從來到耶穌基督跟前,我的生命完完全全地改變了。」上帝的愛,如今使她甘冒風險接觸穆斯林族群,向他們傳福音。

喪偶再婚 千里逃亡北國
帕森女士出生在伊朗古老的伊斯法罕省(Isfahan)一個穆斯林家庭,她與父母還有四名手足同住。她在16歲時結婚,長子但以理在1979年的伊斯蘭革命後誕生。這場由何梅尼帶領的革命,使得伊朗從君主立憲,成為伊斯蘭神權性政教合一的政體。此時帕森結婚不過兩年,丈夫卻因車禍意外身亡,因為伊朗法律規定,她被迫將長子監護權讓給公公;過了幾個月後,帕森終於鼓起勇氣爭回兒子的監護權。

帕森女士表示:「喪偶兩年後,我決定要再婚。對方同是喪偶的鰥夫。未料婚後不久,他便對我兒子暴力相向,當時我又懷孕了,根本無法離婚。」

當女兒羅珊娜出世後,兩伊戰爭也爆發了。帕森的丈夫強迫全家於1984年的隆冬,穿越嚴寒的山嶺偷渡至土耳其。由於他們既無護照也無身份證明文件,土國當局便以非法入境將全家關入大牢。所幸一個月後,當局釋放了他們,於是一家子就在伊斯坦堡生活了9個月,以籌措前往丹麥的資金。

遭家暴尋短 信仰悄萌芽
帕森全家輾轉流離終抵丹麥,在這寒冷之地,信仰種子卻在她的心裡萌芽。帕森女士透露:「搬到丹麥一至兩個月後,有位女士來到家門口說起耶穌的事,當時我毫無興趣,整個人既憤怒又痛苦。但她隔天竟又上門,還帶了一小本聖經,這回我便請求耶穌幫助我。」接下來的一年,帕森瞞著丈夫開始讀經。最後,她向上帝求問,心中感到前所未有的平安,這經驗實在太神奇了。

可惜這份平靜為時甚短,在1989年聖誕節期,帕森遭丈夫一陣毒打之後,她企圖服過量的安眠藥尋短。最後她在醫院醒來,明白自己能活下來是個奇蹟,原本混亂無章的人生片段,如今卻清晰了起來。

當時的帕森女士怕的不敢回家,警方到醫院與她談過後,很多人都伸出援手,讓她找到安全住所安頓下來,當下她明白,這一切都是主耶穌的恩典。未久警方通知帕森,施暴的丈夫計畫要綁架孩子帶回伊朗。帕森便帶著兩個孩子搬到瑞典。

大難不死  堅信主呼召
在瑞典居住兩年,她的生命大大轉變,也受洗成為基督徒,一家人低調地在瑞典首都度過了許多年。直到2006年,帕森女士經歷一場嚴重車禍生還後,她認為上帝留自己一命,就是要她向穆斯林傳福音,幫助他們轉向基督。經過5年密集的學習後,帕森在2012年於瑞典教會被按立成為牧師。

一度是難民身份的帕森女士,如今擔任兩個教會的牧師,她不僅僅向穆斯林傳福音,還培訓教會和教會門徒去接觸穆斯林。她表示:「我專門尋找講波斯語的穆斯林社區合作,偶爾有穆斯林出於好奇到教會看看,有些穆斯林則是來教會尋求庇護,也有來自伊朗及阿富汗的穆斯林,到此秘密受洗後再返國。過去5年來,超過1500人因此歸主成為基督徒。」

然而,正因為傳福音的成果極為豐碩,也讓帕森女士面臨其他瑞典教會牧師不會面臨的風險──每年總會收到幾次刺殺或炸彈攻擊威脅,瑞典政府還因此指派一名警員專門負責她的案子,方便她隨時聯繫;每逢教會主日敬拜,警方也派駐保安,就連遠房親戚都威脅過她。

但帕森女士認為這一切都是值得的:「因為我盼望那些失去信仰的迷途羔羊,說不定在聽過我的故事後能受到啟發,回到正途上。」

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為什麼年輕基督徒需要讀老書? https://www.ct.org.tw/1318477 https://www.ct.org.tw/1318477#comments Fri, 02 Feb 2018 16:02:25 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1318477

【特約記者譚亞菁╱編譯】加拿大年輕女作家賈桂琳·克羅(Jaquelle Crowe),從11歲就開始寫作,去年19歲的她出版《改變一切的力量:福音如何轉化青少年》。她在最近所寫的一篇文章談到「為什麼年輕基督徒需要讀老書?」,以下是她的分享:

記得9歲的時候,我陪同父親走進一所神學院,漫步在廣闊的校園裡。有一棟建築讓我印象特別深刻,那就是校長寓所,不是因為這棟建築最巨大亮麗,而是屋子裡有個房間是校長的圖書室,我從來沒看過這麼大的個人圖書館。這裡不僅有很多書,而且有許多書皮斑駁褪色的老書。如今想起,我相信那位費心栽培年輕基督徒的校長深知一件事,那就是年輕基督徒需要從閱讀老書中學習。

有時候,教會可能認為年輕基督徒需要很多新事物,像是新的App應用程式,新的聖經譯本,新的風格,符合現代的真理教導等。但其實年輕基督徒最需要的是來自過去忠實的、經得起考驗的生命智慧。我們所需要的不是更新、更酷、更快速新穎的,而是需要簡單、美麗、源自古老的。

在成長中的年輕基督徒,需要成熟的基督徒來引導幫助。感謝神從過去就賜給我們許多屬靈榜樣,像是奧古斯丁、馬丁路德、喬納森·愛德華茲、約翰·牛頓、芬妮·克羅斯比、彭柯麗等人,透過他們的文字著作,至今仍帶給我們生命與信仰上的鼓舞,以及寶貴的教導和忠告。

然而,古代的著作如何與現代的年輕信徒有關呢?那些來自不同時代、不同經歷的基督徒,如何教導身處現代的我們呢?事實上,有許多真實的智慧從過去一直保留到現在,以下三方面說明為什麼年輕基督徒需要讀經典好書:

1. 如何面對文化的挑戰?
我們很容易覺得自身所處的時代是獨特的,過去的人事物難以對現今文化帶來什麼深入洞察。但事實卻非如此。自從人類被驅離伊甸園,人們一直在處理和面對同樣的罪惡和痛苦。雖然不同世代的人會以不同的方式呈現出來,但過去的基督徒所經歷的,仍與現今的我們有極深的關聯性。例如英國聖公會的牧者萊爾(J.C. Ryle)所寫的《年輕人的心思》(Thoughts for Young Men),提出豐富的智慧和洞察,幫助青年男女得知,如何在千變萬化的文化環境中,繼續追求和持守真理。

2. 如何處理感情?
過去的人所寫的作品中,有不少談論感情、婚姻、愛情方面的主題。就如喬納森.愛德華茲或司布真,他們也曾經是二十多歲的年輕人,他們也同樣要處理情感上的掙扎和壓力。他們寫出與你所面對類似的情感經驗,他們以親身的經歷寫出智慧的話語,特別是談到浪漫之愛與性純潔。例如奧古斯丁所寫的《懺悔錄》就充滿實際反思,如何從性享樂主義者轉變成以上帝為中心的人,活出聖潔。

3. 如何抵抗誘惑?
我們生活在一個充滿誘惑的世界裡。但這世界一直都是如此,過去的基督徒也都需要面對一連串的試探誘惑。從對抗罪惡到追求聖潔,過去的基督徒幾千年來寫下了無數抵抗誘惑的親身經歷,提供給我們真實的智慧,這是只有信仰上的老教師才能給予的。

最後別忘了,最完美的一本古老的書就是聖經,正如司布真所說的:「我們要常常拜訪好書,但要住在聖經中。」上帝的話語是唯一完美的書籍,也是唯一必須高於一切的書籍。但這並不意味著我們不用讀其他老書,相反地,這應該更激勵我們多閱讀,向那些忠心愛主的老基督徒們學習。

年輕的基督徒啊!神已賜給你機會,能從讀老書中學習和成長。請不要輕看、拒絕或浪費它!(資料來源:The Gospel Coalition)

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研究:後基督教世代 傾向教會外尋找上帝 https://www.ct.org.tw/1318568 https://www.ct.org.tw/1318568#comments Thu, 01 Feb 2018 22:00:27 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1318568

【特約記者鍾小玲/編譯】有沒有想過,下下個世代的價值觀、想法和熱愛是什麼?繼千禧世代之後,為數七千萬於1999年到2015年間出生的美國人口,被稱為「Z世代」。

美國福音派研究機構巴納集團(Barna Group)近日公布研究報告,名為「Z世代:塑造下個世代的文化、信仰和動機」,研究中揭露了這批現年13到18歲的美國青少年,他們的世界觀和優先順序。

巴納集團說,這份研究觀察了在一個對宗教冷漠的時代,Z世代對於信仰、真理和教會的看法。

第一個「後基督教」世代
研究發現,Z世代是美國史上第一個真正的「後基督教」世代,相較於之前任一世代,Z世代不主張任何宗教認同的人數最多。

巴納集團分析說,Z世代有可能被靈性事物吸引,但Z世代與之前的世代在立足點上有著非常大的差異,之前的世代很多都受過聖經和基督教的基本教育,但Z世代並沒有。Z世代認為自己是無神論者的比例(13%),是美國一般民眾(6%)的兩倍。

Z世代投入基督教最大的障礙包括:善良的上帝為何允許邪惡存在(29%)、認為基督徒偽善(23%)、認為聖經與科學有明顯的衝突(20%)。

相較於非基督徒的一般成年人,Z世代比較少提及基督徒的偽善是他們不想投入基督教的原因,但是Z世代同樣提及他們對基督徒和教會曾有過不好的個人經驗。

相對的真理
研究結果顯示,美國的Z世代中有59%自認是基督徒,在美國成年人口中則有68%自認是基督徒。然而,每11名青少年中,只有一人被巴納集團認定是「努力實踐信仰的基督徒」(engaged Christian),這個分類是巴納集團用來定義那些在信仰和行為上都受基督教形塑的人。

巴納集團的資深副總裁漢培爾(Brooke Hempell)指出,這項最新研究顯示,Z世代擁有一種高度包容和個人主義的世界觀和道德準則,比起他們父母的X世代,Z世代用極為不同的方式看待世界和他們自己。

Z世代之間有一種共識,就是「對別人來說是真理,對我則未必」。比起之前的世代,Z世代更不容易同意「一個人真誠相信的東西有可能是錯的」。這或許是為何超過三分之一的Z世代(37%)儼然是不可知論者,認為人不可能知道上帝是不是真的,這個比例比一般成年人口(32%)還多。

教會對Z世代重要嗎?
超過半數的Z世代表示,參與教會「不太重要」(27%)或是「根本不重要」(27%),只有五分之一的Z世代表示,參與教會對他們來說「非常重要」(20%),是四個選項中人數最少的。

在那些自認是基督徒的Z世代青少年中,大多數(61%)相信參與教會對他們來說不重要,原因是他們「從別的地方找到上帝」。巴納集團的研究人員分析說,這種說法是個指標,意味著至少有些教會並沒有協助青少年轉向上帝,與上帝連結。

儘管Z世代對教會的參與度不高,但是在Z世代的教會參與者(過去一個月內曾經出席一次以上的教會崇拜)中,對於教會的正面印象多於負面印象。其中大多數青少年相信,教會是個「尋找答案,去過一種有意義人生的地方」(82%),也有多數青少年相信「教會與我的人生有關」(82%)。同時,他們當中有半數表示「教會好像否定科學對世界的看法」(49%),有三分之一表示「教會過度保護青少年」(38%)。

性別意識型態
這份研究也發現,有12%的Z世代青少年形容自己的性傾向為異性戀以外的選項,有7%自認是雙性戀。Z世代對於同志文化(LGBT)和性別議題比較敏感,有37%表示他們的性別和性向對於他們的自我意識「非常重要」,他們的父母只有28%認為非常重要。此外,約有三分之一Z世代青少年認識跨性別者,大多數Z世代(69%)表示「男生女身」或是「女生男身」是可以接受的。

生命之道基督徒資源中心(LifeWay Christian Resources)學生事工主任楚布拉德(Ben Trueblood)認為,這種趨勢對於學生事工領袖帶來新挑戰,因為未來對於同志文化議題將有更多公開的討論。過去教會可能避談同志議題,但是這種做法削弱了學生事工的目的。他表示,學生事工領袖現在被迫要教導聖經對於同志文化議題的觀點,並裝備Z世代青少年如何以聖經觀點回應這些議題。
(資料來源:Evangelical Focus)

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3位基督徒救命英雄親自擔綱 大銀幕還原巴黎列車恐攻遇劫事件 https://www.ct.org.tw/1318532 https://www.ct.org.tw/1318532#comments Thu, 01 Feb 2018 03:52:24 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1318532

【特約記者羅怡婷/編譯】標槍女神高速列車(Thalys)是歐洲鐵路網絡的主要列車之一,串連巴黎、阿姆斯特丹、布魯塞爾等主要歐洲城市。2015年8月,一班載著500名乘客,原本預計由阿姆斯特丹開往巴黎的列車,竟遭摩洛哥籍恐怖份子卡薩尼(Ayoub el-Khazzani)挾持,所幸槍手最後被列車上幾名英勇乘客制伏,在千鈞一髮之際化解致命危機。

平凡英雄  被找回來演出英勇事蹟
這段驚心動魄的故事將於下週登上大銀幕,由金獎導演克林伊斯威特(Clint Eastwood)執導;為求真實呈現歷程,導演挑戰性的邀請當時制伏歹徒的3位主要英雄親自擔綱演出。

《15:17巴黎列車》敘述2015年8月21日當天,有暴徒意圖在開往巴黎的高速列車上發動恐怖攻擊,三名到歐洲旅遊的美國青年安東尼、亞歷克與史賓賽發現異狀後聯手奮勇抵抗,阻止了這一樁慘劇發生。電影描述了這三個人的人生經歷與友誼,在短短的幾秒鐘內,他們必須作出人生最嚴苛的抉擇,而他們最大的後盾只有信心、友情和勇氣。憑藉著這股力量,他們拯救了全車超過500名乘客的性命。

THE 15:17 TO PARIS

史賓賽史東(Spencer Stone),事發當年23歲,是美國空軍一等兵。(劇照提供:華納兄弟)

安東尼薩德勒(Anthony Sadler),當年23歲的加州州立大學學生;史賓賽史東(Spencer Stone),當年23歲的美國空軍一等兵;以及亞歷克史卡拉托斯(Alek Skarlatos),當年22歲的俄勒岡陸軍國民警衛隊下士,他們三位基督徒原本是高中同學,相約到歐洲度假。事發後三人成為家喻戶曉的英雄,不僅出書、上談話節目,被美國總統接見,並接受法國與比利時政府的表揚。

他們在接受媒體訪問時,直言當天在制伏歹徒時所發生的種種一切,無不可見到上帝的作為。亞歷克表示,他們之所以能順利脫險,全是因為上帝真真切切的存在,若只憑機率,成功的機率微乎其微。安東尼說:「我們三人的生命好像一起被帶領到事件發生的那一刻。其實,人不總是了解上帝的計畫。事過境遷之後,我們體悟到所有的(巧合)都是計畫的一部分,屬於一種更宏大的全面。我們三人會在那時那日那處出現都是預定的。」

上帝對每個人都有計畫
對於自由意志,史賓賽的看法是這樣的,他認為在面對眼前所發生的事情時,上帝已經給予我們所需的一切,至於是否採取作為就端視個人如何去選擇。史賓賽坦言事發當時確實感到恐懼,當看到對方手持上膛的AK47自動步槍時,腦海中浮現的唯一結局就是自己的死亡,恐懼感確實讓他四肢幾乎癱軟。亞歷克回憶表示,在生死一瞬間的當下,他們完全沒有思考或禱告的餘裕,他心裡想橫豎都是死,便抱著必死的心理準備採取行動。

他們三人分別在退伍與畢業後,共同抱著對表演的興趣投入電影拍攝工作,更重視與柯林伊斯威特合作這個難得的機會,一致表示拍攝電影的兩個月是生命中最難忘有趣的經歷。他們對彼此的友誼深具信心;一直以來,他們總是能在各自生活又相聚時,毫無間隙地重拾往日情誼,如今又因為曾經一同出生入死,情誼更比金堅。

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三個好友希望透過電影告訴所有人,每個人都有機會成就不平凡,上帝對每個人都有計畫。圖為三人在教會受訪。(照片來源:The 15:17 to Paris臉書)

然而最重要的,還是因為他們有共同的信仰,這份他們在電影中與人生旅程中再三回顧的根本信仰。他們三人希望透過電影告訴所有人,每個人都有機會成就不平凡,上帝對每個人都有計畫。

史賓賽表示他們都是被上帝所用的器皿,被用來成就善事是無比的榮耀。身為牧師之子,安東尼認為應當把握這個傳遞訊息的絕佳機會,既然被上帝選中,便應承擔起傳揚故事、觸摸人心的使命。

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以色列彌賽亞信徒 聚會地點遭攻擊 https://www.ct.org.tw/1318475 https://www.ct.org.tw/1318475#comments Wed, 31 Jan 2018 03:42:13 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1318475

【特約記者林辰欣╱編譯】本月23日,以色列迪莫納市(Dimona)的彌賽亞信徒會議中心(Nachalat Yeshua, Yeshua’s Inheritance)再次開幕,卻遭極端正統猶太人(Ultra-Orthodox Jews)包圍,社區內許多人遭受威脅。

該聚會中心曾於去年五月遭受重大攻擊,暫時關閉。極端正統猶太人當時在聚會地點和鄰近教會的信徒家外抗議,不僅破壞他們的家,也讓住在該地的孩子心靈受創。據中東關懷(Middle East Concern)表示,自今年一月中心再次開幕後,抗議事件就已發生好幾次。

諾斯特夫婦─艾伯特和以斯帖(Albert and Esther Knoester)受訪談及迪莫納市的氛圍、聚會中心現況和未來,艾伯特是該聚會中心的長老。艾伯特說:「這地方本該是聚會地點,大家可以走進來,喝杯茶或咖啡,坐下來聊聊,有些媒體稱呼這裡是『使命據點』;有些則稱這裡是『傳講猶太人應歸信基督教』的地方。」

談到是否有人受傷或財物受損,長老說:「有些寡婦骨折受傷,我們的房子遭到破壞。我們是剛好彎下腰,才沒有被丟向我們的石頭砸到。」

不過除了人身與財物損壞,有一個家庭遭受到心靈創傷,因為那一家人看見對方兇惡的舉動,房子不僅被石頭砸壞,孩子又受到對方霸凌,兩個小女兒受到很大的創傷,需要專業心理治療。

諾斯特夫婦解釋道:「過去幾年來,我們與迪莫納市居民建立滿好的關係,他們知道我們是誰,老實說,信仰不同,過往並不成問題。」

儘管與社區居民關係不錯,諾斯特夫婦說也曾料想到這麼一天,「我們深知我們的主並未應許天色常藍,祂乃是說:在世上,你們有苦難;但你們可以放心,我已經勝了世界。」艾伯特又補充:「光要進入黑暗,這其中必有抵擋。」

「我們雖然沒有預備好要面臨這些事,但是上帝以慈愛預備了我們。這些苦難發生之前的某天,主透過聖經,用奇妙的方式和我們說話,祂的話真的是活潑又有功效。」

艾伯特說:「因為當地報紙報導我們受攻擊的事,有些人因此來跟我們討論信仰。有些人從來沒有談論過基督信仰。」

不過也有負面的效應,「有公會的人來到家裡,我們花了好幾個小時接受拉比的盤問。但因他們無法抓到我們的把柄,就用了其他的武器─謊話、八卦和黑函。市中心甚至有我們的照片,上面有嚴重警告,也有貼在看板上的大型海報,寫著難聽的話,警告其他人要小心,別讓孩子接近我們。

不過,同時我們迎接願意來聚會的人。到目前為止,已有六次機會,讓我們向拉比解釋為何相信耶穌就是彌賽亞。許多弟兄姊妹透過電子郵件或親身拜訪,我們對此支持感到安慰。」

經過此番騷擾,該聚會中心的長者仍相信禱告是最重要的。迪莫納市的以色列彌賽亞信徒,邀請世界上的基督徒為執政掌權者禱告,願他們行公義並恢復和平。彌賽亞信徒也為極端正統猶太教領袖們禱告,雖然他們謾罵耶穌基督的聖名,但求主使他們能打開心胸、歸信基督。

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無畏迫害!20名伊朗基督徒為受洗出國 隨後又返國宣教 https://www.ct.org.tw/1318373 https://www.ct.org.tw/1318373#comments Mon, 29 Jan 2018 16:02:43 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1318373

【特約記者張廖婉菁/編譯】上月28日起延燒一週的伊朗反政府示威,世人記憶猶新,群眾抗議伊朗經濟不振與生活成本高漲,亦有分析指出民眾對伊斯蘭神權政治專制的不滿。儘管情況如此艱辛,但仍有勇敢的伊朗基督徒,秘密前往海外受洗後,返國繼續傳福音。

神權政治迫害信仰
根據CBN News報導,伊朗是全球各國當中,教會增長最快速的國家之一。儘管威脅壓迫不曾間斷,但是仍有許多伊朗人起身對抗,追求基督信仰不懈。2017年底時,有20位年輕的伊朗基督徒秘密地離開伊朗受洗,事後已返回伊朗境內傳福音。

該批受洗信徒其中一位弟兄透露:「在伊朗,一旦政府發現你受洗,就會自動逮捕你入獄。」這也是他們會出國受洗禮的原因。

根據美國「敞開的門國際組織」發布全球觀察名單,伊朗高踞壓迫基督徒國家的排行榜第八名。該國人口約8,100萬人,基督徒人數約佔80萬人,然而境遇十分凶險,一旦政府發現有人欲由穆斯林歸信成為基督徒,便會採取各種手段阻止。

冒險前往海外受洗
儘管環境如此的艱困,但是仍有許多男女老少,不願就此屈服於當局的壓迫,甘冒性命風險受洗追隨耶穌,他們加入國外受洗之旅,受浸成為基督徒。

其中一位受洗的弟兄表示,自己在43歲時便接受耶穌基督成為自己的救主,但苦等了十年,始終沒有機會受洗,因為環境太過凶險。直到今日受浸,自己的基督信仰終於得以完全。

另一位受洗的16歲女孩表示,她四年前在夢中見到耶穌後,感受到神的存在,便正式接受了耶穌基督。當她受洗時,她感到聖靈用全新的方式澆灌她。

參加這次海外受洗之旅的基督徒中,有許多人透露自己此生的盼望,就是能在死前受洗。很多熟悉伊朗國情的人相信,基督信仰在伊朗只會持續增長壯大。

基督新聞網Mohabat TV的主管安薩瑞(Mike Ansari)指出:「這些人受洗是想要告訴全世界,他們屬於耶穌基督。」越來越多年輕人對伊斯蘭信仰失去信心,而收看基督新聞網欲認識耶穌的人數,也創下新紀錄。

許多人都同意,不論伊朗政府打壓多麼的嚴厲,始終無法阻止基督福音傳播。安薩瑞表示:「伊朗境內傳出許多好消息,我們希望能向外界分享,以鼓勵世界各地教會的肢體,讓大家知道,又真又活的上帝在穆斯林世界依然掌權。」

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高齡人口達歷史高峰 是福音未開發的藍海 https://www.ct.org.tw/1318369 https://www.ct.org.tw/1318369#comments Sun, 28 Jan 2018 16:02:04 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1318369

【特約記者張廖婉菁/編譯】當美國知名佈道家菲爾·沃爾德雷普(Phil Waldrep)答應前往安養中心佈道時,原以為不會獲得太多迴響,畢竟,多數的老人家應該都已經是基督徒了吧?

出乎意料的是,參加那次佈道的長者約有40-60來人,其中有21人當場決志成為基督徒,後來又有10人選擇在當地教會受洗。

向年長者傳福音最迫切時刻
上述發生在20年前的佈道經歷,讓沃爾德雷普把「年長的成人」列入傳福音的對象。如今,沃爾德雷普和其他佈道的浸信會同工發現,在年長者中,接受福音的人數穩定增長,有許多年齡在55歲以上的人接受了基督信仰。

沃爾德雷普向《浸信會新聞》(Baptist Press)表示:「我現在更加確信,年長者是未開發的藍海族群,教會必須多多與年長者分享福音。」

由沃爾德雷普為年長信徒籌辦的歡慶者特會(Celebrators Conferences),每次都能吸引約六到九千人到場,這些在美國各地教會舉辦的特會,為銀髮福音工作打開大門。

沃爾德雷普表示:「在特會與教會的敬拜中,我們見到許多年長者第一次認識耶穌的福音。許多人的另一半其實在教會中很活躍,不少人還自白說,因為大家都以為我是基督徒,所以不曾有人與我進行過福音對話。」

在美南浸信會北美宣教部服事8年的佈道家暨宣教策略專家拉姆齊(Eric Ramsey)指出:「此時正是全球有史以來,向年長者傳福音需求最迫切的時刻。目前美國高齡人口達到歷史高峰,全球65歲以上的人口數量,也達到人類史上高峰。」

拉姆齊表示:「除了對福音需求甚切的二戰見證者,嬰兒潮世代也開始紛紛退休,健康帶來的挑戰令他們開始尋求精神方面的解答。但是,嬰兒潮世代的福音工作也充滿挑戰,因為他們不認老,排斥基督教的道德觀,也不太願意參加教會為高齡人士舉辦的活動。」

不過,沃爾德雷普也表示:「也有許多嬰兒潮世代願意對宗教開放,因為他們嘗過二戰後經濟發展時的現實滋味,理解到物質主義無法解答他們的疑問,因此會想要尋求靈性方面的解答。」

物質主義無法解答疑問
正在與癌症搏鬥的宣教士考克斯(Kay Cox)和丈夫在全球宣教傳福音長達40年,這7、8年來也見到更多年屆85-95歲的高齡者,抱持開放心態且很快便接受了福音,這些現象發生在印度、秘魯、俄羅斯、烏干達等許多國家。

考克斯表示:「這幾年傳福音,我一再從這些高齡者口中聽到一件事──為何以前沒有人向他們說過關於耶穌的好消息?」

帶職宣教達半世紀的希爾(Junior Hill)表示:「在我帶領的福音聚會發現,年齡在75歲以上、接受主耶穌為救主的人還不到5%。第一個原因是他們習於拒絕福音,心變得剛硬。另一個原因是,因為年紀已長,要坦誠自己尚未得救,可能面子有點掛不住。不過,近期的確更常看到上主在年長者身上動工。」

2016年,希爾到喬治亞州的斯內維爾市(Snellville)一間教會講道,原本並非以傳福音作為講道主題,因為現場看起來都是教會會友。然而他最後還是決定,把所有人都當成迷失的羊群一樣佈道。

當希爾向眾人發出信靠耶穌的邀請時,坐在教會後排的一位老太太走到祭壇前,說出自己想要得救,並要求受洗。當牧師向會眾介紹這位婦女時問起:「女士,若您不介意的話,是否能告訴大家您今年貴庚?」她答道,「我今年98歲了…」希爾表示:「這應該是我開始講道以來,向主決志者當中,年紀最長的了。」

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神的供應不符期望?為何上帝以艱難當餅餵養信徒? https://www.ct.org.tw/1318371 https://www.ct.org.tw/1318371#comments Sat, 27 Jan 2018 16:03:17 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1318371

【特約記者羅怡婷/編譯】在聖經中,麵餅一直是個重要的意象。在聖經描述的時代中,人以麵餅為主食,因此聖經常以麵餅為譬喻。施默克(Leslie Schmucker)是美國賓州一位公立學校教師,退休後為基督徒設立一所學習機構。她分享了自己對於聖經中這個重要比喻的看法,特別是神為何會以艱難當餅的幾個理由。

美味麵包vs.難嚥的餅
在士師記七章13節中,神以大麥餅啟示基甸與他的300士兵將要摧毀米甸的軍營。耶穌經常用麵酵來比喻法利賽人的偽善(馬太福音十六章6節),也將聖靈比做天上的糧,而自己則是生命的糧(約翰福音六章32-35節)。在哥林多前書十一章24節中,餅就是耶穌基督為我們捨的身體。

每當施默克讀到馬太福音七章9節中,耶穌鼓勵門徒經常祈禱,反問他們「你們中間誰有兒子求餅,反給他石頭呢?」這節經文時,腦海中總是出現上帝慈愛地將一塊噴香美味的餅遞給自己。

但她又想,如果上帝遞過來的,是一塊無麩質又乾硬的全麥麵餅呢?因為聖經確實也提到過另一種不那麼美味的麵餅,也就是「以艱難當餅」。就算明白上帝賜下的總是好的,但滋味卻未必可口,就像全麥麵包很難像鬆軟可口的麵包一樣,讓人在吃的當下感到無比享受。然而,她知道全麥麵包能讓人有更好的精神,更明顯的腰線,非白麵包所能供應。這就像是聖經所說的以艱難當餅了,它確實難以下嚥,但卻能幫助信徒建立更穩固的信心與品格。

她想到先知以賽亞如此說,「主雖以艱難給你當餅,以困苦給你當水,你的教師卻不再隱藏;你眼必看見你的教師。」(以賽亞書卅章20節)。這便是信徒在困境中的異象。以賽亞說這段話時,以色列人正違拗上帝的旨意,全心投靠埃及;因此上帝以艱難當餅,以困苦當水,好讓以色列人回轉,倚靠上帝。

在她看來,神以艱難當餅具有以下幾種目的:

一、將信徒分別為聖
希伯來書十二章7-11節提醒信徒,困境是神出於愛的管教,要我們結出「義的果子」。困境淬煉信徒,讓信徒更像基督。英國作家魯益師(C. S. Lewis)在《返璞歸真》(Mere Christianity)書中寫道:「每個基督徒最終都該成為一個小小基督,這是成為基督徒的唯一目的,別無其他。」然而因我們靈魂的墮落,有時必須透過困境才能讓我們更像那位生命的糧。

二、打擊驕傲
箴言十八章12節寫道:「敗壞之先,人心驕傲;尊榮以前,必有謙卑。」謙卑能討神喜悅,信徒應當效法虛己以至於死的人子基督。驕傲會叫我們遠離上帝,但我們既然是上帝的兒女,祂必有所作為,好除去那佔據我們心裡的自高自大。

三、裝備信徒
最有意義的宣教,來自活出所宣講的道。施默克認為在人生的低谷時,她反而更加清楚地看見上帝,因此很樂意透過自己的經驗,幫助他人在困境時看見上帝的豐富供應。

事實上,耶穌自己也以艱難當餅,好讓我們與祂有共鳴,如同希伯來書四章15節記載的:「因我們的大祭司並非不能體恤我們的軟弱。他也曾凡事受過試探,與我們一樣,只是他沒有犯罪。」

上帝給我們所欠缺的
約翰·派博牧師(John Piper)在詩作《石頭與蛇》(The Stone and the Snake)中提醒信徒,上帝賜下的是信徒所需要的,而非想要的。

倘若你的船隻需要錨,
但你基於飢餓,開口討麵包,
我會著眼實際所需,為免你隨海浪飄搖,
送你一塊沈重無比的石頭。
倘若你需要放乾猛蛇利牙裡的毒汁,
需要一帖解藥醫治,
卻開口討一條魚吃,好減輕身體的劇痛,
我會再三思量,並送你一條蛇。

對於我們所欠缺的,信實的神必供應,無論是白麵包、全麥麵包、一塊石頭,甚至於是一條蛇。我們未必喜愛上帝所賜下的,但我們知道祂的本意為善,所賜下的必對我們有益。

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基督教研究中心民調:許多美國人不信任川普 但多數基督徒仍為他禱告 https://www.ct.org.tw/1318367 https://www.ct.org.tw/1318367#comments Fri, 26 Jan 2018 16:03:02 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1318367

【特約記者林辰欣/編譯】美國總統川普就任剛滿一週年,巴納研究中心(Barna)新民調調查「對於川普政府有爭議的施政,美國成人的觀感」,發現多數受訪者並不信任川普總統,雖然他常造成美國基督徒族群分裂,但幾乎各宗派絕大多數的基督徒仍然為他禱告。

巴納的調查訪問,包含許多川普總統就任第一年的爭議事件:各說各話的就職典禮人數、川普砲轟媒體報導假新聞、川普遭控性騷擾等。

過去18個月以來,美國教會界為川普起過不少爭執。2016年總統大選,川普獲得80%白人基督徒選票,但也受到不少信徒嘲諷、非難和抗議。去年,眾教會牧者圍繞川普總統,並為他按手禱告的照片,在網路上瘋傳,引起巴納中心提問:「有多少國民會私下為總統禱告?」

七成穩定聚會信徒為總統禱告
有37%的美國人表示他們有為川普總統禱告,在非基督信仰的人之中,僅有18%的人這麼做。巴納研究中心也表示:「儘管非裔美人不喜歡川普,且對他毫無信任,為他禱告的比例卻與白人差不多,各是41%和44%。」

在穩定聚會的基督徒群體中,為總統代禱的比例很高,近69%;福音派信徒的比例最高,有88%,這數據其實並不令人驚訝;主流教派的基督徒有59%,非主流教派的基督徒則有76%;天主教徒則有65%。

巴納研究中心認為,「名義上的基督徒」是這次川普能夠勝選的關鍵,但在這個廣泛的群體中,僅有35%為總統禱告,甚至低於全國平均。而其他宗教信仰者,僅18%的人表示有為總統祈禱。

黨派不同,民調結果也不同:基督徒共和黨員有82%為川普總統禱告,高於基督徒民主黨員的53%。總體來說,共和黨員為川普禱告的比例,是民主黨員的兩倍(60%比27%)。

巴納民調還包含其他發現,根據2017年年中調查,有56%的美國人一點都不信任川普;投票給川普的選民中,也僅有51%絕對信任他。且有接近一半的美國人(49%)不贊同川普的移民禁令──禁止數個穆斯林國家的人民移民進入美國的行政命令,不過當時確實有36%的人民支持這項命令。

各群體對墮胎議題意見分歧
川普就任初期曾簽署命令,要求美國國際開發總署(United States Agency for International Development)不得資助任何推廣墮胎的國際非政府組織,引發國內反墮胎群體和贊成墮胎合法化兩造衝突。

巴納研究中心針對此議題民調,題目為:「你是否贊成政府資助推廣墮胎的組織?」大約一半的人(49%)答不贊成,但有39%的人認為應該核可;選擇贊成比例最高的群體為民主黨(39%);相反地,共和黨人則投下58%的反對票,基督徒群體更是高達78%的人不贊同。

川普總統另一爭議是「假新聞風波」,似乎多數對川普本人的負面新聞,都能用假新聞來解釋。不過根據巴納民調,31%的美國人認為「假新聞現象」的主因是:讀者在社群媒體上過度誇張陳述、扭曲事實,並非媒體本身報導有誤。但基督徒倒是對此議題發表最多意見的群體,51%的基督徒和46%的共和黨員認為,假新聞的始作俑者正是「主流的自由派媒體」。

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杜斯妥也夫斯基寓言的提醒:追求權力與影響力 使你錯過耶穌 https://www.ct.org.tw/1318176 https://www.ct.org.tw/1318176#comments Fri, 26 Jan 2018 03:53:07 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1318176

【特約記者張廖婉菁/編譯】赫內‧布爾諾是義大利羅馬聖羅倫佐信義會(Chiesa Evangelica San Lorenzo)的創會牧師,他也是Wonderingfair.com的網站編輯。他目前正在牛津大學研讀創作碩士學程,以下是他的分享。

耶穌來了!
俄國大文豪杜斯妥也夫斯基曾寫過一篇有關耶穌的寓言故事,內容敘述耶穌悄悄來到了西班牙的塞維利亞(Seville),當時的西班牙正處於宗教法庭盛行的高峰期,時常有人被判為異端而遭處死。儘管耶穌進城時未揭露自己的身份,但大家還是一眼認出祂來。

眾人圍繞在祂身邊,感到十分驚詫,然而耶穌臉上只是掛著充滿憐憫的微笑,穿過人群,全身散發出愛的光芒。祂還高舉雙手,祝福了眾人,所有觸碰到耶穌衣服的人,都感受到神的大能,也被醫治了。

此刻有個自出生就瞎眼的人大叫:「主啊!求您醫治我吧!讓我能親見您!」結果覆蓋在他眼上的鱗就掉了,視力也開始恢復。大家流出喜悅的眼淚,並親吻耶穌走過的土地,孩童在祂跟前的道路上撒花,頌唱《和散那》。

後來耶穌停步在大教堂前,剛好有人抬出了一只白色棺木。隊伍中的人正在哭泣,棺內躺了一個小女孩,身上覆蓋著鮮花。群眾大聲嚷嚷著:「耶穌能讓孩子死而復生!」當棺木停在耶穌腳前時,小女孩手握著花朵,從棺木坐起。

大家見了這幕全都既感動又著迷,但大教堂的門突然開了。紅衣主教從階梯上走了下來,高齡九十又瘦高的主教正是宗教法庭的庭長,他雙眼凹陷,一臉風霜。他步行至群眾前,觀察了一陣,望了棺木和小女孩一眼,又見了這場騷動後,紅衣主教舉手下令逮捕耶穌。

逮捕耶穌
在這熾熱的夏夜,紅衣主教打開了牢獄的大鐵門,舉起油燈問耶穌:「為何你要選此刻來妨礙我們的工作?」

紅衣主教後來娓娓道出的獨白實在令人坐立不安,耶穌卻只是沈默地聽著。主教還記得耶穌在沙漠中所受的三個試探,彼時耶穌拒絕了魔鬼要賜給祂大能力的提議:創造奇蹟的能力(化石頭為麵包),展示奇觀的能力(從殿頂拋下,讓天使拯救),還有當上天下萬國之王。

紅衣大主教對耶穌道:「因為你總是尊重人類自由選擇的能力,所以才老是被人類拒絕,也錯過了用權能強加信仰給人的最大優勢。還好教會發現了你的錯誤,從此學會了靠奇蹟、奇技和權能來逼迫人。」紅衣主教還說,為免耶穌壞了教會的好事,只得判他火刑,這番話簡直令人背脊上的汗毛直豎。

到底杜斯妥也夫斯基這寓言故事的用意為何?對於未信者而言,他希望大家看了故事後,要把我們對耶穌的理解與對教會的理解分出來。按照杜斯妥也夫斯基所描述的情境,迷途的教會可能會否認耶穌的教導,轉而追求權柄、名聲與財富。

就如同電影法櫃奇兵令人意想不到的結局一樣,主角選擇看似屬於王者的華麗金杯根本是條死路。就像我們時常忽略來自永恆的謙卑和來自阿爸父的幽默:派來賜給世人永生救恩的傢伙,居然是隻菜鳥,最後還被當成罪犯處死。

尋求謙卑的領袖
我認識朋友和很多人,因為基督徒所犯的過錯,根本不願意給耶穌任何機會。所以,杜斯妥也夫斯基才寫了這篇寓言故事,讓人們重新解構耶穌與教會之間的聯想,讓大家知道,在耶穌裡面的豐富,是勝過那些在教會發生最糟的例子的。

對於身為基督徒者,尤其是在教會任領袖職的人,我見到了杜斯妥也夫斯基從心底深刻呼籲,要大家要悔改與謙卑。

光是想到為了增加影響力與權力,竟會讓我們害死原本宣稱期待的耶穌;想像耶穌死在十架上時,背負的是全世界的罪就夠嚇人的了,祂卻還任由我們爬到祂頭上,用充滿野心與自以為高貴的角度指著祂說:「看看耶穌這傢伙」。

身為基督徒,千萬別忘了我們所追隨的耶穌所展現出最激進的謙卑,且又不貪求權力,進而效法基督。因為,這樣的謙卑可能就是讓人再次追尋耶穌的重要特質,也是我們想要獲得的影響力的重要關鍵。

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平均兩天多出一名億萬富翁 2017年有超過八成財富流向1%最富有人口 https://www.ct.org.tw/1318324 https://www.ct.org.tw/1318324#comments Fri, 26 Jan 2018 03:50:01 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1318324

【特約記者鍾小玲/編譯】世界經濟論壇(WEF)每年一月底在瑞士達沃斯(Davos)舉行達沃斯論壇。今年的年會於25日開幕,吸引大約三千人出席,與會人士將在為期五天的會議中,共商如何處理貧富不均問題。今年達沃斯論壇的主題是「在這個支離破碎的世界中,創造共享的未來」。根據國際發展及救援的非政府組織「樂施會」(Oxfam)統計,2017年是人類有史以來億萬富豪人數增加最多的一年,平均每兩天全球就多出一名億萬富翁。

億萬富豪人數增加最多的一年
達沃斯這個只有不到一萬五千人居住的瑞士小鎮,是歐洲知名的滑雪渡假勝地,本週因為召開世界經濟論壇年會而成為全球注目焦點。有來自全世界一百多國,近三千名工商、政治、學術、媒體等各領域代表齊聚達沃斯,討論當今世界面臨最緊迫的問題:貧富不均。過去五年來全球經濟雖處於成長階段,但貧富不均的情況不但沒有改善,反而更加惡化。

西班牙福音聯盟社會部─團結聯盟(Alianza Solidaria)主席卡帕(Francisca Capa)表示,對於全球財富流向最富有階級,造成貧者愈貧、富者愈富的現象,他並不感到驚訝,因為擁有權力的人可以制訂規則來累積財富;近年來這種趨勢益發嚴重,原因是限制權力的機制已經失控。

根據樂施會一份名為「獎勵工作而非財富」的報告指出,2017年是有史以來全球億萬富豪增加人數最多的一年,平均每兩天全世界就多出一名億萬富翁。去年12個月中,這些首富階級的財富累計共增加了7620億美元。報告指出,目前全球共有2043名億萬富翁,平均每10人中就有9人是男性,其中有500人的財富超過24億美元,這個數字已經比擁有13億人口的印度,其全國的國民生產毛額還要多。

支離破碎的世界  如何創造共享未來?
對此,「馬德里城市使命」(Urban Mission Madrid)的西馬羅(Juan Simarro)表示,全世界對於這種富者愈富的情況保持冷漠,人類的團結已被打破,缺乏同情心,使人對於那些哭泣的窮人人們冷漠以對。今天更甚於以往,如聖經以賽亞書三章14節中所言:「向貧窮人所奪的,都在你們家中」。

報告還說,以瑞典平價服裝品牌H&M創辦人之子史蒂芬.佩爾森(Stefan Persson)為例,他在富比士雜誌(Forbes)的全球億萬富豪排行榜上名列第43名。以股息的概念,2017年佩爾森的財富增加了6億5千8百萬歐元,但同時間,孟加拉一個製造衣服的工人一年只能賺900美元。

西馬羅說,今天少有人會因為不當累積財貨而臉紅,人們不知道或是不想知道,耶穌教導我們如何活出天國的價值。

今年達沃斯論壇召開之前,已出現一些示威抗議,瑞士伯恩(Bern)有1500人走上街頭。但也有一些媒體,像是《浮華世界》(Vanity Fair)雜誌,則是刊登了一些專供達沃斯論壇與會人士參與的活動,例如:參加一個可以體驗逃離敘利亞的難民所遭受的經歷,歷時45分鐘的模擬活動,或是加入一些貴賓俱樂部,品嚐地球上最昂貴的飲料等。

一日難民營活動(Crossroads Foundation Photos)

達沃斯論壇一日難民營體驗(照片來源:Crossroads Foundation Photos/flickr/cc)

卡帕回憶說,2010年在南非開普敦召開的第三屆洛桑福音會議,曾經簽署「開普敦使命」(Cape Town Commitment),鼓勵教會帶領人活出簡樸的生活,抵制這個世代的慣性,它驅使人們去獲得或擁有那些其實不需要的東西。

卡帕認為,人們很容易把社會不平等的現象歸咎於那些有權有勢的人,當然他們得負起責任,但其實我們每個人也或多或少要分擔一些責任,因為,如果要停止這種累積財富的趨勢,必須從我們自己開始做起。(資料來源:Evangelical Focus)

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馬來西亞牧師綁架案 聽證會遭警方要求中止 https://www.ct.org.tw/1318174 https://www.ct.org.tw/1318174#comments Wed, 24 Jan 2018 16:02:54 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1318174

【特約記者林辰欣╱編譯】震驚馬來西亞社會的許景成牧師(Raymond Koh)綁架案,從去年二月發生至今,牧師仍下落不明。然而近日發展令家屬與關心者措手不及,一名曾涉嫌勒索許牧師家人的男子,再度被控參與牧師綁架案,導致人權委員會調查失蹤者的聽證會被迫喊停。

許景成牧師於去年二月13日遭擄,監視器錄下當時至少有15個蒙面男子,以四台汽車包夾許牧師駕駛車輛,埋伏手法相當精準。歹徒綁架許牧師,並開走他的車輛,至今人、車未獲。當時監視畫面影片瘋傳,這起光天化日之下擄人案,震驚馬來西亞全國。

據許牧師家人言,許牧師失蹤以後,警方非但沒有全力緝捕歹徒,甚至反過來調查牧師是否使穆斯林歸信基督教。雖然馬來西亞法律保障宗教自由,但馬國政府禁止穆斯林改信其他宗教。2011年,許牧師曾遭控向穆斯林傳福音,甚至收到子彈威脅。

近日,其中一位嫌疑犯遭到起訴,依照法規,一旦嫌犯進入司法程序,人權委員會(SUHAKAM)就須停止一切相關調查和聽證會。但儘管有嫌犯遭起訴,關注此案的許牧師家人和社會各界,仍不知案情如何發展,雪上加霜的是,原訂一月16日作證的警方證人也抵制調查。

現年61歲的許師母表示,家人被突如其來的終止調查壓垮,因為他們對於許牧師失蹤案有許多疑問,迫切等待解答。她說:「我們一家對這消息感到震驚。我們希望正義彰顯,原本還對司法系統存著盼望,但恐怕今天起,連希望也要破碎了。」

強迫失蹤公民行動團體(Citizen Action Group On Enforced Disappearance,CAGED),稱案情發展令人震驚且不合邏輯。CAGED認為,此引發國人關注的案件,有嫌疑犯遭到起訴,警方卻對媒體隻字未提;該組織控訴執法單位刻意終止調查,因為在為期12天的聽證會上,各式證據曝光讓警方沒面子。

警察總長弗茲(Mohamad Fuzi Harun)致信給人權委員會,提及與許案有關的嫌犯林振南(Lam Chang Nam音譯)前兼職優步司機,已受到起訴,故許牧師綁架案聽證會要暫緩。林振南的律師則表示,難否認犯案。

弗茲曾表示:「調查仍會繼續,我們已找到與許案有關的新線索和嫌犯。」又說逮捕行動已經開始,要找到其他七名逍遙法外的嫌犯。

過去一年來,大眾極為專注此綁架案,吉隆坡也舉辦燭光禱告會,許多民眾聚集,為許牧師平安歸來禱告。然而去年三月,弗茲的前任總長巴卡爾(Khalid Abu Bakar)曾對媒體下「封口令」,不可再報導和談論許牧師綁架案,他也試圖攔阻禱告會活動。

其實,許案只是人權委員會調查中的其中一件失蹤案,另有社運人士阿米爾(Amir Che Mat)和希米牧師夫婦(Pastor Joshua Hilmy, Ruth Sitepu)的失蹤案仍未偵破。

阿米爾於2016年十一月失蹤,馬來西亞穆斯林多數為遜尼派,阿米爾則遭控推廣什葉派主義。希姆牧師原是馬來人之後歸信基督教,獲報與妻子在去年三月6日失蹤。警方已對這幾起失蹤案展開數月調查,但仍未能提出合理答案。

由於激進伊斯蘭主義在馬來西亞逐漸高升,非穆斯林的少數族群擔憂,自己也會遭到激進穆斯林綁架。許牧師一家的好友匿名受訪,他曾於十一月參與聽證會,表示警方似乎知情,卻不願透露任何資訊。

CAGED認為大眾不敢作聲,是因這些案件可能與幫派有關,而「人間蒸發」是當權者處理「異議人士」的一貫做法。「我們過去不是太在意,但現在宗教弱勢群體遭鎖定。」

CAGED希望法律對所有公民一視同仁,警方應竭力運用資源,揪出綁架案幕後黑手,沒有人可以逃避正義的審判,並且能按時提供家屬調查的最新進度。

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震驚馬來西亞!牧師遭綁下落不明  基督徒發起聲援與守望禱告

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英國推動25年全面減塑計畫 教會牧者表歡迎 https://www.ct.org.tw/1318171 https://www.ct.org.tw/1318171#comments Wed, 24 Jan 2018 01:12:39 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1318171

【特約記者譚亞菁╱編譯】英國首相梅伊於今年一月份發布極具野心的新環保計畫,這個25年減塑計畫的目標,是在2042年之前全面停用「可避免使用的」塑膠製品,像是塑膠袋、吸管、寶特瓶等塑膠產品。梅伊表示:「未來多年後,人們會對於現今我們所產生這麼多沒必要的塑膠垃圾的數量感到震驚。」

教會與機構大表支持
英國教會的環境議題專家、索爾茲伯里(Salisbury)主教霍爾坦(Nick Holtam)表示:「這是一個很好的消息,這代表政府願意將環保議題放在優先順序,願意去關心神的創造。雖然25年的時光有些漫長,但我們對政府的環保新計畫表示由衷歡迎。然而到目前為止,我們尚未得知足夠的相關細節,還不確定這個環保新計畫該如何徹底落實。」

英國的基督徒援助會(Christian Aid)全球策略發展部同工艾莉森說:「我們很樂見政府提出這項環境新計畫。神的創造不是單單是拿來使用、甚至濫用的,而是要珍惜、保護和傳承。遺憾的是,我們沒有好好照管神的創造,因此我們有責任要去做修復的工作。」

然而工黨對首相梅伊提出的計畫高度質疑,質疑計畫的執行範圍和時程規劃。工黨環保部蘇·海曼(Sue Hayman)表示:「這次的環保計畫缺乏實質內容和相關執行法規,只是為保守黨重新建立品牌形象。而且25年實在太長,現在就應有強而有力的執行力,否則緩不濟急。」

認應對難回收塑料增收費用
環保團體指出,政府應該制訂新法和相關法律配套措施,來鼓勵使用容易回收的包裝,並對難以回收的塑料增收費用,藉此減少使用塑料的數量與種類。根據英國衛報近日調查指出,英國超市每年使用的塑料包裝高達近100萬噸,數量驚人。最近英國超市感受到越來越多減塑壓力,環保團體向超市施壓,希望他們能主動對外公布超市所製造的塑膠量,並且製造越多塑料,應負擔越多塑膠廢料處理費。

自從1950年代以來,塑料愈發普及,被視為多功能和不可缺少的產品,但塑料對環境的危害也愈加嚴重。如今塑料產量已超過回收系統所能負荷,塑膠廢料滲漏到環境中,科學家預測到2050年,海洋中的塑料量將多過魚類。除了在深海的海洋生物的胃裡發現塑料,去年科學家檢測飲用水發現,許多國家的自來水中竟含有塑膠纖維,許多地區的飲用水已遭塑膠分子污染。

大多數的塑膠垃圾都被丟棄至垃圾掩埋場或滲漏到自然環境中,對陸地和海洋的生態系統造成巨大破壞,以及近乎永久性的污染。根據學者的研究顯示,自從1950年代以來,在所有塑料垃圾中,只有9%被回收利用,12%作為垃圾焚燒,其餘79%都被堆積在垃圾掩埋場或自然環境中。

世界衛生組織與聯合國環境規劃署已展開新的夥伴關係,欲攜手處理環境健康風險——聯合國說這導致每年有數百萬人死亡。世界衛生組織秘書長特沃德羅斯博士(Tedros Ghebreyesus)表示:「我們的健康直接與我們所處的環境健康息息相關。空氣、水和化學危害合併造成每年約1260萬人死亡。這種情況絕對不該繼續下去。」(資料來源:Church Times, The Guardian)

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最絕望的地方 上帝把人們丟棄的垃圾變成音樂 https://www.ct.org.tw/1318015 https://www.ct.org.tw/1318015#comments Mon, 22 Jan 2018 14:03:24 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1318015

【特約記者鍾小玲/編譯】網路上有支熱門的短片引人注意,影片敘述巴拉圭有個位在垃圾堆旁的貧民窟,貧民窟的居民如何神奇地回收垃圾,再製出像是小提琴、大提琴、薩克斯風等樂器的故事。

一個大油桶、幾根木頭、幾片金屬,經過某人的巧手和遠見改造之後,就成了一支大提琴,還能拉出旋律優美的音樂。在這個特別計畫之下,一個管弦樂團成立了,整個故事傳遞出一種感染力,發出得以振奮人心的餘韻。(這個故事2015年被拍成紀錄片《Landfill Harmonic》)

就地取材,製造出有用的東西,這種精神令人欽佩;從地上的糟粕和人類的垃圾中萃取出音樂,同樣地扣人心弦。這樣的故事讓人看見希望帶來的力量,聽見能救贖人心的旋律,感受到即使在看似被遺忘之處,仍有美善人性交織而成的交響樂曲傳出。

這個計畫可以用一年的新舊交替之際來比喻:就好像我們都活在垃圾堆中,都被人們不停消費的欲望和貪婪所造成的後果包圍,被各種廢物和渣滓、人們破碎的心和我們自己扭曲的內心所環繞。我們就如同那些住在貧民窟的孩子,不受人關心也不被人重視,卻渴望能在匱乏的環境中做些有用的事,希望能夠擺脫絕望。

分散在世界各地,那些寂寞的屋子裡,我們都聽到了人們發出的嘆息、尖叫、沈默的哭泣,但我們想要看見那些人能夠因為聽見美好的音樂而歡笑。

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巴拉圭貧民窟的孩子說,世人給我們垃圾,我們還以音樂。(照片來源:Landfill Harmonic臉書)

有個奇異的、帶點噁心的故事,就是約翰福音裡耶穌醫治瞎子的故事。為什麼噁心?因為耶穌醫治瞎子的方法讓人有點不敢領教,耶穌先是吐口水在地上,接著用口水和泥巴抹在瞎子的眼睛上,再叫瞎子到池子裡去清洗。

然而,這個故事卻也相當振奮人心,因為耶穌所做的,讓人想起上帝起初創造人類的情況:亞當是用地上的塵土造的。上帝此舉充滿象徵意義,就好像祂在告訴我們:「我還在創造,即使是從地上找到的渣滓,我也可以用來塑造成人類。我可以運用泥土、垃圾和任何東西,你可以看見我仍在動工。」

詩篇的作者高呼:「你已將我的哀哭變為跳舞,將我的麻衣脫去,給我披上喜樂。」而巴拉圭人會說,上帝把人們丟棄的垃圾變成音樂。或者,上帝可以把去年所有的遺憾和渴望變成一場跨年晚會,讓人們從年終的倒數計時中醒來。

上帝的確能夠從人們最期待的地方,甚至是人們最沒有盼望的地方,製造出音樂,要是你能聽見祂帶來的音樂有多麼美妙就好了。

那是一首讓人無法遺忘的歌,由我們的痛苦和絕望奏出的低音所組成的樂曲,一直傳頌到永恆;這首歌是如此吸引人,因為它沒有經過任何衛生消毒,直接從我們這樣的垃圾製造出來。

詩篇三十篇做出結論:「好叫我的靈歌頌你,並不住聲。耶和華─我的上帝啊,我要稱謝你,直到永遠!」這也是我為2018年獻上的歌。主啊,求你從我心裡的垃圾堆中,創造出一首能蒙你悅納的歌!

作者介紹:赫內‧布爾諾是義大利羅馬聖羅倫佐信義會(Chiesa Evangelica San Lorenzo)的創會牧師,他也是Wonderingfair.com的網站編輯。(資料來源:Evangelical Focus)

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