基督教論壇報 - 全球華人新聞網 » 國際守望 https://www.ct.org.tw Wed, 18 Oct 2017 07:27:43 +0000 zh-TW hourly 1 http://wordpress.org/?v=4.0.1 坎特伯里大主教為憂鬱症所苦 受困之時仍不忘要與上主對話 https://www.ct.org.tw/1313809 https://www.ct.org.tw/1313809#comments Wed, 18 Oct 2017 06:29:10 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313809

【特約記者張廖婉菁╱編譯】英國前首相邱吉爾曾說過:「心中的憂鬱就像黑狗,一有機會就緊咬著我不放。」英國聖公會坎特伯里大主教賈斯汀‧韋爾比(Justin Welby)在接受前新工黨政治公關顧問坎貝爾(Alastair Campbell)為雜誌所作的專訪透露,自己這一年來也受憂鬱症所苦,心裡總像有隻黑狗、不時緊咬著他不放。

其實,採訪的坎貝爾自己也是憂鬱症患者,過去還有酗酒問題,時常公開談論要大眾注意這些問題。坎貝爾的姊姊曾告訴他,如果有宗教信仰,就不會感到絕望。韋爾比大主教建議坎貝爾可以閱讀詩篇第八十八篇,應該可以在裡面找到一些憂鬱症的例子。

心中的憂鬱如同黑狗來訪
韋爾比大主教在受訪時坦承:「如果一年前你問我有無受憂鬱症所苦,答案會大不相同。但現在的我卻不時感受到絕望,心中的黑狗偶爾會出現,且當我年紀漸長,才發現原來憂鬱的感受是一陣一陣的。有時候,整體的狀況明明看起來很好,但就是會被絕望感包圍。當我陷入憂鬱時,有時會覺得毫無希望,產生很多負面的想法,但是我還是會與上主對話。」

韋爾比也談論了自己顛簸的童年經歷。他的父母都有酗酒問題,而且韋爾比直到去年中才發現,原來生父竟另有其人。他的母親曾為邱吉爾工作過,而他的生父就是邱吉爾的最後一任私人秘書安東尼.布朗爵士(Sir Anthony Montague Browne)。

大主教表示:「我還記得童年時那些慘淡的時光,和酗酒的人同住真的是一場災難、很恐怖且不安的經驗,心裡更是衝突不斷,因為我愛我的父母,真的不想看到他們這樣。儘管近年才知道生父是布朗爵士,但我仍覺得蓋文‧韋爾比(Gavin Welby)才是我爸爸。」

此外,韋爾比和妻子在1983年時,因為車禍而失去了小女兒,那也是他生命中的黑暗期之一。

韋爾比大主教坦承:「截至目前為止,我還沒因為憂鬱症去看過醫生。但是過去因為在非洲戰亂地區工作,導致之後出現創傷後壓力症候群時曾接受治療。這陣子感覺不錯,憂鬱症似乎好了。」

女兒出書自承奮鬥歷程
其實,韋爾比大主教的女兒凱瑟琳(Katharine Welby-Roberts)也是憂鬱症患者,最近才出書談論自己與憂鬱症搏鬥的心路歷程。

凱瑟琳表示:「我19歲時就被診斷出有慢性疲勞症候群,大一在曼城讀神學院時診斷出憂鬱症。儘管自己的父親就是神職人員,也常常在幫助人,但我也說不上來當時為何會瞞著父母,反而轉向求助他人,可能是自己當時和爸媽沒那麼親,加上我都不肯說。面對一個什麼都不說的19歲年輕女孩,我的父母就算想幫忙也無從幫起,所以當時他們並不清楚我的憂鬱症很嚴重,直到我體重掉到只剩44公斤才瞞不住。」

凱瑟琳透露:「不過,我現在和父母的關係和當年大不相同,加上社會進步了,大家也對憂鬱症有更深的認識。當憂鬱症發作時,早上一睜眼就要和腦中的憂鬱念頭爭戰,根本沒有精神力氣做想做的事,甚至一週最多只能工作兩天,看著同齡的朋友能實踐夢想,只讓我更加自慚形穢。最糟的時候,我曾自殘,但是一想到自殺的內疚,還會牽連其他的人,我實在無法一走了之。」

凱瑟琳指出:「直到遇到我丈夫後,我的心理健康問題才開始改善。如果現在的我是個19歲的憂鬱症患者,那我父母的做法肯定會很不一樣,因為現在有關憂鬱症的資訊很多,大家對這個病症也有更深了解。」

凱瑟琳之前也參與了英國心理健康慈善機構「同心協力」(Heads Together)所拍攝的宣傳影片,該片由威廉王子、凱特王妃與哈利王子領銜發出呼籲。此外,凱瑟琳也表示,寫作也幫助她對抗憂鬱症。(資料來源:The Church Times,The Telegraph,Premier)

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奧地利31歲外長贏大選成全球最年輕總理 偏右政治立場令歐洲基督徒憂心 https://www.ct.org.tw/1313736 https://www.ct.org.tw/1313736#comments Tue, 17 Oct 2017 00:50:59 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313736

【特約記者張廖婉菁╱編譯】歐洲福音聯盟(European Evangelical Alliance)網站上針對奧地利大選的文章,一開頭就引用聖經:「祂(上帝)改變時候、日期,廢王,立王,將智慧賜與智慧人,將知識賜與聰明人。」(但以理書二章21節)

奧地利大選 右派勝出
繼法、德兩國右翼政黨崛起後,奧地利年僅31歲的外長庫爾茲(Sebastian Kurz)也帶領著中間偏右人民黨(ÖVP)贏得本次大選。庫爾茲不但是歐洲最年輕的總理,還是全球最年輕的國家領導人,比34歲的北韓領導人還年輕。由於該黨自二戰以來,僅兩度贏過對手社會民主黨,因此庫爾茲稱本次大選結果是歷史上的勝利。

根據目前投票的計算結果,人民黨拿下31.4%的選票,反移民的自由黨則居次,贏得27.4%的選票;目前與人民黨組聯合政府的社會民主黨,則以微小落差成為老三,共獲得26.7%的選票。

奧地利福音聯盟在大選前即撰文表達:「奧國大選無疑是主流歐洲政治人物與極右翼民粹主義者的戰場,因人民黨內部爭論不休延續了好幾個月的時間,導致奧地利副總理米特雷納(Reinhold Mitterlehner)最後請辭人民黨黨魁一職,剛好也替庫爾茲的總理大道鋪路。」這些引發爭論的議題包括移民、種族融和、犯罪與安全、減稅、創造工作機會╱降低失業率、退休金以及老人照護等等。

政策打動保守派及右翼支持者
大學時主修法律的庫爾茲十分聰敏,年僅25歲就被黨內大老慧眼相中,任國務秘書一職,主管移民相關的事務。兩年後入閣,成為歐洲最年輕的外長,在維也納主持多次的伊朗6強的限核談判,出席者包括俄羅斯外交部長拉夫羅夫(Sergei Lavrov)與美國務卿約翰‧凱瑞(John Kerry)等各國外交首長。

而且今年五月庫爾茲接下黨魁一職時,人民黨的民調還落後兩大競爭對手。不過短短幾個月的時間,他就翻轉整個局勢贏得大選,不負其「神奇小子」的稱號。

庫爾茲能獲得選民青睞,正是因為他聚焦於選民所在意的移民政策,2015年席捲全歐的難民潮,讓奧地利的選民擔心必須迎來大量的穆斯林難民。庫爾茲緊抓這個議題,呼籲必須加強邊境管制,更注意族群融合,同時也要嚴格控制獲境外資助的伊斯蘭政治團體。

原本走中間路線的人民黨,在庫爾茲的領導下逐漸右傾,還與共同組聯合政府的社會民主黨互生齟齬,造成政府決策困難,最後兩造便於今年初協議提早舉行大選。

由於庫爾茲提出的政策打動了保守派以及右翼支持者,包括關閉難民進入歐洲使用的西巴爾幹路線,設置難民福利上限,並規定居住奧國未滿5年者禁止領取福利。批評者認為,庫爾茲能勝選是因為贏得民粹主義者的支持。

奧地利的基督徒盼外界能替奧國代禱:

—願奧國的政治領袖行事與生活各方面都能做到正直不阿。勇敢說真話,做事要誠實。

—願奧地利的信徒都能有智慧與洞察力。

—願基督徒都能積極關心選舉,行使投票權;並為了關係奧地利前途的重要大選,好好地禱告。

—願所有的基督徒都能用救贖主所悅納的方式,實踐在學習、生活與愛之中,並且在主內團結同心如一個教會。

—願所有的基督徒都能在各個領域,在家庭的日常生活,也在朋友、鄰居與同事之間,成為好的見證。(資料來源:Evangelical Focus, Fox News)

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調查:自殺仍是教會裡的禁忌議題 https://www.ct.org.tw/1313725 https://www.ct.org.tw/1313725#comments Mon, 16 Oct 2017 16:02:59 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313725

【特約記者鍾小玲/編譯】美國「生命之道研究中心」(LifeWay Research)在九月底公布一項最新調查指出,儘管牧師盡了最大的努力,但「自殺」仍是很多基督教會裡的禁忌話題。

這項調查發現,美國有八成的基督教資深牧師相信,對於那些揚言要自殺的人,他們的教會有能力介入。但是根據自殺者的基督徒親友表示,自殺者在自殺之前很少會向教會求助。在有親人或密友自殺的美國基督徒中,只有百分之四表示,教會領袖知道他們所愛的親友面對的掙扎。「生命之道研究中心」執行長麥坎南(Scott McConnell)指出,雖然懷抱著善意,但教會常常不知道如何幫助那些面臨心理健康問題的人。

教會往往不知如何幫助
根據美國疾病控制與預防中心的最新資料顯示,自殺是常見的悲劇,光是2015年,有超過四萬四千名美國人自殺。對於年齡在15到34歲之間的美國人,自殺是第二大死亡原因;年齡在35到44歲之間的美國人,自殺是第四大死因。

「生命之道研究中心」發現,自殺通常會影響教會。這項調查是以一千名美國基督教資深牧師,以及每個月至少上教會一次的一千名美國新教徒和跨宗派的基督徒為調查對象。

結果發現,約有四分之三(76%)的受訪基督徒表示,自殺是他們社區裡需要處理的問題之一,約三分之一(32%)的受訪基督徒表示,自己至少有一名密友或是親人死於自殺。曾有密友或親人自殺的基督徒說,約有三分之一(35%)的自殺者在死前幾個月曾經上過教會,但只有百分之四的受訪者表示,有教友或是教會領袖知道他們的密友或親人所面對的掙扎。

調查也發現,大多數受訪的牧師相信,對於防止自殺及服事那些受心理疾病影響的人,他們的教會扮演了主動的角色。雖然有八成的受訪牧師表示他們的教會有能力協助那些揚言要自殺的人,但其中只有三成受訪牧師承認,在處理自殺問題上,他們的教會仍有改善空間。

有多達九成二的受訪基督徒表示,他們的教會會提供自殺者家庭相關的協助。根據受訪牧師表示,他們的教會會為自殺者的家庭代禱(86%)、呼召(84%)、探訪(80%)、備餐(68%)、協助自殺者家庭與具有諮商專業的家庭聯繫(53%)、協助安排葬禮(48%)、媒介自殺者家庭與其他有同樣經驗的人(44%),或是提供其他協助。

基督徒需提供安全之處
美國基督徒諮商師協會主席柯林頓(Tim Clinton)表示,長久以來,自殺一直是美國文化中害怕討論的話題。他們祈禱在處理美國自殺問題上,這項調查的發現可以開啟全國性的對話,以致他們可以開始評估教會對於自殺的看法,以及教會如何回應自殺問題。他們需要一種臨床回應的方法,讓那些對生命感到空虛的人重燃希望。

麥坎南則說,這項調查發現教會想要在防止自殺上採取主動,也積極服事那些有人自殺的家庭。然而,要改善心理疾病和自殺被污名化的情況,教會仍有很大的努力空間。

美國自由大學(Liberty University)行為科學院的教務長及創始院長霍金斯(Ronald Hawkins)表示,對於那些心靈脆弱的人來說,教會不一定是個安全的地方,他希望這項調查可以刺激教會在防止自殺上採取更多作為。他說他和其他人在服事那些自殺者親友時,常見他們哭泣與哀傷的臉,他們的心也一同哭泣,向主呼求不要再有這樣的事情發生,但自殺事件還是一再重演。

霍金斯說,這項調查也建議基督徒需要更努力提供安全之處,一個充滿愛與恩典的地方,讓身心受困的人能夠信任。一旦教會能夠成為這樣一個安全的地方,那些以為只能走上自殺一途的人,才敢對教會敞開心門,重燃生之希望。(資料來源:Baptist Press)

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面對混沌職涯 你能看到五年後的自己嗎? https://www.ct.org.tw/1313724 https://www.ct.org.tw/1313724#comments Sun, 15 Oct 2017 16:10:00 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313724

【特約記者鍾小玲/編譯】喬.卡特(Joe Carter)是「福音聯盟」(The Gospel Coalition)的編輯、新國際版聖經(NIV Lifehacks Bible)編輯,與人合著《如何像耶穌一樣辯論》(How to Argue Like Jesus)一書。目前他在美國維吉尼亞州亨頓市的恩典山教會(Grace Hill Church in Herndon)擔任長老。以下是他對於職業發展的看法:

職涯發展的混沌理論
五歲時,人們總是問:「你長大以後要做什麼?」這個問題可能困擾你直到成年為止。但你成年後,人們還是會問:「你能看到五年後的自己嗎?」

對於基督徒來說,這個問題常見的回答是:「我希望自己五年後比現在更像耶穌。」更多的細節則要視人們不同的職業,或是上帝呼召我們在世上做基督徒及服事鄰舍的方式而定。

我們的職業是這個世界上各行各業的重要組成之一,我們也經由我們的職業去服事他人,我們的工作或職涯會形塑我們成為何種基督徒。

然而,大多數人相信,自己的職業主要出於自己的選擇,並且大大受到偶發事件影響。這種想法被組織心理學家金.布萊特(Jim Bright)稱之為「職業發展的混沌理論」。

在數學中,混沌理論的概念是指現在會決定未來,雖然未來不見得能夠預測。以天氣預報為例,未來的天氣看似可以做系統性預測,但有時卻是沒有規則可循。對此布萊特解釋說,如同天氣,我們也可以預測明天或是後天的職業發展,但是如果把時間推遲到幾週、幾個月、幾年之後,要預測未來的職業發展就變得不太可能。

研究職業發展的學者在檢驗「混沌理論」時,常常強調的不是職業發展的一致性或是秩序性,而是職業發展中起始條件的重要性,以及多少干擾個人職涯最終軌道的「隨機擾動」,其對職業發展帶來的影響。

約瑟充滿意外的職業生涯
最好的例子就是約瑟,如果你有機會在約瑟小時候問他長大以後要做什麼,他很可能會告訴你,他想像他的兄弟一樣當個牧羊人。小約瑟不可能預見未來的人生道路和職業發展,最終受到看似「隨機擾動」的事件影響而有了變化。

約瑟當然無法預料,有朝一日他會成為權位僅次於法老,一人之下萬人之上的埃及宰相,但在他的人生經歷了許多事情以後,約瑟告訴他的兄弟:「神的意思原是好的,要保全許多人的性命,成就今日的光景。」(創世記五十章20節)

就像約瑟一樣,我們不見得能夠控制我們的職業發展,但我們可以影響它的起始條件。有兩個因素對於職業發展來說很重要,就是你的專長和心態。

上帝賜給你特別的興趣、才幹和能力是有原因的,你可能不知道為什麼,但你可以加強與你的專長相關的技術,好好預備自己。你所習得的專長可能比你對職業的偏好更重要,它更可能決定你未來的工作及上帝如何使用你。所以,謹慎選擇你要鑽研的技能,因為它對於你未來的職業發展將有重大影響。

電台主持人休.西威特(Hugh Hewitt)在《基督徒影響世界的抱負和渴望之指南》(In But Not Of: A Guide to Christian Ambition and the Desire to Influence the World)一書的第一章提到,你不知道未來要怎麼走,你今天所處的環境看似不太有前景,但環境會改變,改變有時候很慢,有時候又很快。如同約瑟,我們不知道未來的人生會如何,這代表我們必須做好準備面對各種可能的變局,為上帝的呼召而不是為自己的職涯做預備。

最重要的是要記得,也許你無法成為你想要成為的樣子,但你可以成為上帝想要你成為的樣子。上帝已經賜給你技能、興趣和機會,如果你尋求祂的指引,讀祂的話語,遵行祂的教導,就會發現祂對你的呼召。

相信上帝並且勇敢向前,如果你忠心地跟隨祂,走在祂為你預備的職涯道路上,將會有一段令人興奮又無法預測的旅程在你面前展開。我們的創造主很清楚地看見你這一生的職業發展,即使你現在透過有限的視角只見一片混沌亦然。

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千禧代有話要說 https://www.ct.org.tw/1313465 https://www.ct.org.tw/1313465#comments Sun, 15 Oct 2017 16:00:17 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313465

◎採訪/子憫 受訪者/呂飛邁(Matt Reffie)

子憫:出生於1980年至2000年之間的千禧代基督徒,面臨那些挑戰?

呂飛邁:今日的年輕人在面對各種錯綜複雜的現象時,要找到自己的定位真是不容易。來自教會、父母、流行文化、和耶穌的真理等不同層面的聲音,委實夠他們應付的。比如,當論及工作時,有人主張實際,所謂有一定生活品質,能供給自己,食衣住行無缺;但另一方面,聖經的教導,卻是不要擔心吃甚麼、穿甚麼,要先求神的國神的義(參馬太福音六章26-34節)。對許多千禧代年輕人而言,要在這麼多聲浪中釐清頭緒,的確不簡單。

如果年輕信徒與耶穌的關係夠緊密,熟知聖經教導,並能在生活中找到與耶穌同步的旋律,那麼在眾聲喧嘩中,必能安然自若。但要在現實生活中找到時間空間親近神,甚至有人常在旁邊鼓勵自己,實在是可遇而不可求。

在忙碌的教會生活裡,我們真正缺乏的是:真誠持續的門徒訓練。據我觀察,教會常花精力教導成年人,鼓勵他們參與事奉,卻忽略青年信徒的潛力開發。相對一味地教導青年,這不要做,那不能做,還不如邀請有心事奉的青年加入執事會,參與教會管理,強化年輕一代對教會的歸屬感。

絕大多數時候,千禧代未被賦予參與教會事奉的機會。他們仍被定位在「被教導餵養」的階段,無法將在主日學及講道中所吸收的發揮出來。甚至很多千禧代認為,前輩們過度保護新生代,不願放手給予機會。年輕信徒還是被年長者視為學生後進,而非「同工夥伴」。現在有不少教會歡迎新會員的儀式仍屬象徵性,並無實質意義。多數教會中,千禧代的聲音並未受到重視。他們多半在重要決策敲定後,才被通知。既然自己無權決定,又何需過問?反正自己不被重視,對教會又有甚麼好留戀的呢?

子憫:為留住千禧代,教會應該採取甚麼對策?

呂飛邁:如果不想看見千禧代從教會流失,教會真得重新思考,用上帝的眼光來看待這群珍貴的新生代,把他們留住。比如:重視他們對教會、社區的看法;邀請成熟有心服事的千禧代加入執事會,成為同工,參與教會內部的管理與決策等。只要感受到「被接納認同」,千禧代就願意留在教會內服事。

另一方面,教會需要開放與千禧代對話的空間。我這樣說,並不是要教會為了人而改弦易轍,乃是提倡主動從新生代的觀點來看他們所處的世界與宗教觀。對許多還在信仰之路探索的千禧代,他們很想知道我們信仰的背景與緣由。教會一味強求新生代遵守教義,卻不給予他們空間提問,這對喜歡思考的千禧代是行不通的。在不違背真理的前提下,若是教會可以給千禧代機會去更深一層探討信仰與生活的關聯,允許他們近距離觀察教會事工的昨日、今日和明日,他們將會在教會事工上有更多的投入與擺上。

老實說,要一個青年來擔任執事絕對是有挑戰性的,所以我們的教會興起了一個「跨世代的門徒訓練小組」。舉例來說,三到五個年齡層不同的弟兄,每禮拜見一次,約一小時左右,彼此談論生活中所遇見的難處,然後一起禱告。這樣袖珍的小組聚會,使年輕的信徒從前輩身上學到怎麼做一名榮神益人的員工、丈夫和父親。甚至看見屬靈長輩原來跟自己一樣,也有軟弱的時候,生命的真實互動拉近了彼此情感的距離,非常難能可貴!

遺憾的是,這樣跨年齡層的門訓小組,在教會中並不普遍。對許多千禧代而言,他們渴慕和自己信任的人有一對一深層的溝通與交流。他們樂意親近的領導者,並不是完美的化身,而是願意赤裸敞開、坦承在罪中犯錯掙扎的輔導。

子憫:對正在信仰道路上掙扎的千禧代,你有甚麼話要說?

呂飛邁:如果現在的你,正苦於無法在教會裡適應,或無法在信心上有所突破,那麼我衷心建議你要特別注意以下幾點:

1.親近神,把耶穌當成自己的每日導師,找到你和上帝間合拍的屬靈節奏。那些所謂的晨更或夜禱,有可能都不適合你;又或者那些伴你成長的詩歌也無法扣動你的心弦。這些都沒關係,重要的是你依然得騰出時間和空間,嘗試不同的方式,竭力尋求神,如寫靈修筆記、默想、使用靈修禱告小冊等等。神是無處不在的,千萬不要因為一些靈修方式不奏效,便放棄與祂的連結。 只要誠心對神敞開自己,祂會用最適合你的方法,來與你親近。

2.殷勤地與別人分享耶穌。上帝希望我們每個人都成為人群中的光。出現在我們周圍的人並非偶然,我們得把握機會,以上帝的眼光來解讀周遭人的需要。這個社會極盡能事地製造假象來詆譭人的自我形象。我們若能適時給人愛、鼓勵與安慰,那麼就像造在山上的城一樣,吸引更多人來認識神。

3.如果有時候你對自己所信懷疑,千萬別難過!在信仰路上有疑問很正常。在我青少年階段,何其有幸,結識了幾位屬靈前輩,在遇見問題時能有諮詢的對象。即使有時他們無法給予最正確的答案,但是那種發自內心真誠陪伴的態度,卻使我感到天路不孤。他們常說:「我也不太確定,但是讓我們一起解決!」其實,在信仰路上行走時,最好的良師益友就是神自己,直接與神溝通,往往是最有效的方式。每個人與神的關係獨一無二,別人與神相遇的過程,不能取代你自己親身的體驗。只要憑信心尋求祂,祂必被尋見。謹記:不要讓別人的建議或經驗,攔阻你進一步認識神。

4.與屬靈夥伴同心同行,如果此刻的你覺得與誰都格格不入,別氣餒!不論你現在屬靈光景怎樣,想辦法找到幾個境遇和你相仿、可以為彼此加油打氣的屬靈夥伴。網絡及社群,是可以幫助千禧代與其他基督徒連結的有效平臺。即使感受神的存在是件不容易的事,可是別因為一時的沮喪就輕言放棄。尋求神需要耐性和堅持。沒有花時間去等候尋求神就妄下定論,是不負責任的。沒有一個群體或宗派,能夠解答所有信仰上的疑問。千禧代,你需要幾個能感同身受的屬靈夥伴,一起竭力尋求神!

子憫:對那些家中有千禧世代,又擔心孩子不跟從耶穌的父母,你有甚麼建議?

呂飛邁:許多父母與教會,基於好意,常在不自覺的情況下,「控制」孩子對福音的認識。他們口口聲聲說,這是免費珍貴的禮物,卻常常迫使孩子畫地自限,給予偏頗、主觀、狹隘的福音觀念,阻礙了福音在年輕人心裡深耕建造的機會。還有些父母,對孩子所聽的音樂、敬拜的方式和經文的解讀,予以諸多限制,如此只會抑制孩子內裡信心的成長。與其緊緊掌控,還不如鼓勵年輕人到不同宗派的教會見習觀摩,自由地隨聖靈帶領,甚至在摸索過程中經歷挫敗,也是寶貴的功課。

父母們,要謹記信仰之路絕非靠別人鋪墊而成,乃是憑個人親自領受的。你們當中一定有不少人,在聽到福音並將其內化的過程裡,是透過生活經歷中不同的借鏡融會而成。何不留一些空間給孩子,讓他們經歷信仰的真實。信仰並非是模仿來的,孩子若能在適度的自由範圍內探索嘗試,生命將會更臻成熟內斂。或許路程中會有驚險,但卻可以讓孩子有機會真正「擁有」耶穌。切記:鼓勵他們自己去嘗試操練信心,而不是處處為他們做決定。

本文取自《神國雜誌》(49:國度社區)http://shen-guo.org/millennials-something-to-say.html

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歡迎千禧代回家 https://www.ct.org.tw/1313462 https://www.ct.org.tw/1313462#comments Sat, 14 Oct 2017 16:00:12 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313462

◎文/卡安迪(Andy Kachel) 譯/子憫

現今千禧世代的基督徒,如何看待基督的新婦:教會?答案是:就像要他們學會愛自己那樣困難。我怎麼知道這是真的呢?因為我自己就是千禧代的一份子。在與耶穌同行的日子裡,我常發覺自己無法與教會同步。我愛耶穌,但是我卻無法愛祂的教會!

千禧代從教會流失的最大主因是:我們不再相信教會和自己有甚麼切身關聯。她不再是我們解決生活中種種問題的答案來源。要千禧代認同「去教會是不可或缺」的觀念,比登天還難!

著名福音派基督教問卷機構巴納集團(The Barna Group)針對千禧代基督徒的民調顯示:35%坦承教會跟自己沒太大關係,30%說他們能在教會以外遇見神,17%說他們可以靠自學得到信仰知識,54%的人說他們去教會是為了更親近神,31%則認為他們去教會是要更認識神,14%的則說去教會是為了成為社區中的一分子。

巴納集團總編史蘿珊看出一個端倪:千禧代不願涉足教會的原因,和他們認為哪些人該去教會息息相關。千禧代常會這樣想:既然絕大多數的人認為去教會的目的,是親近神並更多地認識祂,那麼如果我們能在其他地方找到神,甚至靠「自學」更認識祂,提高自己的靈性,去不去教會又有甚麼關係呢?

除非教會積極設法挽回千禧代的心,否則未來的社會將充斥著一代又一代世俗化的基督徒。數據警告,教會不能再墨守成規。如同耶穌在馬可福音第二章中教導祂的那個世代─沒有人將新酒灌入舊皮袋,因為新酒會把舊皮袋掙破,結果兩者皆空。正如新酒灌入新皮袋的道理,福音所結的青春新果,很難在傳統守舊的教會中適應生存。若想要吸引千禧代信徒留下來,教會必須操練會眾間彼此憐憫,培養真誠的互動關懷,成為有異象、多代共營(贏)的大使命教會。

安迪的出走故事
自己之所以會從教會「出走」,要回溯到大三那年。當時我的教會沒有屬於自己聚會的地方。原本是租用當地一家中學做聚會地點,最後決定將主日崇拜移到我所就讀的大學校園內。對我而言,心情挺複雜,因為租借用來崇拜的禮堂,也是我平日上生物和大氣科學課的地方。每個星期四,我在那裡上「進化論」,到了星期日,我在同樣的地方探討「神的創造」。同時學習兩種背道而馳的觀念,並沒有動搖我對神的信心;然而,令我震驚的是,教會裡不但從來沒人試圖與學校教職員打交道,甚至表現出一副「身處敵營」的模樣。這樣的態度讓我開始懷疑教會在社區中的角色,我們不是要愛仇敵嗎?連話都不說了,何來愛仇敵的心呢?

那天,當我的朋友被「鼓勵」在主日崇拜後,當著所有會眾的面,公開為他同性戀的身分悔改認罪時,我與教會的關係正式告一段落。我個人認為,那樣的做法相當沒有智慧。牧師當眾引用相關的經文,說明此舉其來有自。我的朋友,獨自一人站在講台前啜泣,他因緊張,時不時搓揉手中講稿,透過麥克風發出的細碎沙沙聲響,頗讓人難受。偌大的禮拜堂,除了我朋友的聲音外,一片死寂。

我想我朋友之所以願意公開認罪,是因為當時的他走投無路,感到莫名的迷失。(但是我們當中有哪一個敢說自己是完全的,或是心中從來沒有過淫念?)

崇拜結束後,令人更感錯愕的是,會眾並非趨前去擁抱我的朋友,相反,一股令人窒息的靜默,瀰漫在莊嚴的禮拜堂中。後來,大夥都不斷抱怨,傳簡訊給那位公開懺悔的朋友,他怎麼都不回覆?我心中不由浮現出一種抗議:我們不是多數嗎?為甚麼就不能陪著那個少數份子,從他的處境為他設想,甚至陪他多走一里路呢?

從那以後,我就不再去自己的教會;但我卻沒有停止跟從耶穌。我開始造訪社區中其他的教會,或者說白了,就是到不同的地方打盹。不少人來問我為甚麼,牧師也特別來探訪。內心深處,我知道是因為無法認同教會「硬」要我朋友「公開認罪悔改」的做法。難道離開一間教會有錯嗎?我是否應該留下來,想辦法扭轉乾坤?我很清楚,「出走」會讓我心裡好過一些,因為教會那樣做,實在讓當事人太難堪了!聽說接下來的幾年,漸漸也有人相繼離開。

其他人也「出走」了
第三世紀,埃及一名富有青年聖安東尼,年輕時就認識了神。聖安東尼大約十八至二十歲時,父母相繼去世,留給他龐大的財產。有一次,他到教會去做禮拜,牧師講到富有少年官與耶穌的對話。耶穌對富有的少年官說:「你若願意作完全人,可去變賣你所有的,分給窮人,就必有財寶在天上;你還要來跟從我。」(馬太福音十九章21節)這句話深深激勵了聖安東尼,最後他居然真的將全部財產變賣,毅然搬到沙漠去,成為後來有名的「沙漠教父」。

或許從今日社會標準來看,聖安東尼的行為太過極端,但是神卻喜悅青年安東尼的信心。後來聖安東尼不僅成為「基督教隱修生活」的先驅,他火熱追求主的行動也成為許多人的楷模。

《基督教人類的歷史》(A People’s History of Christianity)一書作者白黛安,說聖安東尼為主奉獻一切的行為稱得上是「義無反顧,甘心樂意」。安東尼選擇效法耶穌,退到曠野,渴慕在安靜中尋求神的行為,在當時的社會宗教主義氛圍中,算是突破革新。雖在聖安東尼之前也有修士、隱士,但是他卻是第一個遠離自己熟悉居所,到沙漠中過「隱修」生活,專心在禱告與獨修中與神相遇的人。在第三世紀,基督教算是宗教中的小群,基督徒往往要為信仰付上代價,甚至殉道。許多基督徒發覺追求物質豐富和跟從耶穌是有牴觸的,而退隱到沙漠,則會幫助掙扎中的信徒與神有更深的連結。

聖安東尼所處的世代與現今千禧代所處的大環境都有一個共同點:社會正處在一個關鍵轉型階段。「沙漠」對第三世紀的基督徒而言,宛如一處避難所。然而在那幾十年之後,基督教的社會地位有了顯著的改變。《身處沙漠》(In the Heart of the Desert)的作者克約翰,如此形容當時在羅馬帝國統治下的基督徒:「到了西元300年左右,基督徒不需要再為性命擔憂。」不久之後,基督教便成為羅馬帝國認可的宗教之一。

然而,就當受洗人數不斷向上攀升的同時,基督徒的標準卻在無形中愈變愈低。教會開始在「上帝」與「凱撒」之間遊走,試圖在二者中權衡折衷。當時的基督徒可能常會自問:「我如何能一面持守單純的信心,跟從耶穌,又能舒服地居住在強盛的帝國中,不遭受生命危險?」很難說何者是最正統的基督教,是那些跟隨聖安東尼、自稱為「沙漠之父、之母」的人?還是那些在羅馬帝國殘暴逼迫下,仍憑信心放膽傳福音的基督徒?很顯然,神同時使用以上兩個族群。

沙漠之父、之母
因著許多流傳已久的故事,大眾對「沙漠之父、之母」都不陌生。印象中,這些早期基督徒的生活嚴謹自律,對罪一絲不苟,拋棄俗世中的一切,獨自住在曠野,刻苦己身,約束己心。然而,這樣的解讀並不完全正確。即使這些信徒在隱修生活中,對付罪時有掙扎,但他們以「憐憫」為外袍,彼此幫補。

有一個故事,敘述一個年輕人如何在淫念中掙扎的經歷。這名住在修道院的青年,有一天選擇把自己的難處告訴他的輔導,希望得到幫助。沒想到,這名自認從未有過淫念的輔導,當場指稱這名青年道德淪喪,有辱修院。聽到輔導如此尖銳無情的批評,年輕人立即羞愧地離開修院。我自忖:這樣的場景,是否也反射今日教會對待千禧代的態度?當年輕人渴望自身的問題能從教會中得到解答,卻反被潑了一桶冷水,只有戚然離開?

青年在離開修院的路上,遇見了修院牧長亞波羅。難掩心頭重壓的青年,委屈地對亞波羅說出剛才所發生的事,亞波羅心同此理地說:「你相信嗎?在我這個年紀,我還會常在這樣的念頭裡打轉,你的掙扎,我完全理解!」在兩人的對話間,亞波羅特別引述彼得前書四章2節中的經文:「你們存這樣的心,從今以後,就可以不從人的情慾,只從神的旨意在世度餘下的光陰。」

換句話說,年輕人的經歷一點也不足為奇。這是罪,是許多人的共同掙扎。亞波羅對青年說,惟一能救人脫離淫念的方法是來自神的憐憫心,而非靠人的血氣。他後來與青年一起為那名輔導禱告,希望上帝賜給他一顆憐憫的心,能設身處地為在罪中掙扎的人著想。在亞波羅身上得到安慰後,青年聽從亞波羅的建議,坦然回到修院。

年輕人的故事嘎然而止,沒有人知道他的名字,也不知道他後來怎麼樣了。我很想知道,他是不是懷著盼望回到修道院?如果連修院院長都能在終日與罪摔跤中,不放棄追求神,年輕人更當如此。藉由這個故事,盼望成為許多從教會中出走的年輕人重回教會的借鏡。只要教會的弟兄姊妹多一些同理心,多一些憐憫寬容,少一些譴責定罪,千禧代重回教會指日可待。

那位在眾人面前認罪的大學朋友,如果能找到一個像亞波羅那樣的輔導,結果就不一樣了。我們常犯的一個錯誤便是:以為青少年面臨的掙扎,成年後就不會再發生了。實際上,許多內心掙扎是沒有年齡界限的。另一個常見的謬思是:屬靈的成熟=不再犯罪!其實真正的屬靈成熟所表現出的生命是:不論處於哪一個年齡段,都勇於坦承自己的軟弱,並且大方地面對情慾爭戰的真實性。

教會需要做甚麼改變?

我們不想看見千禧代繼續從教會中流失!老實講,當初我也不想離開自己的教會;但是,心中總覺得基督的新婦,無法和基督的心意同步同調。我在此不是說教會不好,而是給予一個客觀的建議,或許可以考慮「重新定位」。正如之前提到,能吸引千禧代回家的基礎,是要有一份在基督裡的憐憫與同理心。這份同理心會培養出彼此真誠的關係,在多層次的互動中維持教會的身分,強化多代共營的認知與實踐。

身為千禧代的一份子,我歸納出六方面,謹供教會參考應用,以期更能照顧到千禧代的需要。

●同理心:最具吸引力的教會,是其中的人都存憐憫的心。

●一種生活方式:我們必須承認一個事實,千禧代的共同點是大量依靠網際網路來學習,包括認識神。雖然教會被賦予一個重要的責任,就是以神學知識來裝備聖徒,但這卻不是惟一的工作。如今從網路上,知識技能瞬間垂手可得,教會不能僅靠神學知識來吸引千禧代,而應該有一種以真理為基礎的生活方式。讓人寒心的是:可能有些人在熟悉所有聖經知識後,卻還不認識耶穌。耶穌吸引人的方式是:憐憫、更新和完全接納。

●彼此教導:那位青年離開修道院後,因為在路上遇見懂得勸慰的牧長亞波羅以同理心輔導,使他最後還願意回到修道院。我們的教會需要將各個不同年齡層的輔導連結起來,積極學習彼此教導,讓每個人都受惠。耶穌在馬太福音中說,「你們知道外邦人有君王為主治理他們,有大臣操權管束他們。只是在你們中間,不可這樣;你們中間誰願為大,就必作你們的用人;誰願為首,就必作你們的僕人。」(廿章2527節)彼此教導的立足點是平等,當亞波羅輔導那名年輕人時,運用最高招的療法便是:真誠+同理心。當他自承依然常常犯罪時,無形中拉近了與被輔導者的距離,使對方重擔脫落,願意敞開心房。

●有形有體:當千禧代進入成年後,他們所要面對的現實世界,與過往世代所經歷的大相逕庭。以前一份工作可以維持到退休的光景已不復見。如今的教會若能適時給予就業輔導,那麼會讓這個族群感受到教會與生活的「真實連結」。舉例來說,如果教會中有一位經驗豐富的作家,那麼他就可以就近指導一些想要從事寫作的年輕後進,實踐夢想。

●滲透關係:這是一個多變多元化的時代。我們經常要和不同背景的人接觸。教會眼前有一個棘手的任務:千禧人希望教會可以一面維持教會的功能,又一面不斷擴大自己的帳幕,把觸角深入社區各個非基督徒族群,比如,學校中教授科學的教師、無神論者等等。如何有效地建立起這樣的網絡,並且期望開花結果,需要禱告、策略性的計畫與佈局。

本文取自《神國雜誌》(49:國度社區)http://shen-guo.org/welcoming-millennials-home.html

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悲劇發生時,上帝在哪裡?拉斯維加斯牧者宣講安慰信息 https://www.ct.org.tw/1313723 https://www.ct.org.tw/1313723#comments Fri, 13 Oct 2017 16:03:21 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313723

【特約記者張廖婉菁/編譯】美國拉斯維加斯的91號公路豐收音樂節,本應充滿歡聲笑語,卻在十月1日近尾聲時以大屠殺落幕,除了行兇的槍擊者自戕,還有58個無辜的人賠上性命。看著屠殺的現場,讓人禁不住想問:「當悲劇發生時,上帝在哪?」距離事發現場不遠的希望教會(Hope Church)資深牧師彼得曼(Vance Pitman)便以這句話,作為隔週的講道主題。

為何世上要有苦難與悲傷?
彼得曼牧師在接受Christian Index訪問時拋出了一個問題:「如果你能問上帝一個問題,而且確知祂會給答案,那你想問什麼?」他引述巴納集團的民調指出,最常見的問題就是:「為何世上要有苦難與悲傷?」

彼得曼牧師坦承:「即便我1989年就信主,當牧師也超過27年,但是聽到大屠殺的消息,心中也禁不住開始有同樣的疑問和爭戰,但上帝指引我去讀詩篇四十六篇。當年以色列也經歷了一段苦難時光,而神用這篇回應了以色列。當然不可能所有的問題,我們都能給出答案,但詩篇提醒了大家,苦難之時就要尋求神,因為祂就是我們的避難所。」

8日的主日講道,彼得曼牧師開始便說:「當悲劇發生時,上帝哪裡也沒去,祂就和我們在一起。事發後有兩個警察告訴我,以歹徒的武裝來說,這次槍擊死傷人數沒有繼續往上升,可說是奇蹟,真的很像是當時有誰展開了翅膀,保護了這群人似的。」

詩篇六十二篇8節:「你們眾民當時時倚靠他,在他面前傾心吐意;上帝是我們的避難所。」彼得曼牧師指出:「既然上主就是我的避難所,那我自然可以對他誠實不諱。司布真(C.H. Spurgeon)也說過,在上主隱蔽的面前,要把靈魂的器皿傾倒一空,讓深藏的想法、渴望、悲傷像在倒水般,倒光光,毋須隱藏,因為也瞞不了。」

彼得曼要會眾在覺得受傷時,向上主傾訴。有任何疑問,就問上主。如果覺得氣憤或心煩意亂,就向上主哭訴。因為上主就是你的避難所。

上主就是我們的避難所
許多人經歷大屠殺的震撼後,覺得自己快承受不住這一切,彼得曼說這的確很難承受,但是別忘了上主受得住。哥林多後書十二章9節:「他對我說:『我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。』所以,我更喜歡誇自己的軟弱,好叫基督的能力覆庇我。」所以當大家覺得軟弱時,要求神加力量,不管我們需要多少,上主都能供應。

彼得曼牧師也說:「上帝最初造這個世界並沒有邪惡。佈道家勞格理牧師(Greg Laurie)說過,當上帝造亞當與夏娃時,他們都是純真無邪又有永生的;只是上主也允許人能選擇,所以個人的選擇決定了自己的正邪。世間會有邪惡,也是因為人擇的結果。在悲劇發生時刻,大家還有恩典,還能尋求祂的保護,如同羅馬書八章28節:『我們曉得萬事都互相效力,叫愛上帝的人得益處,就是按他旨意被召的人。』」

彼得曼指出:「要知道邪惡的真相,只要看著十字架便一清二楚。耶穌在十架上所受的酷刑,是世上最邪惡不過,最不義之舉了;然而上帝以祂的權能,讓背負著邪惡之舉的十架,展現了世人所能經歷過最偉大的愛與仁慈。」

儘管啟示錄中已經說明,未來新造的世界會取代舊世界,但彼得曼牧師在講道結論中,提出了大家心中的疑問:「為何上主不要現在就採取行動呢?彼得後書三章9節告訴我們,主所應許的尚未成就,有人以為他是耽延,其實不是耽延,乃是寬容你們,不願有一人沉淪,乃願人人都悔改。《重審耶穌》作者史特博(Lee Strobel)也說過,上主一直在等更多人悔改,會拖延時間也是因為祂對世人的愛。」

彼得曼牧師指出:「拉斯維加斯振作的方式真的很了不起,這城市滿滿都是過客,但這次的意外,反倒讓社區團結一心。不久前,有位弟兄參加了希望教會的禱告聚會,過去他未曾上過教會,但事後表示自己心中從未經歷過如此的平安,後來在與教會同工諮詢後,他便決志信主了。」

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颶風登陸三週後 波多黎各仍9成缺電 https://www.ct.org.tw/1313644 https://www.ct.org.tw/1313644#comments Fri, 13 Oct 2017 06:10:39 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313644

【特約記者張廖婉菁/編譯】屋漏偏逢連夜雨,美國在加勒比海的自由邦波多黎各,才送走颶風艾瑪(Irma)未久,還在努力重建家園,颶風瑪莉亞(Maria)便立刻報到,還奪走了數十條人命;事發已過3個星期,但波多黎各仍缺水缺電。

波多黎各當地人透露,很多人在艾瑪侵襲時已經無電可用,瑪莉亞登陸三週後的今天,島上至今仍有9成地區無電可用,半數地區則缺水。而且瑪莉亞颶風害多少人喪命也還沒有定論;此外,家園盡毀,海岸線變形,還帶走了農作物與牲畜,當地是缺水缺電缺錢又缺工。

官方表示,部分民眾未通報官方,就自行埋葬颶風罹難者,造成死亡統計數字不精確,目前當地的醫院的殮房也是滿載狀態。美總統川普日前勘災時表示:「比起12年前卡崔娜颶風奪走的人數,這次的傷亡人數算少的。」此番言論引發抨擊,而發表幾個小時後,波多黎各總督羅賽尤就宣佈,死亡人數不只16人,而是34人,但也有其他報導宣稱是39人。

總督羅賽尤表示:「確實有地區的民眾抱怨無飲水可用,我已下令調查,若有地方單位未依令把食物和飲水交到災民手中,將來可要付出慘重代價。官方雖已經盡力救災,但需要做的工作還是很多,美聯邦救難總署亦負擔了部分救災工作。」

其實還是有許多地區受限於交通不便,食物,飲水與藥物都很缺乏。上週六早晨,天主教的慈善團體代表、長老教會與福音派團體,同聚在阿瓜迪亞(Aguadilla)舉行禱告會,會後便派發由偏遠地區醫療組織所捐助的物資。當地教會組織與非政府組織也通力合作,協助當地災民重建家園。

波多黎各當地的基督徒也發出代禱呼籲,求上主賜予他們智慧,好好的管理受捐贈的物資,讓最需要協助的地區能得到幫助,指引同工到最需要資源的地方,因為官方資料不太可靠。願眾人能信靠上主,能休養生息,知道未來如何重建家園。(來源:Evangelical Focus)

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北加州森林野火燒不盡 2萬人被迫撤離 https://www.ct.org.tw/1313641 https://www.ct.org.tw/1313641#comments Fri, 13 Oct 2017 05:58:53 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313641

【特約記者張廖婉菁/編譯】美國加州本週發生近年來最嚴重的森林大火,已造成21人喪命,燒毀上千棟房屋,兩萬人被迫要撤離家園,著名產酒區納帕山谷遭焚毀面積逾12萬公頃。

據報失蹤人口可能有數百人之多,而且還有17處的火勢仍未撲滅。當地教會也立刻投入救濟工作,幫忙安頓被迫撤離家園的2萬居民。加州的美南浸信會救災小組的牧師與義工一直都在待命狀態,準備食物和避難所,包括沖澡與洗衣設備等。

加州瓦卡維爾市紅木區浸信會聯會的同工羅拉(Bob Lawler)表示:「該做的事情實在太多,現在教會也還在了解,要怎麼做才能發揮最大的效益。」目前紅木區浸信會聯會是和希爾茲堡(Healdsburg)的三一浸信會和紅丘教會(Red Hill Church)合作,開放教會建築供災民暫住。

聖羅莎(Santa Rosa)的社區浸信會也投入救災工作,根據舊金山紀事報的報導:「聖羅莎是本次森林野火的重災區,當地教會有棟能容納七千人的建築,已遭祝融夷為平地。」

克利爾湖(Clearlake)也有上百棟房屋遭焚毀,形成整片漆黑的焦土。當地的第一浸信會已投入救災,幫忙安置災民。該教會的牧師芬尼(Larry Fanning)也是警局牧師,大火發生後也進駐警局值班,與災民一起禱告。芬尼牧師表示:「雖然6月迄今都沒下雨,原本還以為經過連兩年的大火之後,克利爾湖今年有機會能倖免於難的。」目前,這次北加州森林野火發生的原因仍不明。(資料來源:Baptist Press)

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德州巨型教會植堂模式轉變 衛星教會轉獨立教會成趨勢? https://www.ct.org.tw/1313481 https://www.ct.org.tw/1313481#comments Thu, 12 Oct 2017 16:10:37 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313481

【特約記者張廖婉菁╱編譯】美德州的巨型教會「鄉村教會」(Village Church)九月24日宣布,準備用5年的時間,將旗下的5個衛星教會轉成獨立的自治教會,以便讓福音的傳播能更深入達拉斯周邊區域。

不過,這未必等於巨型教會(megachurch)不再盛行,研究多堂點教會事工模式的人表示,巨型教會的多堂址植堂與福音策略,仍會是健全教會成長的模式之一。

助衛星教會轉型獨立牧養
其實這並非鄉村教會首次輔導其衛星教會轉型,2015年時,該會已成功輔導其中一個衛星教會轉成獨立的自治教會。鄉村教會牧師馬特.錢德勒(Matt Chandler)表示:「其實教會現行的模式真的很好,上帝在教會的事工,真的是無與倫比,然而我們也相信未來會更好。」

鄉村教會所屬衛星教會週日的佈道,常常得依賴錢德勒牧師的錄影,一年大概有38-40次。當衛星教會轉型為自治教會後,各教會的佈道將不再依靠錄影,轉為現場佈道。轉型的教會除鄉村教會外,納許維爾及堪薩斯市的部分教會也採取了同樣模式。

田納西州長谷浸信會(Long Hollow Baptist Church)已成功引導所屬三個衛星教會轉成自治教會。甘樂迪牧師(Robby Gallaty)表示:「教會以培養在地牧師的方式來協助衛星教會度過轉型期。」過去,衛星教會要聽甘樂迪牧師講道,也只能看錄製的佈道影片。

甘樂迪牧師透露:「長谷浸信會目前採取的是門徒培養模式,派出教會培養的門徒作為種子,以培養更多的門徒。過去的舊方法只是培養了更多的資深牧師和佈道牧師,但卻沒有培養出更多的門徒。其實衛星教會的牧師需要更多的自治空間,透過牧師自己的佈道來帶領教會。目前長谷浸信會旗下仍有一個衛星教會,距母堂約15鐘的車程,未來可能得兩邊輪流講道。」

3953_德州巨型教會植堂模式轉變_2

「鄉村教會」衛星教會的聚會。(來源:The Village Church臉書)

堪薩斯市的萊尼克薩浸信會(Lenexa Baptist Church)近期剛宣布要把所屬3個衛星教會轉成自治教會。麥當勞牧師(Chad McDonald)在佈道時指出:「教會正面臨轉型的十字路口,母堂可以選擇繼續掌控衛星教會,或者為了神的榮耀,放手讓他們成為自治教會。當初會想要輔導衛星教會轉型,是為了要振興日漸萎縮的教會,放手讓衛星教會自治後,他們不但做到財務獨立,也能獨自牧會,讓衛星教會轉成自治教會是很合理的做法。」

麥當勞牧師目前正在研讀博士學位,其研究專題就是多堂點教會植堂策略。他認為培養衛星教會後,再放手讓他們自主,會是植堂與活化振興教會最好的作法之一。不過,鄉村教會協助衛星教會轉型的新趨勢,可能還要一段時間才會普及。

多堂址教會仍未見萎縮趨勢
曾出版過多堂址教會書籍的生命之道研究中心執行總幹事麥康諾(Scott McConnell)表示:「雖然有不少大型教會輔導旗下衛星教會轉為獨立教會,但目前看來,美國境內的多堂址教會未見萎縮趨勢。多堂址是植堂的工具之一,而不是目的。教會若想要在更多的地方,接觸到更多的人,多堂址會是很有效的工具。不過若教會換人領導或是有其他變動因素,自然得重新評估原來的多堂址策略。」

傑城浸信會協會(Jacksonville (Fla.) Baptist Association)事工策略專家韋勒(Rick Wheeler)表示:「我曾建議過好幾家教會採取多堂址的植堂模式,目前看來還是有許多教會沿用,應該不會消失;但是如果教會引進多堂址策略的目的只是要擴張教會,那未必是件好事。重點應該是先明白教會在當地社區的呼召為何,了解自己想要傳福音的對象。」

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如何在教會與機構服事而不失去火熱靈魂? https://www.ct.org.tw/1313524 https://www.ct.org.tw/1313524#comments Wed, 11 Oct 2017 16:01:34 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313524

【特約記者譚亞菁╱編譯】「人就是賺得全世界,賠上自己的生命,有什麼益處呢?」(馬可福音八章36節)

你認識有人曾在教會或機構工作,如今轉而到一般公司上班嗎?你認識有人曾在教會熱心服事,後來卻筋疲力盡,變成一年只來教會幾次參加主日崇拜嗎?

牧師兼作家史考特‧沙瓦吉(Scott Savage)近日在Relevant Magazine發表文章說:「當我在地方教會事奉超過十五年之後,以上的問題,讓我想起許多人名和面孔,也讓我不禁回想起剛來教會服事頭幾年的光景。我曾歷經一段緊張時期,我被許多期待、消極的文化、虛偽的面具,壓得我快喘不過氣。後來我願意調整自己後,終於能繼續朝著理想前進。」

史考特·沙瓦吉在文章中表示,無論是在教會中工作,或自願參與教會的服事,我們都需要思考如何面對事奉的困境,如何在教會服事而不失去靈魂,在服事過程中保持心靈健康。他提出以下幾點建議,幫助我們能帶著火熱的靈魂去事奉。

1.學習照顧自己:
有一個寓言故事說道:「有一家麵包店,生意出奇地好,每天從早到晚都吸引許多粉絲大排長龍,等著品嚐麵包師傅的創意烘培。有一天,像平日一樣,顧客們一大早就來麵包店門口排隊,麵包師傅卻遲遲未開門,顧客們都等得不耐煩了……最後有消息傳出,店門不開是因為麵包師傅突然死亡。

當人們詢問死因,竟發現麵包師傅是被餓死的!每個人都覺得難以置信,『整天都被食物包圍的人,怎麼可能會被餓死呢?』原來是麵包師傅一直非常專注於餵養其他人,而從來沒有停下來餵養自己。」

學習自我照顧這件事,無法委託他人去做,雖然他人能幫你分擔服事工作量,但卻沒有人能代替你去耕耘你跟上帝之間的生命關係。正如這位被餓死的麵包師傅,如果在服事的過程中,你不停地對他人消耗所有精力,卻嚴重忽視自己靈魂的狀態,沒有關心自己心靈的需要,你將很快地就會精疲力盡,再也無力繼續走下去。

2.定界線:
在教會中服事,要設定界線是不容易的。危機處理並不限於平日上下班時間,似乎總是沒有足夠的時間、資源或協助,來完成各樣的期待和需求。

如果我們希望自己能在教會服事而不失去靈魂,我們勢必要學習定界線。我們不可能答應每個人的請求,必須學習適度地拒絕,學習開口說「不」,這是非常重要的!

3.身份認同是建立在基督裡,而非建立在我們的呼召和職位上:
在我們所生活的文化中,我們經常被問到:「你做什麼工作?」而在教會場景中,我們還會被問到:「你的教會(或事工)有多大?」這個經常在教會會議和牧師會議出現的問題,真令人不堪其擾。

但值得我們深思的是,我們的職位、任務、呼召,都有可能發生劇烈改變。如果我們的身份認同是建立在現今的成功時節,那麼表現突然下滑就會毀壞我們的靈魂。然而我們在基督裡的身份是永久的。神的愛不是奠基於我們的呼召、職位,教會的出席人數、受洗人數或財務。就像耶穌一樣,我們在公開事奉、公開傳道之前,就已蒙神所愛;同樣地,就算我們的事奉告一段落後,我們仍舊被神所愛。

4.順從聖靈而非肉身的引導:
我們在教會參與服事,經常容易靠著肉體的力量來試圖做屬聖靈的工作。我們時常倚靠自己的力量來產生精力幹勁,或試著帶來改變。我們也許剛開始會倚靠神,把結果交託給祂;但往往後來都試圖靠著自己去完成。

使徒保羅藉由加拉太書六章7-8節提醒我們:「不要自欺,神是輕慢不得的。人種的是什麼,收的也是什麼。順著情慾撒種的,必從情慾收敗壞;順著聖靈撒種的,必從聖靈收永生。」但願我們在神的同在裡,面對呼召和服事的熱誠日益火熱,正如我們的靈魂興盛一樣。

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自傳遭控向穆斯林傳教 馬國華人女州議長成箭靶 https://www.ct.org.tw/1313482 https://www.ct.org.tw/1313482#comments Tue, 10 Oct 2017 17:20:21 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313482

【特約記者張廖婉菁╱編譯】再過不到一年的時間,馬來西亞就要舉行全國普選了。而馬國不同宗教間已處於緊張的氣氛,因著兩個事件又再顯升高。

自傳被指涉嫌傳教
雪蘭莪州議會女議長楊巧雙(Hannah Yeoh)在自傳:《成為楊巧雙》(Becoming Hannah: A Personal Journey)娓娓道來自己的基督信仰旅程;其實這本書2014年已經出版,在全國的書店公開販售,隨處可見。然而一個穆斯林的非政府組織在今年九月24日向警局舉報,指楊巧雙的自傳涉嫌宣傳基督教信仰(影響穆斯林改信),危害其他宗教。

檳城穆斯林聯合會(JMPP)主席莫哈末哈菲茲諾丁(Mohamed Hafiz Mohamed Nordin)指出:「她在書中號召基督徒回轉,建立神國。到底她所指的神國為何?說的又是哪個神呢?我們認為她根本有意要傳播基督教信仰給他人,因此官方必須要採取行動。」

楊巧雙對此的回應如下:「聖經中多次提及神國,上主要基督徒按著神的義,管理自己的心與思想。祂要神的子民愛祂,愛鄰人如愛自己,要拒絕墮落,行走要虛懷若谷,要追求正義,要照顧孤寡。這就是我心中『神的國度』該有的樣子。」

全球守望(World Watch)的研究員穆勒(Thomas Muller)讀完楊巧雙的自傳,也見過她本人,他認為那本書就是很單純的敘述她個人的信仰之旅與從政之路,若要因此指控她試圖傳教也太過了。要是有穆斯林讀過她的自傳後,對上帝產生好奇,那也是基於個人因素,自傳的目的並非在傳教。退一步想,就算這本書有這樣的意圖,難道一個成熟的社會,連這點都無法包容嗎?

楊巧雙的自傳內容敘述自己如何在2008年的大選,以大幅度的領先擊敗對手,接下來又在2013年時,以34歲之姿成為最年輕的州議會華裔女議長。

楊巧雙表示:「批評者其實是想藉此轉移大家對總理貪污醜聞的注意力。馬來西亞現在的生活費大漲,教育水準退步,警力與福利部門的預算也萎縮。難道下屆選戰要用這種方式揭開序幕?為何要用宗教議題來轉移貪腐問題?」

檳城穆斯林聯合會除了舉報楊議長外,還舉報了另一支七分鐘的影片「2014年給馬來西亞教會的訊息」,內容為一名外國基督教宣教士的談話。該會指控這支影片試圖挑戰穆斯林的信仰,危害馬國的國教。

只限穆斯林的洗衣店惹議
另一方面,近日馬國一家自助洗衣店擺出「只限穆斯林」的牌子,照片在社群網路瘋傳,卻也顯出對於少數民族的偏見。

這位宣稱「只服務穆斯林」的洗衣店主人表示:「我的穆斯林客戶佔了95%,時時保持潔淨對我的客戶是很重要的。而且附近還有其他洗衣店,非穆斯林客戶可以去那裡,這不是什麼大問題。」

然而柔佛的蘇丹卻發表譴責,並要求該洗衣店必須撤掉那張告示牌:「馬來西亞不是塔利班國家,伊斯蘭教也教導信徒要尊重別人和信仰。我必須阻止極端主義在馬來西亞生根,柔佛沒有極端主義生存的空間。」

研究員穆勒對此指出:「柔佛的蘇丹願意公開制止這類做法,是很鼓舞人心的。尤其是在這個以穆斯林為主體的國家,基督徒非常的弱勢,許多政黨團體又只想操作宗教與種族議題,好為明年的大選鋪路,因此,柔佛的蘇丹願意公開相挺,真的非常有勇氣。」(資料來源:World Watch Monitor)

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《受難記》吉姆卡維佐扮演路加 訴說使徒保羅最後歲月 https://www.ct.org.tw/1313346 https://www.ct.org.tw/1313346#comments Sun, 08 Oct 2017 16:02:45 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313346

【特約記者張廖婉菁/編譯】曾在電影《受難記:最後的激情》中飾演耶穌一角的演員吉姆·卡維佐(Jim Caviezel)將再度扮演聖經人物,這次飾演的是使徒保羅的宣教同工路加。本片將深入挖掘使徒保羅遭羅馬皇帝尼祿處決前那幾個月所發生的事情,闡明他如何和迫害教會的老我和解,已訂於2018年上映。

這部保羅的傳記(Paul, Apostle of Christ)由索尼影業(Sony Pictures Entertainment)旗下的申明電影公司(Affirm Films)拍攝,影片主要講述的是使徒保羅臨終前幾個月的故事,本片導演安德魯·海厄特(Andrew Hyatt )曾拍攝過另一部描述耶穌母親馬利亞的電影(Full of Grace),就連劇本都是他親自撰寫。

除了吉姆·卡維佐,還有許多大牌影星入列,飾演保羅的是英國演員詹姆士·福克納(James Faulkner),奧立佛·馬丁尼茲(Olivier Martinez)則飾演野心勃勃的羅馬長官。瓊妮·威利(Joanne Whalley) 與約翰·林奇(John Lynch)則分飾收留保羅的夫妻同工:百基拉與亞居拉,本片目前還在地中海的馬爾他島拍攝中。

本片的重點將放在保羅被關進馬末丹(Mamertine)牢房後,等待羅馬皇帝尼祿處決的最後幾個月,馬丁尼茲所飾的羅馬官員很想知道為何這個又病又殘的老人能造成如此大的威脅,而且他愈近伏法之日,就越熱切地傳講耶穌的福音,這反而更加激勵外面的基督徒,更堅守信仰以對抗羅馬政府的迫害。

使徒保羅(保羅又名掃羅)在成為基督徒前,曾是迫害基督徒最不遺餘力的人,但當他明白耶穌是救主後,一改過去的態度,反而成為影響力最鉅的使徒。申明電影的執行副總佩里索(Rich Peluso)指出:「早期教會的成長,除了耶穌本人之外,保羅的影響力是最大的。」

根據使徒行傳九章1節:「掃羅仍然向主的門徒口吐威嚇凶煞的話,去見大祭司…」由此能得知信主前的保羅是什麼樣的人。路加根據不同的資料來源,總共敘述了3次保羅悔改信主的故事,不論其間細節有何差異,有關耶穌話語的記載總是一字不差。

使徒行傳第九章中描述了掃羅準備把逮捕的基督徒帶回大馬士革關進大牢,旅途之中突然天上閃光大作,耶穌質問道:「掃羅,掃羅!你為甚麼迫害我?」就連他的同伴也聽到聲音,但卻看不到半個人。直到抵達大馬士革後,主才向保羅揭露祂所安排的計畫:保羅是上主所揀選的器皿,要把上主的名傳給外族人、君王和以色列人,並且為了耶穌的名,必須受許多的苦。

保羅受洗後便開始傳講耶穌的福音,令過去的舊識大為震驚,過去如此積極迫害基督徒的人居然態度大轉彎。

製片之一的博登(TJ Berden)指出:「新約中有許多書信出自保羅之筆,且為了傳講耶穌的福音,他還徒步旅行超過上萬英哩。從追殺基督徒變身為基督徒最沒料想到的領袖,保羅根本就是寬恕的具體化身,此等饒恕在今日看來幾乎是不可能做到的,但卻是這世界迫切需要的。」

卡維佐除了飾演路加外,也準備和梅爾吉勃遜(Mel Gibson)合作,演出受難記的下集:耶穌復活。

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肯亞火車成移動教會 每日牧養通勤與失業族 https://www.ct.org.tw/1313344 https://www.ct.org.tw/1313344#comments Fri, 06 Oct 2017 08:02:04 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313344

【特約記者張廖婉菁/編譯】有一列駛向肯亞首都奈洛比(Nairobi)的火車除載客通勤外,因為許多人義務講道的關係,而成了福音列車,讓乘客有機會認識上帝!

移動教會帶領通勤族敬拜
這部列車自奈洛比市郊北邊的魯依魯(Ruiru)發車,距首都約19英哩遠,這5年來有越來越多自發性講道的人,義務輪流在火車上講道,造福了這部移動列車上渴慕福音的羊群。

每天最少都有兩節火車車廂會變成移動教會,乘客利用這短短一小時的通勤時間敬拜上帝,當牧師在準備時,大家就在車廂裡手舞足蹈地唱讚美詩歌。旺加婼(Jane Wanjiru)女士經常搭乘這班敬拜列車,偶爾也會上台佈道,她表示:「許多人除了這段通勤時間有機會聽道,可能根本沒機會到教會敬拜,福音列車反而成了最好的替代方案。」

搭乘火車的乘客來自四方,有來自中產階級鄰里的人,也有住在貧民窟的人,使得移動教會裡的會眾不斷增長。佈道者表示,列車一駛入首都的中央火車站時,許多人的傷痕都因耶穌而被醫治了。

九位牧者義務輪流講道
這部移動教會列車上有9位牧師,乘客有不少人目前正失業,還在找工作。會眾裡有公務員、做買賣的商人,也有尋常工人。這些牧師中也有人有其他工作;在火車上講道雖沒收入,卻是神的呼召。其實裡頭有許多乘客連一張40美分的車票都負擔不起,因此講道的主題多半都是精心挑選過的,盼能安慰那些在貧困中掙扎、疲憊不堪或是備受壓力的乘客。

現年34歲,謬坦吉(Benjamin Mutungi)牧師近期講道時談到:「大家一定要分辨何謂真獻祭,何謂假獻祭。因為神要大家獻上的是真獻祭。」有些乘客會翻開自己帶的聖經和牧師一起讀經,也有乘客直接查閱手機上的聖經章節。

而且幾位牧師都分配好了輪流講道的時間,除了行程不會重複,也能造福最多的乘客。41歲的波高(Michael Mbogo)牧師在五年前開始加入講道的行列,他指出:「許多牧師幫助乘客解決了他們的難題,他們替病人或失業的人代禱,有些人事後回報說狀況有改善。」

這幾位牧師也決定不向車上的乘客收取奉獻,以免讓這些連賺取糊口生活費都很困難的人,經濟負擔變得更沈重。正職為會計師的多羅(Benson Ndolo)也經常在火車上講道,他表示:「我的基督徒生活因為這列火車而改善了,它不僅為我開了一扇窗,也讓我在工作中和生活裡成為更好的人。」

為病友與失業者代禱
辦公室職員蘇洛(Julius Dzolo)也透露:「火車上的講道讓我能從容應對工作上的壓力,也幫助我放鬆精神。要是工作上與人產生嫌隙,在聽完牧師講道後,原諒人也變得比較容易了。」

波高表示:「我會想在火車上講道是為了回報上帝拯救了我的生命。5年前的一場意外,讓我陷入昏迷整整兩個星期,甦醒後在輪椅上坐了6個月才康復。我便決定透過講道來服事上主。」其實除了講道之外,波高和一些牧師的善行還不止如此,他們一年造訪當地的兒童之家3次,並捐贈食物和日用品。

發生意外之前,波高在奈洛比一家旅館內當攝影師,他經常搭這班車去工作,也曾見過一些貧困的乘客為了省錢爬上車頂逃票,結果摔下來受重傷,甚至連命都丟了。波高表示:「我認為在火車上講道能幫到這些人,起初我也很怕被官方當局趕下車,但後加入敬拜的人越來越多,他們最後也接受了。」(資料來源:RNS)

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歐洲領袖論壇分享:藝術家與教會格格不入?教會要讓藝術家提供核心力量 https://www.ct.org.tw/1313250 https://www.ct.org.tw/1313250#comments Thu, 05 Oct 2017 16:03:53 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313250

【特約記者鍾小玲/編譯】很多教會努力地尋求各種方法,讓那些教會裡最有創意的人參與服事。

「國際搭橋機構」(Bridge Builders International)的創始人查爾斯.凱利(Charles David Kelley)表示,過去很多藝術家不喜歡教會,因為教會並不肯定他們。凱利說,教會通常偏好保守的做法,不願意冒險。

凱利於波蘭維斯拉(Wisla)召開的「歐洲領袖論壇」受訪時表示,有些基督教領袖基於神學上的理由,避免在服事中涉及藝術;這可能與他們的個人背景有關,很多牧師從來沒有受過創造力方面的訓練及創意思考教導。

凱利主張,教會領袖應該「要求藝術家協助設計服事和事工,讓他們成為參與者,不是做工而是義務提供他們的核心力量」,因為「藝術家是社區裡最有影響力的人,他們是改變文化的人」。以下是凱利接受訪問的部份內容。

問:為什麼很多藝術家不喜歡教會?

答:因為教會領袖不肯定他們,教會會談屬靈恩賜、講方言,但教會並未肯定音樂和藝術天賦是屬靈恩賜。

聖經中首先提到聖靈賜下恩賜,是在舊約中建造會幕的場景。聖靈首先把藝術恩賜賜給藝術家,包括木匠、鐵匠、珠寶工匠、金匠、銀匠、刺繡者等,但他們並未列在新約提到的四種屬靈恩賜管道中(見彼得前書四章、提摩太前書四章、羅馬書十二章、哥林多前書十二章)。這些具有創意的藝術家,並不像其他有恩賜的人一樣,被教會視為具有屬靈恩賜。

此外,很多彈奏非傳統樂器的藝術家並未在教會服事。教會裡可能有鋼琴手、管樂器手、鼓手、吉他手、貝斯手,或是一兩個長笛手,但是並沒有會吹奏低音號、長號、法國號等樂器的人。

其實,教會可以做些讓會眾驚訝的事,吸引會眾的注意力,讓他們專心,不致打瞌睡。我認為這麼做很像耶穌的作風,耶穌在服事上也曾受人指控,但從來沒有人指控祂無聊。耶穌總是讓人驚訝,透過祂的故事、闡釋和行動。

問:為什麼很多基督徒領袖在服事中避免涉及藝術和藝術家?

答:不少基督徒領袖基於神學原因,在事工中避免涉及藝術和藝術家,因為他們不想違反十誡中的第二條誡命:「不可為自己雕刻偶像」。有些比較保守的詮釋,禁止人們以創意的方式來描述基督教的象徵,特別是有關上帝、耶穌、十字架、復活的象徵,以免這些象徵成為偶像。

還有些具有天主教背景的基督徒領袖,不想重蹈天主教過去太重視藝術和藝術家的覆轍。另外有些基督徒領袖,因為在聖經學校或是神學院裡從未接受過有關創意的訓練和思考,他們像工程師一樣擅長運用左腦進行系統性和邏輯性的思考,對於運用創造性的右腦感到格格不入。

此外,還有些基督教領袖擔心,有些藝術家或音樂家可能把世俗的技術和觀念帶進教會,那些世界的價值觀可能使教會中的年輕人受污染或是沈淪。不過,這麼做的同時也扼殺了創意,讓教會失去那些有創意的人。

問:你如何接納教會裡的藝術家?

答:我邀請他們參與教會的崇拜設計,參與教會服事和事工;對待他們像對待教會裡的職場工作者一樣,讓他們發揮創意來改變教會。

藝術家是我們的社區和社會中最有影響力的人,他們不是溫度計,他們是溫度調節器。過去三十年來那些改變生命的人當中,除了少數政治家之外,幾乎所有的人都是藝術家或是音樂家,他們是改變文化的人。所以,教會應當和這些有創意的人建立關係,透過他們與社區溝通和交流。(資料來源:Evangelical Focus)

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拉斯維加斯教會服事受創者 強調上帝與受苦者同在 https://www.ct.org.tw/1313316 https://www.ct.org.tw/1313316#comments Thu, 05 Oct 2017 16:02:50 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313316

【特約記者鍾小玲/編譯】美國發生現代史上最嚴重的大型槍擊事件,這次受害地點在賭城拉斯維加斯。十月1日晚間,「91號公路豐收音樂節」(Route 91 Harvest Festival)晚會接近尾聲時,槍手從飯店建築制高點向人群掃射,造成至少59人死亡,約五百人受傷。

拉斯維加斯附近的牧師在案發後,陸續回報有些會友在槍擊案被波及或受到心理創傷,以及各項事工和代禱需求等。拉斯維加斯附近教會自2日起連續舉行多場禱告會,並服事那些死傷者的親友。有牧師要求會友持續為這次事件大力禱告。有六位教會牧師在案發地點提供民眾諮商服務,他們特別強調詩篇中的安慰性經文。附近的教會會友也提供傷者醫療等相關事工服務。

教會領袖提出省思
這次槍擊案也引發美國基督教領袖的省思,例如美南浸信會倫理及宗教自由委員會(ERLC)主席摩爾(Russell Moore)就提醒基督徒,不要再發出類似上帝因為特定的罪而審判個人或是個別城市的說詞,重要的是「看到真實的邪惡,並與身邊受苦的人一同哀哭」。

摩爾2日在部落格上發文說,我們不明白為何上帝插手阻止一些悲劇發生的同時,卻沒有出手停止另一些悲劇發生。儘管我們不明白,但我們知道上帝反對邪惡和暴力。我們知道上帝此刻與那些受苦的人同在,我們知道上帝最終會停止所有的邪惡,讓祂的國度降臨。

美南浸信會神學院院長莫勒(R. Albert Mohler Jr.)2日也評論說,邪惡的存在最終會指向上帝的存在。

莫勒認為,邪惡是事實,也是神學上的一個分類。世俗的世界觀在使用「邪惡」這個字時並沒有一致性,也沒有意義,因為承認邪惡必須肯定道德判斷,認同在人類判斷之上還有另一種道德事實。如果人類只是宇宙大爆炸中意外的產物,那麼沒有任何事物可以說是真正的邪惡。邪惡必然指向一個比人類更偉大的道德權威所做出的道德判斷,就是那位超越萬物之上、超自然的上帝。

莫勒說,只有聖經的世界觀可以解釋,為何邪惡的人會犯下可怕的道德錯誤;只有聖經應許上帝會帶來最終審判,決定什麼是對、什麼是錯。

槍枝管制呼聲再起
在槍擊事件之後,美國民主黨與媒體界又出現管制槍枝的呼聲。很多人在推特上寫說:「別再禱告或是默哀,若不採取具體行動管制槍枝,你什麼都沒做!」對此,福音媒體Faithwire記者哈洛偉爾(Billy Hallowell)回應認為,禱告真的很重要,原因是今天的美國已經越來越世俗化,美國人也日漸遠離神,這對人們的心理和靈性層面都帶來影響,只有擁抱耶穌基督才能改變世人的心。

然而也有牧者呼籲光是禱告並不夠,要付諸行動,要管制槍枝,才是阻止槍擊事件一再發生的解決之道。(來源:Baptist Press, Faithwire)

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加泰隆尼亞將宣布獨立 政局陷嚴重危機須代禱 https://www.ct.org.tw/1313283 https://www.ct.org.tw/1313283#comments Thu, 05 Oct 2017 07:15:34 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313283

【特約記者鍾小玲/編譯】西班牙東北部加泰隆尼亞自治區十月1日舉行獨立公投,一如外界預期,公投結果以90.9%的支持率壓倒性過關。加泰隆尼亞當局表示,前往投票的選民有九成以上投了支持票,贊成加泰隆尼亞脫離西班牙獨立,並稱將在未來幾天內宣布獨立。這次公投的投票率為42%,約226萬人支持,雖然沒有通過憲法要求的50%門檻,但是加泰隆尼亞在公投前已修改公投法,改為簡單多數決。

十月01日舉行的獨立公投。(照片來源:Fotomovimiento/flickr/cc)

十月01日舉行的獨立公投。(照片來源:Fotomovimiento/flickr/cc)

公投支持獨立 局勢陷入緊張
這次公投的法律依據是加泰隆尼亞議會於今年九月通過的,其中規定一旦公投結果正式出爐,就可以由自治政府呈交議會,等議會確認後,在48小時內就需宣布加泰隆尼亞獨立建國。

然而,加泰隆尼亞議會單方面通過這項公投法後,隨即遭到西班牙憲法法院禁止,並被馬德里當局視為非法。西班牙政府更明白表示,不會容忍這項公投直接挑戰國家統一和西班牙憲法。

加泰隆尼亞舉行公投當天,西班牙當局部署警力強力阻撓,結果爆發警民衝突,鎮壓導致的暴力流血畫面也震驚全球。加泰隆尼亞當局表示,中央政府鎮壓獨立公投的行動,已導致將近九百人受傷,傷者包括老人和青少年,警方也有人受傷。

加泰隆尼亞自治區主席普伊格蒙特(Carles Puigdemont)十月2日呼籲歐洲各國出手干預,化解這次嚴重的危機,並表示他將於幾天後宣布加泰隆尼亞獨立。另一方面,西班牙總理拉霍伊(Mariano Rajoy)則表示,他對於警方的作為感到驕傲,因為所有西班牙人都有權利決定國家的未來;西班牙國王費利佩六世(Felipe VI)3日也譴責加泰隆尼亞人不忠於憲法。

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加泰隆尼亞自治區主席普伊格蒙特。(照片來源:Chatham House/flickr/cc)

拉霍伊並引用西班牙憲法第155條指出,加泰隆尼亞不可能獨立,因為中央政府可以在參議院通過允許之下,採取必要手段確保西班牙17個自治區遵行國家法律,馬德里當局將會接管加泰隆尼亞自治區。

福音聯盟籲信徒成為對話橋梁
正當緊張情勢升高之際,像是臉書和推特等社群媒體上充滿了許多呼籲雙方化解衝突,避免悲劇發生的訊息,但其中有許多訊息仍充滿了仇恨言論。西班牙福音派代表像是西班牙福音聯盟、基督教各宗派和一些牧師因此發起禱告呼求,呼籲民眾為此禱告,並要求基督徒做搭橋的工作,用行動帶出福音,以身作則與各界溝通,建立相互尊重的關係。由於在加泰隆尼亞和西班牙境內其他地方的基督徒,彼此之間存有許多歧見,發起禱告的目的是為了讓彼此不同的政治立場能夠合一。有些媒體興論和牧師講道中也呼籲基督徒,在與人討論社會政治議題時,要注意自己「天國子民」的身份。

同時,西班牙福音聯盟發表聲明指出,基於對上帝的信仰、對人民及國家的愛、在基督裡的盼望,他們呼籲每個基督徒在禱告中尋求上帝的心意,求祂帶來良好的關係、賜下屬神的平安,以及基督恢復的與神同在的平安。基督教的福音派宗教聯盟(FEREDE)也要求西班牙政治領袖「展開坦誠的對話,設法化解使西班牙人民痛苦和不確定的衝突」。加泰隆尼亞的天主教會也提議要出面調解這次的政治紛爭。

至於外界的反應方面,歐盟先前表示不會介入西班牙國內事務。歐盟委員會主席容克(Jean-Claude Juncker)說,歐盟必須遵守西班牙政府和憲法法院做出的決定。不過,歐洲議會4日針對加泰隆尼亞危機展開熱烈的辯論,會中西班牙代表反駁國王宣稱公投違憲的說法。一些歐盟國家領袖則是表達了支持西班牙政府執法的立場,但要求不要對民眾施加暴力。(資料來源:The Guardian, Evangelical Focus)

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給渴望復興降臨的基督徒七個建議 https://www.ct.org.tw/1313248 https://www.ct.org.tw/1313248#comments Wed, 04 Oct 2017 04:25:41 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313248

【特約記者張廖婉菁/編譯】「復興」是所有基督徒都渴望擁有的經歷,「復興」兩字在教會中無所不在,人人都想要復興,但這篇文章並非介紹復興的技術指導手冊,而是要談談神怎麼使用聖靈在人和教會裡動工,並討論「復興」兩字可能造成的誤區。聖經訓練課程Cor Deo的共同創辦人和導師彼得.米德(Peter Mead),提出以下七點供禱告求復興的基督徒參考:

1. 聖經不要大家生活在沮喪中。
大家會渴求復興是理所當然的,不管教會或個人都會渴望在事工上取得突破。但要知道,聖經可沒要上帝的子民活在無止境的沮喪中。就如OM世界福音動員會(OM International)創辦人喬治.韋華(George Verwer)所言:「人在耶穌基督裡,就擁有日日更新的特權!」所以,請大家時時用全新的眼光看待上帝,別落入沮喪的圈套,以為生活中沒有經歷大復興,沒有重大突破,就等於錯失了什麼大事一樣。

2. 聖經確實描述在特定季節,有出現過異常熱烈的復興反應。
渴望復興並非壞事。尤其以當前的社會風氣、教會裡的冷淡氣氛,加上自己又冷漠,這些確實會讓人更渴望其他事物。保羅老早就預料到末世景象,還告訴提摩太,到時人們就會變成只愛自己、愛錢、愛享樂,但就是不愛神。身為一個擁有健康靈命的基督徒,肯定會對復興有渴求;如果面對上帝沒有火熱的心,卻不知反省,那就糟了。

3. 福音大復興帶來豐碩結果值得期待,但是大家真的準備好了嗎?
教會弟兄姊妹的生命更新是復興的關鍵,然而傳福音也是復興的一部分。我們應該要渴求復興,但求問上主,是否可以把復興的豐碩收穫交給教會也很重要。問自己到底是否真的委身於傳播福音?還是只是想捍衛基督教的次文化呢?你想傳播的是充滿恩典、以基督為中心的福音?還是換個包裝,其實是自助式的信仰、律法主義的另類信仰呢?

4. 迎接復興,某部份也包括預期之後面對的衰退。
美國神學家愛德華茲(Jonathan Edwards)曾在書中描述過自己居住的小鎮經歷復興劇烈起伏的狀況,一度帶領全球復興之地,後來卻深陷泥沼。大家可能聽過靈命大復興後,緊接著卻是靈性衰退的故事,傳道者雖然拼命努力的帶領門徒訓練、外展事工,偏偏樹上的果實一一掉落。所以,基督徒更應該要從歷史記取教訓,不要只想著大復興,更要防著隨之而來的失落與掙扎。畢竟要確知人們的信仰到底是建立在與耶穌健全的關係、對神話語的認識上,還是基礎不穩但滿是復興感動的經驗上,是件難事啊。

5.求上主幫助你找到真正的動機。
大家在祈求復興降臨時,都是出於一片赤誠。但畢竟是血肉之軀,又常會自以為義,因此不如好好的禱告,祈求上帝幫助我們找到真正的復興動機。奧古斯丁指出了基督信仰的核心之一就是謙卑,所以如果自己禱告求復興時卻帶著驕傲,那這不會是神想要看到的。想看看,當你求禱復興降臨時,是否只願復興降臨自己的教會、自己的宗派或社區?或者你禱告求主的復興也能降臨其他教會、社區甚至城市?

6.若復興包括在日常事務中注入新活力,那麼我們還在等什麼?
如果你夢想著查經永遠樂趣無窮,熱烈而持續地禱告,更關心身邊的人,更愛神,甚至是更熱心參與教會事工等……我們何須「等待」復興?神對於那些開條件與假設性的奉獻不會有興趣的。你心中的渴求說不定就是神發給你的復興邀請函,所以不如起而行吧。

7. 現在就當個上主的好管家吧!
基督徒能有機會體驗復興是享受特權,不論現在生活在水深火熱,還是在努力耕耘成長,基督徒的生活本身就是種特權。因為聖靈時刻與我們在一起,參加小組時,神就在我們之中。我們還有聖經,隨時都能與神交通。無論此刻是不是大復興的季節,救恩的保證都在,當上帝賜給我們新生命時,我們已經大大地復興了!  (資料來源:Evangelical Focus)

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拉斯維加斯黑暗降臨 川普引詩篇:黑暗中有微光 願神保佑美國 https://www.ct.org.tw/1313152 https://www.ct.org.tw/1313152#comments Tue, 03 Oct 2017 02:00:27 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313152

【特約記者張廖婉菁/編譯】美國再度發生重大槍擊事件,這次受害地點在賭城拉斯維加斯。本月1日晚間,「91號公路豐收音樂節」(Route 91 Harvest Festival)晚會將近尾聲時,槍手從飯店建築制高點向人群掃射,造成59人死亡,超過527人受傷。雖然伊斯蘭國自稱是槍擊案背後主謀,但遭美國聯邦調查局否認。

孤狼犯案造成59人死500多人傷
拉斯維加斯警方已確認單獨犯案的64歲凶手,是來自內華達州梅斯基特市的裴德克(Stephen Craig Paddock)。他在週日晚間10點後,自曼德勒海灣度假村(Mandalay Bay Resort)的32樓高處,向對街參加露天音樂會的群眾開槍掃射。警方隨即鎖定該槍手犯案地點,但他已在房內開槍自盡,現場還發現了十把來福槍。裴德克於九月28日住進飯店,目前的犯案動機仍不明。

美國總統川普(Donald Trump)在白宮記者會中表示:「這槍擊案犯行除了邪惡,別無其他。然而,不管大家有多麼的憤怒,此刻唯有愛能代表人類,這是永恆不變的。當人們陷入黑暗混亂時,總會試圖尋找生命的意義或者帶領的亮光。請記得,不管情況有多糟,黑暗中就算是微光也很亮。我們為所有的受害者禱告,願邪惡消失之日能降臨,願神保守所有受害者,醫治所有人,給受害家屬力量面對將來的生活,願神保佑美國。」

教會開放提供安慰  鼓勵民眾捐血
希望教會(Hope Church)的資深牧師彼得曼(Vance Pitman)表示:「教會週一將整天開放,協助任何需要輔導及代禱的人。」該教會距離案發地點僅幾英哩遠。彼得曼牧師並引用詩篇四十六篇1節說:「上帝是我們的避難所,是我們的力量, 是我們在患難中隨時的幫助。悲傷之時,上帝就是最好的避難所,在那裡能找到安慰、平安、救贖、和解與盼望。」

彼得曼牧師表示:「遊客若因此而無房可歸,也歡迎到教會來暫住。教會同時預備要設置移動式的捐血站,方便大家捐血協助在這次事件的受害者。我也鼓勵本會信徒到市內各大捐血站捐血。

這次槍擊案就連有信仰的人都大受震動。但在這裡,有信仰的人其實佔少數,有92%的人不是基督徒,有6成的人沒有所屬的教會,這些人原本就對信仰抱持懷疑,現在恐怕是更不信了。因此想要從聖經的角度來解答大家心中的疑問,到底悲劇發生之時,上帝在哪。」

彼得曼牧師指出:「很多人覺得拉斯維加斯是罪惡之都,但聖經也說,罪在哪裏顯多,恩典就更顯多了。拉斯維加斯今天陷入更深的黑暗,卻也讓福音的榮光更顯明亮;盼望教會復興,服事這個城市。」

田州貝勒維浸信會(Bellevue Baptist Church)的甘牧師(Steve Gaines)表示:「教會的心與所有的受害者和家屬同在,並為他們代禱。這次精心策劃的暴力攻擊,實在是太過惡毒與墮落。願耶穌基督的恩典與醫治,能讓受此悲劇所害的人都得安慰。」

美南浸信會常規執委會(Southern Baptist Convention Executive Committee)主席佩吉(Frank S. Page)也以聖經神的話勸慰受害者:「此時政客可能會裝腔作勢,眾人則是心存懷疑,但約翰福音十章10節耶穌早已說過:盜賊來,無非要偷竊,殺害,毀壞;我來了,是要叫羊( – 或譯:人)得生命,並且得的更豐盛。」

佩吉牧師認為:「這類的暴力事件在美國發生頻率越來越高,顯示邪惡在滋長,卑劣的暴行隨時都可能發生,這是對所有美國人的警示,求神幫助。」

川普總統也宣布,已安排於美國時間本週一在白宮草坪上舉辦靜默禱告,週三則親自前往拉斯維加斯視察受害情形。

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賭城槍擊案59死527傷 拉斯維加斯召會弟兄:為傷患代禱,求主救恩臨到 https://www.ct.org.tw/1313130 https://www.ct.org.tw/1313130#comments Tue, 03 Oct 2017 01:32:58 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313130

【記者楊育玫台北—拉斯維加斯連線報導】美國拉斯維加斯當地時間十月1日週日晚間10點30分(台灣時間2日下午1點30分),在曼德雷灣飯店(Mandalay Bay hotel)外所舉行91號公路豐收音樂節(Route 91 Harvest Festival),在音樂會中突然傳出槍響,1名槍手在曼德雷灣飯店32樓房間內朝著底下群眾開槍掃射上百發子彈,民眾驚慌四散,不少人中槍倒地,警方獲報後立刻封鎖現場及當地機場。目前已知有59人不幸喪生,527多人受傷。而槍手史蒂芬‧帕多克(Stephen Paddock,64歲)已就地自殺身亡。

在拉斯維加斯召會服事30年的Tony弟兄越洋受訪時表示,聚會的地方離事發現場很近,平日弟兄姊妹不太會去那樣的音樂祭。「現在大道都被封鎖了,人都不能進去,醫院人滿為患。」Tony弟兄籲請眾教會為拉斯維加斯這些受傷患者及死者家屬禱告。

賭城試探多 要聖別出來
Tony弟兄提到,雖然他們聚會的地點就在賭城,但弟兄姊妹很少會進去賭場,如果有外地弟兄姊妹來參訪,大部分也只帶他們去花園、噴水池逛逛。「我們已經被聖別出來,盡量不會去參加不必要活動。蒙主憐憫保守。」他提醒,在賭城的環境中,「怪怪的人」很多,試探也很多,呼籲教會弟兄姊妹要將自己聖別出來。

最後,Tony弟兄說:「感謝主,我們的生命氣息都在主手中,一切只能求主保守。」希望大家一起舉起手,為正在醫院治療的患者及罹難者家屬禱告,也希望主的救恩和福音能夠臨及他們。

美國Route 91 Harvest Festival公路豐收音樂節是由美國Live Nation Entertainment現場國家娛樂公司(直譯)從2014年起,每年在拉斯維加斯所辦的音樂活動,音樂內容主要以鄉村音樂為主。

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