基督教論壇報 - 全球華人新聞網 » 國際守望 https://www.ct.org.tw Fri, 22 Mar 2019 06:19:35 +0000 zh-TW hourly 1 http://wordpress.org/?v=4.0.1 當40名學齡前兒童唱著「耶穌愛我」時 龍捲風掀起教堂屋頂 所有人奇蹟般獲救 https://www.ct.org.tw/1339555 https://www.ct.org.tw/1339555#comments Fri, 22 Mar 2019 05:57:16 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1339555

(記者余友梅/編譯)近日在美國肯塔基州帕迪尤卡(Paducah)市發生一宗龍捲風襲擊事件,事後該市一所教堂受到嚴重毀損,但裡頭卻有40名學齡前兒童和10名教堂工作人員奇蹟般的生還,消息傳揚開來。

即使屋頂被掀掉,也沒有一個人罹難或受傷,唯一沒有遭受破壞的房間就是他們所在的房間。

一名女性教會同工說:「沒有人受傷,榮耀全歸上帝」。

龍捲風吹向美國西肯德基州帕迪尤卡市。(來源:wordreligionnews)

龍捲風吹向美國西肯德基州帕迪尤卡市。(來源:wordreligionnews)

當天,該市的居民因龍捲風肆虐達五英哩的土地而走避逃難。龍捲風破壞了好幾棟建築,包括錫安浸信會教堂。

當龍捲風來襲時,教堂內的學前班正如火如荼進行著。學前班主任蜜雪兒便緊急地將40名兒童安全帶到最裡面的房間。

當暴風雨圍繞著他們時,他們正唱著〈耶穌愛我〉和〈祂掌握了整個世界〉等等詩歌。

據KFVS報導,教堂遭遇了大規模的破壞,因大部分的屋頂都已塌落。唯一沒有受到影響的房間正是兒童和老師們用作庇護所的房間。

教會為上帝保護兒童和同工倖免於難而喜樂。社區居民也紛紛現身協助教會進行修繕復原的工作。

當時還有一名農夫行經附近,龍捲風將他車上的穀物箱捲倒,導致整台卡車翻覆。警方和消防隊將他從殘骸中解救出來,他唯一受傷的僅是一個小傷口。

「上帝的全能之手為我們的社區提供了安全」,當地警長對媒體說。「暴風破壞的路徑長約五英哩。大約有三棟房屋遭到破壞,但沒有人受傷,而且還有大約六棟房屋破壞程度僅輕微或中等而已。

雖然沒有嚴重災情的報告,但在肯塔基州西部地區有超過5,300名居民沒有電力供應。由於電線掉落,多條道路被關閉。

「這有可能會是一個致死率相當高的災害,但我們非常幸運且蒙福,僅有一個小傷害發生」,警長補充道。(消息來源:CBNNews, Faithwire)

教堂受龍捲風嚴重破壞

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基督徒的退休規劃 https://www.ct.org.tw/1339295 https://www.ct.org.tw/1339295#comments Thu, 21 Mar 2019 16:00:20 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1339295

文/林豐樑

「退休」的意義是甚麼?

有些人以為聖經中沒有「退休」這個詞,認為我們必須鞠躬盡瘁,死而後已。其實聖經有下列一段:

耶和華曉諭摩西說:「利未人……到了五十歲要停工退任,不再辦事,只要在會幕裡,和他們的弟兄一同伺候謹守所吩咐的,不再辦事了。至於所吩咐利未人的,你要這樣向他們行。」(民數記8:23-26)

「停工退任」英文是“Retire”。因此,有些人把“Retire”改為“Re-tire”,認為是「退而不休」,從原來的職務中退任,改為換換跑道而已。所以,既然要換跑道,就須用不同的輪胎,去奔跑前面的新路。

當然,「基督徒」是一生不變的身分。我們得救以後,理當至死忠心地跟隨主,終身都是基督徒;但是在職場的工作職務,卻應該要有退休的規劃。我們要有計劃地去栽培後進,要用心指導訓練他們,才能順利交棒傳承。這是負責任的態度,也是良善忠心的管家的本分。如同摩西對約書亞一樣,培養他,囑咐他,勉勵他,使他剛強壯膽。(申命記3:28)又如同保羅培養提摩太,先像父親帶領兒子,讓提摩太效法自己的行為,以及教導提摩太繼續將信仰傳承下去;最後兩人成為一起服事的夥伴。(參提摩太前書1:2,提摩太後書2:2及3:10,羅馬書16:21等。)

工作是神的呼召,也是神所賜的。我們在位時,要盡心盡力做好,享受工作的樂趣。但時候到了,也要急流勇退,讓後繼者有機會,能夠繼往開來,更上層樓。「新陳代謝,生生不息」是生命成長的過程,也是社會進步的動力。聖經說:「凡事都有定期,天下萬務都有定時。」(傳道書3:1-2)

我們為甚麼要作退休規劃?

林肯總統說:「生命像文章一樣,不在乎長短,乃在乎內容。」我們不論活多久,總要活得精彩。神人摩西說:「我們一生的年日是七十歲,若是強壯可到八十歲;但其中所矜誇的不過是勞苦愁煩,轉眼成空,我們便如飛而去。求祢指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得著智慧的心。」(詩篇90:10、12)主耶穌要我們時刻儆醒預備,等候祂再來,又要我們先求祂的國和祂的義。(馬太福音6:33)因此,要察驗神的旨意,及早規劃,善用我們在世寄居的日子。

保羅説:「那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,所信的道我已經守住了。從此以後,有公義的冠冕為我存留。」(提摩太後書4:7)我們是否也有相同的把握呢?善始不如善終,人最怕晚景淒涼或晚節不保。年過半百以後,已經餘日無多,更須要把握機會,愛惜光陰;要認真思想甚麼才是永恆裡最有價值的東西。也就是說,人生的下半場比上半場更為重要。像保羅一樣「要忘記背後,努力面前的,向著標竿直跑。」(腓立比書3:13)

「夕陽無限好,只是近黃昏。」我家住在海邊,常常看夕陽西下,晚霞滿天,落日餘暉絢麗溫煦,卻不再炙烈刺眼。常常思想退休以後,如何過榮神益人生活?如何善用時間、金錢、才幹,去幫助有需要的人?如何更加親近神,更有智慧地與人相處,流露出生命的成熟和老練?像詩篇所說:「他們年老的時候仍要結果子,要滿了汁漿而常發青。」(詩篇92:14)

如何作退休規劃?

我在2013年7月從職場退休,隨即加入基督使者協會董事會,學習新的服事。五年來,神不斷開門,讓我有機會到各處參與新事工、認識新朋友、學習新事物。謹歸納個人退休前的規劃和退休後的心得,提出幾點建議:

1、要鍛練身體,注重健康,簡樸而有紀律地生活

健康會影響身心靈和意志力。有健康才能繼續奔跑天路,事奉神,服事人;沒有健康,許多事情都心有餘而力不足。想要健康,就要鍛練身體,要過簡樸而有紀律的生活。保養顧惜身心靈健康,也是榮耀神。因為身子就是聖靈的殿,所以要在身子上榮耀神。(哥林多前書6:15)

2、要保守你的心,追求聖潔,操練敬虔

年紀漸長,更要清心寡慾,要聖潔,每天過敬虔的生活。孔子說:「及其老也,血氣既衰,戒之在得。」(《論語季氏》)聖經也教導:「敬虔加上知足的心便是大利了。」(提摩太前書6)許多老人受騙,常常是想急速發財或貪小便宜。因此,凡事要叫基督的平安在我們心裡做主,不要貪圖虛名,彼此惹氣,互相嫉妒。箴言四章23節也說:「你要保守你心,勝過保守一切,因為一生的果效是由心發出。」

3、要勤於學習,善於教導,樂於傳承

退休後有更多的時間,要如何有效使用呢?學無止境,活到老,學到老。在今天的社會,我們學習的機會很多,可以到學校上課,或是上網去學習。避免老化;要溫故知新,才可以教導別人。把技術專長和經驗傳承下去十分有意義。我們可以就近參與各樣團契去服事;也可以參加短宣隊,或是到有需要的地方去牧養或教導。保羅勸勉提摩太:「你在許多見證人面前聽見我所教訓的,也要交託那忠心能教導別人的人。」(提摩太後書2:2)

這幾年,我利用網路視訊,一週五天,每天花一小時,分別和五對年輕夫妻有系統地查考聖經,也討論他們的家庭生活和工作,提供我的經驗和心得。雖然我們彼此相隔數千里,又有時差,但每週在網上晤面,看到他們飢渴慕義、謙卑求教、認真學習的精神,十分感動。那種「海內存知己,天涯若比鄰」的喜悅,實在難以言喻。我要求他們也用樣的方法,去教導另一對夫婦,同時要另一對夫婦照樣去做。希望能持續不斷地連鎖複製。若神許可,按照幾何級數計算,十年後,會有五千對夫婦,15年後將有16萬對夫妻受益。

4、要妥善理財,慷慨奉獻,樂善好施

除了有效應用時間和才幹以外,妥善理財是必要的功課。約翰‧衞斯理(John Wesley):「基督徒要努力賺錢,努力省錢,努力奉獻。」

金錢是很好的僕人,卻是最壞的主人。一個人受金錢轄制,成了金錢的奴隸,實在可憐。如何能夠得到財務自由呢?必須在平時就勤儉樸實,有計劃地儲蓄,有智慧地投資。要樂善好施,在別人的需要上,看到自己的責任。

要未雨綢繆,及早規劃,要預立遺囑,清楚交代;最好是設立「生前信託」,將部分遺產留給子女外,其餘的遺產則慷慨奉獻,支援福音廣傳和門徒造就的事工。

要知道我們所有的都是神所賜的,要積財寶在天。千萬不要在死了以後,給兒女造成困擾。我們看到許多富人死了以後,兒女為了爭產,對簿公堂,手足相殘,實在可悲。

 

〔作者簡介〕林豐樑,自1989至2013年擔任全美六大租車公司之一的Payless Car Rental System Inc. 董事長兼CEO。現任基督使者協會的董事,專心致力於職場宣教與企業轉化的事工。

本文摘自《神國雜誌》(55期:國度人才)

 

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基督徒網紅:別再說「我夢到上帝要我跟你結婚」啦! https://www.ct.org.tw/1339501 https://www.ct.org.tw/1339501#comments Thu, 21 Mar 2019 09:02:16 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1339501

【特約記者曾雪瀅╱編譯】上帝是否會具體的告訴你,祂希望你與誰結婚?美國基督徒網紅約瑟.所羅門(Joseph Solomon)認為「幾乎不可能」。他近日在Youtube發佈關於探討夢境話題的視頻,一開始就說:「我知道這段影片會引來各界不同聲音。」

所羅門認為,夢中夢見他人是常見的事。只因我們一天中都在思考與這人相關的事,才會夢見對方,並不意味上帝告訴我們要嫁娶這人。所羅門還開玩笑說:「若夢境都是真的,那我將會有五個妻子!」

不過所羅門澄清,他並非指:上帝不使人作異夢,而是聖經沒有明確說明這是我們辨別神旨意的方式。所羅門整理出四個原因,認為當人們說:「上帝指示我要嫁娶某特定人選」,是令人擔心的行為。

1.你並非唯一一人
所羅門認為,你可能不是唯一想著要嫁娶那一位的人。他問道:「你是否想過,若某人很受歡迎,那你可能就不是唯一一個從上帝那邊領受到啟示,要嫁娶對方的人?」

所羅門指出,他不曾聽過有人說,上帝指示他們嫁娶那些對他們毫不具吸引力的人。「我從未聽見有人說:我對這人毫無興趣,他們對我沒有任何吸引力,所有關於他的一切都讓我感到煩躁,然而上帝告訴我要嫁娶他∕她,我只好接受。」

2.讓事情變得尷尬
所羅門進一步說明,他認為告訴某人:「上帝要我嫁∕娶你」,可能會讓事情變得尷尬。這番話不僅使人感到無奈,且會造成對方一些不必要的猜想:「喜歡某個人是一回事,但將我們的神牽涉其中又是另一回事。」這種為要取悅上帝的行為,最終或許會使人內疚。

3.可能不經意的說謊
所羅門提醒基督徒當講出:「上帝對我說…」必須要慎重對待。他說,「在聖經歷史中,神的話從未被輕視過。藐視等不慎重對待聖經的行為,或許會伴隨嚴重後果。」

4.傷害了自己
最後一點,告訴某人,上帝指示自己將嫁娶對方,可能會造成對自己的傷害。「你可能會因為對方不願意遵行『上帝的計劃』,而對這人感到不滿,甚至你也會對上帝感到不滿。」

所羅門強調,上帝對我們生命最終的目的不是嫁∕娶某人,而是希望我們越來越像耶穌基督。他補充,「上帝已透過祂的話語,賜給你我日常生活中,與生命和信仰有關的一切所需。上帝對你生命最大計劃就是祂自己!」

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聖經中如何說?
所謂「靈魂伴侶」的概念,以及上帝是否已為我們預備步入婚姻的那一位?在基督信仰是個時常被廣泛討論的問題。

聖經僅出現幾次,上帝告訴人們特別要嫁娶某人,其中一個便是出現在何西阿書。上帝指示何西阿與妓女歌篾結婚,讓這個行動成為對以色列家的預言,雖然百姓多次背棄神,神卻專注等候百姓歸向祂:

耶和華初次與何西阿說話,對他說:「你去娶淫婦為妻,也收那從淫亂所生的兒女,因為這地大行淫亂,離棄耶和華。」於是,何西阿去娶了滴拉音的女兒歌篾。這婦人懷孕,給他生了一個兒子…」(何西阿書一章2-5節)

傾向有根有據的聖經教導

撰寫《婚姻靈修學》的美國作家蓋瑞.湯瑪斯(Gary Thomas)認為,上帝並沒有具體告訴人們將要與誰結婚。「聖經中沒有任何根據告訴我們,要與某位特定的人結婚。我們是否要結婚、挑選的結婚對象,在聖經中都被稱為『寬容的意志』,神允許我們選擇。」

湯瑪斯認為單身者在尋找配偶時,應更多關注聖經描述的特徵;若僅在乎對方的吸引力,往往會模糊了人的思維。他提醒,不要傾向「神秘」,而是明確地跟隨從聖經來的教導。

蓋瑞.湯瑪斯的說法如同所羅門在影片結論一樣:上帝對我們最大的期望,並非要我們嫁∕娶偉大的人,而是要成長成為更像祂的人。(資料來源:Faithwire)

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健康教會不只講台供應好 還有這兩項功課不可少 https://www.ct.org.tw/1339475 https://www.ct.org.tw/1339475#comments Thu, 21 Mar 2019 03:08:53 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1339475

【特約記者鍾小玲╱編譯】彼得.米德(Peter Mead)是聖經訓練課程Cor Deo的共同創辦人和導師,也是好幾本書的作者。以下是他對於健康教會的看法。

是否參與團契生活?
對於地方教會來說,傳講上帝的話語非常重要,如果缺少有果效的聖經講道,就不可能擁有健康的教會,但是一個健康的教會需要的,不只是講台上供應良好而已。

一個健康的地方教會有個特色,就是信徒「彼此相通」,就像有些人這麼說,彼此服事並非只有星期天坐在一起聽講道,而是整個星期都要面對面、肩並肩地相互扶持。

正如希伯來書十章24-25節所說:「又要彼此相顧、激發愛心、勉勵行善。你們不可停止聚會,好像那些停止慣了的人,倒要彼此勸勉。既知道那日子臨近,就更當如此。

或許你曾經聽過,為了鼓勵人出席主日崇拜,教會會引用上述經文,雖然崇拜是信徒聚集典型的形式,但這並不表示參加崇拜是關鍵。

這就是在教會團契中所發生的事情,你可能參加了教會的每一項服事,但從未真正參與教會的團契生活。

令人遺憾的是,有些人一生都在教會服事,卻從未真正經歷過上述經文所描述的內容。

在初代教會的受迫害背景下,一旦教會成員感受到外在環境的壓力,就會開始退縮,退出基督身體的生活。因此希伯來書的作者敦促他們,不要從基督或基督的身體退縮。

彼此相顧  激發愛心
請注意,這段經文中有兩個「彼此」,第一個「彼此」是指激發人的愛心,勉勵人去行善。

「激發」這個詞經過翻譯以後,通常帶有負面含意,它可以指人與人之間的尖銳分歧,或是對某些有害事物產生強烈反應,然而在這段經文裡,「激發」具有正面意義。

就像趕牛棒、牧羊犬、馬鞭一樣,都是用來實現美好目標的負面工具,因此,信徒應當互相「激發」,才能達到靈性的健康。

重要的是,要注意我們信徒不光是被命令要互相「激發」,還要想想該如何去互相「激發」,額外的準備工作很重要。

教會中有些人覺得,在基督的身體裡自由地管理、批評、使人不適,是上帝賜給他們的角色。但這些人往往自視過高,以為自己擁有比別人更好的辨識能力,他們對教會造成的傷害往往多過好處。

相反地,我們要在上帝面前禱告,思想該怎麼做,才能在教會裡與我們最親近的人當中「激發」靈性的健康。

彼此勸勉  在靈性長進
另一方面,第二個「彼此」明顯是更積極的一面。如果你願意的話,當我們看到基督再來的時刻越來越迫近時,我們需要「彼此」勸勉。

這看起來似乎更容易,不需要太多計畫,只需要去執行,做個勸勉者:常說謝謝、寫紙條留言、給人正面肯定、對人表示讚賞、為參與教會服事的人歡呼、為他們的家庭生活喝采,或是為他們的靈性成長感到高興。

在我看來,有些人反而是讓「彼此激勵」和「彼此勸勉」這兩個「彼此」反轉,他們覺得廣泛提出批評太容易了,因而很少鼓勵人,只批評最親近的人。我們應該改變這一點。

儘可能自由地鼓勵每個人,因為教會非常需要鼓勵,然後在上帝面前禱告,思想該怎麼做,對那些與你更親密的朋友,考量他們與你的關係,尤其需要謹慎地激勵他們成長,促使他們在靈性上更健康。

當我們坐在教會裡一起聽講道時,這種「彼此」並不會發生,但是在一個健康的教會裡,「彼此激勵」和「彼此勸勉」會發生,因為上帝的話透過我們對上帝及周圍人的愛,從而激發我們的心。
(資料來源:Evangelical Focus)

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這句聖經經文讓葛萊美獎福音歌手擺脫焦慮! https://www.ct.org.tw/1339419 https://www.ct.org.tw/1339419#comments Wed, 20 Mar 2019 07:19:02 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1339419

【特約記者張廖婉菁/編譯】生活中,難免會遇到焦慮的時刻,根據美國焦慮症與憂鬱症協會(Anxiety and Depression Association of America)統計,美國每年約有4000萬成年人受焦慮症之苦,而且不論是否為基督徒都可能受此困擾。

今年二月贏得葛萊美獎兩大獎項的福音歌手戴格爾(Lauren Daigle)近期在巡迴活動現場,回應一位年輕歌迷關於對抗焦慮的提問。戴格爾暢談自己在心理健康方面的掙扎,也分享信仰如何幫助她克服嚴重焦慮,並成為情緒衝突時的醫治。

戴格爾說:「原本不覺得自己是個會焦慮的人,直到焦慮襲來才知道。它常常發生,有時我都覺得自己不像自己了!」

直到某天,聽一位好友背誦一節聖經經文,戴格爾覺得自己對抗焦慮終於有了突破。約翰一書四章18節:「愛裏沒有懼怕;愛既完全,就把懼怕除去。因為懼怕裏含著刑罰,懼怕的人在愛裏未得完全。

「這句經文我聽了一遍又一遍。我明白,在我最瘋狂的夢想背後,有人愛著我。祂給我的愛是如此長闊高深,從昨日、今日到明日都看顧著我。」

「即使現在身為成年人,當生活遇到更多引發焦慮的景況,我就會禱告說,上帝,我想知道祢所見到的明日。懇求祢來賜我平安,讓我晚上能安息。我可能會覺得害怕,但如果我真的確信祢完全的愛,我就能把恐懼擺在一旁。」這位演唱《平靜吧》(Peace Be Still)的歌手如此宣告。

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戴格爾獲得葛萊美獎肯定,但她坦承自己經常面對與焦慮症的爭戰。照片來源 Lauren Daigle facebook

戴格爾以自己近期焦慮發作為例:「昨晚我莫名地開始哭泣。我知道自己又開始焦慮了。縱使樂團巡迴很成功且已接近尾聲,但我對於巡迴結束後,要進入新的生活節奏感到焦慮。」

戴格爾對著提問的年輕歌迷說:「焦慮可能來自學校,來自要面對不友善的人…」但根據她自己對抗焦慮與擔憂時的經歷,「上帝每天都看顧著我,祂的愛永遠都在。我相信祂也能為你做到一樣的事情。祂總是幫我注意到我沒看到的地方。我就把焦點放在這裡—祢的愛遠勝過那個想要控制明天的我。祢的愛不但更好,而且給我的支持也多過我的能力。」

戴格爾的許多歌曲讓人想起詩人的嘆息,坦率地談到痛苦和情感折磨的問題。包括以下這首“Look Up Child”:

「當我只能感受到懷疑之時,祢現在在哪裡?

當我還無法理解時,祢現在在哪裡?

我聽到祢說:往上看哪,孩子。

戰爭威脅不了祢,

風暴無法撼動祢。

我懂祢掌握了一切。

就算我們在受苦,

就算看不到未來,

我懂祢掌握了一切。」

(資料來源:faithwire)

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以色列發現1700年前罕見銘文 有望證實大衛流亡曠野之城 https://www.ct.org.tw/1339286 https://www.ct.org.tw/1339286#comments Mon, 18 Mar 2019 09:24:56 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1339286

以色列與德國考古團隊 在世界文化遺產香料之路城市 發現第一手考古文物

【特約記者鍾小玲╱編譯】以色列和德國考古團隊合作,近日宣布在內蓋夫(Negev)沙漠區的哈路查國家公園發掘一塊距今1700年、刻有希臘文的罕見銘文。銘文以希臘文題字為「艾陸沙」(Elusa,希伯來文Halutza),這是首度在此發現該城市的名稱,也是證明這個城市存在的第一手考古文物。

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艾陸沙(Elusa,希伯來文Halutza),右為希伯來大學團隊繪製當地的教堂遺址。(照片來源:維基)

綿延兩千公里的香料貿易路
「艾陸沙」這個城市的名字曾出現在許多歷史文獻中,包括馬達巴(Madaba)馬賽克地圖、乃薩納(Nessana)草紙文獻及其他歷史參考文獻。以色列古物管理局13日發布新聞稿指出,新發現的銘文中,提到幾位羅馬帝國四帝共治時期的凱撒(羅馬皇帝的稱號),因此可以追溯到公元300年左右。

距今1700年前,當題字刻在石頭上時,艾陸沙是商隊頻繁往來,攜帶乳香沒藥等各種香料進行貿易的必經之路,巔峰時期曾有多達八千名居民定居在此。後來在奧圖曼土耳其帝國時期,當地密集發生搶劫事件,現在這個沙漠遺址幾乎是荒蕪一片。

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被列入世界文化遺產、香料之路上的四個沙漠城市:Haluza, Mamshit, Avdat and Shivta

2005年,香料之路(Incense Route – Desert Cities in the Negev)被聯合國教科文組織宣布為世界文化遺產,包括了路線上的艾陸沙與其他三個城市。

以色列古物管理局表示,艾陸沙在西元前四世紀後期建城,是沿著佩特拉(Petra)和迦薩(Gaza)之間進行香料貿易路線的重要據點,這條貿易路線從阿拉伯半島延伸到地中海約兩千公里。多年來,艾陸沙這座城市不斷發展,在公元四世紀到六世紀中的拜占庭時期達到高峰。

參與這項計畫的以色列考古學家埃里克森-吉尼(Tali Erickson-Gini)博士表示,葡萄酒後來也成為整個地區蓬勃發展的主要原因。她說,拜占庭時期從內蓋夫高地出口的高品質葡萄酒,為整個地區帶來了繁榮的經濟。

可能是大衛流亡曠野的洗革拉城
對基督徒來說,艾陸沙別具歷史意義,它也是聖經提到的「洗革拉城」(Ziklag)的兩個可能地點之一。「洗革拉」這個城市名曾經出現在聖經的創世記、約書亞記、撒母耳記;非利士王亞吉曾將洗革拉城賜給在曠野流亡的大衛。

艾陸沙後來成為基督教朝聖者往返西奈半島南部聖卡塔琳娜(Santa Katarina)途中的重要據點,因此許多外國遊客都造訪過艾陸沙。不過,這座城市似乎在公元七世紀結束時就不存在了,但這個城市名卻保留在當地廢墟的阿拉伯文中:el-Khalassa。

埃里克森-吉尼團隊還在銘文的發現地點附近,找到了一座拜占庭教堂和一間澡堂。拜占庭教堂長40公尺(約130英尺),有三個走道,教堂的拱頂最初裝飾了玻璃馬賽克。澡堂則是一個大型綜合建築物,保存良好,源自中羅馬時期,但只使用到六世紀。

為了辨識在2019年挖掘季節中所發掘的可能地點,該團隊使用磁力測定等非侵入性的方法收集數據,用磁力測定法繪製了被燒毀物體的磁力圖,結果發現了一座拜占庭教堂和一間澡堂。

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香料之路城市Shivta的教堂。照片來源維基,Ester Inbar提供

埃里克森-吉尼博士稱讚德國學生的工作,她說這些學生了解那個地點的潛力,為當地帶來了一個很棒的計畫。她認為那個地點提供了適當的條件,以致於儘管是一片荒蕪的廢土,德國團隊仍為當地帶來了設備和技術,她覺得這個計畫對以色列的研究來說真是個祝福。(來源:CBN, The Times of Israel)

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壯觀和神秘的交匯:聖經與樹木的關係 https://www.ct.org.tw/1339136 https://www.ct.org.tw/1339136#comments Sun, 17 Mar 2019 16:05:54 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1339136

【特約記者譚亞菁/編譯】樹木的壯麗是具有某種吸引力的,也許這是來自樹葉、樹皮、樹枝和樹幹所產生糾結之美,是一種被賦予生命力量和毅力的有機體。也或許它的美麗來自樹根、光合作用、二氧化碳和氧氣的隱藏世界。或者,樹的吸引力來自這兩者:壯觀和神秘的交匯。外顯和隱藏的生命交匯,使樹木成為沉思默想的極佳素材。

美國作家布萊恩·尼克森(Brian Nixon)也是一位藝術家、音樂家和教育家。他的寫作經常涵蓋三領域:真理、美麗、良善。他在一篇文章談到「聖經與樹木的關係」,提到最近發生兩件事,讓他省思樹的壯麗和奧秘,內容如下:

樹木呈現盼望和平安的特質
第一件事是我的朋友給我的一本書,書名為《靈修默想:聖經中的樹》(Devotions On Trees Of The Bible) ,作者是葛莉絲·威寶(Grace Wellborn)。葛莉絲運用樹的特性來探討神的性格和本質,也從中尋找樹的象徵和帶給人們的安慰。葛莉絲寫到:「不知怎地,樹木能呈現出一種盼望和平安的特質,能讓人們更理解這個世界,並期盼一個更好的生活與時代。」

第二件事是我與妻女去聖塔菲國家森林區(Santa Fe National Forest)做短途旅行,去觀看滿山的白楊樹葉由綠轉黃,看到一片美麗色調的宏偉景觀。當我走在高聳的白楊樹下,有兩個問題在我腦海中浮現:一、聖經中第一次提到樹木是什麼時候? 二、聖經如何呈現樹木的意涵?

第一個問題的答案很清楚,在神創造世界的第三日,創世記一章11節說:「地要發生青草和…結果子的樹木,各從其類…」雖然我們不知道究竟是哪一種特定的果樹,但我們能確定的是,神是創造者,樹木是神創造的,按著它們的類別來塑造它們。

然而,由於在創世記第三章描述亞當、夏娃違背神的命令,吃了那棵樹的果子,眼睛就明亮了,知道自己是赤身露體,便拿無花果樹的葉子,為自己編做裙子(三章7節)。因此,葛莉絲在書中寫到:「一些傳說聲稱,那棵在伊甸園中分別善惡的知識樹,就是無花果樹,因為亞當、夏娃穿著無花果樹的葉子蔽體。」

黎巴嫩的香柏木

黎巴嫩的香柏木

樹木象徵的特質
而關於第二個問題,聖經如何呈現樹木的意涵?在整本聖經中,作者經常提到樹木,樹木是某些特質的象徵,舉例說明如下:

勞苦:「…你既聽從妻子的話,吃了我所吩咐你不可吃的那樹上的果子…你必終身勞苦才能從地裏得吃的。」(創世記三章17節)

扎根:「他必像樹栽於水旁,在河邊扎根…在乾旱之年毫無掛慮,而且結果不止。」(耶利米書十七章8節)

興盛:「他要像一棵樹栽在溪水旁…凡他所做的盡都順利。」(詩篇一篇3節)

指望:「樹若被砍下,還可指望發芽,嫩枝生長不息。」(約伯記十四章7節)

讚美:「那時,林中的樹木都要在耶和華面前歡呼…。」(歷代志上十六章33節)

公義:「賜華冠與錫安悲哀的人,代替灰塵…使他們稱為『公義樹』,是耶和華所栽的,叫他得榮耀。」(以賽亞書六十一章3節)

結果子:「這樣,凡好樹都結好果子,惟獨壞樹結壞果子。」(馬太福音七章17節)

庇護:「在以色列高處的山栽上…成為佳美的香柏樹,各類飛鳥都必宿在其下,就是宿在枝子的蔭下。」(以西結書十七章23節)

醫治:「在河這邊與那邊有生命樹,結十二樣果子…樹上的葉子乃為醫治萬民 。」(啟示錄廿二章2節)

生命:「…得勝的,我必將神樂園中生命樹的果子賜給他吃。」(啟示錄二章7節)

除此之外,樹木也在耶穌的生活和事奉中發揮作用:

●耶穌呼召撒該從樹上下來,賜給他救恩。(路加福音十九章1-10節)
●耶穌咒詛無花果樹來強調重點。(馬可福音十一章12-14節)
●耶穌用樹來做比喻。(馬太福音十三章32節)
●人們拿著棕樹枝去夾道迎接耶穌。(約翰福音十二章)
●在釘十字架之前,耶穌在客西馬尼橄欖園禱告。(路加福音廿二章39節)
●耶穌背著用木頭做的十字架,隨後被釘在十字架上。(約翰福音十九章17節,路加福音廿三章)

當我思想樹木時,我想到神是創造者,祂創造了樹木,後來選擇死在木頭十架上,這幅圖畫融合了生命中的和諧,與死亡之後復活的盼望。信徒們明白這位救贖主是首先的,也是末後的;是賞賜者,也是收取者;是啟示者,也是修復者。
(資料來源:Assist News Service)

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致力建造符合經濟與環境正義之路 路德會牧師於衣索比亞空難不幸身亡 https://www.ct.org.tw/1339134 https://www.ct.org.tw/1339134#comments Sat, 16 Mar 2019 16:05:41 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1339134

【特約記者張廖婉菁/編譯】三月10日,一架自衣索比亞的德布雷塞特鎮(Debre-Zeit)起飛的波音737 Max8型客機,起飛不久就失事墜毀且無人生還。這次空難的157位罹難者中,包括一位德國路德會牧師譚德思(Norman Tendis)。

譚德思牧師為普世教會協會(World Council of Churches)的代表,原計畫搭該衣索比亞航空班機,前往肯亞首都奈洛比出席一項聯合國會議,未料班機自阿迪斯阿貝巴(Addis Ababa)甫起飛即失事,至於失事原因,目前仍不明。

根據普世教會協會的聲明,譚德思牧師為該會關愛受造界議題的顧問。這次出席聯合國環境大會(UN Conference Environment Assembly)主要是要替會眾、社區與教會提出一份「生命與生態正義經濟的藍圖」。

普世教會協會秘書長特維德牧師(Olav Fykse Tveit)表示:「本會為這次失事班機上所有乘客,致上最深的哀悼之意。失去譚德思牧師令我們哀痛逾恆,他生前致力於建造出一條符合經濟與環境正義道路。」

譚德思牧師同時也是奧地利路德會教會的牧師。本次罹難乘客中,至少有21位聯合國工作人員、其他與會人士、眾多組織代表與多位口譯員。

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紐西蘭清真寺遭恐攻釀49死  牧者:任何宗教團體都不該成為他人仇恨目標 https://www.ct.org.tw/1339210 https://www.ct.org.tw/1339210#comments Sat, 16 Mar 2019 10:41:05 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1339210

【特約記者張廖婉菁/編譯】本週五中午,紐西蘭基督城的努爾清真寺(Al Noor Mosque)與林伍德清真寺(Linwood masājid)遭遇連環恐怖槍擊案,導致現場禮拜的穆斯林有49人當場不治身亡,還有48人受槍傷接受治療。紐西蘭總理阿爾登(Jacinda Ardern)則稱此為「紐西蘭史上最黑暗的一天。」

紐西蘭基督城主教直指,任何宗教組織或團體都不該成為他人仇恨的目標,呼籲教會界為當地受創的穆斯林禱告、為恐懼的基督城居民禱告,也籲為充滿仇恨、擁有偏差生命價值觀的人禱告,求主醫治。

犯嫌臉書直播恐攻過程
涉案者除一名年近卅的男子遭控謀殺罪,還有三男一女現場遭逮補調查當中。犯案槍手之一為澳洲公民塔蘭特(Brenton Tarrant),他稱此為「右翼極端份子的反擊」,並發表長達74頁宣言,說明自己來自勞動階級的低收入家庭,文中對於移民多有譴責,並提及諸多歷史事件以連結至其自承的恐怖攻擊。塔蘭特還利用臉書直播整個恐攻過程。

紐國總理阿爾登表示:「許多受此槍擊案直接衝擊者可能是紐西蘭的移民,甚至是難民…但他們都是本國的一份子。但那些不斷行使暴力攻擊者不是我們的一份子,這是一場恐攻。」

曾牧養紐西蘭教會的聖公會里彭暨利茲教區哈特利主教(Dr Helen-Ann Hartley)直稱恐攻令人難以置信:「畢竟紐西蘭幅員小,且該國向來又以和平與正義立國,所以此事件造成的影響勢必更大。」

為心中充滿仇恨者禱告
紐西蘭基督城主教卡瑞爾(Revd Peter Carrell)則在當天下午聲明指出:「在此前所未有的情況下,各教會領袖勢必異常震驚,我們的心與禱告,與所有受牽涉的人同在。任何的宗教組織或團體都不該成為他人仇恨的目標—不論其信仰為何。」

「我們會站在「綿綿白雲之鄉」(紐西蘭的毛利語名稱),絕不寬恕暴行。所有在基督城與坎特伯里的教會,都會為穆斯林的弟兄姊妹禱告;也為所有受傷與失去至親的人禱告。我們也為所有的警察、救護與急救工作人員禱告;為所有因此事感到痛苦與恐懼的基督城居民禱告。」

「我們也會為槍手與其支持者禱告,因為任何會採取如此手段者,心中勢必充滿了仇恨;而擁有如此偏差的生命價值觀的人,也迫切需要我們禱告。」

為彼此學習尊重努力
哈特利主教指出:「紐西蘭是為多元差異提供空間且以此為傲的國家,他們很自豪能成為包容、歡迎各種人的地方。無論從任何角度來看,這都是一場悲劇。我們必須為紐西蘭的人民禱告,更要替基督城的居民禱告,這幾年他們受了很多苦。」2010年與2011年,基督城曾接連遭遇大地震。

聖公會坎特伯里大主教韋爾比在推特表示:「我們為紐西蘭恐怖主義的受害者與親屬,致上最深的哀悼。願所有的基督徒都能禱告,求主醫治他們,也為了不同信仰的人與紐西蘭的國民禱告。耶穌呼召我們要歡迎陌生人,要愛世人,無論彼此差異多麼大…」

利物浦主教貝斯牧師(Revd Paul Bayes)則致信基督城的穆斯林領袖,確保他們會獲得基督徒群體的愛與支持:「我們不會容許這樣的邪惡來破壞我們的友誼,我確信教區內的所有人都會與你們同在,也會為了維持社區和平與彼此尊重而努力。」

紐西蘭的安全威脅層級已提高至最高等級,且為確保安全,警方已下令暫時關閉全國的清真寺。

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美國首位取得第三性身份者 現在轉換回男性 https://www.ct.org.tw/1339126 https://www.ct.org.tw/1339126#comments Fri, 15 Mar 2019 16:10:13 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1339126

【特約記者譚亞菁/編譯】美國第一位被法律承認「第三性」身份的「非二元」性別者傑米.舒普(Jamie Shupe),他出生即是男性,但性別認同是女性,曾是跨性別女性;後來又自覺是男女混合體,既不是男性,也不是女性,於2016年成為全美首名獲法官批准為「非二元」性別身份的人士。

然而,他於近期在報刊專欄和網路上發佈聲明表示,他現在已轉換回男性,他想再次活著像一名男性,就是他真正的身份。他認為沒有所謂的「第三性」,這純粹只是一個錯覺和假象。

傑米·舒普是一位陸軍退伍軍人,因其2016年的「非二元」身份而成為全球頭條新聞。他在2013年經歷一連串心理健康危機時,他說服自己是一位女性,當時醫學界肯定了他的身份。

幾年之後,當他想成為「非二元」性別,也就是非男也非女的「第三性」性別人士的時候,又再次得到醫學界的認可,並於2016年獲得奧勒岡州法官准許他更改身份證上的性別欄,准予改為「非二元」的第三性別身份──奧勒岡州也成為美國首個承認第三性別的州,給予「非男非女」性別的合法地位,隨後陸續有其他11州跟進。

這段過程中,傑米·舒普宛如跨性別運動的英雄,他的發言和行動都受到跨性別團體的熱烈追隨和響應,也得到許多國際媒體注目。但令人驚訝的是,傑米·舒普如今卻表示,事實真相是,他所真正需要的不是那些來自醫學界或法學界專業人士的肯定、支持與認可,而是需要得到真實的治療和幫助。

傑米·舒普從過去的經驗深刻體會到,許多醫療人員都對於時下流行的跨性別運動感到惶恐,而選擇順應時代潮流,他們不知如何對跨性別人士的渴望說「不」。傑米·舒普表示:「事實上,醫療人員忽略了我曾被診斷患有邊緣性人格障礙,同時因之前曾在軍隊服役近18年,還患有創傷後壓力症候群。我在童年遭遇的性虐待和身體虐待,也造成我性別角色發展的混亂,以及對跨性別的生活與裝扮充滿興趣。因此,我最需要的是接受適合的治療與相關幫助。

然而,當那些專業醫療人員積極地認可你錯謬的性別認同,認為你出生在錯誤的身體裡,甚至政府機構或法庭也認可你的妄想,這時候你既得不到該有的治療與協助,反而感到更加困惑,走進更深的迷惘和虛假之中」。

傑米·舒普近期發表聲明說:「即使過去這些年,我服用或注射過各種荷爾蒙和抗雄性激素藥物,但我看起來並不像女性。我的身體構造一直是一位男性。我如今體會沒有所謂的『第三性』,事實上,我一直都是一位男性,我如今要活出我真實的男性身份,不要再活在性別認同的謊言中。」

他還堅定地表示:「從今以後,我不會再參與推動有害的性別意識型態,這種意識型態正在破壞生命,導致性別混亂,尤其對孩童的身心發育造成極大的傷害。在我卅多年的婚姻中,我是妻子的丈夫,女兒的父親,我卻為她們帶來傷害。我不再認同跨性別或『非二元』人,我也會斷開與這一切相關的連結。」

他還表示他支持川普總統對軍隊中跨性別人士的禁令,以及支持美國總統執行在法律中只納入男性和女性這兩種性別的計畫。

傑米·舒普希望自己的親身經歷,從跨性別到「非二元」人士,然後到回歸男性,回到自己本來的面貌這個過程,能帶給那些認為自己可以改變自己性別的人,一些勸告,敲響警鐘。 (資料來源:Christian Headlines, CBN, Christian Today)

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美爆最大宗大學入學舞弊 再思成功與誠信 https://www.ct.org.tw/1339121 https://www.ct.org.tw/1339121#comments Fri, 15 Mar 2019 07:03:05 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1339121

【特約記者張廖婉菁/編譯】本週美國爆發史上最大規模的大學入學舞弊案,涉及金額高達數百萬美元,多位知名好萊塢明星父母遭控詐欺罪。美國聯邦檢察官安德魯.萊林(Andrew Lelling)指出:「此案為美國司法部起訴史上最大宗的大學招生騙局。」

置驕傲與成功 於正直誠實之上
遭控罪的33位父母中,包括了著名影集《慾望師奶》的影后費莉西緹霍夫曼(Felicity Huffman)與好萊塢女演員洛莉路格林(Lori Loughlin)。費莉西緹霍夫曼等人被起訴包括通信詐欺與誠信服務共謀等重罪。

執行此名為大學藍調校隊行動(Operation Varsity Blues)弊案的首腦是一名為威廉·辛格(William Singer)的男子,他從2011-2018年,向多位想確保子女進入知名大學的有錢父母,收取共約2,500萬美元(約新台幣7.7億)的金錢。

舞弊方式包括在入學測驗SAT、ACT中作弊,甚至為案主偽造運動員經歷,以增加進入史丹佛大學、耶魯大學、加州大學洛杉磯分校和喬治城大學等名校的入學機會。

聯邦調查局波士頓辦事處的官員博納佛隆達(Joseph Bonavolonta)表示:「本案中的父母大肆誇耀自己的財富,不惜任何代價來詐欺體制,用自己能付出的最貴價碼來為孩子未來的成功鋪路。這次起訴應能對其他人帶來警告作用。你不能夠靠金錢來買賣參加遊戲的資格。你不能靠謊言與詐欺來超前。」

這起令人震驚的詐騙案在全美引起許多迴響,最令人無法接受的是,家長為了讓子女在公平競賽中超前,刻意付出如此高昂的金錢,好擠走其他努力學習學生的機會。此案帶給大家最大的警告就是:當人們置驕傲與成功於正直和紀律之上時,會有什麼後果。

我們生活在一個充滿著不健康、殘酷競爭的世界。無論在學術、商業、體育或其他領域,我們總在培養冠軍,並重視那些出類拔萃的成功人士。儘管有些人會用健康態度來面對競爭,靠著努力工作來確保自己的成功,但也有人會不惜代價來超越競爭對手,讓自己看起來像個成功人士。

這類行為的根源為何?就是驕傲。當我們落入如倉鼠踩滾輪的景況—被世俗的成功綁架,就很容易向驕傲的本性妥協。我們會為了追求物質成功,選擇放棄謙虛地服事上帝與世人,並不惜任何代價,堅持世界必須繞自己的目標運轉。

不幸的是,人類本性心態不僅自私,而且還想要追求成為最好的,或是看起來是最棒的,並在一切領域打敗身邊所有的對手。圍繞我們身邊的種種工具,讓我們更容易去比較成敗,甚至發展出一套學校體制來歌頌有天分的人,嘲笑成績不佳的人。

耶和華看人的內心
幸好儘管大家對成功解讀有誤,但上帝一直看著這一切,且直視人心深處。祂看的是我們的本相,所以根本沒什麼好「假裝」的,也不必靠著欺騙來取得成功。祂懂得我們真正的動機,不會被我們表面的成功給迷惑。

「耶和華卻對撒母耳說:『不要看他的外貌和他身材高大,我不揀選他。因為,耶和華不像人看人:人是看外貌;耶和華是看內心。』」(撒母耳記上十六章7節)

聖經對人面對世俗利益,早有明確的指示,我們不該陷入無休止的競爭,追求學術成就和金錢上的成功,因為這會導致精神上的毀滅。

箴言十一章2節:「驕傲來,羞恥也來;謙遜人卻有智慧。」彌迦書六章8節:「世人哪,耶和華已指示你何為善。他向你所要的是甚麼呢?只要你行公義,好憐憫,存謙卑的心,與你的上帝同行。」

這也就意味著我們不可能每一次都得勝,甚至也可能招來他人批評,認為基督徒怪異、軟弱或脫離現實。但這些批評不會得逞的。使徒彼得說:「當存無愧的良心,使那些誣賴你們這在基督裡有好品行的人,在毀謗你們的事上蒙羞。」(新譯本)所以,當你急著要爭前,遭試探想要不擇手段地擊敗競爭者,請記得馬太福音這句話:「那在後的,將要在前;在前的,將要在後了。」

作者簡介:威爾默(Will Maule)身兼記者、編輯與行銷專家多職。現為Faithwire.com作者與編輯。

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現代約拿書?潛水員被鯨魚吞下又吐出來 https://www.ct.org.tw/1339117 https://www.ct.org.tw/1339117#comments Fri, 15 Mar 2019 06:30:17 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1339117

【特約記者張廖婉菁/編譯】一位德籍潛水員申夫(Rainer Schimpf)與其環保專家同僚到南非出海時,竟遭鯨魚吞噬,幸而僅過幾秒時間,鯨魚便將其吐出釋放。

其實申夫這趟出航,主要是要拍攝塘鵝、企鵝、海豹、海豚、鯨魚和鯊魚一起追逐著沙丁魚群,形成餌球畫面的紀錄影片。

申夫回憶當時的景況說道:「當時我正試圖捕捉一隻鯊魚穿過餌球的畫面,霎那間,我的眼前全黑了。當我感受到臀部有些壓力時,馬上明白自己被鯨魚給咬住了。」

這隻短暫吞噬申夫的鯨魚為布氏鯨(Bryde’s Whale),身長可達15公尺,體重可達30公噸。牠們喜愛獵取大型獵物,有可能會吞噬任何東西。所以這隻鯨魚很有可能沒意識到自己當時吞了這位潛水員。

現年51歲的申夫表示:「因為我覺得鯨魚有可能會下潛,並在較深的海底放開我,所以當下立刻屏住呼吸,只見鯨魚嘴裡黑壓壓的一片。無論準備如何完善,都無法料到會進到鯨魚嘴裡,遇到時一切只能靠本能了。我此生從未有如此經歷。」

這頭鯨魚很快就明白自己咬錯對象了,立刻將人吐出,申夫毫髮無傷。該攝影團隊的一位同事在船上拍下了整個過程。(資料來源:Evangelical Focus)

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從伊波拉疫情倖存的醫療傳道士 現正在非洲訓練下一代醫生 https://www.ct.org.tw/1338999 https://www.ct.org.tw/1338999#comments Thu, 14 Mar 2019 16:10:55 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1338999

【特約記者鍾小玲╱編譯】美國醫療宣教士薩克拉醫生(Rick Sacra)表示,他從小就知道自己想在這個世上有所作為。聖經對薩克拉的人生帶來深遠的影響,他記得自己還是孩子的時候,好撒馬利亞人的故事大大影響了他,他想成為一個能幫助有需要者的人。

愛上賴比瑞亞
這是薩克拉從小想成為醫療宣教士的初衷。薩克拉於1987年首次造訪西非國家賴比瑞亞,想看看擔任醫療宣教士的想法是否可行。薩克拉回憶說,當他在醫學院時,可能是他找到了賴比瑞亞,或是賴比瑞亞找到了他,於是他前往賴比瑞亞一陣子,就愛上了當地人民。

1995年,薩克拉和他的妻子黛比決定搬到賴比瑞亞定居,究竟是何原因吸引了這對來自美國麻薩諸塞州的夫婦呢?

薩克拉說,他認為這是出自他生命中的主對他的呼召和信念,他說上帝把對賴比瑞亞的愛放在他心中,也給了他妻子同樣的愛和支持。

以基督之名提供憐憫人的醫療照護
今天,賴比瑞亞首都蒙羅維亞市郊外有一間「愛爾瓦醫院」(Eternal Love Winning Africa, ELWA),薩克拉是其所屬「國際事工差會」(SIM)的醫療宣教士。薩克拉指出,愛爾瓦醫院以基督之名提供憐憫人的醫療照護,這家醫院於1965年由美國宣教士創立,使命是透過照顧病人來分享對耶穌的愛。

薩克拉說,人們都知道,愛爾瓦醫院一直是個以合理價格可以得到最好照顧的地方,當人們來到這家醫院時,會聽到上帝對他們的愛。

薩克拉熱愛賴比瑞亞,連他說英語時都帶有當地口音。現在,愛爾瓦醫院已成為薩克拉夫婦離開美國24年後的家,薩克拉的妻子黛比說,哥林多後書提到「基督的愛激勵我們」,她認為,就是基督的愛催逼他們到有需要的地方。

自從1995年抵達賴比瑞亞以來,一股熱情驅動著薩克拉:為賴比瑞亞培養下一代醫生。大約在一年半前,薩克拉推出第一個家庭醫療計畫時,他的夢想實現了。

運用醫療專業來宣教
薩克拉是當地唯一的家庭醫生,這讓56歲的他有機會運用所受的專業訓練。 他說在賴比瑞亞多年來,一直盼能將他的生活、技能、經驗投注到當地醫生身上,讓他們在他離開之後能夠接手。

對於薩克拉來說,這同時也是運用醫療來宣教。他說這一切都是為了上帝的國,希望透過醫學產生影響力,因為這是他們宣教士幾代以來一直在做的事,他真心想看到如何透過醫療,將人們帶到基督面前。

2014年,西非爆發了致命的伊波拉疫情,當病毒傳播並造成西非地區好幾千人死亡時,薩克拉和妻子人在美國。

薩克拉表示,那時他聽說蒙羅維亞所有的醫院都關閉了,即使自己身在數千英里之外的美國,仍很關心那些無處可以生產的孕婦。他知道他可以幫忙,可以有所作為,他無法置身事外。

感染伊波拉病毒  病癒急著回非洲
在伊波拉疫情高峰期間,薩克拉飛回賴比瑞亞,一個月後,他在愛爾瓦醫院照顧一名孕婦時感染了病毒。薩克拉回憶自己在2014年8月29日發燒時,馬上懷疑可能感染了伊波拉病毒,但他告訴自己:上帝,如果是這樣,也好,至少我做的是祢要我做的事。薩克拉從賴比瑞亞被送回美國內布拉斯加州奧馬哈一處治療中心,結果他存活下來,卻急著回賴比瑞亞。

薩克拉回憶說,他在內布拉斯加的醫院時,當感覺好一點,就想什麼時候可以再回賴比瑞亞。多年前神帶領他成為醫療宣教士,那時激勵他的熱情仍然是現在激勵他的熱情:愛鄰舍如同自己。

今年一月下旬,薩克拉因他在賴比瑞亞的工作獲得了表揚傑出基督教醫療宣教事工的「面對人生獎」(L’Chaim, To Life),這是由猶太慈善家葛森夫婦(Mark and Erica Gerson)於2016年創立的獎項,旨在紀念在非洲服事的基督教醫生的英雄事蹟。

薩克拉表示,大約一年前他遇到葛森夫婦時,就很清楚他們的信念,就是透過慷慨資助那些有需要的醫院事工,在非洲發揮作用,他們認為這是對受苦的人產生影響力的好方法。

薩克拉在紐約獲頒這個獎項後發表聲明說,這種支持為他們多年來的夢想打開大門,藉由改善數以千計賴比瑞亞人的醫療,將使他們的病患和社區受益。(資料來源:CBN)

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教會助無家可歸女孩參加歌唱選秀 引發凱蒂佩芮淚談信仰與成長經驗 https://www.ct.org.tw/1338996 https://www.ct.org.tw/1338996#comments Wed, 13 Mar 2019 16:04:34 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1338996

【特約記者張廖婉菁╱編譯】現年19歲的年輕女孩凱莉法‧威爾森(Kalifa Wilson,上圖右)又名小凱歌手,近日闖關美國ABC電視台的選秀節目《美國偶像》節目時,順利通過初選,而且還當場弄哭了兩位評審。

小凱當時在評審凱蒂·佩芮(Katy Perry)、盧克·布萊恩(Luke Bryan)及萊諾·李奇(Lionel Richie)面前,又彈吉他又彈鋼琴,演唱了誘惑合唱團的歌曲《我的女孩》。

這位來自南加州的女孩表演驚艷了眾評審。但真正令評審訝異的,是她的成長經歷。威爾森表示,自己的成長過程非常艱困,一直以來都是在庇護所居住的,有時還得以車為家,但她說,我很感謝上帝還有車可住。

評審布萊恩大受其表演感動,並對威爾森說:「當妳開始彈鋼琴時,攪動了我內心深處許許多多的情緒。坦白說,我無法理解,像妳這樣的孩子是怎麼樣才得以平安長大,然後努力站在這個舞台上的。」

威爾森答道:「這是因為我的教會。」凱蒂佩芮馬上問道:「妳的教會把妳送來的?」且佩芮的眼淚隨即奪眶而出。評審李奇跟著說:「這實在太感人了。」

布萊恩接著告訴威爾森,你就是有本事才藝兼備,只要用歌聲就能移山倒海的孩子,你有這個本事。

凱蒂佩芮一邊擦乾自己的眼淚,一邊告訴威爾森:「其實我也是在教會長大的孩子。我成長階段一直很困乏,沒錢始終都是個問題。我們一直靠著食物券和食物銀行過活,因為我父母是旅行宣教士。但是當我滿13歲時,教會給我買了把吉他。」

威爾森立刻回答:「我的吉他也是教會買的。」

佩芮說道:「正是如此,所以我很能體會妳的感受。這真的是很棒。我要妳明白……成長背景如何無所謂的。我很明白其中的難處與掙扎。但是妳今天能站在這裡,會啟發許多的人。」

李奇接著也說:「妳今天能站在這裡肯定是有原因與理由的。上帝只能通過妳,才能為妳完成祂能做的工作。」(資料來源:CBN)

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繼同婚蛋糕案 美烘焙師拒做變性蛋糕再度勝訴 https://www.ct.org.tw/1338992 https://www.ct.org.tw/1338992#comments Tue, 12 Mar 2019 15:52:55 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1338992

【特約記者鍾小玲╱編譯】一名基督徒麵包師,去年才在美國最高法院贏得重大宗教自由案,他於今年三月5日在另一件訴訟案再次獲勝。之前這名麵包師因為不願製作跨性別慶祝蛋糕,科羅拉多州民權委員會對他提出訴訟,該委員會5日宣布自願撤銷訴訟。

菲利普(Jack Phillips)是「傑作蛋糕店」(Masterpiece Cakeshop)的老闆。2018年他在對最高法院的一項訴訟案中,贏得具有里程碑意義的判決,然而幾星期後,科羅拉多州民權委員會再次對菲利普提出訴訟。

拒接變性蛋糕訂單遭訴
在第二件訴訟案中,科羅拉多州民權委員會宣稱菲利普違反了該州的反歧視法,因為他拒絕為史卡迪納(Autumn Scardin)製作一個慶祝跨性別的蛋糕。史卡迪納向傑作蛋糕店下訂,訂做一個外表是藍色,內裡是粉紅色的蛋糕,象徵他從男人變性成女人,但菲利普基於他堅定的基督教信仰,拒絕接下這筆訂單。

科羅拉多州總檢察長5日宣布,民權委員會已經與菲利普達成協議,自願收回此案。菲利普與基督教機構「聯盟防衛自由」(ADF)同意,自願撤回他們對科羅拉多州的聯邦訴訟案。今年一月,一名聯邦法官拒絕科羅拉多州所提、要求駁回「聯盟防衛自由」訴訟案的請求。

身為民主黨人的科羅拉多州總檢察長威瑟(Phil Weiser)表示,經過仔細考量事實之後,雙方都認為繼續進行這些案件並不符合任何人的利益。

民權委員會被指內部存偏見
「聯盟防衛自由」發現,他們發現的新證據可能促使科羅拉多州做出自願撤銷訴訟的決定,因為新證據顯示出對於菲利普信仰的敵意,這是去年最高法院訟訴案的核心議題。在去年的多數意見中,美國最高法院大法官甘迺迪(Anthony Kennedy)指出,民權委員會對菲利普案的處理,表現出明確及不被允許的敵意,而菲利普的宗教信仰促使他拒絕接下製作同性蛋糕、變性蛋糕的訂單。

之前的訴訟案涉及菲利普決定不設計、不製作慶祝同性婚禮的蛋糕,最新的訴訟案涉及不製作跨性別慶祝蛋糕。但「聯盟防衛自由」宣稱,科羅拉多州民權委員會仍然對宗教抱持敵意,他們在推特上發現一條推文,民權委員會有一名委員稱菲利普為「仇恨者」。另外一名州議員則是挺身而出,表示他曾與民權委員會一名委員談話,該委員表示「民權委員會內部存有反宗教偏見」,這名委員願意公開發言。

「聯盟防衛自由」讚揚科羅拉多州民權委員會放棄上訴的決定,迄今菲利普已與該委員會抗爭了六年多。

在最高法院為菲利普案辯護、「聯盟防衛自由」的瓦格納(Kristen Waggoner)表示,菲利普的勝利對每個人來說都是好消息,在今天如此多元化的社會中,包容和尊重不同的信仰及言論至關重要,因為這麼做可以讓人們和平共處。但是他也強調,科羅拉多州對於菲利普的信仰表現出持續的敵意,這點是不可否認的。

對此菲利普表示,他將永遠為每個進入傑作蛋糕店的客人服務,但是他也會告訴顧客,他無法慶祝與信仰相衝突的事件和信息。

美國最高法院確認科羅拉多州政府對信仰人士的敵意是違反憲法的,科羅拉多州對他的信仰懷有敵意,這種敵意使他少了四成的生意及他喜愛的婚禮工作。菲利普說,這項判決是自由的勝利,他非常感激,也期待像往常一樣,繼續用愛與尊重為每個客戶服務。(資料來源:christianheadlines)

(照片來源Masterpiece Cakeshop FB)

(照片來源Masterpiece Cakeshop FB)

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古巴新憲法公投 意外促成各教派合一發聲 https://www.ct.org.tw/1338756 https://www.ct.org.tw/1338756#comments Mon, 11 Mar 2019 16:05:48 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1338756

【特約記者張廖婉菁/編譯】古巴在二月24日完成新憲法公投,獲得近87%的超高支持度,然而值得注意的是,在一黨專政的古巴,投下反對票的人卻也高達15%,相當於70萬人。專研美國與古巴關係的美利堅大學政府系教授葛蘭德(William LeoGrande)指出:「讓人民經由政治動員以尋求與政府立場不同的政策的新例既出,未來想要改變就難了。」

儘管面臨政府恐嚇,甚至被視為反革命者,古巴基督徒這回為了捍衛該國的宗教與思想自由,首次團結在一起。衛理公會、浸信會、五旬節派、神召會以及天主教會等信徒結盟,公開反對新憲法。

觀察各國信仰受壓迫情況的全球基督徒團結會(Christian Solidarity Worldwide)認為,古巴共產黨害怕牧師們影響公眾的情緒,該會聯合倡議人史坦格爾(Anna Lee Stangl)女士指出:「這次教會動員規模前所未見,可說自1959年來最大。政府向來害怕這類的事情,因為他們很清楚當年東歐共產政權垮台時,宗教團體在其中扮演的角色。因此政府長年以來都致力於分化、關閉與恐嚇教會。」

史坦格爾表示:「古巴政府雖未對牧師施以暴力,但是仍拘禁牧師們長達數小時之久,同時使用不同的手段來威逼他們支持共產黨,方法包括限制其子女受教育機會等。」

「儘管本次公投投票率如此高,但本部憲法的象徵性大過實質意義。許多法律經行政法規制定,大眾根本一無所知。許多法規被用來限制宗教自由,像是規定教會必須先向政府註冊,教會舉辦活動必須事先獲得許可等,但許可卻可能延遲數年之久。」

「顯然古巴政府認為,宗教的重要性已經高到必須弱化其影響力,可見未來走向只會更加嚴厲。許多觀察古巴宗教自由的人都預期,未來會有更大規模的鎮壓,因為政府並不樂見教會現在團結的樣子。」

以古巴衛理公會與神召會為首,聯合各教派領袖的跨教派團體,在投票前高呼要改變憲法內容的聲音;這聲音被政府完全忽視,政府還壓迫牧師要支持新憲法公投。史坦格爾指出:「有牧師發起修改憲法中婚姻定義,要求修改成一男一女,而非兩個人。但政府的回應是擱置此條款。未來此法可能成為同性婚姻合法的敲門磚。」

此外,新憲法還把個人擁有「思想與宗教自由」的字樣改掉,也不再承認個人有改變宗教信仰的自由。新憲法改成「承認、尊重並會確保宗教自由」,並且表明宗教機構與政府機關都享有同樣的權利與責任。

根據全球基督徒團結會的報告,有三位牧師在公投後遭拘禁了數小時之久。就連基督徒文學作品都被視為反政府,在一、兩位知名牧師舉辦的使徒運動中遭到沒收。就連載信徒去教會的司機都被政府開除。此外,政府也撤銷教會活動的許可,不允許外國傳教士在教會講道。

反對新憲法的牧師坎西諾(Sandy Cancino)儘管擁有合法的身份證件與文件,但仍被拒絕投票。就連16歲的學生拒絕說明自己的投票意向,政府就對她發出逮捕令。

根據2018年美國國際宗教自由委員會的報告,古巴名列壓迫宗教自由第二級的國家。該國1114.7萬的人口中,僅有5%為基督徒。天主教徒高達七成,其餘則為與非宗信仰混合的聖得利亞(Santeria)教派。

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麥唐諾牧師遭教會解僱 省思教會「名人文化」 https://www.ct.org.tw/1338753 https://www.ct.org.tw/1338753#comments Sun, 10 Mar 2019 16:05:29 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1338753

【特約記者譚亞菁╱編譯】上個月中旬,美國芝加哥「豐收聖經教會」(Harvest Bible Chapel)的創辦人兼主任牧師詹姆士.麥唐諾(James MacDonald)遭教會宣布解僱,因其行為多年來備受爭議,他被指控欺凌、恐嚇他人,還涉及將其他機構經費,不當地轉移至豐收聖經教會使用。近期當地媒體播出麥唐諾牧師的錄音談話,內容充滿非常不恰當的不雅言論,還涉嫌恐嚇辱罵調查他醜聞案的記者,這一切讓這間超大型教會「豐收聖經教會」長老們,決定解除麥唐諾主任牧師的職務。

豐收聖經教會的長老們寫下一份聲明表示:「經過長時間的回顧、反思和討論,並花許多時間迫切禱告,以及參考一些值得信賴人士的建議之後,我們以沈重的心情,做出這個決定,解除麥唐諾主任牧師的職務,因他的行為已嚴重違背和傷害教會的最大益處。尤其近期麥唐諾不當用語的錄音流出之後,更是加速做出這個必要的決定。」

當教會與牧師成為一種品牌
美國作家泰勒.哈克比(Tyler Huckabee)針對麥唐諾牧師事件提出評論,他認為這個世代的「牧者名人文化」容易造成教會的危機,為了要拱名人,而缺乏對名牧的監督和問責制度,無法讓教會真正走向成功。以下是他提出的觀點:

教會多少會受到當代文化影響,而成為某種時代的縮影。就如大約在上個世紀70年代,當時的美國教會看起來更像是一個企業,牧師就像一家公司的CEO,專注於提供每週「產品」。而近年來,隨著娛樂事業成為美國文化焦點,越來越多教會開始像操作一個品牌般運作,牧師被塑造成名人,成為矚目的焦點,他周圍有配合他的團隊,強化他的影響力,但無形中也容易產生潛在的操守危機。

這導致了一個我們稱之為「名人牧師」的現象,正如近期發生的麥唐諾牧師事件。事件爆發後,陸續有受害者提出新的指控。我們無法得知,過去究竟有多少生命被麥唐諾不當的言行所傷害,但如果教會能早些時候採取適當對策,會有多少人們的情緒和心理健康可以得到保護。

所謂「名人牧師」就是:名人牧師成為一個「品牌」,一個品牌不會跟自己對立,不會採取任何不利於己的行動。品牌要生存下去,就必須轉移損害,控制敘事技巧,保護自己,並促發新的成功事蹟掩蓋任何失敗。因此,問責制度對品牌不利;去傾聽和回應那些受傷的人們,是一種額外的負擔。

教會領袖的最佳模範
然而聖經談到教會領袖的榜樣,其特質正如保羅告訴提摩太說必須:「…有節制、自守、端正,樂意接待遠人,善於教導;不因酒滋事、不打人,只要溫和,不爭競、不貪財。」基本上,這些特質都與追求成名伴隨的權力和狂妄不相融合。聖經強調的原則是不要自我膨脹,就是耶穌所說:「凡自高的,必降為卑;自卑的,必升為高。」(路加福音十四章11節)

任何崛起都可能將其他人壓制於地,這對握有權力的人來說,是一種隔離人的行動。然而,隔離增強了我們負面的衝動。當有越多人肯定支持我們,我們就越可能相信他們;而當我們越相信他們,我們就越不可能去傾聽其他聲音,不願去聽那些不那麼令我們滿意的事情。

隨之而來是對問責制度置之不理,通常只是微不足道的小事情慢慢累積,直到有一天,你發現自己站在一個位置是高於任何人能給你真實評價的地方,接收不到給你生命的任何諫言或忠告,這對任何人來說都是一個黑暗的地方。在這種情況下,即便對「品牌」而言是理想的,但對牧師來說是站不住腳的。

在現今社會,當一個名人陷入醜聞時,可能就會成為八卦雜誌的素材,或讓人發出嘖嘖聲的話題。但對於教會「名人文化」所帶來的衝擊是更大的,又多了一道內心痛苦的暗流。當一位「名人牧師」墮落時,對於他的追隨者所造成的靈命旅程上的震驚和波盪是很強烈的。

作一位牧師肩負著巨大使命與責任,如果是以這世界上的國王、公司老闆,網紅明星等來作為模範,則注定會帶來不幸與禍患。牧師首選的最佳模範永遠是耶穌,祂在馬可福音九章35節所說的話,隨著時間的推移顯得更加鏗鏘有力:「若有人願意作首先的,他必作眾人末後的,作眾人的用人。」(來源:Relevant Magazine)

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研究:全球昆蟲將銳減40% 恐為人類滅亡開端 https://www.ct.org.tw/1338736 https://www.ct.org.tw/1338736#comments Sat, 09 Mar 2019 16:05:50 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1338736

【特約記者張廖婉菁/編譯】全球的昆蟲數量在接下來幾十年內,將巨幅銳減40%之多。這篇由研究人員衛嘉斯(Kris Wyckhuys)與桑傑士-貝佑( Francisco Sánchez-Bayo)近期在《Science Direct》電子期刊上出版的研究《昆蟲群之全球衰退:肇因檢閱》,揭露了這項令人震驚的發展。

哪些昆蟲受影響最大?
「其中受影響最大的為鱗翅目、膜翅目和糞金龜(鞘翅目)等昆蟲群。此外,有四種主要的水生蜻蛉目(蜻蜓)、襀翅目(俗稱「石蠅」)、毛翅目(像蝴蝶和蛾有關的有翅昆蟲)以及蜉蝣目等,已有相當數量的物種滅絕。」

截至目前為止,歐洲與北美地區的昆蟲消失數量遠高於其他地區。該研究指出,過去這25年來,在好幾個德國保護區內的飛蟲數量遽減了76%,而波多黎各在過去36年間,陸地昆蟲甚至減少了98%。

生物學博士克魯茲(Antonio)指出:「許多昆蟲物種,如蜜蜂與動物等的滅絕其實比大家以為的更嚴重,因昆蟲滅絕可能就是人類滅亡的開端。昆蟲滅絕肯定會改變食物鏈與及環繞在其周邊物種的生存。有生態系統中的生物體互相依存的關係,才有生態平衡。」

分子生物學博士卡莫納(Emilio Carmona)也認為:「昆蟲為地球主要族群,且98%的昆蟲是有益的。它們在食物鏈、植物授粉、有機物分解、害蟲控制等,都有不可或缺的角色。簡單說就是,當前存在的生命,少了它們也不可能存在。」

ladybug sits on a flower

昆蟲消失主因
該研究指出,地球上的昆蟲消失主要有四大因素。半數研究指出,棲地改變對昆蟲減少至關重大,這也造成了全球的鳥類與哺乳類數量減少。棲地的改變是因為更多土地被用來建造住宅、交通設施、促進旅遊業(都市化)、種植糧食(農業)與製造產品(工業化),而這些全是犧牲不同棲地換來的代價。

第二個主因則是汙染。過去這60年來,農業與畜牧業有系統且大範圍地超量施用殺蟲劑,從昆蟲到鳥類的生物體都受到負面影響。另外兩個則是生物因素,特別是「引進入侵物種」與「氣候變遷」的影響最大。

克魯茲指出:「人類許多活動都會製造汙染,也是最常挑戰生態平衡與生物多樣性的動物。為了餵飽人類,農業過度開發,也對昆蟲多樣性造成危害。這點其實很矛盾,因為有70%農作物幾乎全靠昆蟲授粉。現實是,人類的生存根本離不了昆蟲,但是我們卻在消滅昆蟲。」

卡莫納博士也認同此研究所提出的肇因,但他也指出,有必要加強對不同物種的研究。目前沒人知道全球到底有多少物種,所以有要進行更多研究,儘管無法確知真正的數量,但我們遭遇前所未見的危機,則是毫無疑問的。

此外有必要重新思考農業施作的方式,尤其迫切需要減低殺蟲劑的用量,以更有可持續性、生態農法等作為替代,如此才可能減緩或反轉現在的趨勢。農業與都市廢水也應該要採取有效的技術來淨化。

卡莫納博士解釋道:「關愛昆蟲與全球環境保護密不可分。可採取的措施包括:減少合成殺蟲劑的用量,改用害蟲綜合管控,並且要保護自然棲地。」

聖經涵蓋的生態準則
克魯茲強調基督徒應該意識到,人類與世上其他生物都是主的創造。所有殘忍對待其他受造物的做法,都是違背人類尊嚴與上帝意志的。

生物學家約翰·伯頓·桑德森·霍爾丹(John Burdon Sanderson Haldane)與坎特伯里大主教某次見面的對話,正好說明了人類在此所負的神學責任。主教當時問了這位科學家,到底在造物主的作品中發現了什麼呢?他的答案是:「對鞘翅目昆蟲的鍾愛無邊無際。」

卡莫納博士指出:「其實聖經一開始就包括了生態準則,受造物不會被輕視或偶像化。聖經也鼓勵人們生活要謙卑,讓我們對未來有盼望。神學家薛華(Francis A. Schaeffer)說得很對,人類的生態問題,多半是時間與金錢的問題,意即仇恨與貪婪。作為基督徒,我們得為關愛造物主的作品,立下好榜樣。」(資料來源:Evangelical Focus)

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挖掘千禧世代潛能的六個方法 https://www.ct.org.tw/1338643 https://www.ct.org.tw/1338643#comments Fri, 08 Mar 2019 16:05:06 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1338643

【特約記者譚亞菁╱編譯】與其他世代相較之下,焦慮症、憂鬱症和其他心理疾病,似乎更多困擾著現今Z世代和千禧世代的年輕人。根據富比士雜誌資料顯示,這兩個年輕世代罹患憂鬱症及焦慮症等身心問題的人數驚人地持續攀升,達到歷史新高。美國加州洛杉磯馬賽克教會(Mosaic church)主任牧師艾文.麥瑪努斯(Erwin McManus)認為,有必要幫助年輕一代面對他們的焦慮和恐懼。

雖然艾文牧師是一位60歲的牧者,但馬賽克教會會友的平均年齡是26歲。艾文牧師表示,過去廿年他很享受與年輕人在一起,學習以創意方式牧養這群渴望成長卻容易陷入無力感的年輕族群。他的最新著作《勇士之路(暫譯)》(The Way of the Warrior)就是寫給年輕人,盼望透過話語和寫作向年輕世代說話,與他們溝通交流。

他相信以下六個方法能幫助年輕世代發揮潛能,挖掘出在他們身上的潛力。

第一步:帶領他們走上平安之路
艾文牧師想到在21世紀初期,當時不少福音派人士受到末日預言Y2K的影響,生活在憂心和恐懼之中。許多人害怕世界末日即將來臨,就算這世界還沒結束,也會爆發大規模的混亂。

他當時自問:「為什麼那些最應該感覺到平安的人,卻嚇壞了,感到如此不安?」為此,艾文牧師認為,此時正是重要時機來幫助那些因缺乏平安而掙扎的年輕人,尋找到真正的平安,為著建造基督的身體。

第二步:幫助他們不必時刻需要「被看見」
對於一直處於網路資訊爆炸景況的年輕世代,給予他們「不被人看見」的時刻是很寶貴的。艾文牧師表示:「千禧世代絕對有潛力成為上帝呼召他們要成為的勇士,而任何一位優秀的勇士都必須要能接受『沒有被人看見』的時刻。」「對於那些從小就生長在社群媒體世界的年輕人來說,他們從來不知道沒有社群媒體的模樣,他們所知道的就是要『被人看見』,如何幫助他們不必時刻需要『被看見』是很重要的。」

第三步:讓他們有機會多為他人服務
艾文牧師認為,Z世代和千禧世代的年輕人已經被給予太多。雖然他們也渴望幫助他人,但由於他們的焦慮和恐懼,讓他們裹足不前。牧師提醒我們要多給年輕人服務他人的機會,這能幫助他們走出框架,活出真實的生命。

第四步:幫助他們認識自己的身份
艾文牧師表示,年輕世代的人不容易理解有害的不良習慣會產生的影響,因為他們並沒有真正了解自己。他強調「如果你不了解自己,那麼你永遠不知道你的敵人是誰。」

第五步:失敗挫折臨到時,給他們安慰
對許多千禧世代的人來說,他們經常被保護,而缺乏適應力。艾文牧師認為,這就是為什麼這麼多年輕人在面對失敗挫折時,覺得很困難。

第六步:幫助他們認識內在的力量
艾文牧師強調,如果年輕世代心中充滿恐懼和焦慮,他們將無法運用他們被賦予的內在力量。因此,教會應當帶領信徒們來認識、在耶穌裡我們已被賦予的能力,而仇敵常利用恐懼的心來使年輕世代軟弱無力。

艾文牧師仍記得那一幕,就是醫生告訴他:「你得了癌症」,感覺就像被宣判了死刑。然而,艾文牧師表示:「我沒有害怕,因為我知道我真真實實地活過,努力活出真實的生命。我對Z世代和千禧世代的渴望是,期盼他們活出真實的自己,就是活出他們被賦予充滿勇士之靈的生命。」(資料來源:Christian Headlines)

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覺醒!四萬人齊聲敬拜 宣告美國進入新福音時代 https://www.ct.org.tw/1338698 https://www.ct.org.tw/1338698#comments Thu, 07 Mar 2019 14:56:55 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1338698

【特約記者曾雪瀅╱編譯】上月23日,在美國佛羅里達州奧蘭多露營世界體育場,舉辦持續12小時的「新耶穌運動」(new Jesus movement)佈道會,宣告新的福音時代將要來臨,且深信國家將重新迎接耶穌基督的到來。

本次活動名為「差遣」(The Send),由福音傳教士盧恩格(Lou Engle)、青年使命團(YWAM)等宣教事工發起,期望透過佈道內容,激勵每位基督徒完成上帝對他們生命獨特的呼召。活動吸引超過四萬人潮,完全擠滿整座體育場,而全美數以千計的教會也同步直播一系列活動流程。

4100_四萬人齊聲敬拜 宣告美國進入新福音時代_2

左起為陳恩藩牧師、福音傳教士盧恩格、佈道家韋智迪。(照片來源:The Send FB)

為耶穌贏得這世代
「差遣」想要傳遞一個重要訊息:希望每位信徒積極採取行動來回應上帝,更相信國家終會轉向耶穌。根據盧恩格的說法,這場活動的靈感是源自2011年與YWAM成員的一次對話。他們堅信上帝會興起新一代傳教士,來追隨已故佈道家葛理翰(Billy Graham)的腳步,讓傳教事工再度崛起。

大會在現場呼籲:「現在是時候覺醒了;現在是向全球各國傳揚大使命的時候。我們要為耶穌贏得這世代,要差遣更多人開啟渴望福音之處。」現場有超過五百人決志,願意接受耶穌成為他們生命的救主。超過一萬七千人願意委身服事高中生及大學生,還有人領受要到國外宣教的呼召。

盧恩格表示:「我們深信,有些事情會使我們連結一起,耶穌運動將對世界帶來偉大及具威力的改變。」

各人要回應上帝呼召
林迪.科菲(Lindy Conant-Cofer)是美國福音樂團Lindy and the Circuit Riders其中一員。她與丈夫在佈道會上,彷彿得到來自上帝對他們的呼召,於是夫婦決定收養一名小男嬰。

佈道家韋智迪(Todd White)認為,其實每一位基督徒都想為耶穌做點什麼,只是不知道該從何做起。「當我知道神有多愛我,我再也無法保持沉默。當我知道是誰創造了我們,我更希望向人傳揚這好消息,因為我希望盡所能帶著更多人認識天國、進入天國!生命中唯一的價值就是耶穌完全充實了我的生活。」

美籍華裔佈道家陳恩藩牧師(Francis Chan)認為,會眾單是聆聽在場20名講員的聲音是不夠的,因為他們還沒有真正聽過神的話。他補充說,「時候已到,我們該上路了。」(資料來源:Fox News)

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