基督教論壇報 - 全球華人新聞網 » 愛家真情 https://www.ct.org.tw Fri, 15 Nov 2019 06:38:36 +0000 zh-TW hourly 1 http://wordpress.org/?v=4.0.1 媽媽,我想要有朋友 https://www.ct.org.tw/1352200 https://www.ct.org.tw/1352200#comments Thu, 14 Nov 2019 16:00:18 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1352200

◎雨竹

很多時候,我們可能在多年之後,才突然驚覺,其實神已經信實地答覆我們多年前的禱告,那時內心所湧出的感謝及喜悅是難以用筆墨來形容。

那天晚上,我和在外州讀大學的女兒聊天聊到半夜。她興奮地分享今年暑假回台灣讀中文與她台灣朋友相處的愉快時光。她話語中的欣喜之情從電話那頭流露過來,瀰漫了整個房間。

因語言隔閡交不到好友
我不禁回想起她的童年時光。那年我們移民到美國時,她才六歲,是上小學一年級的年紀。因為語言不通,剛開始在學校她很辛苦,有時候小朋友們不懂事,會直接很兇地跟她說:「英文不是這麼說的。」小小年紀的她覺得十分受傷,而其實更大的傷害是交不到朋友。她常常跟我說:「媽媽,我想要有朋友。」我也不知道該怎麼辦,只能跟她說:「沒有關係,其實耶穌一直都在妳身旁陪著妳。」可是她會回答:「但是我看不到也摸不到耶穌,祂也不會陪我玩。」

事實上,我的內心也不比她好過到哪裡,只能帶著她或私下不斷禱告,祈求 神將朋友帶到她的生命當中。日子在這樣的禱告中過去,女兒五年級時經歷同學的霸凌,到了高中她似乎只交到一位要好的朋友,而這位朋友在她十年級時搬到了紐約,她們只能書信往來。

參加台灣短宣生命轉變
她生命的轉折是在她十年級的暑假,開始參加教會暑期的台灣短宣隊,他們到台灣的偏村去教中學生英文並傳福音。剛開始我有些擔心,因為她不是一個活潑的孩子,怕她無法適應短宣的辛苦及孤單。但很意外,她和那些大她五、六歲的大學同工一拍即合,馬上成為好朋友。

短宣結束她回來美國,和台灣的同工朋友書信聯絡,忙得不可開交,還常常提到在台灣時和同工相處的快樂時光。第二年她在同工的祝福之下,在嘉義的海濱受洗。

這些年來,那些五、六年前她認識的同工,一直都是她的好朋友並不斷鼓勵、支持她。他們成為她學好中文的動力,也讓她能夠打開胸懷去交更多的朋友。今年暑假期間,她有機會回台灣去上語言學校,並和那些同工朋友們碰面,她內心有許多的喜悅。

當我傾聽她侃侃而談她和朋友在一起的快樂時光,我突然驚覺原來多年前,神已經回應了我和女兒的禱告,而這麼多年來,祂不斷帶領更多屬神的人到她生命當中成為她的好朋友。當我看到這一切,便忍不住要為這位垂聽禱告和信實的神,獻上我深深的感謝和讚美。

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「爸爸,我能買這個嗎?」用聖經教孩子關於貪婪和購物的三件事 https://www.ct.org.tw/1352337 https://www.ct.org.tw/1352337#comments Thu, 14 Nov 2019 03:52:01 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1352337

【特約編譯張廖婉菁╱報導】孩子吵著你要買這買那?或者甚至拿起你的手機做網路下單,為人父母的你,遇到這種狀況,究竟該如何是好呢? 親子教養部落格主邁克爾·福斯特(Michael Foust)就遇到過這種情形,以下是他的故事,及給家長的三點建議:

大約幾個月前,我在住家附近的平價髮廊剪髮時,同行的九歲兒子才剛理完頭髮,便向我借手機。通常我都會拒絕,但因為等待區內的雜誌,都是給成人看的,加上手機裡有好些他喜歡的教育性APP,我便答應了。剪完頭髮後,兒子還很好心地帶些棒棒糖,準備拿回去給弟弟妹妹。我們吃完點心後就回家了,孩子很乖,一路平靜沒事。沒想到當天晚上等他睡著後,我在電子郵箱內發現了一個討人厭的意外來信。

那是亞馬遜(Amazon)網路商店寄來的訂單確認郵件,信裡還告知出貨後,還會再通知一次。啊?這是打哪來的訂單?原來是樂高(Lego)推出的星際大戰(Star Wars)周邊商品千年鷹號太空船(Millennium Falcon)。這套昂貴的玩具總共有1,329片積木,還配有芮(Rey)、芬恩(Finn)、韓索羅(Han Solo)、丘巴卡(Chewbacca)等角色,連BB-8機器人都有!

我一點也不想分享亞馬遜的驚喜之情,而且我本人根本就沒有訂購樂高玩具!

結果訂單是我兒子用手機上的亞馬遜APP瀏覽後,點擊了「購買」鍵來的。他大概以為亞馬遜送貨會選在晚上,然後從煙囪丟下包裹,讓爸不知媽不覺。不過,我沒生他的氣。因為我兒子對於金錢沒啥概念,也不懂銀行、帳單、支票和繳稅是啥。對他而言,用亞馬遜的APP和玩憤怒鳥去消滅搗蛋豬根本一樣,大概都是種魔術!

再者,在亞馬遜、eBay這些購物網站的兩天快速到貨面前,我們和孩子都一樣,必須面臨衝動購物的誘惑。20年前就有衝動購物這玩意了,差別只在於以前得開車去店裡買,現在用筆電或手機就能買了。想看看,只要在智慧型手機螢幕上隨便動指滑一滑,我兒子就能得到價值127.63美元的夢幻玩具,根本不用跑去沃爾瑪超市。雖然我及時發現,取消了訂單,但還是得和兒子聊聊上帝對於財物的看法。以後他在商店裡問我能不能買某樣東西時,或者成年上網購物時都能應用這些原則。

就算現代社會充滿試探,孩子還是能夠抵擋物質的誘惑。每當孩子出於衝動想要亂買時,我都會試著應用以下三個原則:

 1. 教孩子要懂得忍耐:詢問孩子能不能多等一天?因為沃爾瑪和亞馬遜要人們以為一切都是限量供應。賣光前要快下單!要不就是特價僅限今天,逾期不候。但我發現,如果等一天,或一週,甚至一個月,就會不想買了。再者,忍耐也是聖靈所結的果實之一(加拉太書第五章22節)。最近我要兒子忍住先別買某樣東西,結果他後來就忘了這回事。

2. 教孩子要懂得知足:詢問孩子已經擁有多少玩具了?這招對大人也管用。想看看,你已經有多少鞋子、書、工具、上衣、DVD、廚房用具或電子產品了?上帝願我們享用祂所賜的產業,但前提是要「凡事知足」(腓立比書第四章11節)。幾個月前,我兒子想買條橡膠蛇,偏偏家裡已經有六條了。好佳在!最後他做了正確的決定。

3. 教孩子喜樂的意義:詢問孩子,你確定這能讓你開心嗎?當我們一直渴望擁有更多「東西」,等於提醒了我們擁有這些「東西」依舊無法滿足。換句話說,就是在拼命填補一個唯有上帝才能填補的空洞。偶而我會問我兒子:「你覺得這個玩具能讓你開心多久?上次那個玩具呢?」結果得到了一些令人意外的誠實答案:「大概一天或幾天吧?」

自從那次從髮廊回來後,我的亞馬遜帳戶就再也沒有出現過意外「驚喜」了。儘管我兒子依舊會不時掙扎,也會因為一時衝動,想要買東買西。但這沒關係。因為老爸我也是會有這樣的掙扎。(資料來源:michaelfoust.com)

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司布真一生事奉始於母親的懇切禱告 https://www.ct.org.tw/1352174 https://www.ct.org.tw/1352174#comments Tue, 12 Nov 2019 16:00:38 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1352174

◎提姆.查理斯(牧師)

查理.司布真(Charles Spurgeon)是馳名中外的牧師,無數民眾渴望聽他講道。全球各地無不視其講章猶如珍饈美食,爭相大啖為快。他的葬禮,有六萬仰慕者瞻仰遺容,十萬人列隊送殯,至今仍不乏其人到他的墓園哀悼致敬。凡閱讀他的著作,無不深受激勵。然而在查理.司布真成為講道王子之前,他只是一位敬虔母親懷中的小男孩。在諸多美名佳譽的聲浪中,他未曾忘記誰是自己的第一位、也是最優秀的教導者。

他說:「我無法言喻對母親的敬重和景仰。」他的兄弟則說:「因著神的恩典,母親是啟迪我們兄弟追求良善、邁向尊榮的起始關鍵。」

牧者之子的早熟與悖逆
1834 年六月19日,查理.司布真出生於英國的艾賽克斯郡,是約翰與伊麗莎的第一個兒子。母親伊麗莎也是在鄰近地區出生長大的,她早年的事蹟鮮為人知,只知道她很年輕就結婚了,十九歲生下查理。約翰與其父一樣,都身兼兩份工作,週間做書記來支持週末傳道的事工。工作與服事使得父親常常離家,母親伊麗莎就擔負照顧兒女的責任。他們的孩子甚多!伊麗莎共生了十七個孩子,但其中九個不幸夭折。

查理出生後不久,就被送去與祖父母同住,可能是因為伊麗莎懷孕身體不適,又或者需要忙於照顧身邊的小嬰孩。查理與祖父母同住直至四、五歲才回到自己家中。整個童年他一直都很喜歡到祖父母家長住,在那裡,他接觸到許多圖書,點燃了他一生閱讀的熱情。也是在那裡,他聆聽神學辯論,開啟了對真理的追求與信念。他特別喜歡清教徒的作品,年僅六歲時首次就讀了《天路歷程》,終其一生又讀了數百次。

查理.司布真回到自己家中,是三個弟妹的大哥哥,這也是他應該開始受教育的年紀。也正是此時,母親成為他靈性塑造最有影響的人。查理雖然看似循規蹈矩,他卻早熟自知內在的放蕩與悖逆。

他曾說:「只要一有機會,我就叛逆、造反、與神對抗。當神要我禱告,我偏不禱告,當祂要我聆聽傳道者的聲音,我也不聽。但當我聽了,眼淚就從兩頰流下,我擦掉眼淚,抗拒祂來融化我的靈魂。早在我開始認識基督之前,神就已經對我動工了。」

母親召聚孩子朗讀聖經
基督在司布真心中動工是藉著母親的關注。由於約翰工作很忙,經常要牧養關心教會的信徒,大部分教養子女的責任就落在伊麗莎身上。儘管約翰極為關心子女,卻不免感到內疚、常以為虧欠,但一次的經驗讓他確知孩子受到良好的照料。有次忙碌工作的半途,他縮短了服事行程回到家中。

「我打開家門,沒看到任何一個孩子在客廳,頗為驚訝。我靜悄悄地走上樓,聽到妻子的聲音。她與孩子們在禱告,我聽到她為每個孩子一一提名代禱。當她為查理禱告時,特別為他的鬥志昂揚、敢於挑戰的性格祈求。我一直聽到她禱告結束,十分感動而說:『主啊,我該繼續去做您的工作,孩子們被照料得很好!』」

查理早年的記憶中有個部分,就是母親把孩子們召聚在一起,讀聖經給他們聽,懇請他們轉向基督。對她的兒女來說,母親不僅是教師,也是傳揚真理的佈道者。

「年幼時,每個星期天傍晚有個慣例,就是母親會留在家裡陪我們,大家圍坐在圓桌邊,一節一節念讀聖經,然後她解釋經文給我們聽。講解完聖經之後,就是祈禱懇求;母親念《給未曾歸正者的警告》(Alleine’s Alarm)或《對未信者的呼召》(Baxter’s Call to the Unconverted)兩本小冊,對圍坐於圓桌邊的每個人來說,母親念得極有見地;她殷切地詢問,還需多久我們才會自我渴慕真理,還需多久我們才會自我尋求主。然後母親禱告,禱詞是我們永生難忘的,直到髮白無時或忘。」

為兒救恩在神面前哭求
在這些禱告中,她懇請神將得救的恩典賜給兒女。查理記得有一次母親這樣禱告:「主啊,如果我的孩子繼續犯罪,這並非出於無知以致他們滅亡,當審判的日子,我的靈要速速見證他們的不是,是因他們不抓住基督而滅亡的。」母親要見證兒女的不是,這樣的思維如兩刃的利劍,刺入剖開他的魂與靈。

母親的代禱深深烙印在年幼兒子的心中,以至於日後他寫道:「我怎能忘卻她充滿淚水的眼神?她勸誡我要逃避將來的憤怒。」又有一次,母親雙臂環繞查理的頸項,單單只向神哭求:「喔!願我的兒子活在您面前!」她心中最深的渴望,就是看到兒女能親自擁抱她的救主。

但查裡仍然沒有歸向基督。十歲到十五歲,他為自己的靈魂深自苦惱。他知道自己的罪,但不知道神的赦免;他知道自我的悖逆,但對自己的悔改沒有信心。他閱讀歷史上偉大牧者與神學家的作品,但沒有得到解脫。

之後,在一個下雪的週日早晨,他走進一間小小的守舊派循道會(Primitive Methodist)教堂,有位樸實的牧者拿起聖經正念著:「地極的人都當仰望我,就必得救。」(以賽亞書四十五章22節)。「年輕人,仰望耶穌基督!」傳道人對他說,並喊著:「仰望!仰望!仰望!你什麼也不能做,只能仰望,才能存活。」這簡單的信息正是查理需要的,如今他恍然大悟,神不是呼召他要做些什麼,而是要他相信。他就這樣信了主耶穌基督。

不久之後,他寫信給母親,向其表達熱切與感恩之情。他向母親致敬,母親是自己生命中的導師,更是常在主前為自己得救不停代禱懇求的勇士。

「您的生日受雙重記念,因為五月3日您生日這一天,您常為他禱告的孩子、就是那有著盼望與恐懼的孩子、您頭生的兒子,將成為教會的一員,公開向他的神認信,緊緊地與主連結。我的母親,您是神手中貴重的器皿,塑造我的生命成為我自己所期待的。您那安息日傍晚恩慈的勸誡,深深刻在我心中,未曾或忘。神賜福了您,使您傳講神的道,也為那本聖書(《The Rise and Progress》)預備了道路。唯願我能有勇氣,甚願我能預備自己、跟隨我的救主,倘若主呼召我,不只進入水中,甚或進入火中,我毅然前往。媽媽我愛您,您是使我勇敢無懼、對我心說話的傳道者,也是為我禱告、為我警醒的母親。」

成為影響千萬人的傳道者
司布真不久就成為「那講道的男孩」與「講道王子」。先是上千人,進而是成千上萬人爭相結隊去聽他講道。他的講章隨即就被抄錄記載,傳於世界各處。他的一生曾向百萬人傳道,也備受總統、君王的關注與尊榮,但這一切均源於一位懇求的母親。這位母親的第一個聽眾,也是最重要的聽眾,就是自己的家人。司布真有一次在講道中如此向母親致敬:
「有個滿負罪惡的男孩,他不聽父母的勸誡,但他的母親卻為他不停地禱告懇求,如今每個安息日他敬畏站立在此傳講。當這位母親想到自己頭生的兒子殷勤地傳講福音,她就此得著尊榮的收成,使得她成為喜樂的婦人。」

伊麗莎的確是喜樂的婦人,得到了尊榮的收成,因她一直是堅定持守的母親。她首要的、也是最大的母職就是關顧兒女的靈性,她完滿地擔負了這個責任。她教導兒女神的道,為兒女的靈魂禱告,她也懇請兒女回轉歸向基督。因為她忠心地善盡母親的責任,殷切地關注兒女的靈性,她贏得了兒子的稱讚:「對敬虔的母親,任何人都難以計算自己對其虧負之深。」

(本文摘自《盡心竭力》,提姆.查理斯著,道聲出版社)

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媽媽的私房錢 https://www.ct.org.tw/1351767 https://www.ct.org.tw/1351767#comments Fri, 08 Nov 2019 16:00:34 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1351767

◎Grace

哥哥打電話來說:「媽媽被騙走了廿五萬!」「怎麼可能?」我摸不著頭緒:「她哪有那麼多錢?」「她拿生活費存的!」

難怪,哥哥和姊姊們按月給媽媽生活費,花用應該足夠,可是媽媽卻老是說錢不夠用!

「才廿五萬…」常聽說有人動輒被騙百萬、千萬的。「什麼『才』,妳沒在工作,不知道賺錢辛苦!」哥哥沒好氣的說。

抽空回娘家看媽媽,問媽媽:「媽,到底怎麼回事呀?」「有人打電話來,說我身份證被冒用了,要幫我處理,我也不知怎麼了,就把錢交給他了。」

媽媽自責又難過,又說:「我有夠笨的,還不如去死一死算了。」「媽,你千萬別為了一點錢想不開,錢再賺就有了!」心中頓時對老媽媽不捨,想想那段日子,大家都忙,很少有人理獨居的媽媽,連問候電話都省了,孤單的媽媽一接到陌生的電話,就輕易相信別人了!

被騙已經夠難堪了,大家有意無意的責備,你一句,我一句:「也不先問問我們…」竟讓老媽媽更加羞愧,甚至有了輕生的念頭!

這事以後,提醒我們要多關心媽媽,雖然都住在外地,但要盡量抽空回家陪陪她,再忙也不要忘了電話問候她。

聖經提到:「當孝敬父母。」對於老媽媽,除了生活費,更要愛她,關心她。

一段時間之後,有次回娘家看媽媽,媽媽心情似乎特別愉快,晚飯後,媽媽微笑的盯著我說:「那人抓到了!」真是大快人心!「早上我才去警局認人。」媽媽淡淡的說:「他騙我的時候比較瘦,現在有稍微胖了一點…」

最讓人欣慰的是,媽媽不再像以往一樣憤恨不平,咒罵那人。「媽,抓到就好了!」我說。我們邊收拾碗筷,邊聊天。談笑聲中,詐騙集團的烏雲靜靜的飄走,離我們好遠好遠。

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資訊爆炸世代,孩子缺什麼? https://www.ct.org.tw/1351764 https://www.ct.org.tw/1351764#comments Thu, 07 Nov 2019 16:00:38 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1351764

◎Kris Zhang

朋友在美國的大學裏教書,九月剛開學,彼此寒暄後聊起目前老師面臨教學上的窘境,如孩子求知慾薄弱,對學習興趣缺缺且沈迷於手機。加上資訊爆炸的世代,有許多資訊也能在網絡上找到,成了自學的得力輔具,為傳授知識的老師們帶來更多挑戰。

然而,3C時代的孩子就此一無所缺嗎?明顯的,eChild缺乏的是有血有肉的人際關係、雙目對視的關愛、拍拍肩膀的體諒、擁抱中無言的肯定等等。

什麼是3C沒辦法給孩子的?
父母若要讓孩子感受到真心的關愛,在孩子犯錯前先瞭解孩子內心的缺乏,之後再說教。養育孩子至今,我未曾在責備孩子後不與他們和好的。後來發現,孩子們課堂的表現進步、生活也有了自制,因為彼此良好的關係,孩子也開始在乎並體諒父母的處境。

我另外有一位朋友,以前非常叛逆,是同學眼中的壞孩子,因為當時讀師專不必學費的緣故,他選擇報考師專當一名教師。他說,開學第一天他進班時,有一位女同學竟然哭了,多年後他才知道,那位女同學哭是因為她心想:那麼多年努力地讀書、拼到今天,怎會與如此匪類一同學習。他在宿舍裏也找不到室友,最後室長只好勉強收留他。

老師們常常拿他沒辦法,他也繼續調皮搗蛋。直到有一天他又不知鬧了什麼事,校長很無奈地把他叫進辦公室,對著他無言一陣子後說:「你知道你也可以有自己的氣質嗎?」校長後來還說了一串長長的話,可是內容已記不起來,唯獨這句話,如觸電般的電擊了他一下。他沒有立刻改變,可是這一句話卻促使他蛻變,後來成為一位出色的教育家。

一句有力量的話扭轉生命
我這位朋友後來成為教師後,有次學生在學校違規塗鴉,家長非常懊惱,想著如何為這次孩子的錯誤解釋點什麼,他卻表情輕鬆地說:「來,我們去看看,畫得漂不漂亮?」對家長沒有一句責備與追究,再走幾步後他對家長說:「學校是容許孩子犯錯的地方。」

你相信話語的力量嗎?我相信生命底蘊厚實的人,才有如此智慧,字簡意濃的說出撼動人心的一句話,它能震碎僵硬的價值觀,也可扭轉心態指向新思域。

我們有預備一個地方讓孩子有犯錯的空間嗎?一句話像兩刃鋒利的劍,在沒有耐心等待孩子犯錯的速食年代,我們是否忽略了為他們保留一處包容和接納他們的地方?

空有制度規範,卻少了耐心等待接納孩子的大人,早已把聽話好教的、不聽話難教的分類、標籤且無意識的拒絕他們,越過陪伴他們長大的一環。生命影響生命是一種志業,工作是一種呼召。不高估自己的能力,但也絕不低估自己身為教師的使命。

為人師表確實不容易,特別是現在,但我相信老師們比其他人有更多機會接觸到「等待被一句話喚醒的孩子」,前提是,我們要先相信孩子的善良,先對他們有愛和希望。

責備孩子是為了重新建構,但什麼時候,我們連責備的力量都消失了?更別說建構,剩下的就只是冷淡的規範。沒有愛為前提,一切都只是空談,但「如今常存的有信,有望,有愛,這三樣,其中最大的是愛。」(哥林多前書十三章13節)

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上帝使心碎變美麗 少女穿婚紗與癌末父親預演婚禮 https://www.ct.org.tw/1351941 https://www.ct.org.tw/1351941#comments Thu, 07 Nov 2019 05:40:28 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1351941

【特約編譯凃尚儀/報導】 「我們的幫助來自上帝, 因此,你抓住祂的手,祂帶領你走出死蔭的幽谷,進入光明,直接讓能量進入乾癟的肺部。」 艾希莉.伍德(Ashley Wood)透過臉書回應受訪。

罹癌陷低谷 上帝是避難所

艾希莉和她結縭17年的丈夫馬克(Mark),原本日子過得時好時壞。2017年10月,馬克被診斷出罹患一種被稱為「尤文氏肉瘤」(Ewing’s Sarcoma)的骨癌。現在,美好的日子已縮減到幾個小時內──短暫的歡樂時刻往往在每天長達數小時的痛苦後結束。

這對住在路易斯安那州的夫婦以及他們的三個女兒,有時候感覺他們自己陷入那越來越深的低谷中。然而,陽光雖然微弱,但一直都照耀著他們全家,艾希莉說,因為上帝「在這場噩夢的每一步中,都是我們的避難所。」

還是青少年的女兒提前穿婚紗給癌末的父親看。(圖片來源:Ashley Wood Facebook)

還是青少年的女兒提前穿婚紗給癌末的父親看。(圖片來源:Ashley Wood Facebook)

快轉時間 與年少女兒拍婚紗

伍德家族的故事,第一次引起大眾關注是在9月份的時候,當時艾希莉在臉書發
佈兩個女兒的照片,16歲的艾丹(Aidan)和14歲的艾迪森(Adyson),與她們的父親一起穿著婚紗禮服。艾希莉在照片中描述寫著「快轉的時間」。

一位臉友寫著:「我說不出話來……眼淚從我的臉頰簌簌地流下來。這是我見過最美麗、最動人的事。我不認識您或您的家人,但我請求上帝,在這段令人心碎的時刻,與您同在。」

拍了這些婚紗照的原因,艾希莉說,是希望兩個女兒(大女兒艾莉克西斯Alexis已婚)知道,在自己婚禮上,和爸爸在一起的感覺,並讓馬克能夠看到女兒們穿著婚紗禮服的樣子。禮服是由一位家族的朋友所購買,當初這位友人在臉書上看到艾希莉的計劃,特別贈送她們禮服。

在那之後,便開始執行所有細節,根據艾希莉的說法,這明顯是上帝所做的工。

「一位花店朋友為她們製作花束,搭配女兒們的禮服;另一位朋友提供我們美麗的場地,於是我可以在實際的婚禮場地進行拍攝,而我們的臨終關懷協調員,則安排一位美髮師為女兒們設計髮型,」她加以說明。

上帝使心碎變得美麗

艾希莉接著說,當兩個年幼的女兒做婚紗造型時,她看到馬克的雙眼「閃閃發光」,這是「我永遠不會忘記」的一幕。

她說:「我們這麼做,是要向身處類似情況的人們傳遞希望,向他們顯示,上帝所做的一切。他們即使在艱難的生活中,也可以做得到這樣的事。」艾希莉談到她在臉書分享模擬婚紗照的原因:「只有上帝才能使令人心碎的事物變得美麗。」

上帝和他的子民對伍德家族很好。他們除了得到婚禮當天照片拍攝的所有費用支助之外,還經由一個陌生人的援助,接觸到一家旅行社,讓這個來自路易斯安那州的家庭,和男主人馬克一起前往夏威夷茂宜島,度過人生最後一個旅行假期。艾希莉說,這些經驗「是經歷上帝的美好見證。」

患難中有信心 經歷上帝同在

經過這一切,他們了解苦難中不能失去信心。相反的,信仰是賦予他們忍耐、堅持下去的力量,要相信上帝。儘管這個世界已經破碎,並且經常伴隨著痛苦。隨著歲月流轉,這種痛苦只會變得更加強烈。

艾希莉、孩子們和她的丈夫,並沒有看到天堂有「完美的基督徒生活」之類的東西。 但正如已故作家魯益師(C.S. Lewis)所說的,上帝「在我們的痛苦中喊叫」,而福音無論如何都會閃耀發光。

「當我們以福音的角度,分享我們的破碎心情時,我們做的正是天國的工作,而這也是我們唯一的目的,我的朋友們。」艾希莉說。
(資料來源:Faithwire)

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男人進廚房 https://www.ct.org.tw/1351762 https://www.ct.org.tw/1351762#comments Wed, 06 Nov 2019 02:06:06 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1351762

◎馬克白

大學上課時聽老師說,孟子先生曾有名言:「君子遠庖廚。」他並不是反對男人下廚,而是孟子太有愛心,不忍心聽見動物哀鳴,所以他會遠離廚房。不過現代家庭裡的廚房,都是處理「別人殺完的動物」,什麼悲鳴都聽不見。

我想孟子先生這種好男人如果活在當代,大概就會下廚。而且後來我讀聖經,發現上帝也是個廚師,祂替以色列人精心設計了一頓「逾越節大餐」,不僅好吃,也是全家人相聚的Family Time,同時還預表了救恩的意義,上帝這廚師實在厲害。

在小學四年級的時候,我就看了一本好書:《撒哈拉沙漠的故事》,開頭第一篇就是〈中國飯店〉。作者三毛講述了她婚後為外國人先生下廚的經驗,講述中國菜式如何收服外國人的胃。從那以後,我小小的心靈就覺得我跟三毛一樣,很欣賞這種幾根蔥、幾片肉,一炒變一個菜的藝術。

很可惜,因為廚房是媽媽的地盤,不許任何人侵佔,所以我在家中沒有任何下廚的機會。

在泰國工作開啟下廚之路
直到我去泰國工作時,我才終於被迫自己煮飯。在台灣時,偶然吃一餐泰國菜覺得相當驚艷,可在泰國工作餐餐泰國菜,連續幾個月後就不是驚艷,而是驚嚇了。

為此我開始流連住處附近的菜市場,想辦法自己下廚,煮一點合乎台灣人口味的菜來吃。後來回台灣、結了婚,婚後搬出父母家,這才開啟了我真正的台菜之路。上門的顧客,永遠只有一個不付錢的美女;幸好後來這位美女又給我帶來了兩位長期顧客:兩個可愛的女兒。

人夫料理讓太太有面子
話說,我的第一道家庭名菜,是麻油雞。第一次煮這道菜,是為了給太太帶去團契小組聚會,因為那次聚會人人都得帶一道菜。我把雞肉川燙去血水,然後用麻油炒薑片。待薑片邊緣略為捲起,就把雞肉下鍋一起拌炒。最後加入水跟米酒淹過食材,再切一些高麗菜下去,蓋上鍋蓋靜靜等候。幾十分鐘後,一鍋香噴噴的麻油雞湯就完成了。據說團契的弟兄姊妹大為驚訝,最終一掃而空,人夫料理讓太太頗有面子。

我的另一道名菜,是鹽烤吳郭魚。把吳郭魚用水洗淨、米酒去腥,在魚肚子裡擺兩片薑。然後用大量的鹽把吳郭魚從頭到尾包起來,丟進烤箱烤個卅分鐘就可以了。這道菜上桌的時候,看似一顆白白的「鹽石」,要用湯匙敲開烤得發硬的鹽塊,撕開魚皮,才發現裡面的魚肉香嫩滑順。原汁原味的魚,完全不需要再加調味。這在我家大受歡迎,因為它超級簡單而且絕對零失敗!對常常上班忙得沒時間、沒力氣做料理的現代人來說,真是一道好菜。

享受比美食更好的味道
我不僅自己下廚,也教孩子下廚。兩個女兒都有這樣的經驗,就是我一手抱著她們,另一手持鍋鏟炒菜。現在大女兒已四歲了,因為身高還不夠,我們特意在廚房流理檯旁放了一張黑白相間、狀似乳牛的椅子,是專門給她站著觀賞我們下廚用的。

有次我想做簡單的蛋炒飯當晚餐,大女兒興致沖沖的把乳牛椅子抱來放在瓦斯爐旁,對我說:「我也要幫忙!」一歲多的小女兒以為姊姊在觀賞爸爸下廚的節目,也爬上椅子說:「我也要看。」我先放油,把昨晚的冷飯下鍋炒熱。然後把鍋鏟交給女兒,讓她也來揮幾下。只見她用小小的手臂,奮力模仿我剛才的動作。

接著我給她一個較簡單的任務,我打了三顆蛋放在碗裡,讓她幫我攪散。她拿著湯匙開心地在碗裡旋轉,然後堅持要自己把蛋液倒在鍋裡。我讓瓦斯爐保持小火,把蛋跟飯翻炒一陣,讓蛋液跟飯結合,再撒上鹽跟黑胡椒。照理說應該再加點蔥花會比較漂亮,不過我家兩小對於蔥花有著先天性心理障礙,所以我們一向不加。

飯炒好了,大女兒驕傲的向媽媽表示:「今天的晚餐是我做的喔。」小女兒也在旁邊跟風大喊:「姊姊好棒!」我覺得那頓飯炒得好不好吃,一點不重要,我們已享受到比美食更好的味道:愛。

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跟著天父做「家事」 https://www.ct.org.tw/1351382 https://www.ct.org.tw/1351382#comments Thu, 31 Oct 2019 16:00:17 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1351382

◎梁洸嘉

最近我家三歲的兒子,很喜歡「幫忙」,不管什麼事他都想要幫忙。媽媽做蛋糕,他說想要幫忙做蛋糕;爸爸在磨咖啡豆,他說想要幫忙磨豆子;甚至在搬重物的時候,他也說他要幫忙。雖然我們常常對他的「幫忙」感到「害怕」,但我知道,這對他來說是一種學習跟成長,也是表達他對我們的愛。

三歲兒想要來幫忙…
有一天,我正在拖地,不巧被他看見,於是他興高彩烈地說要「幫忙」。但因為拖把對他來說太大,不好控制,反而會把灰塵拖的到處都是,於是我只好找了一隻海綿拖把,並且告訴他:「這支拖把好厲害,會把水都吸起來,等下把拔拖過的地方,請你『幫忙』把拔,用這支拖把再拖一次。」於是我們「複雜」的拖地任務就開始了。

過程中,他認真地執行他的任務。結束之後,他非常有成就感地跟媽媽說:「我幫把拔拖地喔!」

太太聽到之後驚奇地問:「他真的有幫到忙嗎?」

我笑著回答說:「當然沒有幫『到』忙,是幫『倒』忙。」

本來可以十分鐘拖完的地,結果拖了快半小時,我不僅要完成本來拖地的工作,還要幫他拖過的地方再拖好幾遍。雖然忙著善後,真是精疲力竭,但是我的心好快樂,因為我的兒子喜歡我,愛我,想要幫忙我,我非常享受和他一起拖地的時光。

當我看到他享受與我一起做家事的過程,他充滿成就感、滿足、快樂的樣子,我裡面也充滿滿足跟快樂。

孩子在幫忙中成長
這件事讓我想到,我們的服事不正是如此嗎?我們能夠跟「天父把拔」一起做「家事」,其實是很幸福的一件事。天父把拔其實並不需要我們「幫忙」祂,是因為祂「喜歡」我們與祂同工,所以給我們許多機會來與祂「一起」做家事。

我們「服事」是因為天父愛我們,因此我們也想要「幫忙」天父。我們服事祂不該只是因教會有「需要」、也不該只是因為我們很有才,而是我們也想要愛天父、回應祂的愛。正如同我的兒子在「幫忙」的過程中學習跟成長一樣。

當我們與天父一起做家事,對我們的屬靈生命也是一種鍛鍊,讓我們跟我們的天父更像。正如同以弗所書所說:「長大成人,滿有基督長成的身量。」(四章13節)

更美好的一件事是我們不用擔心我們做的「家事」會「失敗」,因為我們有個大有能力的爸爸!祂讓我們參與在其中,而這個計畫最終局,祂已經在十架上完成了,所以我們絕不會「失敗」!正如羅馬書所說:「靠著愛我們的那一位,我們在這一切事上已經得勝有餘了!」(八章37節)

我的兒子最後有沒有成功地「幫爸爸拖地」?有的!因為有我這位老爸協助。正如聖經說我們的服事,「其實卻是祂在路上、在你們前面領路,為你們探覓扎營的地方,夜間用火、日間用云、指示你們所應當行的路。」(申命記一章33節;呂振中譯本)不是我們幫天父「做家事」,而是天父「幫忙」我們服事祂。因此我們可以喜樂地、享受地與我們的天父把拔「一起」做「家事」!

願我們所有的弟兄姊妹都能享受與天父「一起做家事」的喜樂與滿足!

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子女是惡夢、偶像還是獎賞? https://www.ct.org.tw/1351378 https://www.ct.org.tw/1351378#comments Wed, 30 Oct 2019 01:30:45 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1351378

◎林慈信

我們作父母親的,誰不日夜為孩子愁煩與操勞?孩子還沒出生,我們就選好理想的校區,先住下來。寶貝一生下來,就開始注意他們的健康。剛開始牙牙學語,又要教他們背唐詩三百首。上學了,得安排他們學鋼琴、學語文、打球、跳舞等,還要爭取他們將來進名校…。

好不容易拉拔他們進大學了,作父母的卻突然不知要做什麼好,人生好像失去了目標。多年來,身邊那個滿身是勁,講話老是還嘴的青少年,忽然間消失了。在幾百、幾千里外的大學校園,自己能做什麼?只好等孩子回來時,或我們去探望他們,做一點好吃的東西,買一些衣服…我們作家長的,往往就這樣活在「從憂慮到憂慮」中。

從憂慮到憂慮的家長
如此栽培使得很多亞裔家庭孩子,的確在學業和事業上有一定的成就。我自己就是長春藤大學的畢業生,1971年畢業於賓州大學,身受美式精英大學的薰陶,並且孩子身邊同學都是東方人和猶太人。我們為孩子感到驕傲,但是,我們是否曾從另外的角度自我反省﹕
1.我們與孩子的溝通如何?他們認為我們了解他們嗎?
2.孩子們真的相信,家長們愛他們嗎?還是在心靈的深處認為:我們對他們的愛,都是有條件的?或是只有他們學業有一定的成就,我們才愛他們?(這是成千上萬的北美華裔青年最普遍的想法)
3.孩子信任我們嗎?若發生嚴重的問題,他們會找我們溝通嗎?現在有太多青少年,認為父母不可信任。
4.孩子們的道德觀念,來自哪些準則?孩子年幼時,我們教導他們什麼是對的,什麼是錯的;孩子長大後,卻從朋友、社會,吸收另外一套倫理價值觀,如:不傷害別人就可以了,要接納同性戀者,「思想不可這麼狹隘」等。我們了解這些倫理價值觀嗎?
5.孩子上大學後會不會失去信仰?太多青年在大學時期丟棄了信仰。過去30年,北美華人、韓國人教會的青少年,在大學離開基督信仰的,高達90%以上。

我們花了這麼多工夫,用金錢買回來這麼多東西:好校區,升學機會,課後活動還有物質的享受。我們對孩子說:「都是為你們好!看,爸爸媽媽小的時候都沒有這些東西──電腦、iPod、Nike球鞋,以及學鋼琴、英文、芭蕾舞的機會。你們太不懂事了,為什麼不好好珍惜?」

其實,這些是否有永恆的價值?對他們一生的影響,到底有多大?我們傳給他們的,是怎樣的價值觀?

「人若賺得全世界,賠上自己的生命,有什麼益處呢?人還能拿什麼換生命呢?」(馬太福音十六章26節)

你了解孩子最深的渴望嗎?
聖經告訴我們,孩子是上帝賜給我們的產業,或說「獎賞」。「兒女是耶和華所賜的產業。所懷的胎,是祂所給的賞賜。」(詩篇一二七篇3節)

意思是,我們作父母親的,不是孩子們的擁有者(owner),我們只不過是管理人(manager)而已。上帝把孩子交給我們教育、管理十多年,目的是要他們長大成人,成為一個敬畏上帝,愛主耶穌、為祂而活的人。

換句話說,我們生命的目的,不是為孩子!你的孩子若成了你人生中最重要的人物,比上帝更重要,比配偶更重要的話,那麼兒女已經成了你的偶像。這不是上帝的旨意,肯定不是蒙福的道路。上帝才配作我們生命中最重要的一位,孩子不可以坐在我們心中的寶座上。

我們的責任是:「教養孩童,使他走當行的道。就是到老,他也不偏離。」(箴言廿二章6節)這才是上策。

事實證明,大多數孩子們真正的需要,並不是父母給他們特別的物質享受!他們真正想要看到的是:
1.父母親是真實、真誠及可靠的。他們不期待父母、牧師、老師完美無瑕,無瑕疵的長輩是不存在!我們也不要戴上面具來騙他們,他們是騙不了的。
2.父母親在犯錯、跌倒時,會勇於承認自己的軟弱,求上帝幫助,再次往前走。也就是說,從父母親身上看到上帝的恩典。
3.父母親愛我,不是因為我的成就,乃是因為他們彼此相愛,也愛我。因此,我可以信任他們;我若跌倒、崩潰,隨時隨地都可以回到他們身旁。
4.父母親教導我一些做人的原則,不是因為華人文化這樣說,或者教會、牧師這樣說,乃是因為:宇宙有一個真理(上帝),我要聽從這個絕對真理。
恩典和真理正是孩子渴望從我們身上看見的。人人都是罪人,上帝卻愛我們,赦免我們的罪,體恤我們的軟弱。因此我們謙卑地領受上帝的禮物──耶穌基督的恩典,轉而以恩典和愛,對待我們的孩子。

愛是為對方最大好處而努力
愛是什麼?不是喜歡,也不是用物質寵孩子。愛是為對方最大的好處而努力。我們孩子最大的好處是什麼?就是認識上帝,敬畏祂,為主而活。這才是事情的真相,宇宙真理之所在。

踏入廿一世紀,我們孩子心裡想的東西,他們對事物的看法、價值觀等,都需要我們刻意去聽、去了解,努力去學習!

筆者在美國住了40年,聽過無數華裔青年心中的呼聲:父母愛我是有條件的;華人教會、華人社區都是假冒為善的,我不要學他們,我要打進另外一個世界。

他們的心需要「回家」:回到上帝面前。我們作父母親的,也需要「回家」,回到上帝的話語面前、上帝的恩典中。

作基督徒父母親,最穩妥的方法是:孩子一出生,就把他們奉獻給上帝。我的父母親,從我很小的時候就跟我說:「Daddy、Mommy已經把你奉獻給神了。你將來長大要做什麼,是你的選擇。」

對我來說,9歲時接受主耶穌作救主,14歲奉獻自己為主所用(全時間傳道),是最自然不過的事。信仰的價值觀我從小就深扎心中。父母親把我放在一個良好的基督教環境中長大,我從未打算長大之後,在社會上拼一番,賺大錢,作名教授等。對我來說,事奉耶穌是最上算的事。

給孩子充滿神話語的環境
「耶和華我們上帝是獨一的主。你要盡心,盡性,盡力,愛耶和華你的上帝。我今日所吩咐你的話,都要記在心上,也要殷勤教訓你的兒女,無論你坐在家裡,行在路 上,躺下來,起來,都要談論。也要繫在手上為記號,戴在額上為經文。又要寫在你房屋的門框上,並你的城門上。」(申命記六章4-9節)

我們的責任,是給孩子們一個充滿上帝話語的環境,以身作則,渴慕上帝的話。這樣,他們會很自然地相信,在人生的每個領域,無論從事什麼職業,都將自己獻給主,為祂所用,遵守上帝的旨意,更新思想與價值觀,這是人生最好、最蒙福的選擇。你的孩子若回來告訴你,他要去事奉神,夏天去短期宣教,畢業之後做學生福音工作當義工一年,甚至進入長期的傳道事工,你會不會像我的父母親一樣,感謝讚美主?我在大學的其中一位室友,他們的兒子讀完醫學院之後,就進神學院,現在已是傳道人了。你會不會羨慕這家庭?若不是的話,可否再次反省:你的價值觀又如何?

(本文原刊於《舉目》21期)

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受傷的翅膀,還能飛嗎? https://www.ct.org.tw/1350969 https://www.ct.org.tw/1350969#comments Sat, 26 Oct 2019 16:00:50 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1350969

圖、文∕艾主恩

牠很安靜,安靜地讓我一度以為牠是死的。
於是我拍照,還想靠近,牠卻飛走了,
牠竟然是活的,看著牠飛得好高好高。
牠的翅膀受了點傷,但牠飛得非常好。

好友多年前得癌症,兩年內遭先生外遇。
離婚後,獨力撫養三名小孩。
曾有段時間,她不認為自己能走出來,
她受的傷,比這隻蝴蝶嚴重得多。
今年,她最小的孩子上高中了,
她們持續倚靠主。

受傷的翅膀,還能飛嗎?
誰是我的神呢?
也許在世上已一無所有,
您卻是叫我滿足的主,
唯有您,能叫受傷的翅膀再飛。

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從寵物檢疫通關想起 https://www.ct.org.tw/1350967 https://www.ct.org.tw/1350967#comments Fri, 25 Oct 2019 16:00:26 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1350967

◎冬蕊

為了與愛貓愛狗長相廝守,許多寵物主人會帶著牠們出國,但寵物必須通過檢疫才能通關。就算主人知道寵物沒有疫情,但還是必須檢疫,因為要去的地方與本國不同,只能照規矩來。

寵物檢疫忍受隔離
於是就有許多寵物主人體驗到人生第一次與愛貓愛狗分離之苦。但檢疫的隔離與痛苦是必須忍受的,不然,寵物就永遠只能留在原地,無法與主人像以前一樣在一起。但主人又無法對寵物講道理,也無法在隔離時去安慰牠們。想像這些嬌貴的貓狗,要獨自被關在機艙與檢疫區很久,甚至踩在自己的屎尿堆中,主人就心酸不已,恨不得自己為牠們承受。

進入天堂的規矩就是:只有無罪的人才可以進入。但世人都犯了罪,無法進入。也許我們覺得自己不錯,沒有犯罪,但聖潔的上帝不這麼想。

盼望在於主人再來
然而上帝愛世人,願意與人永遠同在,並不要人因罪汙就與自己永遠分離,反而是為世人預備了一個方法(way,也可譯成道路),耶穌就像是通關檢疫的門,經過這個門,通過耶穌這條道路,才能到達天堂,與愛我們的上帝永遠同在。這條道路就是耶穌為我們降世為人,為人贖罪,死在十架上,凡相信耶穌、接受祂為我們除罪代贖的人,就被潔淨,成為聖潔,可以回到天家。

寵物在被隔離等待時,可能覺得幾天像幾個世紀那麼長,唯一的盼望與信念應該就是:「主人會出現,不會把我丟在這裡。」等寵物真的看見主人時,過程中的一切苦都不算什麼,可以重新回到主人的懷抱,享受永遠同在的喜樂。

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把祝福留下來 https://www.ct.org.tw/1350965 https://www.ct.org.tw/1350965#comments Thu, 24 Oct 2019 08:54:14 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1350965

◎愛恩

你是把過去甜美的回憶,像跳針的唱片一遍又一遍地播放給下一代聽?還是你定意要把一生屬靈的遺產留下,把一生從上帝而來的良善、恩典和祝福一代一代地傳下去,就像傳承的火炬一樣。

烤肉架上的牛排滋滋作響,烤香腸的香味四處飄散。休斯頓城天空的雲彩和地上的賓客盡都歡慶,這是肯尼斯牧師和弟妹們回家為老爸慶生的日子。

將耶和華能力指示後代
九十八歲的老肯尼斯牧師拄著拐杖被請入座,派對開始之前由老爹說一段話,他把耶和華的美德和衪的能力,並衪奇妙的作為都述說給後代聽,都指示給後代。老爹單純的順服,顯出他對神的信心。接著老爹帶領大家歌頌讚美神:耶和華本為善,衪的慈愛存到永遠,衪的信實直到萬代。歌聲撼動人心,歌聲地唱天和,最後老爹一一為孩子、孫子們祝福。

老爹的故事使我想起,聖經希伯來書十一章21節:「雅各因著信,臨死的時候,給約瑟的兩個兒子各自祝福,扶著杖頭敬拜神。」約瑟是雅各的十二個孩子之一,雅各特別疼約瑟。雅各原本的生命是不合神心意的,後來神在雅博渡口削弱了他的大腿,以致腿瘸,他永遠的瘸腿成為上帝的祝福,神賜給他新的名字「以色列」,從此雅各的生命被神翻轉更新。所以他可以用新的生命來祝福下一代。

聖經人物摩西也是我們的典範,每當他的幫手約書亞應戰的時候,他就同時間為約書亞禱告,祝福透過禱告傳下來,約書亞終於能夠帶領以色列百姓,進入上帝所應許的迦南美地。

另外有一對師徒:以利亞和以利沙,他們都是當時代的先知。當耶和華要接以利亞升天離開的時候,以利沙向師傅求一件事:「願感動你的靈加倍地感動我。」(列王紀下二章9節)藉著靈的感動把祝福傳下來,後來以利亞所行的神蹟不勝其數。

屬靈產業代代傳承
我常把這些美好的傳承記在心裡,常常警惕自己要行出來。在孩子臨出門之際,我會遞給她一張親筆寫的經文卡,同時為她禱告,祝福就這樣傳下來。女兒的同事或好友若是遇到生活上的困境,她會用聖經的話語安慰他們,鼓勵他們。如今女兒即將有下一代,我相信從上帝而來的屬靈產業,會一代一代地傳承下去。

詩篇七十一篇18節:「神啊!我到年老髮白的時候,求你不要離棄我!等我將你的能力指示下代,將你的大能指示後世的人。」

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書中雖無黃金屋… https://www.ct.org.tw/1350963 https://www.ct.org.tw/1350963#comments Tue, 22 Oct 2019 16:00:18 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1350963

◎馬克白

有一首勸學詩是這麼說的:「富家不用買良田,書中自有千鍾粟。安居不用架高堂,書中自有黃金屋。娶妻莫愁無良媒,書中自有顏如玉。出門莫愁無人隨,書中車馬多如簇。男兒欲遂平生志,五經勤向窗前讀。」好像什麼事也不用做,只要好好讀書就好,其他的金銀財寶、美女名車就會隨之而來。

讀好書財寶隨著來?
讀書是好事,鼓勵人多讀書自然也沒錯。可要以為多讀書就自然就會有飯吃、有車開、住豪宅、娶美妻,我覺得這基本是誤解了讀書的意義。其實這首勸學詩的作者是趙恆,趙恆是誰?是宋朝太宗皇帝的兒子,宋真宗!這等銜著金湯匙出生的人物,一生也沒親手做工,又哪裡懂得生活不是光靠讀書的道理。

前陣子因為搬家的緣故,為了騰出空間放兩個女兒的東西,我從房間中清理出了十個大紙箱的書籍!合計約六、七百本。這是經過一番去蕪存菁、天人交戰後的結果。基本上還能存留在書架上沒被清出去的,都是被我評定為「經典之作」的書籍。

四歲的大女兒看著我忙進忙出的搬運書籍、裝箱,忍不住發表她小小哲學家的感想:「把拔,你的書好多喔。」她哪裡知道,把拔看過的書,遠遠不只這些數目。比起有幸被我買回家的書,更多的書是我在圖書館借閱,或是站在書店看完的。我清理的不只是書籍,還有滿滿的青春回憶啊。

杜甫說:「讀書破萬卷,下筆如有神。」我大概沒有「讀書破萬本」,下筆自然不算有神,但文學獎還是拿了一座。不時寫點東西,也還可以被發表出來,賺點稿費。俗一點的來說,我寫的字並非無價,而是「有價」的。只是我搬家多次,從來也沒有搬進「黃金屋」;工作忙忙碌碌,薪水足為全家溫飽,但怎麼也存不上太多錢;出門代步是岳父送的老車,唯獨娶了一個賢妻堪比顏如玉,只是跟「讀書多」一點關係也沒有。

讀書到底有什麼功效?
這麼說來,讀書到底有什麼用?

其實書中藏有各樣的知識,與各種不同的思想。讀大學時,諸子百家、西哲先賢各種不同的觀點,讓我這個從小在鄉下長大的小孩,可以認知到原來這世界上有這麼多不同的人與不同的觀點。諸般文學作品更是宛如通往不同空間的通道,讓我這沒錢出國的窮學生,也可以在其中經歷各種超現實的奇幻世界。

多讀書未必能使物質生活變豐富,卻肯定能使精神世界更富足。

除了書中的知識,書的形式也是一門大學問。打從大學畢業,入了編輯這一行,才發現書本的世界是這麼多姿多彩。從用紙到裝訂方式、封面設計、書名文案等等,構成一本書的元素極其複雜,可以說書本身就是一種藝術品的呈現。

這也是為什麼雖然讀書不能帶給我黃金屋、千鍾粟,我卻始終樂此不疲,不只買書、讀書、編書,也想自己寫書,還教我的兩個女兒讀書。四歲大女兒如今已識得好幾個字,她經常端著我的聖經(她覺得兒童版本的聖經很無聊),很認真的指著上面的字,告訴我:「把拔,這是『人』、這是『大』、這是『 光』…。」在她小小的心靈中,已經認為自己是個知識份子。

3C時代無法取代的樂趣
而一歲半的妹妹也常拿起姊姊的書,很認真的在「讀書」,一邊看一邊說一些跟書毫無相關的話:「把拔、馬麻、姊結,一起出去玩…。」她學得很像,一個不識中文的外國人,大概真會以為這小天才會讀書。只有讀得懂中文的人才知道,這孩子明明拿的是《詩經》。

充滿著智慧的所羅門王曾說:「我兒,還有一層,你當受勸戒:著書多,沒有窮盡;讀書多,身體疲倦。」(傳道書十二章12節)書,確實是看不完的。然而只要身體顧得好,適度休息、不要近視,我仍然很願意讓我的孩子們多讀書、多讀好書。書中沒有黃金屋、千鍾粟、顏如玉,但在這3C當道的時代,書中仍有無可取代的無窮樂趣。

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不再跨越丈夫的界線 https://www.ct.org.tw/1350644 https://www.ct.org.tw/1350644#comments Thu, 17 Oct 2019 16:00:03 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1350644

◎子萌

很多的媽媽們總是在抱怨先生不幫忙做家事和不照顧小孩,或是躺著滑手機玩遊戲等等。還時常聽到媽媽們常說,「每次都叫不聽,乾脆我自己來比較快,才不會氣死。」

沒錯,也許這樣真的比較快沒錯,也能避免和先生起衝突。但孩子是看著父母的背影長大的,而我們也是看著自己的母親扛下這些責任而長大的。很多時候,就會莫名的把不正常視為正常。而在這些所謂的正常中,先生們從一次兩次的挫敗後,甩手一丟,就把家庭的責任丟給老婆們,因為他們的爸爸也是如此。而老婆們不想和先生起衝突,還必須讓家庭正常運作下去的情況下,只好扛下這些不該扛的責任,因為她們的母親也是如此。

我也曾經越線去扛下不該扛的責任,後果是把自己逼得喘不過氣,一次又一次的和先生起衝突。以前我總是用「命令」的語氣指派先生去做「我認為他該做的事」,而我的控制慾讓我無法等待他去完成事情,也無法忍受他做的不好。而且我還會無法控制脾氣的大罵他,導致我們的關係降到冰點。

後來我放下「控制」的念頭,跟神禱告把先生交託給上帝後,神讓我用全新的眼光看他,原本不可愛、讓人氣得牙癢癢的地方,我居然都不在意了!而且我開始用和緩的語氣跟先生溝通任何事。如果需要他的幫忙,我會跟他說,「麻煩你帶孩子們去刷牙。」或者「請你幫忙把洗好的衣服拿到三樓。」

如果沒有急迫性,我會讓他自己決定什麼時候要把這件事處理好,然後就是耐心等候他主動去完成。如果有急迫性,我會好好地跟他說明,為什麼必須馬上去處理的原因。簡單來說就是「尊重」他的自由意志,不再去控制他的行動。

感謝神,當我把「權柄」和「父親的責任」歸還給先生後,先生也開始會「主動」的負責起孩子和家事,還會每天花時間時陪孩子玩玩具呢!而且,上帝還讓我看到「父親的權柄」是多麼強大。

常常媽媽說了百句,孩子不聽就是不聽。但爸爸開口只要三言兩語,孩子居然就乖乖就範。爸爸的影響力真的遠超乎我們想像太多太多。

「阿拔,陪我玩玩具。」「阿拔,陪我睡覺。」「阿拔,陪我去尿尿。」「阿拔,陪我去刷牙。」「阿拔,晚上要早點回來。」這些都是現在我們家會響起的美妙音樂,謝謝天父每天都讓我看到這些美好的畫面。

原來,天父因此才要造一男和一女。謹守界線、學會尊重、放下控制、交託上帝。我們都能有個快樂又健康的婚姻關係。

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神奇玻璃擦 https://www.ct.org.tw/1350642 https://www.ct.org.tw/1350642#comments Wed, 16 Oct 2019 16:00:46 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1350642

◎秋芒

多年來,我很想把難擦到的玻璃窗擦乾淨,但因為住在高樓,外面沒有陽台,爬出去擦一次之後被先生警告不准再有這麼恐怖的行為,就不擦了。只好等大雨幫忙,有時連大雨也沒用,要新竹的大風加上大雨,才有可能讓窗戶明亮一點。

終於,我買到了神奇的擦玻璃工具,是用磁鐵吸住玻璃窗兩面的兩片小工具,兩面都有刮條及棉布可沾清潔劑。貨到之後,我迫不亟待去試試。明明說明書上要我用外片工具所附的繩子綁好在手上,以免掉落,但我綁太鬆,才一擦就掉了。從高樓望下去,這片工具無影無蹤,嚇得我趕忙坐電梯下樓,一面禱告不要有人被砸傷。

還好,工具落在中庭的矮樹叢,看到那繩子飄啊飄的,我幾乎喜極而泣,趕忙拿回家再試一次,這次吸好後,用的力道對了,總算成功,沒有掉落。

夫妻間的互動,有人說像跳探戈,我想也有點像這兩片小工具,有磁鐵吸住,不易分開,但使力不對、步調不一時,還是有一方會掉落,甚至分開。

有對新婚夫婦,一起都在禁食禱告期間,會互相問:「你會不會餓?」真是好可愛的夫妻對話!

我與先生有天清晨的對話是這樣,我說:「我去運動了。」先生回答:「我要再睡一下。」過了十多分鐘,我在回家的路上遇到先生,他說:「我在床上後來想想還是去運動,看看會不會追得上你!」

雖然這只是日常生活的一幕場景,卻讓我覺得好有趣,也深有感觸:儘管我們有人快,有人慢,有人晨起喜歡運動,有人喜歡稍微賴床,步調可能不一,方向卻是相同的。就像神奇玻璃擦,需要方向一致,力道相同才能達成任務。說明書上還說棉布要浸泡在洗碗精中,這樣擦起來會很滑順。果然,只用水就不容易擦,一定要照著說明書才好發揮功能。

您的家庭說明書由誰寫?設立家庭的上帝,一定有最完整的家庭說明書,照著走,會發揮最大的功能!這說明書在聖經裡就找得到!

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都怪杏仁核惹的禍? https://www.ct.org.tw/1350639 https://www.ct.org.tw/1350639#comments Tue, 15 Oct 2019 16:00:44 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1350639

◎金國生(長庚大學電子工程學系教授)

詩篇卅一篇10節說:「我的生命為愁苦所消耗,我的年歲為歎息所曠廢,我的力量因我的罪孽衰敗,我的骨頭也枯乾。」人心很容易愁苦。心理學把焦慮、緊張、恐懼、憤怒等情緒統稱為負面情緒,根據美國密西根大學心理學家蘭迪納森(Nandi Nelson)研究,人的一生中平均有十分之三時間處於負面情緒狀態。長期累積負面情緒不但破壞人際關係,也會造成身心疾病。不受負面情緒掌控,是非常重要的事。

老夫老妻老愛算老帳
我有個好友,他父母高齡九十幾,身體相當硬朗。父母大半輩子為養家糊口勞苦,到了頤養天年時,兒女們都已成家立業,家裏空蕩蕩只剩倆老。朋友是個孝子,雖然擔任主管工作繁忙,他還是盡量空出時間,每週回家陪父母吃飯。

朋友告訴我,他其實很怕跟父母相處,每次回家前內心都很爭扎,一頓飯得聽他們不斷訴苦。父母常常互相指責,以前你如何如何待我,我才會那麼辛苦,各自訴說著幾十年來的委屈。兩個九十多歲的老人,有時控制不住情緒還會大打出手,讓朋友相當頭痛。

當夫妻不合吵架算老帳是常有的事。當受對方激怒威脅時,防衛系統為了保護自己,就會將這些陳年往事由情緒記憶庫裏翻出來,藉由攻擊對方來保護自己。

「杏仁核綁架」(Amygdala Hijack)是由美國作家丹尼爾高曼(Daniel Goleman)提出,以表達「杏仁核」對人的轄制。杏仁核位於側腦海馬體旁回溝的外側,狀似杏仁而得名。杏仁核主要功能為掌管焦慮、急躁、驚嚇及恐懼等負面情緒,故也有「情緒中樞」之稱。

當人遭遇突發威脅狀況時,感官會傳送資訊到大腦前額葉進行理智分析,同時也會經由間腦直接傳送至杏仁核。傳到杏仁核的路徑較為快速,因此杏仁核會搶先由情緒記憶庫裏喚起過去的關聯記憶,讓人在類似場景中快速做出反應,以保護自己避免被威脅所傷害。

杏仁核是生理設計的防衛機制,讓人在面對危機時立即做出反應,例如攻擊或逃避。但它也會導致瞬間情緒失控,因所接收到的資訊不完整,也很容易作出錯誤判斷。

成吉思汗因怒擊殺愛鷹
相傳,元太祖成吉思汗出巡總帶著他豢養的愛鷹。有一天在大漠行軍,途中成吉思汗單獨離營去打獵。烈日當空口乾舌燥,荒漠中難覓水源,好不容易找到一處岩石隙縫有水滴下,成吉思汗非常高興,用水袋接水正準備喝時,在空中盤旋的愛鷹突然急撲而下,把成吉思汗的水袋打落。成吉思汗以為愛鷹鬧著玩,並不以為意,又撿起水袋盛接泉水,這時老鷹又俯衝下來再次打翻水袋。三番兩次下來,成吉思汗火冒三丈,一怒之下射殺了愛鷹。解完渴,成吉思汗沿著陡峭的石壁往上爬,想查看水源位置,赫然發現水源池子裏,躺著一條已腐爛多時的毒蛇。這時成吉思汗才知道愛鷹是為了保護自己,但已悔恨不及。

我在大學教書,必須指導研究生。指導教授在英國叫做Supervisor(監督者),在美國叫Advisor(建議者),其角色是介於「監督」與「建議」之間。老師們認為研究生應該要能夠獨立研究,會自己解決問題。但事實上,學生常常不知道如何解決問題,常想徵求老師的建議,老師如果沒指示,學生就不知道接下來如何做。

當發現學生研究進展緩慢時,作老師的往往都會焦慮急燥。多年下來,不自覺地對學生越來越沒耐心,我經常在meeting時打斷學生的簡報,腦中不時會出現這樣的念頭:「學生怎麼這麼難教?我都已經說了那麼多次,但怎麼就是學不會?抓不到重點?」評論的語氣也常不太客氣,覺得自己得一直重複提醒,而學生卻一直在原地踏步。

回答柔和 使怒消退
最近讀到杏仁核研究報告,才恍然大悟自己被杏仁核綁架多年而不自知。其實,meeting對研究生而言是個很大的壓力,當研究碰到瓶頸沒有進展時,常不知該如何面對。如果師生都長期處在壓力下,很容易造成傷害,破壞彼此的信賴感。

聖靈提醒我,應該要為自己以往沒耐心向學生道歉。但內心同時也有另一個聲音:「老師怎麼可以向學生低頭認錯呢?更何況我也沒犯什麼錯。」然而,靜下心來想想,箴言說的很好:「回答柔和,使怒消退,言語暴戾,觸動怒氣。智慧人的舌,善發知識,愚昧人的口,吐出愚昧。」(箴言十五章1-2節)

的確,言語急躁是件愚昧的事。最近meeting時,當所有學生報告完後,輪到老師講評時,我向學生道歉,為自己以往常對學生沒耐心,口氣急燥道歉,請求學生原諒。當場學生們表情有些訝異。於是我向他們解釋有關杏仁核會如何綁架情緒,以及我自我的反省,我想這對於我及學生都是一次難得的學習。

當杏仁核開始過度反應時,應對自己的情緒有所警覺,讓聖靈幫助自己轉換思維模式,提醒杏仁核放鬆。如同詩人與自己內心對話,詩篇四十二篇5節說:「我的心哪,你為何憂悶,為何在我裏面煩躁,應當仰望神,因他笑臉幫助我,我還要稱讚他。」讓賜平安的聖靈進入內心,就能解開杏仁核的轄制,消除負面情緒,縱使外在威脅仍在,但內心卻可以平靜安穩,從新得力。

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人人都能成為孤獨部長 https://www.ct.org.tw/1350255 https://www.ct.org.tw/1350255#comments Thu, 10 Oct 2019 16:00:13 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1350255

◎Joan

多年好友之一喪夫,好不容易撥通了電話,我問她怎麼過,她說:「之前常看電視看到自然入睡,不過也膩了。」約她獨獨與我到郊外散心,她怕看到朋友幸福的樣子於是作罷。

孤獨是現代社會普…

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帶著問號去旅行 https://www.ct.org.tw/1350251 https://www.ct.org.tw/1350251#comments Tue, 08 Oct 2019 16:00:43 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1350251

◎李偉文(醫師)

旅行對於現代人而言,已經是生活的一部分,甚至從體制內到體制外的學校,近些年也不斷鼓勵學生要走出教室、探索世界,因此,你們跟台灣其他年輕人一樣,從小就有豐富的旅行經驗。

鼓…

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我的女兒是耶魯女孩 https://www.ct.org.tw/1349959 https://www.ct.org.tw/1349959#comments Thu, 03 Oct 2019 16:00:12 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1349959

◎雨竹

當我跟隨著女兒穿梭於耶魯大學一棟又一棟古色古香的建築,及擁有千萬冊藏書的圖書館之間,不禁深深覺得自己的渺小。我和女兒都曉得,她能夠就讀於這個美的如詩如畫,又擁有學術豐富浩瀚如寶藏的學府,…

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如何幫助寶貝適應上學? https://www.ct.org.tw/1349957 https://www.ct.org.tw/1349957#comments Tue, 01 Oct 2019 16:00:29 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1349957

◎波斯菊

猶記得參加幼稚園入學說明會時,園長開玩笑說:「孩子有分離焦慮是正常的!入學前三天哭的孩子,可能很快就適應。反而是前三天不哭,後來才哭的孩子才令人擔心,因為有可能他會哭三個月。」

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