基督教論壇報 - 全球華人新聞網 » 見證宣教 https://www.ct.org.tw Fri, 18 Oct 2019 10:47:13 +0000 zh-TW hourly 1 http://wordpress.org/?v=4.0.1 浪流連的孩子 https://www.ct.org.tw/1350728 https://www.ct.org.tw/1350728#comments Thu, 17 Oct 2019 16:05:54 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1350728

◎如燕

心裡頭那種蓊暗的寂寞,在獨坐書桌前的時刻,無聲地纏繞我。在生活裡奮鬥努力,想著如何賺更多的錢、過更好的生活、成為更好的人,以為可以自由自在的高飛,就算重重的摔傷了,也不需要任何人來扶助我。

在23歲那一年,離開天父的家。

收拾行囊離開家門的那一剎那,有種冬天推開窗戶所吸入第一口氣的感覺:沁涼無比,卻涼到骨子發寒。我把那些曾經認真的信仰筆記,封塵櫥櫃的最深處,好了,現在真的就什麼也沒有了。

瘋狂地去闖去衝,撞得滿身是傷也無所謂。在沒有人的街道上,站起身來,用凍傷的手抹去臉上的淚和鼻水。「再也沒有什麼比我臂窩中揣著的苦毒的酒,喝下去還要來的令人難受。」搖晃著殘破不堪的身體,任憑憂鬱追打我的傷口,越挖越深,越深越痛。

我以為離開了聖經,這世界還有更遼闊的觀點等著我去探索,於是我沉迷於各式各樣的書海當中。但是,我錯了。講求致勝成功的財經書,說來說去只是響的鑼鳴的鈸,徒有行銷的空殼,卻從不在乎客戶的感受。講求順應自然的無為書籍,說的也只有穿越不過的空,空裡什麼也沒有。精采絕倫的小說寫出不同世界的宇宙框架,但那也只能視為故事,歡喜的潮水散去,只剩虛無的我自己。這些書就像這個時代的人,急急忙忙地想要說很多話,卻再也沒有耳朵可以好好地把它們聽完。

流浪的一年中,我擁抱各種不同的觀點,愛上不同的聲音和人,看似拓寬的世界實際上卻是在萎縮。我越來越不清楚人生的三大問題:我是誰?我從哪裡來?要往哪裡去?人生只剩下競爭與追逐名利,被薪水逼得走投無路,然後呢?當我離開人世,又能有什麼呢?

心底有一個聲音不斷呼喚我,好像慈父盼著走失的兒女回家。那聲音是溫柔、有力量的,堅定但不嚴厲。當身心俱疲的夜裡,我還是會拿起家書,偷偷想家,偷偷想那個曾經使我無憂無慮的老爸。

然而現實不斷催逼著我,需要更努力賺錢、更努力成為更好的人,亦步亦趨,便忘了那溫柔的聲音。直到有一日,累得渾身動不了,在痛苦的泥淖裡掙扎,才想起來,我有一個家,有天父在等我回去。

我小心翼翼的拿起聖經,心情既緊張又害怕受傷,帶著防衛心的讀著每一個字句。但那些字就是太溫柔,太溫暖,讓我沒有辦法不想到那笑臉幫助我的神。於是,我終於決定要回家了。

回到教會的家,我戰戰兢兢卻又如釋重負,我只敢定睛在上帝身上,我深怕一不小心,依靠人的行為,我又會再一次的受傷。感謝神,祂讓我知道祂在我身上有奇妙的命定,還等待我去發掘,而祂也用金黃色小麥般的聲音,告訴我,祂愛我,生命的意義也在祂裡面。今後的日子,就算會有風有雨,我也決定要跟隨祂一輩子。

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8人小教會的暖心奇蹟!母親因腎衰竭死亡 壯漢減肥捐腎救了村婦 https://www.ct.org.tw/1350705 https://www.ct.org.tw/1350705#comments Thu, 17 Oct 2019 00:30:45 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1350705

【特約編譯張廖婉菁╱報導】當麥可・歐登(Michael Odom)剛決定要身體力行捐腎時,並未向任何人透露此事。而是等到他首度用電話聯繫阿拉巴馬州立大學伯明罕分校醫院(UAB Hospital;簡稱UAB),並詢問捐腎的可能性,以及完成幾次訪談之後,歐登才對外透露自己的決定。這是因為他想在帶給別人盼望之前,確定可以捐腎,但其實他心裡有十足的把握,因為歐登早知在40年前奇蹟就開始了,且至今奇蹟還源源不絕地降臨。

歐登與母親。(圖片來源:Michael Odom FB)

歐登與母親。(圖片來源:Michael Odom FB)

 不願病友再和母親一樣受折磨

歐登透露:「母親在1969年時摘除了一顆腎臟,但後來她的第二顆腎臟還是衰竭了,只好開始洗腎。我當時年紀太輕,所以醫院不肯讓我捐腎。因此,我在40年前就下定決心,只要有捐腎的機會,我一定會把握住。我肯定要捐的,畢竟我見過我的母親所受的折磨。」

捐腎的諾言一直都掛在歐登的心上,他也經常留意機會。但一直到了2018年春天,他決定換個教會試看看時,機會才上門。歐登表示:「我以前去的是家裡附近的教會,但每次開車回家時,總會經過弗農山莊浸信會(Mount Vernon Baptist Church),心裡總想著有天要去看看。」

歐登向來習慣上鄉村型的教會,而弗農山浸信會正是一個這樣的小教會,會來參加週日早上敬拜的人大約才八個人,週三的敬拜運氣好時,會有三個人來。所以,當歐登進入弗農山莊浸信會時,馬上受到大家熱烈的歡迎。歐登表示:「那是一個小小的教會,他們大展雙臂歡迎我,讓我覺得非常的溫馨。」

大約在歐登加入教會的同一時間,弗農山莊浸信會的墨利斯・希爾(Morris Hill)牧師聽到社區裡有位名為拉蒂莎·希恩(Latisa Sheehan)的婦人的腎臟衰竭了,便打電話詢問歐登夫妻要不要去探視這位婦人和她丈夫。

當地媒體報導。(圖片來源:Michael Odom FB)

當地媒體報導。(圖片來源:Michael Odom FB)

多年前承諾上帝被提醒

希恩表示:「見面後我們聊得很開心。他們夫妻還邀我們到弗農山莊浸信會看看,我們也去了。這個教會裡大家都彼此認識,最後我們和歐登互訴了彼此的人生經歷。」這次的談話令歐登的心裡一陣翻騰,也回想起自己多年前許下的承諾。歐登表示:「我以前發願要捐腎,但其實並未跟任何人聊過這件事。」

捐腎後一個月在病房合照。(圖片來源:Michael Odom FB)

捐腎後一個月在病房合照。(圖片來源:Michael Odom FB)

後來歐登便決定打電話好好了解捐腎的相關資訊,但因為家裡的電話收訊不太好,就乾脆開車外出,停在當地一間農機用品店前。當歐登把車停好後便開始禱告:「神啊,如果這是您為我安排的計畫,請給我一個徵兆。結果馬上有隻梅花鹿衝出停車場,從我的卡車和店門中間跑過去。」歐登立刻撥電話給UAB醫院,並約好在幾週後進行首次訪談。訪談時院方告訴歐登,他得先減重才能捐腎,所以歐登一返家後,便把廚房大大整理了一番,丟掉一堆食物,並制定一套減肥計劃,並向希爾牧師請教減重的方法。

 上帝第一天就安排好了

結果就在某天,歐登收到了自家兄弟寄來的一個包裹,原來他阿姨突然間決定把一些母親的遺物和紀念品寄給他們兄弟,包裹裡居然有一封40多年前UAB醫院的信件,信上解釋因為器官移植的併發症,他的母親必須返院治療。這封信對歐登而言,等於是再度確認了上帝的計畫。歐登表示:「想到這件事我心裡還是會很激動,原來上帝從第一天開始就安排好一切了。」收到包裹當天還發生了另一個奇蹟,歐登發現原來他和希恩的血型與器官組織是完美匹配,這連親人之間都很罕見。

歐登捐腎後出院就失業,但他相信上帝會預備更好的。(圖片來源:Michael Odom FB)

歐登捐腎後出院就失業,但他相信上帝會預備更好的。(圖片來源:Michael Odom FB)

來自上帝的「明示」

希恩說:「這是上帝的『明示』,教會裡也才八個人,唯有神才能領著我倆到那個教會,而且還讓器官能完美匹配。這全是上帝的作為。我在2011年時便被診斷出雙腎功能衰竭,且兩腎逐漸失去功能,最後都萎縮至無用,連切片檢查也找不出原因。所以到底這事最後怎麼成就的,我還是覺得目瞪口呆,難以置信,原來不用上千人大教會,上帝照樣能聽到你的禱告並給予回應,而且上帝照樣能夠使用你。」

今年五月完成器官移植手術後,希恩和歐登兩人的健康都恢復得很好,也變成了彼此的摯友。希恩表示:「歐登和他夫妻倆人一見如故,他就像是我的哥哥,他也說我是他的妹妹。」而且他們三人都熱愛重機,也成立了重機事工小組,騎著重機到附近的教會巡迴,分享他們的奇蹟故事與上帝對個人的大愛。

歐登是重機愛好者,組重機事工。(圖片來源:Michael Odom FB)

歐登是重機愛好者,組重機事工。(圖片來源:Michael Odom FB)

歐登表示:「我在多年前許下了承諾,但是上帝安排讓這個承諾在此時實現。我就是個活生生的見證。」(資料來源:bpnews)

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快樂的鞋匠──修鞋達人潘灯同 百轉千折之路 https://www.ct.org.tw/1350716 https://www.ct.org.tw/1350716#comments Wed, 16 Oct 2019 08:05:50 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1350716

◎胡慧馨/採訪、攝影

就一般印象,修鞋店多半有著堆積如山的皮革材料,散發濃烈的鞋油味道,不然就是沾滿四處的油漬,而在大安路上,則有一家窗明几淨、布置典雅的修鞋店。對店家負責人,亦是師傅的潘灯同,這家店不單是賴以營生的志業、事奉上帝的祭壇,還是分享見證與傳福音的禾場。所以他把店裡最好的區塊獻給神,玻璃貼著經文,牆壁掛上十字架,高腳桌面擺著福音書,每天早上開業前,都會禱告、敬拜、讚美神。

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窗明几淨布置典雅的修鞋店。

所思所想  只為出人頭地
走過人生高峰低谷的潘灯同深信:「神知道我真正的需要」,禱告敬拜未必有所求,純粹是感謝讚美神,而且愈讚美,愈感謝,力量就會愈大。「就像父母與兒女的關係,愈常感謝讚美父母的孩子,父母愈疼惜。」

潘灯同19歲在淡江中學同窗好友的帶領下,於仁愛教會受洗。不料沒多久,一場車禍讓他差點喪命。「那天是中秋節前一天晚上,醫院剛好沒有相關的醫生,還好外科主任特地趕到醫院幫我手術,才救回一命。」經過一段時間的療養,尚未進一步認識主的他開始在世界遊盪,一心追求名利,所思所想只為出人頭地,「自此遠離神,掩面不看神」。

隨後推廣魔鬼氈,時常拜訪鞋廠的潘灯同,意外得知有人引進國外修鞋的新技術,看到該行在先進國家蓬勃發展,及臺灣經濟起飛的前景大好,於是投入修鞋事業。當時,努力進取的他曾投資多項事業,積極多角化經營,一帆風順的生活讓他徹底遺忘神,盡情沈浸在物質世界的虛華裡,直到40歲,投資的事業因被倒債破產,股東拆夥的紛擾讓他心力交瘁,心情跌落谷底。

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修鞋達人潘弟兄道出人生體悟

倒債破產  心力交瘁
「當時非常的痛苦,要到店裡時,整個人沮喪到全身無力,連踩油門和扶方向盤的力氣都沒有。」綠燈時,他癱在方向盤上動彈不得,還惹怒後面的汽車拼命按喇叭。那是他人生中最大的挫敗。

所幸,神並沒有忘記這位曾經受洗的迷途羔羊。在萬念俱灰,無計可施的情況下,神的靈在他心中呼喚,他突然想到遠離甚久的上帝,於是當下順著聖靈的感動,開始做離開教會21年後的第一個禱告,才有力氣開車到店裡工作。

特別的是,當天有兩位不熟的客人,或許看出他心情沮喪、臉色不佳、動作緩慢,竟然以聖經的話語「溫馴像鴿,靈巧像蛇」提醒他處事的訣竅。這個無心之舉,讓他豁然開朗,接著跟鄰居到教會聚會,學習在工作中落實神的教導,從此進入嶄新豐盛的生活。

豁然開朗  進入豐盛生活
「過去我只想在工作中獲利,一心考量利益。」了解聖經後,他以榮耀主名為樂,除了例行向顧客解說鞋子的問題,分析處理的方式,還會建議不同的修理方式讓顧客選擇,希望前來的客人都能帶著平安喜樂的心情離開。總之,信主後,「工作的信念就是盡力讓顧客滿意,每件事都要為主發光,不能違反聖靈的原則。」

隨著修鞋事業穩定成長,43歲時他與交往3年多的女友結婚,並一起在信友堂聚會。所以他不諱言信仰給他最大的祝福就是:「工作、生活、婚姻,什麼都不缺。」

租金猛漲  迦南美地在何方?
不過4年前,大環境的改變及附近辦公大樓改建,讓經營36年的鞋店,生意每況愈下,加上店租節節升高,迫使他不得不考量搬離。只是租了30多年的店面,若要搬走形同連根拔起,實在捨不得,何況在租金水漲船高的情況下,哪裡會是理想、可以繼續經營的地點呢?

因業績下滑,有兩年的營收都是赤字,入不敷出的潘灯同捨不得妻子擔心,只能獨自承擔。雖然知道搬遷勢在必行,但是過去失敗的陰影讓他猶豫不決、裹足不前。所幸,上帝知道他的恐懼,透過妻子強烈主張搬離的堅持,他只好勉強配合。可是哪裡是最適合,又合乎成本的地點呢?那段期間,為了搬與不搬,找哪個地點,夫妻倆常因看法不同,齟齬不斷。

僵持了一年,白天忙於工作的潘同只能仰賴妻子的協助,只是妻子喜歡的地點,卻不合他意。「那是在巷子裡的店面,憑我多年經商的直覺,一看就知道不是個顯眼,能吸引人潮及方便客人前來的地點。」不過為了維繫夫妻關係,不願拂逆妻子意見的潘同,只能靠著禱告,求上帝開路。

想不到簽約前一天,房東突然通知房子另有他用,出乎意料的結果讓他鬆了一口氣。奇妙的是,隔一天就找到大安路上的店面,而且三天內談妥所有的細節。搬來新店的一年多,業績緩步成長,生意無縫接軌,原本擔心客戶流失的問題,不但沒有發生,還帶來更多的新客戶。

「為了家庭和諧,不跟妻子吵架,神就出手攔阻不適合的店面,給我更好的迦南美地。」潘灯同認為這完全出乎神,否則絕不可能有這種情況。

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對潘灯同來說,這家店不單是營生的志業、事奉上帝的祭壇,還是分享見證的禾場。

以簡單生活為樂
另外,這段期間教會提供的協助,如開設理財課程,不但幫助他們懂得規畫財務,亦修復、更新他們夫妻的關係。重要的是,信仰讓事業陷入低潮的潘同,經常有出人意外的平安與喜樂,也讓妻子的身體愈來愈健康。

曾經潘灯同以為,只要努力、肯做、用心,一定可以克服困難,成功致勝,結果耗盡精力和生命,最後僅是徒勞與空虛。信主後,不絕望的信念源自知道神愛他,會主動幫助他,還會為他預備、補足一切,所以過得很平安,也很喜樂,這種得自心靈的力量和信心,絕非外人所能想像,也讓不喜歡得罪人的他,開始勇於為神做正確的事──「凡不符信仰原則,該拒絕就會拒絕。」

現年60歲的潘灯同,經歷幾次的生命轉折,覺得困頓是神賜的恩典。「雖然當下非常的痛苦,卻讓我看到神的保守和扶持。因為若非神的幫助,我怎麼可能走到現在,若非神的引領,我絕對什麼都沒有,什麼都不是。」回首過往,他更深地體會到:人生每一段掙扎困惑,都是讓自己蛻變、成長、進階的必要過程。

所以他感謝神沒有放棄他。在他沈溺罪中之樂時,持續以慈愛和恩典對待他;在他最軟弱之際,給他東山再起的信心和力量。

「現在只要有神,就可以很快樂。」40歲前每月4萬零用錢都不夠開銷的潘灯同,信主後以簡單的生活為樂。每個月5千元的零用錢,除了支付每天一杯咖啡和中晚餐,還可以幫汽車加油。如今每天下班最快樂的事,就是「回家後,牽著太太的手外出散步,從中得到釋放和安慰。」

潘灯同記得一位非洲宣教士曾說:「非洲除了神,什麼都沒有,但只要有信仰,一樣可以擁有信心喜樂。但在臺灣什麼都有,卻沒有神,很多人都活在焦慮和恐慌中。」所以他以約翰福音六章35節:「耶穌說,我就是生命的糧,到我這裡來的,必定不餓,信我的,永遠不渴。」勉勵所有的人要靠主戰勝世界虛華宴樂的價值觀,不要迷失在富貴名利中,如此一定可以發揮上帝賜予的能力,做榮神益人的事。

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「是上帝揀選了我!」六個月前他砸壞教堂 如今他在那裡受洗(附影片) https://www.ct.org.tw/1350629 https://www.ct.org.tw/1350629#comments Tue, 15 Oct 2019 00:30:17 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1350629

【特約編譯凃尚儀/報導】2019年2月28日  是23歲的布倫頓.溫恩(Brenton Winn)一生中最糟糕的日子之一,但這天也舖平了他一生中最美好的道路之一。

當時溫恩對上帝感到憤怒,因為儘管他花了很多時間參加福音康復課程,但他的安非他命毒癮依然復發。他在那個二月的傍晚,闖入他完全不認識的阿肯色州康威市的中央浸信會。重度吸毒的溫恩,闖進教堂後橫衝直撞、摧毀教堂資材,包括筆記本電腦、相機和其他電子器材,一共價值十萬美元。溫恩說,他幾乎不記得那天晚上發生的事,只知道自己萬念俱灰。

案發時的新聞報導

溫恩被逮捕後一副蠻不在乎的樣子。(圖片來源:centralarkansasnow.com)

溫恩被逮捕後一副蠻不在乎的樣子。(圖片來源:centralarkansasnow.com)

成癮一團亂 上帝施恩揀選

六個月後,溫恩站在中央浸信會的受洗池中,由教會事工團的副牧師麥克.萊夫勒(Mike Lefler),為這位年輕人受洗,慶祝他決定跟隨耶穌基督。

教會事工團的副牧師麥克‧萊夫勒(左)為溫恩施洗。(credit: Central Baptist in Conway, AKS)

教會事工團的副牧師麥克‧萊夫勒(左)為溫恩施洗。(credit: Central Baptist in Conway, AKS)

溫恩說:「當我開始了解上帝如何動工時,我才明白,那天晚上不是我選擇這間教會,而是上帝揀選了我。 如果當天我破壞的是其他教會,我想我現在應該已經入監了。」

溫恩生長在他所謂的「敬畏神」的家庭中,他的母親和繼父都上教會。14歲那年,他開始服用安非他命。到16歲時,他每天都在吸毒。 溫恩說:「在我了解毒品之前,我已經完全成癮了。 從我16歲以來,一直到幾個月之前,我的生活一事無成,只有一團混亂、自殺未遂和心靈破碎。

2016年,溫恩參加為期兩週的福音康復課程。有一年的時間,他沒有吸毒,並在當地一家勞氏居家裝修連鎖店(Lowe’s store)找到工作。但是在2017年9月,他的堂兄自殺身亡,他悲痛欲絕,再度沉迷毒癮。到了今年二月,他闖入教堂時,溫恩已是個無家可歸、毫無盼望的遊民。

敬虔牧師 以饒恕代替論斷 

溫恩的人生旅程從二月的牢房開始,進到九月的受洗池,這個轉變是從中央浸信會資深牧師唐‧錢德勒(Don Chandler)與檢察官的溝通開始。錢德勒知道,回應溫恩的行為,合神心意的做法是饒恕,而不是論斷。 錢德勒說:「你不能講道五十年而不去實踐自己傳講的內容,尤其是這事件就發生在你自己的教會裡。如果我們不施恩於他,我們談論的一切,和鼓舞人心的話,都會被拋在一邊。這完全是正確的事情。這不是一個頑強的罪犯,這是一個犯錯的年輕人。當他犯錯時,他正有酒癮和毒癮,但他是可被救贖的。

受洗及參與福音康復計畫

錢德勒提到,當天他向檢察官說,教會希望溫恩得到幫助。教會的合作事工之一,更新牧場(Renewal Ranch),是位於康威市郊的一個福音居住康復事工。詹姆斯‧洛伊(James Loy)於2011年開始這個服事,當時他信主六年,他自己也戒掉長達23年的毒癮和酒癮。 接下來幾週,錢德勒和審判法官,以及溫恩的律師一直在商討協助溫恩最好的方式。本案法官曾是更新牧場董事會成員,他提供溫恩兩個選擇。直接入獄,面臨可能長達20年的監禁刑期,或者選擇自願去更新牧場。溫恩選擇了後者。

受洗的溫恩與中央浸信會資深牧師唐‧錢德勒(右)(credit: Central Baptist in Conway, AKS)

受洗的溫恩與中央浸信會資深牧師唐‧錢德勒(右)(credit: Central Baptist in Conway, AKS)

 參加福音康復課程 感動受洗

更新牧場提供一個以聖經為原則、為期12個月的康復課程。前六個月,戒毒者住宿、飲食和課程材料皆免費。每週當地牧師和志工,會帶領他們研讀15個小時以上的聖經。戒毒者還可以與訓練有素的聖經顧問進行諮商,並需要從事300個小時的社區服務。後六個月戒毒者則可以住在營區外面,康復課程提供的公寓,有工作可做,但還要繼續進行康復課程。自2011年以來,已有300人因為參加這個事工而信主。

擔任此事工執行主任的洛伊說:「我們計畫的目標,是要為耶穌基督培養門徒。」「我告訴人們,我的目標不是讓他們戒毒和戒酒。我想要得著他們的生命,但我的主要目標是讓這些人愛上耶穌。透過個人和耶穌愛的關係,就可從上癮的綑綁中獲得釋放。

溫恩在更新牧場上了其中一堂聖經研究課程後,接受耶穌基督為他的救主。

溫恩說:「那天晚上,我將我的心獻給耶穌,我過去認為這是巧合(那天晚上選擇闖入這間教會),但現在我認為,這是證明上帝真實存在的確據,祂回應禱告。我心中有負擔的是,我需要和耶穌基督建立關係。

溫恩仍必須完成該恢復課程,以免入獄。一旦他完成該計劃,他可能仍要度過幾年的假釋期。

萊夫勒說:「我們正在挑戰我們的會眾繼續為這個人祈禱,因為他的故事還沒有結束。」「上帝仍在我們每個人的一生中,講述著美麗的恩典故事。

(資料來源:BP News)

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不要驚動愛情 上帝早已預備─萬偉玲、曾艾芃的故事 https://www.ct.org.tw/1350335 https://www.ct.org.tw/1350335#comments Wed, 09 Oct 2019 07:34:52 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1350335

文字╱Sharon Lau  攝影╱Tidus(部分由受訪者提供)

這是一個屬於姊妹們的故事,也是一個甜蜜中帶點苦澀的見證。愛情,是男與女之間最親密的關係,在乎彼此的委身及承諾。沒有人只希望得到一份三分鐘熱度的愛,每對情侶都希望能夠步入教堂,白頭偕老。為了真愛,兩位「高質」美女萬偉玲牧師(Lyan)及曾艾芃中醫師(Amie)願意默默守候,終於等到上帝安排的真命天子出現,並於今年10月分別甜蜜成婚。

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左為曾艾芃中醫師(Amie),右為萬偉玲牧師(Lyan)。

以傳福音為終生使命的Lyan牧師,面帶笑容,經常說出鼓勵他人的話,屬於人見人愛的類型,可是她從來沒有戀愛經驗,直至遇到Chris。她甜絲絲地說:「以前我很喜歡看愛情小說,對愛情有憧憬。總覺得有一個愛我的人,又能與我溝通,是一件美好的事。從中學開始,我就觀察身邊有沒有適合的人,但是一直沒有找到『他』。」

不喜歡孤單 偏偏孤獨一人
在渴望被愛卻仍然形單隻影的情況下,Lyan會感到孤單,特別是生病的時候,分外自憐。「未信主之前,我像世界上的人一樣,追求吃喝玩樂。曾經有人追求,但沒有感覺。」

她自言是一個認真的人,不會胡亂結交異性,若非結婚對象,就寧願不開始。曾經擔任八次伴娘、二十多次姊妹的她,更戲謔差點想成為「專業大妗姐」(提點新人、協助婚禮順利進行者)。眼看人人成雙成對,自己卻單身一人,也質疑是否自己有問題。「當時我不接納自己,不會給人知道自己的情況,盡量安排節目充斥時間。」

1997年Lyan相信耶穌作救主,開始有不一樣的改變。「上帝一步一步醫治我,使我沒有像以前般孤單自憐,並開始為婚姻禱告。」

那時好像有適合對象出現,「於是我禁食、禱告、求印證,卻知道不是那一位,所以沒有開始。」樂天的Lyan說,有些人已準備結第二次婚,但自己「一次拖都未拍過」,朋友卻為她開心,說她不用受感情傷害……哪知道她的內心感到自卑,覺得自己沒人要,連一個喜歡她的人都沒有。

等候察驗真命天子
2007年,Lyan完成神學課程,慢慢地,她捉緊上帝同在的機會,常常和屬靈同伴禱告,於是放手把感情問題交給上帝。

2014年,她被教會按立為牧師。「上帝給我的祝福已超過我的所想所求,但當主任牧師考慮讓我按牧時,我內心非常掙扎。當時我已經是孤單一人,做了牧師豈不是更沒有『行情』?」最後,她還是順服上帝的安排,並繼續在長者牧區耕耘,全心愛他們。

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Lyan放手把感情問題交給上帝,十年後與Chris(左)相遇。

直至2017年5月某天,有一位牧區內的長者找她,並帶來驚人的信息。「這位老媽媽說,她為兒子婚姻禱告時看到我,很想介紹我們認識,於是我和她的兒子Chris交談認識,之後在教會匆匆見面兩分鐘後,就去參加外國的同工退修會。」

當下,Lyan感覺對方可能是因為聽從媽媽的話才會來找她,加上她覺得對方是否有點「裙腳仔(媽寶)」的氣息,覺得不太適合。

Chris曾經結婚,太太離世多年,自己一個人照顧孩子,讓Lyan感覺到彼此距離真的好遠,便婉拒了他。「我開始禁食禱告,感覺要先放下,並鼓勵他要先成為小組長,起來牧養小羊。那段過程中,他不斷問候我、為我祝福,及至去年6月,我開始覺得這樣的關係不對,便封鎖了他。然而到了11月時,Chris真的達到牧養要求、被按立成為小組長,再次寫信向我示愛。這次我感覺到他的認真,不再是因聽媽媽的話了。」

二人總比一人好
Lyan說,很多人都不明白為何她沒有婚姻,但原來在2007年的神學畢業典禮,早有先知發預言,上帝一定賜她有美好婚姻。

去年12月她上台講道,沒想到主任牧師接著上台為她公開招親,更鼓勵有心的弟兄寫信自薦,Chris便自告奮勇,在今年1月1日把信交給牧師。向來愛同工如子女的主任牧師大為欣喜,便立即安排Chris與他面談,認真了解他的信仰及背景,發現他是可靠又孝順的人,便鼓勵Lyan與他交往。

「由無到有,像是做夢。我跟上帝說,其實我已經活得好開心,如果結婚不開心,要來做甚麼呢?到底這是否是祢賞賜的婚姻呢?」接著Lyan竟然看到靈修的經文是傳道書四章9-10節:「兩個人總比一個人好,因為二人勞碌同得美好的果效。」她知道是上帝跟她說話,直接回應她的禱告,便快快樂樂地進入戀愛之中。

關於她婚姻的動人預言,就這樣在2019年內成就,她深信這全是上帝的心意。「Chris曾經結婚,我從來沒拍拖過,很多事都不認識,卻從來沒有吵架。我希望可以和伴侶好好溝通,學習放下自己,給對方空間,在愛裏站在對方立場思考。」

Lyan鼓勵正在等候愛的姊妹,要注目在上帝身上、不要著急,每日喜樂。「不要以婚姻為你的目標,要以主耶穌量給我們的為目標。沒有來自祂的確據前,不要輕易受試探。要得到權柄的認同及祝福,用信心等候那美好的愛情。」

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萬偉玲牧師(Lyan)遇到丈夫Chris才更加明白二人總比一人好。

「三高」美女靜候Mr.Right
中醫師Amie是筆者眼中「高顏值、高質素、高學歷」的優質女性,畢業自美國名校UCLA,及後在香港中文大學中醫碩士首名畢業,從小就上教會,是大人心目中的乖寶寶。「我在教會長大,但對愛仍然很渴求。成長時曾經多次拍拖,也曾談婚論嫁,但最後沒有成功。過去不太明白愛情,卅歲後,跟了兩三個不適合的人談過短暫的戀愛,之後便一直單身。」

Amie溫柔大方,談吐得體,相信是很多男士心目中的「女神」。數年前她在一家護膚品公司擔任中醫師,在毫無預警下遇上了他——Alan。「我們是同事,一起開會,一起吃飯,但最好笑的是同事們覺得我們很適合,並私下為我們禱告。」

當時神女沒有心,襄王也不敢夢,等到Alan的上一段感情結束後,同事們又在起哄,故意挑選一間Amie喜歡吃素菜的餐廳,為二人製造機會。「他不是我的理想對象,有次我們單獨吃飯,他告訴我他所有曾經做過的壞事,包括離婚、欠債等。」Amie不以為意,有次大家一起為公司祈禱時,她聽到他的祈禱比他本身真誠多了,知道他對上帝是認真的,一剎那感覺變得不一樣了……

扭轉形勢的愛情
Alan沒有顯赫的家世、沒有年輕的本錢,問准了組長後,兩人開始拍拖。不過,二人曾被分開過,原因是第一次過情人節吃飯時,碰巧見到牧師師母。之後師母透過組長找Amie,詢問有關Alan的背景、感情史及現在的經濟狀況,得悉他曾經離婚、欠債,並沒有穩定的教會生活。愛Amie如肉身孩子的牧師夫婦,擔心Amie未能承托如此沉重的背景,建議兩人停止發展,先作更進一步的了解再決定。

分開一陣子後,二人很快又再次透過電話聊天。對於達不到權柄的要求,Amie自言也很失望。「一直以來我在教會都是很聽話、很乖的,第一次不能順從權柄的要求,當下我真的做不到。」於是Amie仍然繼續參與小組並帶小組,但感覺似乎和權柄斷了聯繫般。她常常反省,要如何克服問題呢?禱告中,聖靈引導她要依靠上帝,要等候、要降伏下來,祂是會扭轉形勢的。

Amie與Alan的交往經歷了等候神,終得祝福。

Amie與Alan的交往經歷了等候神,終得祝福。

2018年,Alan的組長跟他們聊天時,提醒Amie要跟牧師夫婦主動和好。「我把話放在心裡,當下卻不知道拿什麼去和好。剛好弟弟來香港探望我,我鼓起勇氣發出手機短訊給牧師師母,就這樣重新展開對話。」之後,Amie一家、Alan與牧師夫婦在教會的郵輪活動上吃飯聊天,加深了彼此的認識。後來Alan更有機會在台上做見證,最重要的是,牧師當場公開祝福他們,以致於今年10月二人決定攜手步入婚姻。

回望過去,Amie深信一切是上帝的心意。「我知道牧師師母很愛我,他們希望我確認跟Alan之間的感情,並且希望我願意等候,不要用自己的方法解決問題。經歷了失而復得的關係,我認為上帝在破碎我,教我把框框打掉。過往在感情路上出現的人很多,很優秀,但適合我嗎?不!當我不用自己的方式去選擇,不用世界的方式去看待愛情時,才更能勝過愛情中的『不容易』。相信在結婚之後,還有更多的『不容易』,但我們有信心靠著上帝給予的能力去面對。雖然一直在教會長大,但現在我才發現,愛情不是提供人本身的愛,而是要靠上帝的愛跟對方相處,才能彼此相愛。」

在踏上紅毯前夕時,Amie哽咽地答謝父母:「我是家中的長女,爸爸一直相信我,他覺得聖靈在引導我,亦相信我會跟隨聖靈走。父母很為我著想,也捨不得我出嫁,卻寄予深深的祝福。聽了很多夫妻的見證,我亦深信我們不是公主與王子,兩個人的相處需要溝通、靠近彼此,以及體貼別人的需要,真正的伴侶是能讓你自由地、真實地做自己。」

(轉載自香港影音使團《天使心》十月號)

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黑道大哥的獄中奇蹟 神在牢房牆上播放他作惡一生影片救贖他 https://www.ct.org.tw/1350341 https://www.ct.org.tw/1350341#comments Wed, 09 Oct 2019 07:30:33 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1350341

【特約編譯林辰欣╱報導】二歲隨父母自薩爾瓦多合法移民美國的凱西.戴茲(Casey Diaz),母親長期做裁縫,父親則賣大麻。11歲時,他就接觸到幫派文化,之後愈走愈偏,直到在監獄裡經歷上帝。

「當幫派分子住進我家社區後,一個朋友介紹我們認識,從此幫派給了我錯誤的歸屬感,是我在家裡不曾有過的。」一名黑道道首領將戴茲納入手下,「他似乎很喜歡我,帶我一起去偷車。」

一天晚上,戴茲的世界完全變調,幫派找到仇人,「我們先是毆打他,最後用利刃刺他。」角頭老大並交給戴茲一把螺絲起子,說:「該你動手了。」那是往後許多次白刃相向的第一刀。

「你若無法從父親那裡得到肯定,幫派老大或販毒首領就會替代這角色」。戴茲回憶起往昔在家中,父親總是暴力相向, 甚至把母親打得頭破血流。現在他在幫中的地位,因角頭的肯定而站穩。之後暴力事件愈發頻繁,甚至已成常規。「我內心有股衝動,就是要到外面尋仇、為所欲為。」

矮小女人到他牢房傳福音

16歲時,戴茲因幫派殺人案被捕,但在法院90天評估是否有教化可能期間,他又試圖勒斃另一名仇家。戴茲被處以12年獨自監禁刑期。在監獄裡, 他有「黑道大哥」的綽號。他只要在紙條上寫下人名,就有殺手執行命令。

有天,他驚訝地聽到在他的牢房外有個女人的聲音。有位身材矮小的非裔女士法蘭西絲.普羅克特(Frances Proctor)詢問警衛:「那間牢房有犯人嗎?」警衛粗魯地說:「別浪費你的時間了。」她反駁說:「耶穌為每個人降生,也包括他。」

戴茲的單獨監禁牢房寬2.4公尺、長3公尺,馬桶直立在厚厚的水泥上,一張床舖、一件T恤、白短褲、一捲衛生紙,沒有窗戶。

普羅克特走近牢房的門,看著戴茲,問:「你好嗎?」

他嘲諷地說:「再好不過了!」

普羅克特大笑,便開始「福音簡介」。戴茲直截了當地說沒興趣,「我不想和她的信仰扯上關係,我從未去過教會,也不懂聖經,不在乎神,也不想找神。」

她勇敢告訴戴茲:「我要把你放在我的禱告名單,耶穌會使用你!」戴茲心想這女士真是瘋了,根本不知道自己在做什麼?之後18個月,普羅克特都會走到牢房為他禱告。

戴茲今天幸福的全家福。(圖片來源: caseydiaz.net)

戴茲今天幸福的全家福。(圖片來源: caseydiaz.net)

來自上帝的影片

某天戴茲在自己的牢房裡經歷了奇妙的事。「我躺在床上,看到混凝土牆上彷彿播映一部回溯我一生的電影,從小時候第一次在7-11偷糖果開始。」「我做過的所有壞事都按順序出現,但又不時定格──有一個人會出現,他揹著十字架,人群簇擁著他。」

因為戴茲對基督信仰一無所知,所以不明白。「我只知道揹十架的這人,無人像祂,雖然看不清祂的臉,但我知道祂正看著我。」

揹十架的那人,手腳被釘子穿過,連同十架被舉起來。那人看著他說:「達爾文(Darwin),我為你而死!」達爾文是他出生證明上的名字,幾乎沒人知道,凱西(Casey)則是生平慣用的暱稱。然後,戴茲看見他的臉垂下,聽見他嘆了最後一口氣。

「當下我跪在牢房內尋求饒恕,沒人告訴我如何禱告,但我靈裡知道我需要。」悔改的靈臨到他,他邊啜泣邊說:「我很抱歉刺傷了許多人,還下令殺人。」

在水泥地板中間,戴茲開始失控地哭泣,他從沒那樣哭過。

神的大能使他重生。「我的生命改變,真光照進來,我從沒感受過如此平靜與自由。」神告訴他:「去敲門請牧師來。」戴茲不知道什麼是牧師?於是他走到牢房門口,敲了敲門。在那一刻,一名警衛走過兩間牢房,朝他走去。他懵懂地說:「我需要找牧師。」

之後戴茲向監獄牧師解釋那天發生的一切,牧師感動地流眼淚,他的下唇開始顫動,他翻開聖經閱讀耶穌前往各各他、被釘十架的經文,「他一讀聖經,我們都崩潰了。當下我淚流滿面,明白這就是我所見到的畫面。」

 牧師感動流淚

牧師送戴茲一本聖經。「我從創世記讀起,到了使徒行傳,我看見上帝使用平凡人,不是每個人都聖潔,有人行了惡事,上帝仍饒恕。」

神再次跟他說:「等你離開這裡,要招聚幫派的人,宣告你金盆洗手,你現在是基督徒了。」這事不久,戴茲從獨自監禁牢房搬遷到一般監獄。「至今我還不明白原因,只知道是上帝安排的。」

戴茲一有機會,便到監獄空地,在水泥凳上站了起來,向幫派領袖宣告他不再混黑道,現在是基督徒了。他們頭也不回地安靜走開,戴茲知道自己有生命危險了。

「他們派了我最親近的小弟來動手。」戴茲已做了最壞打算,但那人卻說:「我希望你的選擇是對的,因為我真的下不了手。」殺手的心立刻轉變,反而成為戴茲引領信主的第一人,之後許多幫派成員一一信主。

雖然信主後被圍毆、突擊都是家常便飯,戴茲仍透過紙條傳遞信仰,兩年內帶領200位受刑人歸主。有天戴茲對神說:「我為祢使捨棄一切,卻換來一頓毒打?」但是主耶穌對他的心說話:「你沒有為我捨棄什麼,乃是我把一切都給你了。」

(資料來源:God Reports)

相關活動:

用愛心去尋找迷失的羊 論壇報邀請您將屬神的話語送進監獄中

 

戴茲在電視節目受訪

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從小遭性暴力的脫衣舞孃 認識耶穌重生 投入拯救同業脫離黑暗 還獲美國會表揚 https://www.ct.org.tw/1350156 https://www.ct.org.tw/1350156#comments Sun, 06 Oct 2019 03:00:44 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1350156

【特約編譯鍾小玲/報導】曾為脫衣舞孃的達絲特(Harmony Dust)說,她不太了解基督徒,但一直以為他們不會接納脫衣舞孃。

達絲特的母親吸毒成癮,繼父是加州的毒販,兩人之間的關係非常暴力。從5歲開始,達絲特就遭到許多人性虐待,在青少年時期被強姦。於是她開始寫自殺筆記,想著要如何自殺,也試圖自殺過。

母親認為遭受性暴力是她自己的錯。(圖片來源:buzzfeedvideo影片截圖)

母親認為遭受性暴力是她自己的錯。(圖片來源:buzzfeedvideo影片截圖)

母親認為受辱過錯在她

13歲那年,母親的男朋友強姦了她。即使達絲特明白發生了什麼事,她的母親看著她受辱並沒有試圖阻止。達絲特說,不是母親可怕或是不好,而是母親從小就被虐待,也告訴她之所以被性侵是自己的錯,因為如果不穿無袖上衣或短褲,就不會被強暴,應該要知道男人就是這樣。

達絲特的母親與男友當年一起離開,前往加拿大,只留給達絲特和她8歲的弟弟20美元及一本食品券,讓他們自給自足。達絲特只好從酒店偷竊,藉此餵飽自己和弟弟。

母親和男友離開,留下13歲的她和8歲的弟弟。(圖片來源:buzzfeedvideo影片截圖)

母親和男友離開,留下13歲的她和8歲的弟弟。(圖片來源:buzzfeedvideo影片截圖)

那年夏天,達絲特和鄰居一個大男孩交往。達絲特說,看著他,好像看到一個穿著閃亮盔甲的騎士,沒想到他只打算剝削達絲特。達絲特的男友建議她做脫衣舞孃為兩人賺錢時,她反對這個想法,但男友一直向達絲特施壓,她只好另外找可以信任的人,於是跟她那時就讀的專科學院(Junior College)的心理學教授聯繫。

19歲開始當脫衣舞孃

達絲特以為教授會給她可靠的建議,沒想到對方卻說,他認為做脫衣舞孃沒有任何問題,甚至還問達絲特要到哪家俱樂部工作?沒想太多,達絲特把工作地點告訴教授,教授還去看她表演。那年她19歲。

即使發生了這麼多事件,達絲特也沒有意識到男友不過是皮條客,跟她在一起只是為了剝削她。

一旦進入了色情產業,很難脫身。(圖片來源:buzzfeedvideo影片截圖)

一旦進入了色情產業,很難脫身。(圖片來源:buzzfeedvideo影片截圖)

一旦進入了色情產業,就好像永遠無法脫身。達絲特使用「莫妮卡」這個假名和捏造的個人故事,全力讓自己成為條件最好的人,儘可能賺更多錢。有時客戶越界,她用高跟鞋保護自己,砸他們的頭。

在俱樂部之外,達絲特要求自己打扮端莊,穿上寬鬆的衣服,戴上太陽眼鏡。工作以外的生活,達絲特因為喜歡跳舞而報名參加芭蕾舞課程,那是她結識新朋友的地方,在那裡她遇見一個有分際和自尊的女同學,一個以愛對待她,卻沒有批判她的人,這個女孩是基督徒,她邀請達絲特去教會。1998年達絲特成為基督徒。

達絲特受洗。(圖片來源: Treasures影片截圖)

達絲特受洗。(圖片來源: Treasures影片截圖)

芭蕾舞班女同學帶她信主

有一段時間,達絲特一邊上教堂,一邊做脫衣舞孃。她不想讓任何人知道她的工作。最後,她在俱樂部哭了一整晚後辭職了。達絲特回憶說,當晚她開車離開時,感到很自由。

成立事工幫助同樣處境婦女。(圖片來源:this is me tv影片截圖)

成立事工幫助同樣處境婦女。(圖片來源:this is me tv影片截圖)

離開俱樂部後,達絲特費了一番工夫才離開她的男友。2000年,達絲特以優異的成績從UCLA畢業,獲得了心理學學士學位。在攻讀社會福利學(Social Welfare)碩士學位時,她創立了「黑暗中的寶藏」(Treasures Out of Darkness)外展事工,該事工將禮品袋和支持信息分發給洛杉磯地區的脫衣舞孃。後來,她更名為「寶藏事工」(Treasures Ministries),這是一個針對色情行業工作女性的基督教外展和支持團體。

事工受到國會表揚

達絲特畢業後,到兒童與家庭服務部(DCFS)工作。2007年,她獲得了Dorothy F. Kirby傑出青年社會工作者獎。去年,她的工作獲得市長和國會的認可。5月19日,美國國會大廈飄起一面表彰她的旗幟。

 達絲特饒恕了當年拋 棄(圖片來源:harmony grillo FB)

達絲特饒恕了當年拋棄她的母視(圖片來源:harmony grillo FB)

為了揭露性剝削和人口販賣問題,達絲特在2010年出版《傷痕與高跟鞋:脫衣舞孃的轉化》(Scars & Stilettos: The Transformation of an Exotic Dancer)一書,寫下了自己的故事,鼓勵女性擺脫色情產業,第二版於去年推出。達絲特說,色情產業中有89%的女性想離開,卻因沒有其他選擇而留下。她的事工也希望鼓勵男人停止光顧色情業,因為如果需求下降,女人被剝削的機會就會隨之減少。達絲特說,男人也被色情業困住了。

克服羞恥感最困難

此外,要克服的最大難處之一是羞恥感。達絲特說,她所做過的事並不能決定她是誰,就算她之前做過脫衣舞孃,也不代表她以後必須再做。

2015年與Christopher Justin Grillo再婚,2018年生下一子。(圖片來源:harmony grillo FB)

2015年與Christopher Justin Grillo再婚,2018年生下一子。(圖片來源:harmony grillo FB)

達絲特如今擁有幸福家庭。(圖片來源:IG@harmonygrillo)

達絲特如今擁有幸福家庭。(圖片來源:IG@harmonygrillo)

現在,達絲特是一名社會活動家,專為色情產業工作的女性,以及性剝削和販賣的受害者提供服務。如今這項事工已展開全球網絡,她也在六個國家訓練了120位領袖從事這項事工。

(資料來源:God Reports, WIKI)

挺身做見證

 

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A片女星變身教會領袖 要帶領人脫離色情成癮的深淵

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讚美的孩子最喜樂—中文兒童詩歌的編輯出版故事 https://www.ct.org.tw/1350054 https://www.ct.org.tw/1350054#comments Thu, 03 Oct 2019 16:05:56 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1350054

◎陳中陵(新北市五華國小教師)

去年起,教會固定在母親節與父親節舉辦親子崇拜家庭主日,當天主日不分男女老幼,全家同時間敬拜唱詩歌,一起聽主日講道。當然,可愛的兒童主日學孩子參與獻詩,那是一定要的啦!今年父親節,我們選唱讚美之泉的〈讚美的孩子最喜樂〉:「天父爸爸你愛我,我要天天讚美你。」

翻開市面上的兒童歌本,歌頌媽媽的歌曲很多,關於爸爸的相對稀少,所以只要歌詞有「爸爸」的,二話不說,直接取用。但換個角度,主耶穌在新約中,以「父」來稱呼上帝,天父確實是為人父親的模範標竿,所以把「天父」這個關鍵詞找出來,應該也可以找到不少適合父親節獻唱的詩歌。

第一個想到天父的名曲
世界名曲〈這是天父世界〉,是我第一個想到關於天父的詩歌,小時候在兒童主日學就有教唱這首。我收藏有祁約翰牧師於1973年編著發行《兒童聖歌》第二集,這本小冊巴掌大小,共有107首,方便放置口袋,裡頭第三首詩歌就是〈天父世界〉,只是歌名沒有「這是」兩字。

幾年前,「歐讚音樂」重新編曲錄製發行《聖詩第一集》專輯,〈這是天父世界〉也在其中。我好奇中文兒童詩歌的編輯事工在臺灣是由誰開始的?過去我認為是從祁約翰牧師開始,但歐讚音樂製作人王麗玲認為應該更早。麗玲姊與宣教士彭蒙惠老師曾在天韻合唱團共事,「早在彭老師來臺灣的時候,就開始做兒童詩歌的事工。」順著這條線索,我開始找答案了。

華神圖書館是我經常尋寶的地方,是教會史料的金銀島。我從圖書館館藏查詢系統,直接敲入關鍵字「彭蒙惠」,《兒童讚美》出現在眼前,「對,應該就是這本!」話不多說,立刻啟程去華神挖寶。

《兒童讚美》,共編輯收錄102首。放在華神書架的最下面一排,夾在一堆詩歌本中間,除了紙張泛黃外,依然保存良好。〈這是天父世界〉在此歌名翻譯為〈創造之神〉,共分為三段,第一段:「這是天父世界,孩童側耳要聽,宇宙歌唱四圍響應,星辰作樂同聲。這是天父世界,我心滿有安寧,樹木花草蒼天碧海,述說天父全能。」歌詞基本上和現在唱的一樣,只有歌名不同。而在祁牧師那本《兒童聖歌》裡也是使用相同的翻譯歌詞。

4159_讚美的孩子最喜樂_2

三款台灣早期兒童中文詩歌本(作者提供)

推測台灣最早的兒童詩歌本
我重新閱讀彭蒙惠傳記《愛是一生的堅持》,找尋當年《兒童讚美》的詩歌故事。國共戰亂,彭老師一路從中國撤到香港,1951年二月最終落腳在花蓮美崙,在這裡的教會主日學,和小朋友們又唱又跳,尤其吹起小喇叭,孩子的臉上露出笑意和專注的表情。

當年25歲的彭老師心想:「我可以編詩歌給孩子唱,為什麼我們不組一個合唱團呢?」既然決定了,就用心去做。一首首詩歌被孩子們反覆唱誦,彭老師就把這些詩歌編成《兒童讚美》,並與協同會同工聯合編著,交由香港的證道出版社出版發行。

《兒童讚美》出版時間可能是1951年,最晚頂多延個兩三年出版。我大膽推測,最早在臺灣使用的中文印刷兒童詩歌本,應該就是《兒童讚美》。不過,最早在臺灣印行出版的,就我目前所知,是祁約翰牧師1962年的《兒童聖歌》第一集,由祁牧師的基督教天人社出版,而且印行數量超過上萬本,連東南亞教會都採購選用。

話回從頭,那麼有沒有以「父親」為分類欄目的兒童詩歌本,還真的有!

已故中臺神學院院長劉瑞賢牧師編著的《小羊之歌》,1982年出版,共收錄188首,特別有兩個分類欄目別是「天父真神」和「記念父親」,前面有12首,後面有3首:〈親愛的父親〉、〈只有一位天父〉、〈父親的手〉。《小羊之歌》早在1963年就有第一集,陸續再出版二、三集,1982年重新整理編輯前三集,新舊各半。

劉牧師追憶童年時父親教導音樂之恩,於1982年譜曲寫詞〈親愛的父親〉和〈父親的手〉,這兩首詩歌均有三段歌詞。〈親愛的父親〉第一段歌詞寫道:「親愛父親,我們感謝你,給我們吃穿從不缺欠,早出晚歸為家庭奔忙,雖艱辛勞苦,毫無怨言。親愛父親,我們感謝你,口舌難表述恩愛多深,親愛父親,我們感謝你,終有一日,必報答親恩。」另外,〈父親的手〉第一段:「父親的手信實可賴,童年夢中不受驚駭,他常用力抱我在懷中,我愛他的雙手。

中文兒童詩歌,過去有彭蒙惠老師《兒童讚美》、祁約翰牧師《兒童聖歌》和劉瑞賢牧師《小羊之歌》,他們在翻譯、創作、編輯、出版的努力,居功厥偉,帶給主日學師生無限的幫助。誠如劉瑞賢牧師所說:「願這一本《小羊之歌》,成為五餅二魚,奉獻在恩主的手中,分別為聖,被主所用,能擘開分到各處,餵飽主所愛的小羊。」

臺灣早期的中文兒童詩歌,至今仍在各地主日學親師生的口中讚美歌唱,實在是最喜樂的敬拜。

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人的盡頭乃是神的起頭 https://www.ct.org.tw/1350051 https://www.ct.org.tw/1350051#comments Wed, 02 Oct 2019 08:29:24 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1350051

◎何官

從小我就沒有安全感,父母忙著工作也無法細心的照顧。記得在小學三年級的時候,當兵休假的表哥將我拉進房間裡,又親又抱,我奮力抵抗,才逃出了來;但當我向父親訴苦,父親告訴我那是大姑姑的孩子,不可能做這種事。在大人的世界裡,我得不到保護。

童年失落的愛與信任
小學六年級時,學校清一色都是男老師,導師已經六十幾歲,經常藉口要我們送作業去宿舍,趁機猥褻,有十幾名女同學受害。我不知道其他同學受害的程度到哪裡,我們不懂得應變,不懂自保,只能聚在一起悄悄地討論,卻不敢張揚。

直到學校來了位女老師,帶著滿腔熱血,到我們學校教課,我如同抓到了浮木,把整件事情告訴她。女老師氣憤填膺地為我們發聲,換來的卻是學校的其他老師們,將我們集合起來,告訴我們,那位老師快要退休了,他們不想學校有醜聞,不許我們再提起。

愛和信任,安全感及保護,在那個世界有能力保護我的人都沒有做到。

所以我以為,如果我有一個家,丈夫就是可以保護我的人,丈夫就會是我的依靠。其實不然,我們相愛卻不懂相處,十年之後,我們離婚了!我們都有錯,我們沒有上過有關婚姻的課程,我們不懂得體諒及包容。

身陷絕境  誰能拯救?
失婚的我不敢回娘家,父母不接受現實,對外宣稱我丈夫在對岸工作,甚少回台,我一個人開始在外生活,沈重的打擊讓我幾乎無法理自生活,透過居住在國外的朋友,對我說:「你可以相信神,依靠神,祂必不離棄你!」當時的我已不是第一次認識耶穌,只是沒有人告訴我,祂是誰,我要怎麼做才能依靠祂?

當時的我,過著生活拮据的生活,每週靠一條土司過活,住在沒有電鈴的舊公寓裡,穿著都是妹妹們救濟的衣服。有一日,我把裝零錢和鑰匙的小錢包遺忘在超市,那些錢是我僅有的財產,我甚至沒有手機。

站在公寓鎖上的大門前,我想,這就是我人生的盡頭了嗎?為何沒有人保護我?沒有人愛我?如果有神,這樣窮途末路,沒有工作,失婚,負債累累,前夫外遇,一無是處的我,就像丟棄在街頭隨風揚起的廢報紙,祂會注意到嗎?祂會在乎嗎?

想起朋友的叮囑,上帝是慈愛的神,是無所不能的神,因為「…在人是不能,在神卻不然,因為神凡事都能。」(馬可福音十章27節)。於是我用心呼求主:「耶和華啊!求祢幫助我,我不是一個事事都完美的人,我的人生過得很糟,我羞愧得不敢見祢的面,因我是個失敗的人,我能到那裡去呢?主啊!求祢救我…」

我在心中不斷的呼求,直到有人此時開啟了公寓大門。讓我可以回到了住處,爾後回到超市,門市人員告訴我,有人把鑰匙包送回來了。

找到一生所需的安全感
爾後的日子像是生活放大絕一般,神在我身上作工,一件件奇妙的事情接續發生;正如詩篇十七篇7-8節:「求你顯出你奇妙的慈愛來;你是那用右手拯救投靠你的脫離起來攻擊他們的人。求你保護我,如同保護眼中的瞳人;將我隱藏在你翅膀的蔭下。」工作找到離住家不遠,省去了交通費,又找到了可以委身的教會,找到了可以依靠的主懷,在每天的禱告中,我第一次得到了生命中的安穩力量。

但上帝給我的,比我所祈求的還要更豐盛。耶穌說:「凡勞苦擔重擔的人可以到我這裡來,我就使你們得安息。」我求告神,將擔子交託給主,因為主說:「因為我的軛是容易的,我的擔子是輕省的。」當人生重擔壓得我走不下去了,我承認人的能力是這麼的渺小及軟弱,在我最徬徨無助的時候,耶和華救我脫離了晦暗的人生,啟動更新了我的生命另一個新的章節。

就這樣,我的人生因為上帝,有了更新的起頭。主要我活得平安喜樂,過去所受的傷害,成為了我今日成長的養分,我的生命在主手中更新;我找到了我一生所需要的安全感,原來,就在主的懷中。

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【危機時刻誦唸詩篇】七名傳教士在阿拉斯加海域墜機失事 上帝帶來奇蹟救援 https://www.ct.org.tw/1349914 https://www.ct.org.tw/1349914#comments Tue, 01 Oct 2019 02:30:55 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1349914

【特約編譯凃尚儀/報導】他從高天伸手抓住我,把我從大水中拉上來。他救我脫離我的勁敵和那些恨我的人,因為他們比我強盛。我遭遇災難的日子,他們來攻擊我;但耶和華是我的倚靠。他又領我到寬闊之處 ;他救拔我, 因他喜悅我。(詩篇十八章16-19節)

1993年,阿拉斯加州諾姆(Nome, Alaska)發生一起墜機事故,經過一場戲劇性且神奇的救援,七名傳教士被奇蹟似地從冰冷的白令海(Bering Sea)中救起,全數生還。這段經歷後來還被拍成了紀錄片──《搜救》(The Rescue)。

記錄片《搜救》

當時這七名傳教士剛在俄羅斯遠東地區,完成一項有影響力宣教任務;他們離開俄羅斯時,機長科克倫(Dave Cochran)擔心俄國石油品質不佳會損毀飛機引擎,特別使用美國石油加油。他們並將這些石油空瓶罐運回美國。而這些空瓶罐,竟成了上帝拯救他們計畫的重要細節之一。

 Dave Cochran (圖片來源:影片截圖)

Dave Cochran(圖片來源:《搜救》記錄片影片截圖)

飛機在飛行不久之後便遇到亂流,接著芭波(Barb)看到汽油儀表板顯示油快沒了,飛機跟著不斷上下搖晃,陷入險境。 機長意識到他只有約五分鐘時間可以維持引擎運作,並向航空交通管制中心廣播求救,宣布狀況危急。

飛機墜海 七人冰水中遇險

飛機以每小時90英里的速度撞上水面,大水用力沖刷機身。每個人竟都保持清醒,而且奇蹟似的,沒有因墜機強大的衝擊而造成傷亡,機身也保持完好。

令人驚訝的是,飛機上竟然沒有救生衣,汽油空罐是他們唯一的救生設備。

當時水溫是攝氏5度,在這低水溫之下,通常人在五分鐘內就會失去方向感,在30分鐘內失去意識。

23歲的布拉謝(Brian Brasher)是團隊中最年輕的成員。他開始大聲朗誦聖經詩篇經句:「神是我們的避難所,是我們的力量,是我們在患難中隨時的幫助。」

Brian Brasher

年紀最輕的Brian Brasher(圖片來源:《搜救》記錄片影片截圖)

上帝的救援計畫

出於上帝的旨意,墜機的那一刻,正好有一架白令航空(Bering Air flight)的飛機從他們的上空飛過,這架飛機比預定時間晚一個小時起飛。駕駛員戴伊(Terry Day)當時從上空看著窗外,注意到有水波濺起,便聯繫航空交通管制中心。

墜機事故發生40分鐘後,直升飛機抵達現場,陸續將落難的傳教士與機長救出。

Terry Day

Terry Day(圖片來源:《搜救》記錄片影片截圖)

七名傳教士全獲救

第二架直升機載著加拿大一位年輕的地球物理測量師邁爾斯(Dave Miles)抵達現場,發現芭波陷入水中,情況危急。

邁爾斯無法把她的身體全部拉進機艙,所以他以較危險方式,手拉著她,但芭波的脖子向後仰,危險地晃來晃去,一路隨飛機飛行著。更驚險的是,她的手滑落了,再次從20英尺高處掉入水中。她漂流到岩石海岸,幸好邁爾斯再度將她拉上岸。

Dave Miles (圖片來源:影片截圖)

Dave Miles(圖片來源:《搜救》記錄片影片截圖)

布拉謝是最後被救出的人,他在水中待了70分鐘。他回憶:「我覺得自己當時是和撒但拔河。我們是到俄羅斯做上帝的工並榮耀主的名,但撒但設法讓我們退卻。我說,撒但,我不是你的。我是耶穌基督的寶血重價買回來的。」 

最後,七位傳教士全部從冰冷的海水中被救出,並安置在無人島斯萊奇島(Sledge Island)上。 「這場意外從墜海到被發現的過程,都是神蹟。那天,我們信主的人……在信仰上更為堅定。」芭波的丈夫安德森(Dave Anderson)說:「他們執行了航空史上最具戲劇性的搜救任務。」,他深信「上帝能掌管你我無法掌管的事。」(資料來源:God Reorts)

(圖片來源:影片截圖)

芭波與捨命救她的邁爾斯再度重聚。(圖片來源:《搜救》記錄片影片截圖)

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《為師心聲》上帝的特派員 https://www.ct.org.tw/1349631 https://www.ct.org.tw/1349631#comments Wed, 25 Sep 2019 16:04:24 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1349631

◎Mimi

在教室裡,有的學生眼神充滿信任,有的學生則跟老師保持距離,有的學生使命必達,有的則是心不在焉。面對形形色色學生,喜歡我、不理我、提醒我,甚至刺激我……只能說,「教書是恩寵,是上帝賜的機會,讓我天天與天使互動。」每一位學生,不論是光明還是黑暗天使,都是上帝的特派員,帶領我更多自省、更深與主同行。

青春的徬徨 為師的苦澀
身為導師,學生有意無意間會說出的一些話,往往耐人尋味。

「老師管太多。」──這讓我反思:是否過於緊迫盯人?督導沒節制、完美主義?有時,我是否也跟學生一樣率性,不喜歡被盯、被要求?

「老師不了解我」──我有適度陪伴學生嗎?有耐心聆聽學生心裡的話嗎?我是否常常急著給意見,忽略了換位思考?是否也喜歡找氣味相投、同溫層的人互相取暖?

「老師好嚴肅」──為師的我是否得失心重、過於聚焦學生的不足、急於填補?缺乏幽默、四兩撥千金的智慧?我能不能適度放鬆自己、輕鬆看待生活與工作?

學生有青春期的徬徨、成長的苦澀;老師這廂,其實也壓力不小。有些同事告訴我:假日也放鬆不了,總覺備課不夠;也有不少同事,因為長期的帶班壓力,失眠睡不好。在辦公室裡,有同事感嘆:每天都忙,天天上演同樣劇碼──中午的便當,到下班時間了,都還吃不完;忙到上洗手間、喝水都沒時間…。

神給的煉金石
任教多年來,有一事件讓我印象深刻。

當時我擔任導師,班上出現班對情侶,某一天早讀時,我發現兩位都缺席,連忙聯絡家長。

結果,一小時之後,男主角義憤填膺地衝進我上課的教室,當場痛罵我:他一人未到校,為何老師要跟家人強調,他的女友也缺席?他越講越激動,完全沒給我回話的餘地;他如機關槍掃射,歇斯底里喊著,粗話一堆……全班同學鴉雀無聲,不知如何以對。

這個事件帶給我很大的震撼。放學後,我努力消化「餘震」,運動時邊揮拳邊發洩,心裡的委屈不是三言兩語可道盡的。面對學生攻擊、批評,老師如何站立得穩?這當中有精彩的生命功課。

「你這假冒為善的人!先去掉自己眼中的樑木,然後才能看得清楚,去掉你弟兄眼中的刺。」(馬太福音七章5節)的確,我需要反省在處理學生缺席時,自己是否反應過度了?預測情侶檔是一起翹課,情急之下讓家長更著急,於是家長施壓給學生,學生因而把壓力全傾倒回我身上……

我深刻體悟:「除去自己眼中的樑木」──偏見,「才能看得清楚」──視野乾淨,方有生命影響生命、「去掉他人眼中的刺」的機會。

而對於遭受批評,為師當如何回應?如何接招?教學過程大大小小的煎熬,都有上帝的美意。「壓力」的英文 “stressed”倒過來拼寫是“desserts”(甜點);「把壓力變成甜點」是職場必修學分。誠然,難搞的人,是神給的煉金石。

Art Students at Table

每一步都是生命模塑歷程
日前跟一位漁村長大的長輩吃飯。他說野生海魚中,刺越多的魚,肉質越鮮美;但都會區的市場不易見,懂得的人少,肯費心去刺的人也罕見,價位自然低廉。不過這些冷門貨,通常在下船時的港口邊,就被「識貨者」買走了──它們是純野生、天然美味,行家的舌尖佳餚。

教學過程中,也有這種非大眾路線的學生,但老師若懂得識貨、有品味的本領,師生互動過程,一樣會帶出美味關係。故事中的學生,接受了校規處罰;而我則學會,在火爆場合中保持冷靜,面對學生的不穩定,不過度反應。

與學生、同事互動,與家人、他人相處,都是生命影響生命的真實歷程。人的成熟與否,跟不同的人在一起可見端倪;接觸的人越多,涉世越深,越知需要寬容謙卑。自己所言所行是否站得住腳?學習自省、調整,每一步,都是生命模塑的歷程。

我很喜歡神學家愛德華茲所言:「進上帝的國,我們要有一顆柔軟的心,容易被屬靈的事情感動,好像小孩子的心容易感動。」身為老師,預備自己跟預備課程一樣重要。一顆柔軟的心,讓教室裡的師生互動,成為靈性的試金石。

蚌與砂的摩擦、融合歷程,產生了漂亮的珍珠。每天靈修、每事禱告,凡事仰望,是得力的秘訣。工作教學之際,願意謙卑學習,隱藏在基督裡。

祂必興旺,我必衰微。」(約翰福音三章30節)亦即,主的生命性情增添,屬世的血氣減少;「救恩」是脫離自我的歷程。感謝神,透過教學工作,讓我有機會一次次脫離自我中心。

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《為師心聲》接受 https://www.ct.org.tw/1349635 https://www.ct.org.tw/1349635#comments Tue, 24 Sep 2019 16:03:30 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1349635

◎李俊昌

這些人都是存著信心死的,並沒有得著所應許的;卻從遠處望見,且歡喜迎接,又承認自己在世上是客旅,是寄居的。」「他們卻羨慕一個更美的家鄉,就是在天上的。所以上帝被稱為他們的上帝,並不以為恥,因為他已經給他們預備了一座城。」(希伯來書十一章13、16節)

蝸牛也能進方舟
「急於改變現狀」有時候會叫我們受到更大的傷害。「揠苗助長」是一個例子,「吃緊弄破碗」是一個例子,都在告訴我們「欲速則不達」的道理。

在學校的教學現場,每年我都會在班上帶到數位特殊生,亞斯伯格症的、過動的、注意力不集中的、情緒障礙的、自閉的、學習遲緩的、多重障礙的…。通常,我所能給他們在成長時期最好的幫助不是治療,而是接納。

一方面,我不是專業醫療人員,無法施以藥物、復健或侵入式醫治;再者,我也很難在短短的一兩年內讓他們歸入一般學生的行列。但是,我仍然可以有積極的作為,協助他們去適應環境。

我最常使用的方式是:

一、建立一個接納他們的環境:我要每個學生都知道,每一個人都是獨一無二的、無可取代的、珍貴無比的。所有人都可以在這個班上活出真實的自己。(沒有任何師長有資格說自己是因為倒楣,才接到這些特殊生。)

二、在快樂中學習,在學習中成長:營造孩子不害怕上學的環境,班上只有喜樂的空氣,沒有嘲笑的氛圍。即便有人跟不上學習進度,也不必擔心因為成績落後而受到處罰。能學多少算多少,不怕慢,只怕站,正如張文亮老師所言:「就算是蝸牛,只要方向正確,總有一天也能進方舟。

三、愛、生活與學習:在班上,被愛是沒有分等級的。雖然每個學生受照顧的程度不同,有些人很獨立自主,有些人比較內向被動,有些人需要提供更多的心力,但他們被愛的權利都是均等的。

在愛中,每位學生都能夠以自己的步調來「生活」。例如,午休時,想睡的就睡,想發呆的就發呆,想閱讀的就閱讀,只要不搞怪、不影響他人,都可以自由地「生活」著。教室不是法西斯集體主義的運動場,也不是斯巴達教育的養成中心。當「在愛中的生活方式」被適應時,孩子的學習與成長就容易自然發生了。只要父母與師長給予孩童適切的栽種與澆灌,上帝就會幫助他們成長茁壯。要相信上帝。

雖未得醫治卻有燦爛笑容
廿多年來,我從來沒看過班上的特殊生,因為我的付出而得到徹底的醫治;亞斯伯格症的依然不容易遵守團體規範、過動的依然活潑坐不住、注意力不集中的依然喜歡把玩手上的筆蓋、情緒障礙的依然受不了刺激、自閉的依然很有自己的想法、學習遲緩的依然得花時間等候他、多重障礙的依然需要有更緊密的陪伴……不過,我幾乎可以天天看見他們以燦爛的笑容,咧著嘴享受愛的教育。

使徒保羅曾經多次苦求上帝醫治他身上的「刺」,但是所得到的回覆只有:「…我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全…」(哥林多後書十二章9節)

然而,當他在經歷上帝「夠用的恩典」與「長闊高深的愛」後,他說:「我特別喜歡誇耀我的軟弱」,因為「基督的能力一直在保護著我。」「我為基督的緣故,就以軟弱、凌辱、急難、逼迫、困苦為可喜樂的;因我甚麼時候軟弱,甚麼時候就剛強了。」(哥林多後書十二章10節)

多少時候,我們以錯誤的心態,帶著沮喪來看「上帝沒有行神蹟、施醫治」這樣的事?在難過灰心中,我們甚至懷疑「神的愛」、否定了「神是愛」。其實,整個問題乃出在「我們是否願意接受上帝『就這樣』愛我們?」難道上帝的愛照顧不了一個特殊的學生、或身上長刺的信徒嗎?

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【傷痛化為新生】訂婚10天921新居倒塌救回一命 劉錦旗獻身東勢客庄重建幸福 https://www.ct.org.tw/1349342 https://www.ct.org.tw/1349342#comments Fri, 20 Sep 2019 05:10:38 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1349342

【記者蔡明憲採訪報導】1999年九月11日,目前為東勢幸福教會牧師的劉錦旗剛完成訂婚,父母為他預備婚後的新居正是台中東勢王朝大樓。殊不知10天後的921大地震,造成東勢王朝大樓倒塌,劉錦旗冥冥之中蒙神保守,當晚正好換到主臥房睡覺而逃過一劫,「我的命是上帝救回來的!」

他與妻子於921地震後兩個月結婚,這個劫後餘生的新婚家庭深知自己肩負的福音使命。劉錦旗獻身就讀中台神學院,畢業後先在新社小型教會牧養,之後再回到東勢開拓教會,盼望在這個客家庄重建幸福。

地震後結婚更加珍惜彼此
回想921那晚,劉錦旗牧師感恩地說,家住東勢王朝大樓七樓的他,那晚心血來潮改去主臥房(婚後房間)睡,若是留在原本的房間,大樓倒塌時,仍在睡夢中的他,有可能被一旁的鐵櫃壓到,非死即傷。

大樓倒塌後,七樓的高度瞬間變成二樓,他因沒有受很大的傷,還可以自己從陽台爬出來,並趕快協助救援其他的受災住戶。那一夜,同一棟大樓有28條生命逝去。

雖然遭遇世紀災難,劉錦旗感謝神讓他心中沒有太大的驚嚇,之後全台各地教會陸續進到災區參與救援,他就跟著各教會的團隊一起配搭,盡自己的力量幫助家鄉重建。當中,他遇到了台北信友堂沈正牧師,得知劉錦旗與未婚妻的婚禮沒有牧者證婚,沈牧師與同工們於當年十一月14日,還特地趕到東勢來證婚,見證這對年輕人建立家庭。

劉牧師於921後兩個月結婚,由沈正牧師(前排左一)與同工特地前來證婚祝福。

劉牧師於921後兩個月結婚,由沈正牧師(前排左一)與同工特地前來證婚祝福。

劉錦旗說,地震那晚,許多夫妻與家庭就此天人永別,他與師母能在一起更加珍惜彼此,「我們到現在仍一直在談戀愛!」他們也將這份愛情的力量,轉而去協助許多配偶與情侶做婚姻輔導,讓愛的力量能分享延續。

20年後的今天重新來看當年的921地震,劉錦旗牧師看到「新生」以及「上帝包裝的祝福」。他說,地震後,東勢當地像是死城一樣,到處都是斷垣殘壁,人心惶惶。但因著很多教會進到災區長期陪伴與付出(例如浸信會何紹倫牧師就在東勢陪伴10年),在地鄉親看到教會團體一直投入關懷,對基督教的印象因而改觀。他看見很多人心對福音敞開了!過去非常難傳福音的客家庄硬土鬆軟了。

東勢921災後關懷活動

東勢921災後關懷活動

東勢921災後關懷活動

東勢921災後關懷活動

921地震也讓許多人過去抱持「人定勝天」的觀念瞬間打破,看見「人在大自然面前是何等渺小與有限」。劉錦旗表示,身為人類,我們不曉得為何會有天災?但他從東勢民眾身上,看到大部分的人在地震後不是變得怨天尤人,而是在「老天爺」——創造主面前變得謙卑,知道我們每個人的有限,而有機會認識這位又真又活的神。

對他個人來說,地震前的生活一切平順,對傳福音並沒有太在意;但一場地震讓許多認識的親友一夕之間離開人世,經歷生命的無常,才驚覺傳福音的迫切感!「地震讓人思考人生何去何從?真的需要一股可以倚靠的力量。」

劉錦旗說,走過20年,現在的東勢已恢復生氣蓬勃。他與師母於2012年回到東勢從零開始建立教會,蒙神恩典目前會友約7、80人,盼望將這股「新生的力量」一代一代延續,有更多東勢人在基督裡重建幸福。

劉錦旗牧師與現在的東勢幸福教會弟兄姊妹合影。

劉錦旗牧師與現在的東勢幸福教會弟兄姊妹合影。

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五個時區外的心跳—記肯亞國際志工團的學習 https://www.ct.org.tw/1349283 https://www.ct.org.tw/1349283#comments Wed, 18 Sep 2019 09:34:07 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1349283

◎ Q安

四十二天,聽起來像是一段很漫長的時間,卻一轉眼就過去了。

出團前,心中的徬徨彷彿昨日;坐在飛機上,只覺得自己要去肯亞做好多又大又難的事。一個經驗與能力不足的大一新生,能在五個時區外的肯亞達成些什麼呢?

剛進入清大肯亞國際志工團的我,簡直是一無所知。當初想加入志工團,無非是希望在大學的第一個暑假,可以做一些有意義的事情。而國際志工不但可以為社會帶來一些正向的改變,還可以讓自己看看更廣大的世界,何樂而不為?

航向非洲  從零開始
等到真正加入了,領隊帶著團員探討一些志工的本質,以及社會大眾對於國際志工的一些質疑,才發現有好多之前從來沒有想過的議題,等著我去思索。在籌備期間,我有時會懷疑自己是不是太急了,還沒想清楚就懵懵懂懂的航向未知。但現在回想起來,我很慶幸自己在報名截止日按下網路報名的「送出」鈕。

然而,在籌備期間的確經歷許多挑戰與挫折。為了預備出團後要在肯亞進行資訊教育,我從一個沒有任何資訊背景的泛泛之輩,慢慢摸索,到學會如何拆裝主機、維修電腦、重灌軟體、使用軟體維修工具……這段期間的蛻變可不是風平浪靜,而是充滿起起伏伏。

有時看著堆積如山的待辦事項而感到茫然無助,有時因為終於學會一樣新技能而內心充滿狂喜,有時卻因為一些失敗而窒息在自我懷疑之中,有時更是為了團隊而忙到徹夜未眠,忍不住掉下心酸的淚水。

這段時間,聖經腓立比書四章13節:「我靠著那加給我力量的,凡事都能做」,成為我繼續奮鬥下去的動力。感謝神,在這個過程中,我成長了不少,學會在必要時放下身段去尋求幫助,學會意見不合的時候,勇敢表達自己的想法;更重要的是,我學會如何從挫折中再次站起來。

kenya map

志工團走訪首都奈洛比與納庫魯(Nakuru)。

燦爛笑容  珍惜學習時光
歷經了出團前的風風雨雨,直到正式踏上肯亞的國土,我似乎又變回當初那副無知的模樣,從零開始認識這片廣袤的土地。肯亞的一切都與過去的所見所聞截然不同,不論是人種、語言、文化、氣候.等,都呈現一個全新的風貌。

記得在肯亞的第一站—首都奈洛比,我們住處的用水是含有鈣與鎂的硬水,與平常在台灣熟悉的水質有異,流過指間的觸感滑滑的,像混了肥皂一般。沒有想到像水這麼基本的元素,在不一樣的地區也可以如此的不同。

到了Nakuru開始正式執行計畫,更是感受到肯亞人與台灣人的差別。比起台灣人的含蓄內斂,肯亞人相較之下十分坦率與熱情。儘管才第一次見面,肯亞人也會給我們最燦爛的笑容與溫暖的擁抱,嘴裡一邊說著:“Karibu”(Welcome) 與 “Hakuna Matata” (No worries)。

4155_肯亞_8

作者與Samburu地區小學生合影。

肯亞人也非常好客,總是將上好的留給客人享用。在中學服務的期間,學校總是為團隊準備滿桌的佳餚,順便端上一壺熱騰騰的奶茶,還不忘準備洗手用的水盆、洗手乳與擦手巾。

與肯亞的高中生互動的過程中,更是感受到他們的認真好學。在Kisumu地區,我們服務的是一間女校,當團員在台上教電腦的基本軟體,不難聽到台下的女孩抄筆記時,筆尖輕觸紙面的唰唰聲。頓時感受到被我們視為理所當然的電腦,對她們來說是多麼得來不易的資源。

給或不給  天人交戰 
看到學生那麼珍惜我們帶來的電腦以及資訊課程,我感到無比的欣慰。但也因為我們是資源擁有者,團員們被學生甚至老師索取資源的狀況也不少。

他們在要資源的時候,其實並沒有惡意,但我不禁省思,會不會是各國給予肯亞許多的物質資助,而養成當地人與外國人要資源的習慣?籌備期間,領隊帶大家討論到國際志工在給出資源前,若沒有做好妥善的評估,不但對當地沒有益處,還可能造成當地經濟和人民尊嚴的負面影響。

印象很深刻的是,我們在某個週末去參觀肯亞Nakuru的農業博覽會,遇到兩個約八、九歲的小男孩朝著我們走來。當時沒有多想,便很開心的和他們打招呼,並且和他們寒暄了幾句。沒想到才聊了一會兒,其中一位劈頭就問: “Do you have any food?”原來這兩個小男孩來搭訕我們的用意是要向我們討食物。

那時的我,內心十分糾結。真的當了志工才深刻體會到,幫助人可以很簡單,但也同時錯綜複雜。對於這兩個小朋友來說,或許給他們一小包餅乾就是莫大的幫助,但多次的志工反思提醒了我,助人之先要考慮的面向還有許多。

例如,這個舉動是否能滿足當地人真正的需求,是否會對個人與社區帶來負面的影響,我們所做的有沒有辦法永續發展……。若是將手邊的餅乾給這些孩子果腹,我或許為他們解決了一餐,但是他們之後的每一餐該怎麼辦?這個舉動會不會導致他們未來繼續討食物的習慣?除此之外,如何讓人在接受幫助的同時仍然保持自己的尊嚴、以及能夠對社區帶來一些回饋,都是在幫助人之前需要審慎評估的要點。

經過一番內心的拉扯,因著上述種種原因,我最後還是婉拒這兩個小男孩的請求。而當我頭也不回的走了,再多的理性思考,依然揮不去那陣陣襲來的罪惡感。

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在廣袤非洲大陸擔任志工的經驗,讓人體會到自己的渺小。(作者提供)

做你能做的  掛慮交給神
在肯亞的每一天,都在學習把事情想得更周到,學習盡己所能,但也要量力而為。畢竟團隊十四個人沒辦法解決所有的事情,懂得如何取捨是每一個人必須學習的功課。特別是每次訪查完一間新的學校,團隊都會坐下來仔細討論與評估未來與該校合作的可行性,避免服務淪為盲目的幫忙,讓一片好意釀成大災。

「做你能做的」。

這是長期在肯亞貧民窟辦學的台灣女牧師——錢韻中給團員的勉勵。她提醒大家,不要奢望可以解決在肯亞目睹的所有問題,因為那是不可能的。我們在追求理想的同時,還是得考慮到現實的條件,才不會造成我們什麼都做一點,卻什麼也做不了。

在肯亞的四十二天,我也漸漸認清自己的限制。好在我們有一位全能的上帝,我知道肯亞的每個生命都掌握在祂的手中。對於自己無能為力的事,我不再像當初那樣感到自責,反而將這些無助轉換成禱告,將我的牽掛交託給能夠成就一切的神。

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肯亞主食「烏咖哩」(作者提供)

廣袤大陸  體會人渺小
四十二天,似乎做了很多事情:服務了三間學校、辦了兩場工作坊、訪查了各地的中小學,還拜訪了醫院、市集、教堂。但真的要講述我們的成就,好像也說不出什麼豐功偉業。回首這段日子,我們十四個台灣人帶著電腦來到肯亞,教導當地人資訊相關的知識—這一切不過是在肯亞播下一些種子,要真的看到種子發芽、茁壯,還是得靠當地人自己的努力,計劃的主導權終究要歸給這片土地。

回國後,在肯亞的點點滴滴依然歷歷在目,團員彼此間的連結也堅強的延續著。我想念肯亞的一切,那香味四溢嚼起來有顆粒感的烏咖哩、在路邊悠閒吃著嫩草的牛羊、肯亞高中生們真誠的微笑,以及夜晚浩瀚無垠的星空。

最懷念的還是我和每一位團員共度的時光;加入志工團之前,我是一個特立獨行的人,萬萬沒想到,有一天能遇到這樣一群志同道合的人,可以彼此勉勵,一起攜手度過種種的未知與冒險。肯亞志工團的大家雖然來自不同的科系年級,也有不一樣的家庭背景,但肯亞讓我們的生命彼此交織、密不可分。在肯亞的四十二天裡,有時雖然疲憊,但每當我想起身邊有十三個人會陪我一起共度生活中的喜怒哀樂,我就覺得好幸福。

計畫雖然結束了,總覺得自己還有好多事情想要做,好多任務還沒完成,又感嘆有些工作應該可以做得更好。當我向親朋好友分享起我在肯亞做志工的種種,他們都非常讚賞與佩服,但我覺得這次擔任志工的經驗,反而讓我體會到自己的渺小。

來到肯亞想解決一些問題,卻發現更多我解決不了的事情。想認識更多人,卻體會到不論多努力,還是有一些身為外來者無法跨越的藩籬。我們真的很有限,這一整年的籌備和整整一個多月的服務,有時渺茫的像飛蛾撲火、以卵擊石,但是我們還是去做了。志工其實並不偉大,偉大的是那顆「知其不可而為之」的心。

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攝於肯亞Nyeri County的 “Ol Pejeta”動物保護區(作者提供)

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【新住民故事】單親媽媽撫養兩過動兒 靠主喜樂勝過橫逆 https://www.ct.org.tw/1348997 https://www.ct.org.tw/1348997#comments Fri, 13 Sep 2019 21:46:37 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1348997

【記者梁敬彥台北報導】李正霞,一個24歲那年,從中國大陸四川嫁來台灣的「台灣媳婦」,婚後6年,丈夫不幸車禍喪生;成了單親媽媽的她,撐起養育兩個被診斷出罹患過動症的兒子的重擔。娘家遠在大陸,在台沒有朋友的李正霞,因為工作的皮包公司老闆是基督徒,且是天使心家族基金會的志工,因著老闆出於信仰的照顧及關照,李正霞受洗信了耶穌,也在與教會的肢體,及天使心「愛奇兒家長」互動中,讓信仰幫助她得著心靈平靜安穩,可以樂觀看待生命及生活的橫逆。現在她和兒子都在教會有服事,李正霞感恩地說:「耶穌是患難中隨時的幫助,信耶穌真正好!」

李正霞與孩子

李正霞與孩子

對台灣的一切充滿感恩
已經來台22年的李正霞,雖然受訪時講起話來仍有點鄉音,但因為擔任居家照護員的緣故,現在「講台語也會通」。李正霞說,台灣是給她好多愛和溫暖的地方,雖然她是新住民,但她這些年來很努力融入台灣這裏的生活及文化,學台語就是很重要的一環。李正霞說,雖然她嫁來台灣跟先生的婚姻短暫,公公也因為罹癌過世,但他們在世的時候,是很關照及愛護她的,沒有因為她生下兩個過動兒「另眼看待」,所以她對先生及公公是充滿感恩的。

李正霞並要特別感謝皮包公司的前老闆,她深受他的關照,老闆的所作所為,讓她想更多了解耶穌,因而進到教會更深地追求神。同是主內肢體的天使心家族執行長林照程弟兄及蕭雅雯姊妹伉儷以及教會和天使心家族家人們的代禱及關懷行動,讓她不會一直定睛在自己遭遇的苦難及不幸當中,認識耶穌讓她不再看自己是悲情之人。她因著信仰的幫助,可以充滿正向思想及能量,而她兩個過動症的兒子,也因為在教會及天使心家族感受到主內弟兄姊妹的愛與關懷,各方面都進步很多,情緒也比較穩定。李正霞說,她在天使心基督徒愛奇兒家長的身上,看到「父母一定要先走出來,孩子才會有希望」的真實見證。

初信之時,李正霞曾經很好奇,為何這群愛奇兒家長的孩子,很多都有非常嚴重的多重障礙,但他們依然散發出喜樂及有盼望的正面氣息?後來她知道,他們的喜樂泉源是認識耶穌,他們在流淚谷及缺乏的光景中,仍願意向沒有血緣關係,甚至是第一次見面的人付出愛的行動,那個動機是「我們愛,因為神先愛我們」。李正霞說,她好羨慕,更好想要成為這樣的人,後來就在台北靈糧堂受洗歸入主的名下,並且在過去十多年的時間裏,把兩個稚齡的兒子,拉拔長大到現在的挺拔青年,母子也一同參與教會和天使心的服事,李正霞感謝主「祂的恩典夠用」。

神帶領四川服事解思鄉情
由於單親媽媽獨力撫養兩個小孩,加上現在擔任居家照護員的薪水並不豐富,所以李正霞只能跟仍然健在的老父親藉由通電話抒解思鄉之苦。但在2011年,李正霞父親60歲那年,神讓李正霞不僅可以回鄉為老父親慶生,也能和天使心家族的團隊一起到四川,分享自己的生命故事,服事及鼓勵當地家有身心障礙孩子的家長。

李正霞回想,當時天使心執行長林照程弟兄跟她提出這個邀約時,她沉默了一段時間,然後眼淚就一直流,那時林照程弟兄不明究理就一直安慰她,李正霞平靜下來後,就跟林照程弟兄說,其實自己為著想要回家看老父親,並為他慶生這件事已經禱告了很久,也一直努力在存錢,原本預計最快要到年底才能成行,神垂聽她的禱告,用超乎她所求所想的方式來成全她的心願。這時,林照程弟兄就跟李正霞講,這趟天使心四川關懷行,經費是愛心企業家贊助的,這是神所成就的美事,讓「萬事互相效力,教愛神的人得益處」。而這趟四川行,李正霞不單是服事人,也為父親慶生,更到媽媽的墳墓前,親口跟媽媽分享「自己信了耶穌,現在她和兩個外孫在台灣過得很好,媽媽不要擔心」。

李正霞在教會

李正霞在教會

教會的肢體如同家人相伴
「若不是有這個信仰撐住我,我早就走不下去了,但在主裏凡事都能。」李正霞笑說,她的兒子因為過動症的緣故,沒有辦法長時間端坐聽牧師講道,但他會扮演「大哥哥」的角色,去陪伴教會的兒童們唱詩歌,而且還從服事的過程中發現自我的價值和成就感。李正霞說,她在現在聚會的汐止靈糧堂,把小組長當成她的媽媽一樣,是可以說心事的對象。她可以把好的壞的都放心地跟小組長說,小組長不但會為她禱告,而且這些年來「沒有一個秘密是外洩的」。

談到要給台灣的話?李正霞說,她在台灣所遇到的每個人都對她很和善、很友好,她是個從異鄉來台灣的寄居者,但她沒有感覺到自己是被另眼看待,甚至是被排斥的。雖然她現在日常的工作是非常基層的居家照護員,但她所照顧的對象以及他們的家屬,都很善待她,靠著雙手及神的保守及帶領,她所賺取的薪酬雖然不豐,但有時間可以陪伴、教養兩個兒子長大成人,還能有能力和時間參與教會及天使心的服事去祝福及安慰人,這已是神對她及兩個兒子最美的祝福,而這一切都是從認識耶穌開始而來的恩典和祝福。

「我也要感謝教會及天使心的主內家人,因為有你們和天父的安慰和陪伴,讓我知道,我在台灣還有家人,還有人願意接納及愛像我這樣的人,感謝上帝。」李正霞說,信主這些年來,每次到教會她都很開心及期待,開口唱詩歌總會不自禁地流淚。信主前信主後,她都會哭,但信主前流的是自憐的眼淚,信主後,她流的是感謝、讚美主的眼淚。如果像她這樣卑微且平凡的新住民女子,神都這樣保守看顧了,她更相信「耶穌喜愛世上每個人」,更能放膽傳福音、領人歸主,歡迎更多新住民來信耶穌,相信他們能在教會找到家的感覺。

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【新住民故事】他鄉成故鄉 旅台37年印尼籍台灣媳婦話感恩 https://www.ct.org.tw/1348995 https://www.ct.org.tw/1348995#comments Fri, 13 Sep 2019 21:12:44 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1348995

【記者梁敬彥新北板橋報導】「至於我和我家,我們必定事奉耶和華。」(約書亞記廿四章15節)這是成為台灣媳婦已有37年的印尼籍新住民林惠珍姊妹自幼傳承自父母的家訓。林惠珍也把這份無價至寶──基督信仰,傳承給她的一雙兒女,以及九月8日甫滿月的「金孫」。林惠珍笑說,年過古稀(70歲)之後,忘性比記性好,但她時刻提醒自己及兒孫的就是「每天都要恆切禱告、不可忘記耶和華的恩惠。」

數十年晨起跪地為家人禱告
從黑髮到白首,數十年如一日,林惠珍每天早晨都會跪在床邊為全家可以在主裏凡事興盛、蒙福禱告。求神賞賜各人智慧、健康及願意為主而做的心,活出基督馨香之氣見證、榮耀神。現在林惠珍的兒子「小冷」(Frio)在流行音樂圈擔任音樂製作人,曾參與楊丞琳、蕭亞軒以及李婭莎的專輯創作及製作。女兒則是在北大卓越行道會擔任全職同工,現並在神學院接受裝備,預計明年七月會跟趙沐恩傳道結婚。談到這裏,林惠珍的臉上就掛滿笑容,不住地用「感謝主」來表達她心中的感恩。

今年八月8日正式升格為「奶奶」的林惠珍,第一眼看到金孫時除了初為人嬤藏不住的喜悅,在享受含飴弄孫之樂時,也舉起禱告的手,奉主之名為長孫禱告,祝福長孫將來可以成為一個到處傳福音的佈道家,就像是印尼的唐崇榮牧師及韓國的趙鏞基牧師那樣。但林惠珍也跟神禱告:「然而,不要成就我的意思,只要成就神的意思」,因為林惠珍深信:「順服,是蒙福的源頭。」

本身是第二代基督徒的林惠珍感謝主,由於她的娘家具有印尼華僑身分的緣故,所以在母國信耶穌就沒有受到政府過多藉由公權力的攔阻。林惠珍從小時候開始,爸媽就帶她上教會親近神。她娘家的兄弟姊妹也都是信主的,她後來出社會擔任教職,還在教會擔任幹事及團契主席,愈服事愈甘甜。

林惠珍回想,30多年前,因為她嫁來台灣定居高雄的家人,邀請她來參加十月的國慶大典,那是她第一次來台灣,因為在印尼聽說台灣很繁榮、富足,就抱著新奇感想來見識一下,後來,就藉由友人介紹認識她擔任建築師的丈夫。神也帶領她在婚後和丈夫以及公婆,有非常好的相處,傳統信仰背景的公婆及丈夫,也尊重她是基督徒,並讓她這個大媳婦可以帶著兒女從小在教會長大。

教會家人陪伴走過喪夫流淚谷
「剛嫁來台灣的時候,我一句台灣話都不會說,感謝公婆和先生的包容,我可以慢慢地從比手劃腳開始學習溝通。」林惠珍說,很多像她一樣從印尼嫁來台灣的姊妹會有語言、文化適應以及教養子女的問題,感謝主因為夫家的包容,以及她從嫁來台灣就帶著孩子看重教會生活和讀經禱告,所以很快就走過適應期。林惠珍也感謝板城貴格會的何有義牧師、奚文玲師母伉儷及教會的家人們,不單是她和孩子生活成長及靈命增長的夥伴,在她突遭喪夫之慟時,更適時「與哀哭的人同哭」陪伴她及孩子度過那段流淚谷的難熬日子。

「先生走得很突然,我跟孩子都毫無心理準備,現在回想起來,心都很痛,若不是有耶穌和教會家人的陪伴,我應該早就走不下去了!」林惠珍回想,那是西元2000年的某個早晨六點多,擔任建築師的先生很早就到工地去監工了,她原本每天早上晨禱後都有外出運動的習慣,那天不知怎麼搞的,心中就是有莫名的恐懼及不安,聖靈催逼她留在家裏安靜禱告,果不其然,後來就傳來先生突發性心肌梗塞,雖然送醫急救,但仍然就不治離世。林惠珍說,這個震撼對她打擊太大,根本沒辦法接受,也慌了手腳,還好有何牧師及教會的家人持續陪伴及提供辦理先生後事相關的協助,她和孩子才慢慢從驟失親人的流淚谷中慢慢走出來。

林惠珍在教會

林惠珍在教會

女兒在父逝一個月後受洗
在林惠珍的先生安息一個月之後,她的女兒在板城教會受洗歸入主的名下。

林惠珍猶記,那年還未成年的女兒,在做受洗見證的時候,就是對眾人說:「雖然我失去了地上生我、愛我的父親,但我找到了天上那位愛我的阿爸父。」林惠珍說,她感謝主,雖然她失去了丈夫,女兒失去了爸爸,但苦難讓她和兒女更緊緊倚靠神,而神的恩典和祝福也在她成為單親媽媽的這近20年的時間裏,豐豐富富地臨到她們全家。

雖然林惠珍在印尼的爸媽已經安息回到耶穌的懷抱,但由於林惠珍的兄弟姊妹都還在印尼,所以她每年也都會回去省親。林惠珍也分享去年她聖誕節回印尼省親時,上帝送她的兩件恩典聖誕禮物。

林惠珍喜不自勝地說,她的兒子因為擔任音樂製作及詞曲創作人,平常工作非常忙碌,原本「預計」要等結婚兩年之後再進行生育計畫,她知道兒子忙,但心裏總是想要趕快抱孫,於是她就跟上帝禱告,讓她可以不必「等那麼久」?而她在印尼參加教會的聖誕活動時,就收到兒子捎來的「媳婦懷孕了」的好消息。今年的八月8日長孫的誕生,不僅讓她升格成祖母,神也送她的兒子最棒的父親節禮物。

此外,林惠珍也持續為女兒的婚姻禱告,神很恩待,她也是在參加印尼教會聖誕節活動時,聽到女兒已經跟教會傳道人交往的好消息,她心裏就不住地「哈利路亞」讚美神。看著明年七月女兒即將建立自己的基督化家庭,林惠珍以詩篇一四六篇感謝上帝對他們全家一路的保守與帶領。

「感謝我在台灣接觸到的人們,對我這個從異鄉而來的新住民滿滿的愛和包容,台灣已是我的第二個故鄉了。」最後,林惠珍以「至於我和我家,我們必定事奉耶和華」(約書亞記廿四章15節)向上帝獻上感恩,她也鼓勵更多台灣的新住民可以到教會來感受主愛,成為高山低谷隨時的幫助「願耶和華賜福於你」。

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暴躁夫與死忠妻 雨後現彩虹──Tim & Shirley的見證 https://www.ct.org.tw/1348929 https://www.ct.org.tw/1348929#comments Wed, 11 Sep 2019 08:16:55 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1348929

文字╱Sharon Lau 照片╱Jackie Au(部分由受訪者提供)

位於加拿大的卡加利(Calgary),是繼溫哥華及多倫多以外的第三大城市。就讀同一個中學的Tim及Shirley,是其中的一對於八十年代末來自香港的移民,並於當地經營中藥材生意。

夫婦二人由零開始,努力打拼至今成為城中知名的店舖,本應歡喜快樂享受成果;未料事業有成的Tim發展外遇,而且對Shirley作出精神上的恐嚇,曾經因吵架而三次撕毀她的《聖經》、丟掉所有敬拜CD,甚至想過用槍叫一家人同歸於盡。在苦不堪言、求助無門之際,Shirley走進了教會,學習放下自己,把婚姻交託給全能上帝,不止息地為丈夫禱告。

***

故事從八十年代說起,那是一個經濟發展的時代,也是移民潮的頂峰。Tim的家庭經營中國藥材,爺爺及兩個哥哥早已移居到卡城,他也想跟隨之。於是中學畢業後,先在父親的中藥店打工。

「我幾乎整天都泡在店舖內,早八晚九,一個星期只放半日假。試想想,哪有年輕人能捱得住如此枯燥的工作呢?」Tim曾一度告訴父親想當警察、要放棄家業。「爸爸竟然很有心勸我,說:『如果你不做這份工作,如何有機會移民?』最初我甚麼都不懂,便聽從了爸爸的話,慢慢地竟然做出興趣來。」

至於Shirley,畢業後在銷售中國的電子錶公司工作,後來二人成功申請獨立移民,一起共赴華人稀少的卡城定居。

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Tim和Shirley適應了冰天雪地的卡加利,年輕時本錢不多,但夫妻同心,其利斷金。

初到異地  開店遭竊
成長於亞熱帶的Tim和Shirley,一下子跳進冰天雪地的異國。「當年我不是很熟悉加拿大,看見卡城的冬天很冷,很多雪,只有零下卅多度,哥哥卻說只一條褲就夠。」Tim笑說,他曾經問哥哥是否嚴寒就會停工,答案是一切照舊。「當時城中的華人甚少,如果在街上見到華人已經好開心。」

這一住,就是31年。「住下來其實好開心啊!」開始時,兩夫婦為爺爺打工,一年後才開始自己生意。「當時太太18歲、自己20歲,就已經是店東,連顧客都問我們怎麼如此年輕?」Tim記得當時的本錢不多,情況有點艱辛,但「夫妻同心,其利斷金」,一直咬緊牙關,直到三個月後店舖被闖入行竊。

Shirley說:「印象中開店三個月時,當日是中秋節,到達時發現後門被人打開,還以為是自己忘記關門,進店後發現被賊人搶劫。」他們感到徬徨、害怕,後來發現當地有三、四間同類型店舖一起被劫,目的是偷竊名貴藥材。她續說:「當時半夜不斷會嚇醒,由於我們剛剛開始做生意,經驗不多,感覺很無助。即使報了保險,卻說不保這事情;加上我們要還貨物貸款,幾乎夜夜失眠。」

生意興隆  婚姻破裂
慶幸的是,當地的行家願意協助他們,慢慢重建中藥事業。「1997年前,很多香港人移民卡城,帶動了卡城的經濟,我們開始有好日子過。」朋友形容Shirley是丈夫的忠粉,一直默默支持著他,她強調:「我覺得兩夫婦是拍檔,應該包容體諒。」

隨著生意越做越大,Tim開始住大屋、開好車,和Shirley生了三個女兒,日子逐漸豐盛。他羞愧地說:「我變得很驕傲,可以說是瘋狂,看很多事情都不順眼,包括太太所做的每一件事。只要有一點不中聽,我會大發雷霆。」

從小到大被愛賭且借高利貸的爸爸影響下,他對衝突畫面極為麻木,甚至會恐嚇太太,拿刀指向她,又或用火威脅她。「女兒每日放學後,回家就立即把所有刀具收起來。曾經有一次,大女兒因為太害怕,她替我報警。」太太Shirley緩緩說出可怕的經歷。

走投無路  踏進教會
活在崩潰邊緣的Shirley,聽從了朋友的勸告,走進了教會。「其實從小到大我知道上帝的存在,因為父母是天主教徒,小時候我跟弟弟妹妹有事情就會一起求天主幫忙。中學時,老師帶我們去長沙灣教會,沒想到上帝已經撒下種子。」
她很感恩,上帝在身邊派下很多天使般的朋友,不約而同都是基督徒。「2007年發生的事情大到把我推向邊緣,朋友說我可以向上帝禱告。」其中一個天使,就是喬媽(喬宏的太太)。「她對我說,愛是沒有條件的,只需要把自己完全交給上帝,繼續走下去。」

於是,Shirley試試相信上帝,內心開始感到平安,逼迫卻越來越近。「先生不信上帝,甚至極度反對我的信仰。我在學習單純的跟隨主,他卻說上帝讓老婆背叛他,迫我丟掉聖詩CD、撕毀我的聖經。我跟上帝說,順服祢的安排,即使離婚,我願意相信祢的作為。」

回首過去  抱愧蒙羞
回望過去,Tim感到非常羞愧。「生長自破碎家庭的我,家境並不富裕,一切需要靠自己。直到擁有一番事業、成就,覺得是因為自己工作勤力。父母有拜神,所以我回到香港,第一件事便是周遊於各大廟宇,包括黃大仙、車公及北帝廟等。」

活在滿天神佛中的他,內心都是憤怒、操控,沒有想像中的平安。「過去我經常做傷害別人的事,非常後悔。我擁有槍牌,曾經想過大不了全家去死,思想極之激進。」看見太太越信主越感恩,更讓他無名火起三千丈,他哽咽:「我曾經嗆她:『上帝幫助了你的生活嗎?上帝給你吃飯嗎?』我總覺得,一切是因為我的雙手打拚,她和女兒們才得飽足。上教會不過是一種寄託,人生是要自己掌握的!若不是她上教會,我們的家才不會好事多磨……」

女兒都很害怕爸爸,然而太太一句惡言都不出口,不在孩子前批評爸爸。Tim說:「我覺得太太所做的都很無謂,縱使有婚外情,我仍然感到不開心。直到去到溫哥華女兒乾媽的家中,某天靈光一閃,上帝對我說:『你要返教會!』後來竟然在店舖內碰到教會的牧師,我便跟她說:『我們返教會吧!』」能夠想像當時Shirley的驚訝表情,事竟然就這樣成了。

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三個女兒從害怕爸爸到重新展露笑顏。

捨己之愛  真實見證
Tim認識了多倫多的好朋友Peter,他現任妻子是藝人鄭敬基前妻,並肩負起照顧太太孩子的責任。「我很不解,為甚麼Peter可以照顧別人的孩子?更離奇的,是他寫了五位數字的支票奉獻給教會!何不拿這些錢來遊玩呢?」後來,鄭敬基在卡城教會辦見證會,他才明白到朋友是出於愛心行事,原來基督徒與常人的思想不同,那是一種來自耶穌基督捨身的愛。

2012年,Tim正式接受洗禮,歸到主的名下。Shirley形容,女兒看到爸爸的改變,感到不可思議,卻極其感恩。「有朋友說,他沒有可能會改變。我曾經到達律師樓門口等簽字離婚,但不知道為甚麼,當天丈夫沒有出席。現在回想起來,我的禱告有問題,不該是求主改變先生,而是應求天父先讓我跟祂建立關係,做好自己,活出見證。」

Tim笑說,信主之後感覺變得輕盈了,全因所有重擔都交給祂,而且非常認同信徒見證是別人信主最有力的基礎!「如果返教會用心聽道,的確幫到人生的每一段路。教徒信得正確,所做的事,所說的話,自然能成為他人的幫助。」從前偏行己路的Tim,由一言堂變成聆聽者。「以前的我喜歡控制局面,走到最後才發現原來一切有上帝的安排,不是自己說做就做。多讀聖經,就會有啟示及磨練,明白到自己的不完全及有罪,自自然然地改變自己。」

之前,Shirley被家庭醫生發現胸部有纖維瘤,最擔心的卻是Tim。「我信上帝,也實在擔心太太。家庭醫生打電話告訴我她沒事的時候,我都腳軟了。」收線後,他開心地親了太太一下。一臉笑容的Tim,牽著Shirley的手。在藍天白雲下的二人,散發著一種「回甘」的氣息。這段失而復得的婚姻,相信屬一杯「入口微苦,回味清甜」的上品好茶。(轉載自香港影音使團《天使心》九月號)

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Shirley因認識無條件的愛,在崩潰邊緣被挽回;從前偏行己路的Tim,由一言堂變成聆聽者。兩人失而復得的關係如同回甘好茶。

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禱告的力量 https://www.ct.org.tw/1348540 https://www.ct.org.tw/1348540#comments Thu, 05 Sep 2019 16:01:00 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1348540

◎何官

我在國外的日子裡,所去的教會有很多內地的華人去聚會。有一對華人夫婦,他們每次禱告祈求的就是「天天發大財」。但是每次聚會完,他們又會抱怨,為什麼上帝沒有聽他們的祈禱,他們每天還是要為錢發愁…

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花式越野摩托車手飛躍賽場卻深陷罪中 直到走進信仰那一刻…… https://www.ct.org.tw/1348560 https://www.ct.org.tw/1348560#comments Thu, 05 Sep 2019 00:30:46 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1348560

【特約編譯譚亞菁╱報導】美國頂尖花式越野摩托車高手羅尼‧費伊斯特(Ronnie Faisst) 在「這就是我」視頻網站(This is Me TV)中,分享他的生命故事。當他從職業摩托車賽車手轉變成極限花式越野摩托車手時,他得到許多贊助、高薪,但也就此聲名狼藉,吸毒成癮。

費伊斯特談到:「如果你要成為一位頂尖的職業賽車手,你不能沈迷派對享樂,你每天都需要嚴格的訓練和飲食控制。這是我來自的背景,我不接觸任何毒品,我不喝酒,我對這些都沒興趣」。

「但當你變成花式越野摩托車手之後,你真正需要的就是願意冒一些風險。我們會發現參加派對狂歡,似乎不影響我們的花式越野摩托車表現。我們逐漸就陷入女色、毒品、酒精,和縱慾夜生活之中」。

未命名2

費伊斯特和妻子一起參加布道大會。(圖/RONNIE FAISST – Going For The Gold – This Is Me TV YouTube 影片截圖)

機車向上 靈魂向下
將近10年的時間,羅尼在極限機車花式競技巡迴賽,或花式摩托車越野賽(FMX)中嶄露頭角,表現出創新技巧和新花招。但在他的摩托車向上飛升的同時,他的靈魂卻向下墜落到罪惡的深處。

然而,反諷的是這般追求刺激、追求腎上腺素激增的人,在認識耶穌的事上,卻是透過一種平淡無奇的方式:看電視佈道家的福音證道,決定投入耶穌的懷抱。究竟是什麼因素驅使他願意來到主面前?其實就是關於他走上花式機車這條路,心中最大的障礙──恐懼。

羅尼表示:「如果你是一位極限花式機車手,一定會面對一些令你感到有點害怕的招式。你必須克服這種恐懼來學習新技巧。而某一天,我在電視上看到一位布道家正在談論基督信仰,並且談到恐懼這個主題,他所說的內容深入我心,就像對我說話一樣,因為我每一天都會經驗恐懼」。

極限賽事運動員生涯讓恐懼緊緊抓住費伊斯特。(圖/RONNIE FAISST - Going For The Gold - This Is Me TV YouTube 影片截圖)

極限賽事運動員生涯讓恐懼緊緊抓住費伊斯特。(圖/RONNIE FAISST – Going For The Gold – This Is Me TV YouTube 影片截圖)

看電視布道 接受了救恩
「當時我想,這位講員看待生活的態度是這麼平靜安穩,這是我從來沒想過的生活角度。那一天,我就在臥室看電視布道節目時,接受耶穌的救恩,這讓我感覺很好,覺得上帝就在你身邊,祂開始賜福給你」。

「但我起初對基督徒生活的認識不夠深入,有兩三年的時間,我的信仰狀態是停滯不前的,甚至快要放棄。後來有一位朋友在聖誕節送我一本聖經,我翻開聖經閱讀,突然深刻感覺到自己的生活不符合聖經的教導。接著我想起健身訓練,就如我想要有強健的體魄,所以我持續去健身房努力鍛鍊一樣,我也需要有紀律的基督徒生活,我開始改變我整個生活習慣,我學習禁食、學習聖經的話,也花更多時間禱告,我的基督徒生活開始得到更新」。

費伊斯特帶人決志信主(圖/RONNIE FAISST - Going For The Gold - This Is Me TV YouTube 影片截圖)

費伊斯特帶人決志信主(圖/RONNIE FAISST – Going For The Gold – This Is Me TV YouTube 影片截圖)

粉絲也開始信主得救
現在他經常公開演講,為耶穌做見證,他的粉絲們也開始信主得救。原本他會迴避去演講,但如今他明白他想得到更多神為他預備的一切」。

這位來自美國加州,現居堪薩斯州,現年42歲的極限花式越野摩托車高手羅尼.費伊斯特,自從2000年以來,就持續參與「世界極限運動會」(X Games),並贏得四次極限越野摩托車競賽的銅牌獎項。他實現了自己的夢想,他在每一場花式越野摩托車表演中,上帝就在他的身邊。

羅尼說:「我現在很想與人分享:任何事情,即便是站在領獎台上贏得一場盛大的比賽,其感動仍無法與神觸動你的心靈相比。我渴望能讓神居首位,我想擁有神賜下的夢想,我相信不僅僅是一輛越野摩托車」。 (資料來源:God Reports)

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屬靈秘訣,生命改變─記第31屆訪韓聖會 https://www.ct.org.tw/1348537 https://www.ct.org.tw/1348537#comments Wed, 04 Sep 2019 04:54:34 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1348537

◎林君儀

以「當聖靈降臨在你們身上」為主題的第31屆亞細亞聖徒訪韓聖會,今年七月15-22日在韓國崔子實禱告院及汝矣島純福音教會舉行,筆者隨著新竹浸信會35位會友一同前往領受神恩。這三天大會像一…

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