基督教論壇報 - 全球華人新聞網 » 靈修 https://www.ct.org.tw Thu, 19 Apr 2018 01:52:54 +0000 zh-TW hourly 1 http://wordpress.org/?v=4.0.1 基督徒如何警醒禱告?這三件事你不可不知 https://www.ct.org.tw/1322053 https://www.ct.org.tw/1322053#comments Tue, 17 Apr 2018 16:00:40 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1322053

【特約記者鍾小玲/編譯】威爾.葛拉翰(Will Graham)1985年生於北愛爾蘭首府貝爾法斯特,他相繼於北愛、西班牙完成大學學位,目前正在西班牙修讀碩士學位,並與英國和西班牙多家雜誌刊物合作。過去八年來,葛拉翰在西班牙傳講上帝的話,並在自己的臉書上發表神學反思。

彼得前書四章7節說:「萬物的結局近了,所以,你們要謹慎自守,警醒禱告。」世界末日將臨,基督快要第二次再來,審判就在眼前。那麼,基督徒該怎麼因應?我們要讓自己時常保持警醒,這項操練就從禱告開始。以下三點是基督徒禱告時必須注意的。

1.先潔淨自己的心
如何時時警醒禱告?首先,我們應該要規畫我們的禱告生活,如果我們沒有安排特定的時間,我們就可能會疏於禱告。在一天之中,安排一個小時追求神,這是相當美好的。禱告時間就是你跟上帝獨處的時間,仰望神的榮美帶給我們的屬靈益處,比其他任何活動都更加重要。

其次,不要讓任何汙穢的事沾染我們的心。我們要把神所當得的榮耀歸於祂。如果你察覺內心還有未對付的罪,請先清潔自己的心。若我們心中有罪惡的念頭,就會使得我們失去追求神的渴望,因為罪惡會攔阻我們向神禱告。上帝呼召每位基督徒成為祭司,如同舊約的教導,祭司不可碰觸任何不潔之物。因此我們要勇於追求聖潔,不要成為罪的奴僕。

第三,每一天數算神所賜下的恩典,並且持之以恆,這會使你的靈魂健康,使你在禱告時更能經歷主的同在。

第四,不要忘記在一天中不住地禱告。當我們外出時,記得找空檔向主獻上敬拜,享受每個能與主同在的時刻。禱告就像是當你不在家時,傳送愛的簡訊給你的妻子,沒有妻子不喜歡丈夫這麼做的。同樣地,上帝也樂於在一天中,聽到祂的兒女即時的讚美和感恩。上帝創造人,不就是為了與祂親近嗎?

2.以讚美開始禱告
如何開始我們與主的禱告?首先,你必須有智慧地安排,挑選一天當中最清醒的時段;避免在禱告中受到干擾,例如事先關掉手機。要把禱告視為你與上帝的精心時刻。

至於禱告時,建議大家從讚美開始,接著才進入祈求和認罪。

今日,我們常見基督徒的禱告充滿了祈求,但這不是主禱告的方式。主耶穌禱告時,會先以上帝的榮耀開始,接著再祈禱說出我們個人的需要,並求父神赦免我們一天中可能得罪神的地方。

3.禱告後繼續與神同行
我們如何在禱告完之後仍有神的同在?第一步是先分析自己的禱告內容,問自己禱告是否符合真理?是否尊榮上帝?禱告中較多時間是在讚美還是祈求?是否有誠實地面對自己的罪?因為我們禱告的內容,是神奇的靈性溫度計,可以看出我們是否火熱。

然後,我要鼓勵你們去尋求答案。如果你們曾經按照上帝的旨意尋求一件事,要確定上帝已經聽到你的祈求,並等候禱告成就。更重要的是,禱告之後仍要讓自己處於上帝的同在中。保羅所謂「不住地禱告」,就是即便當我們入睡時,也要持續思想主的榮美。

記得主的應許,禱告會讓我們屬靈的胃口保持活躍。如果你讓個人禱告回應神的燈火衰微,很快就會發現自己參加公開崇拜的欲望也隨之大為減低。

文章末了,容我再問你幾個問題:你的靈魂警醒嗎?神的恩典能使你更多追求祂嗎?你在家中立下了追求主的好榜樣嗎?你現在靈命的狀態如何呢?

但願全能的上帝,使我們每個人學會如何警醒禱告,過一個得勝的生活。

(資料來源:Evangelical Focus)

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信仰危機三部曲──慎思迦南化生活 https://www.ct.org.tw/1321798 https://www.ct.org.tw/1321798#comments Sun, 15 Apr 2018 16:00:58 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1321798

◎王乃純(拿撒勒人會員樹林教會牧師)

經文:士師記一章1節至三章6節

士師記一開始就是記錄約書亞過世之前,以色列百姓在迦南地爭戰得地為業的故事。這段被視為士師記序言的故事,從一章1節到二章6節;序言的結束是屬靈領袖約書亞死亡,從二章10節開始就進入一個新的階段,一直到三章6節可以視為士師記的第二個序言,這個序言把整個士師時代的歷史作了一個總體的介紹。

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世代交替的信仰危機
士師記二章10節說:「那世代的人也都歸了自己的列祖。後來有別的世代興起,不知道耶和華,也不知道耶和華為以色列人所行的事。」我們再看到二章7節的經文就可以發現,士師記的作者很明顯提到有兩個世代,而且呈現的是兩種信仰。在約書亞的世代,百姓都事奉耶和華,但是約書亞那個世代過去了,有別的世代興起,他們卻開始「事奉諸巴力」。

這樣的情形給我們一個提醒,對於耶和華在我們身上,或在我們家中所行的事,我們的孩子知道多少。當以色列百姓還沒有開始得地為業時,摩西就一再提醒他們要繼續事奉耶和華。申命記六章6-7節,要求以色列百姓,教導他們的兒女遵守耶和華的教訓,甚至任何時候都要和孩子談論耶和華的律法。這是摩西對以色列百姓的要求,但是一個世代過去了,新世代的信仰如何呢?士師記的經文說,這些新的世代「事奉諸巴力」、「叩拜列國的神」。

為什麼以色列百姓的新世代興起後,就會有這麼大的改變?因為他們為了生活而在信仰上妥協了。以色列百姓原本是遊牧民族,擅長的是畜牧,進入迦南地之後面臨的是農業社會。農業社會所盼望的就是五穀豐收,需要適當的雨水和土壤,而迦南百姓所事奉的巴力、亞斯他路和亞舍拉等,都是掌管生殖或大自然的神祇。以色列百姓為了在生活上得到保障,所以他們在信仰上妥協了,引進了迦南人的異教神明,但是他們卻忘了,耶和華神才是真正掌管一切的主宰。所以,新世代以色列百姓在信仰上的妥協,在耶和華眼中看為一件「惡的事」,也因此讓以色列百姓在之後遭遇許多的苦難。

從這裡,我們可以看到以色列百姓落入信仰危機的三部曲,先是為了生活現實而在信仰上妥協,接著就離棄了原本的信仰,最後終於惹動耶和華發怒。士師記二章14-15節提到,當耶和華的怒氣臨到時,以色列百姓會遭遇的幾種狀況;並且,他們所遭遇的一切苦難都是出於耶和華的手,因為經文說「耶和華都以災禍攻擊他們」。

首先他們所求所想都落空了,他們原本期望敬拜巴力能夠五穀豐收、衣食無缺,但是他們所有的一切卻被四圍的仇敵搶奪而去;其次,他們面對仇敵的搶奪,毫無還擊之力,因為「他們在仇敵面前再不能站立得住」;最後,他們完全無法逃避神的審判,「他們無論往何處去,耶和華都以災禍攻擊他們」。
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耶和華的憐憫與救贖
耶和華興起災禍攻擊以色列百姓,但是耶和華仍然有憐憫,因此緊接著二章16節就說「耶和華興起士師,士師就拯救他們脫離搶奪他們人的手」。從這裡,我們看到神的憐憫與救贖。經文中,我們也看到神施行拯救的三部曲:神興起士師,神與士師同在,士師拯救他們。

從遭遇苦難到耶和華施行拯救,我們要如何看待神的拯救和幫助?詩篇七十七篇11節說:「我要提說耶和華所行的;我要記念你古時的奇事。」但願我們如同詩人所說的,不要忘記神為我們做過的事和曾經對我們的幫助。

神興起士師拯救以色列百姓,二章18節說:「士師在世的一切日子,耶和華拯救他們脫離仇敵的手。」可見耶和華有很大的憐憫與慈愛,但是19節卻接著說:「及至士師死後,他們就轉去行惡。」顯示當時的以色列百姓,是多麼地頑梗、多麼惹神憤怒,這應當給我們一個警戒,不要落入士師時代的情形。

這兩節經文非常寫實地描述在士師時代,以色列百姓不斷循環的歷史軌跡—當百姓受壓時,他們向耶和華呼求,神就興起士師拯救他們,結果百姓蒙拯救;之後百姓又離棄神,受到欺壓,他們又向神呼求,耶和華又興起士師拯救他們。那個時代的以色列百姓就是這麼不斷的犯罪、受壓制、求救、被拯救、又犯罪。我們是否也有這種情形呢?士師時代的故事可以給我們一個借鏡嗎?我們的信仰能夠堅持多久?

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百姓得了蒙恩失憶症

經文還對士師時代的以色列百姓做一個整體的描述:他們「總不斷絕頑梗的惡行」(二章19節)。這是多麼嚴厲的控訴,他們不是一再蒙拯救嗎?他們又一再忘記神的救贖?我們是否也有這種情形?我們要小心,免得罹患了「蒙恩失憶症」。有困難的時候,我們就求告耶和華,困難解決了,我們又遠離神了。士師時代就是我們的借鏡,百姓離棄耶和華的結果就是,約書亞死後所剩下的迦南各族,神不再從他們面前趕出去。

二章20節說,神不再趕出迦南地留下的各族,是因為「這民違背我吩咐他們列祖所守的約」。他們違背的就是申命記十一章22-23節所說,若以色列百姓遵守耶和華的誡命,愛耶和華神,行祂的道,專心依靠祂,那麼耶和華就會為百姓趕出比他們強大的國民,而且以色列百姓也會得他們的地為業。但是如今聖約已經被破壞了,而且是被百姓單方面破壞的,所以這個聖約無法履行了。

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在困境中認識耶和華
三章1節說「耶和華留下這幾族」,這顯示約書亞死後,迦南地區的民族沒有被趕出去是耶和華刻意的作為。經文指出,耶和華做這樣的安排,是要試驗那些不知道與迦南爭戰之事的以色列人,並且要在這些試驗中,讓以色列的後代知道又學習過去不知道的戰事。耶和華故意留下一些迦南人,讓這些沒有經歷過耶和華大能的以色列人知道,爭戰得勝在於耶和華,同時在這些爭戰中,沒有經過爭戰的百姓也可以學會如何面對爭戰。

當然,在士師時代的百姓要不斷面對欺壓和爭戰總是痛苦的,但若知道這些事情都是出於耶和華,那麼除了再回到耶和華面前之外,就再沒有其他的解決之道了。這正如詩篇卅九篇9節說的:「因我所遭遇的是出於你,我就默然不語。」

在全地榮耀祂的名
這一段經文把以色列百姓在士師時代的經歷做一個整體性的介紹,當我們思想經文的涵義,我們會有許多感觸。

這也就是我們現今的景況,一方面,神應許我們遵行祂的旨意就可以得到豐富的恩典,但另一方面,我們又和古代以色列人一樣,面臨許多來自周遭的誘惑和挑戰。我們要如何生活呢?我們要謹記耶和華的律法?還是像士師時代的以色列人,為了安身立命而學習迦南人的生活方式?如果我們學習迦南人的生活,也就是為了現今生活的考量而效法世上的種種行為,那麼我們就會走上「迦南化」的生活。

彼得前書二章9節:「惟有你們是被揀選的族類,是有君尊的祭司,是聖潔的國度,是屬神的子民,要叫你們宣揚那召你們出黑暗入奇妙光明者的美德。」所以在一切所行的事上,我們要時常提醒自己,是否活出聖潔,榮耀主的聖名。

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《書拉密女的故事9》厭女教父的莫逆知己──耶柔米的譯經同工寶拉 https://www.ct.org.tw/1321795 https://www.ct.org.tw/1321795#comments Fri, 13 Apr 2018 16:00:17 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1321795

◎劉幸枝(神學院老師)

流傳至今的《武加大譯本》出自公元四世紀末教父耶柔米之手。他被視為教會四大博士之一,卻是一個有名的厭女者。比起某些教父對性與婚姻的看法,耶柔米顯得更加激進。他甚至將女體視為邪惡,覺得可憎作噁。

隱藏在教父背後的助手

不過,當耶柔米遇到了寶拉(Saint Paula,347-404),他對女性激進的批判竟擺盪到鐘擺的另一端,甚至將許多作品都題獻給她。兩人因為惺惺相惜,一度在羅馬被傳有曖眛之情,瞬時滿城風雨。到底這位讓耶柔米從鋼鐵般的硬漢,轉為平易慈藹的女性是誰呢?

耶柔米認識寶拉時,她已守寡多年。她沒有綽約風情,而是清瘦素顏,恪守嚴謹修道的中年婦女。根據耶柔米多年後追憶寶拉的信件中提到:

「我現在可以詳細地描述她那迷人的德性……基督徒的第一個美德是謙卑,寶拉顯示自己謙卑的地方在於,沒有見過她而想來見她的人,會以為他們所看到的只不過是一個女傭。她如果被一群貞女圍繞,她看起來在穿著、言談和姿態上最不出眾……從她丈夫過世,到她被主接走為止,她從沒有單獨跟另一個男人同桌吃飯,即使這男人是最有權勢的主教,她都不這麼做……即使犯了最重的熱病,也不睡舒服的床,而是睡在一張鋪了羊毛墊的硬床上,為的是在日間和夜間不間斷地保持禱告。」

如此樸實無華,站在人群當中毫不出眾的女性,讓耶柔米可以「十足放心」地交往,成了他一生的莫逆知己。

仁慈賢德的人妻人母
寶拉出身名門,17歲就嫁給羅馬議員陀修斯(Toxotius),他是羅馬皇帝的親戚,出身顯貴。兩人非常恩愛,常一起賙濟窮人,投入慈善工作,婚後育有四女一男。

可嘆好景不常,陀修斯在寶拉32歲那年過世,寶拉雖傷心欲絕,但透過委身修道生活,將自己全然獻給基督。

寶拉加入了羅馬的瑪瑟拉修院,平日她們身著深棕色的粗布長衣,不食山珍海味,改以粗糧麵包沾油取代。團體生活的操練不單在研經與祈禱,也會為困乏人準備毛毯禦寒,捐錢救治老病者,並且安葬無依無靠的人。

公元382年,西方教會的主教們聚集羅馬,共同商討如何回應,東方教會在381年君士坦丁堡大公會議的決議內容。會議期間,寶拉接待了許多主教,羅馬教宗達瑪穌一世(Pope Damasus I)的神學顧問耶柔米也抵達羅馬。他受教宗之託,將希臘文版的舊約《七十士譯本》翻譯成拉丁文,後來改從新舊約原文著手,重譯成通俗拉丁文版的《武加大譯本》(Vulgate)。

耶柔米是瑪瑟拉邀請的客座講師,包括寶拉在內,都把握機會跟他學聖經;女兒布蕾西拉(Blesilla)和尤詩托琴(Eustochium)都受教於耶柔米。耶柔米是當時極其少數熟稔希伯來文的西方學者,他成了她們的希伯來文教師。

好學不倦的聖經學生
耶柔米對好學的寶拉印象深刻。公元404年,耶柔米寫信給尤詩托琴的信件中,提到了寶拉學習聖經的熱情。他說:「寶拉是一個快快的聽,慢慢的說的人……她背誦聖經,喜愛聖經歷史,把它當真理的根基,她追隨經文的屬靈含義,因而保守了自己靈魂的殿。她還求我引導她跟她的女兒可以閱讀舊約跟新約聖經。我婉辭,但卻因她一再苦苦懇求,最後就同意了。我就把我從教會的傑出之人所傳給我的聖經知識,教導她們。如果我碰到自己也無法明白的經文,寶拉不會善罷干休,會不斷地詢問經文意思哪一種是最可能的……寶拉想學希伯來文,她學到一個地步,開始用希伯來文唱詩篇,她的希伯來文甚至沒有拉丁語腔。」

公元384年發生一場令人難過的事件,寶拉剛守寡沒多久的女兒布蕾西拉突然過世。由於耶柔米曾多次指責羅馬城內一些神職人員品性不端,對與他神學理念不合者也是口不擇言,因此樹敵甚多,對他心懷不滿的人,把布蕾西拉猝死事件歸咎於她奉行耶柔米嚴苛的修道主義,導致體弱病逝。

這時教宗達瑪穌一世過世,耶柔米變得更孤立無援,支持他譯經的後盾都沒有了。最後,連他與寶拉的師徒關係都被醜化成八卦事件,迫使耶柔米痛苦地離開羅馬城,前往安提阿。離去前還特別告訴那些時來請益希伯來文的人,日後若有什麼難題,直接找寶拉問就可以。

寶拉雖遭牽連中傷,但她不以為意。公元385年,她帶著尤詩托琴離開羅馬,沿途經過塞浦路斯,在安提阿與耶柔米會合,又輾轉到埃及沙漠拜訪隱修士,最後落腳主耶穌當年的降生地伯利恆。

譯經事奉的幕後功臣
耶柔米在主誕教堂旁邊的一座山洞裡譯經,而寶拉母女模仿瑪瑟拉在羅馬修院的建制,蓋了一間男修院委請耶柔米管理,另外興建三座女修院栽培貞女,也蓋了一間禮拜堂以及慈惠中心接待鰥寡廢疾者。對於登門造訪的求助者,寶拉幾乎來者不拒,最後還為人負債,幸好女兒尤詩托琴善於行政管理,才清償了母親攬下的債務。

從公元382到405年,長達廿三年的時間,耶柔米在翻譯聖經的文字事奉上倍感艱辛。這是一條寂靜、孤單且反覆針酌、字句推敲的漫長旅程。也只有像耶柔米這類長期持守嚴謹修道紀律又博學多聞的鴻儒,才能耐得住這種枯燥靜態的文字筆耕。至今《武加大譯本》歷經一千六百多年仍屹立天主教界,被視為公定的聖經譯本,寶拉在耶柔米譯經過程當中居功厥偉。

耶柔米翻譯聖經期間,寶拉購買譯經過程所需的紙筆,包括贊助他的生活需要,使耶柔米無後顧之憂,並且與他砌磋經文翻譯,提供剴切直諫。寶拉也訓練女修院的婦女抄寫聖經,保存手稿。只可惜,在耶柔米即將大功告成的前夕,寶拉過世,讓耶柔米萬分悲傷。

在今日伯利恆主誕教堂旁,有一扇門可直抵隔壁的聖凱薩琳教堂,教堂裡面有一個小梯道通往地下洞穴,那裡就是耶柔米當年譯經的地方。在一個小禮拜堂裡面有一大片馬賽克圖案,鑲嵌著四位聖徒,其中三位即是耶柔米、寶拉及尤詩托琴。

寶拉在伯利恆過世,享年56歲。她的追思禮拜在紀念耶穌降生的主誕教堂舉行,由當地主教抬棺。許多沙漠教父和教母前來伯利恆參加她的喪禮,有三天之久,大家輪流採希伯來文、希臘文、拉丁文與敘利亞文唱著她最愛的詩篇。不少人對一位婦道人家竟能受到這般隆重的紀念感到驚奇!

耶柔米曾將他諸多新舊約經卷註釋書,題獻給寶拉和他屬靈的女兒尤詩托琴。有些輕蔑女性的人批判耶柔米的作法,但他說:「這些人不知道巴拉顫抖時,是底波拉救了以色列。上帝子民遇險時,是以斯帖救了他們……我們救主復活時,不是顯現給婦女看嗎?男人真該臉紅,因為他們什麼都沒看到,但婦女們卻發現了!」

耶柔米當年在伯利恆譯經地點(作者提供)

耶柔米當年在伯利恆譯經地點(作者提供)

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關於呼召,你的了解是否太少? https://www.ct.org.tw/1321678 https://www.ct.org.tw/1321678#comments Wed, 11 Apr 2018 16:00:03 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1321678

【特約記者羅怡婷/編譯】身為基督徒的你我,想必對聖經經常提到的「呼召」一詞並不陌生。在教會中,我們經常聽到有人受到各種不同的呼召,但呼召的意義究竟是什麼呢?我們有沒有可能在詞語約定俗成的用法下,限制了對呼召的想像?

韓德里(Greg Handley)現居於中亞地區,擁有豐富的植堂及寫作經驗,他認為人們對呼召一詞有所誤解,且在不斷誤用中,讓人對呼召一詞失去清晰的看見,誤以為呼召必定與特定經驗有關。然而韓德里認為有必要釐清呼召的本質,以便在使用呼召一詞時更為謹慎。

根據聖經,所有基督徒都在父神裡被召、蒙愛(猶大書一章1節;羅馬書一章7節;哥林多前書一章24-31節),並蒙召跟隨基督的腳蹤行(彼得前書二章21節)。

除此之外,保羅提到一種特別的呼召,就是奉召為使徒,特派傳神的福音(羅馬書一章1節;哥林多前書一章1節)。韓德里認為常見的誤解也源自與此,以為保羅的經驗是成為宣教士或牧師的必要條件。然而保羅在與寫給同工的書信中,反倒刻意避開呼召一詞(歌羅西書一章1節;哥林多後書一章1節),而自稱為奉神旨意作基督耶穌使徒的保羅。

因此韓德里認為,倘若將保羅受呼召的特殊經驗,當作是成為牧者或宣教士的必要條件,將會出現三種危險:

首先,一顆帶有罪性的心恐怕利用「有無呼召」來逃避現階段的責任。倘若我們只看重前往遙遠國度的呼召,恐怕會忽略了作為好鄰人的身份,失去在地感,也會錯失在此時此刻給予愛的機會。

其次,對呼召狹隘的想法,恐怕會讓人對善意勸告滋長出心不甘情不願的態度。倘若某人根據某個獨特體驗,因而自認手握神聖權柄,旁人便很難給予有建設性的批判,不僅難以接受勸戒,也容易將他人視為阻擋自己完成使命的障礙。

再者,倘若有人決定用其他方式來服事,對呼召的固有想法,也可能造成沒必要的壓力與毫無根據的罪惡感。我們在基督裡的身份,與為基督所做的工,會因為誤用呼召一詞而被混淆。
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韓德里相信,基督徒應當對呼召有更完整的認識、選詞更適切,因此提出以下四點建議:

1.記得所有基督徒都受到呼召
耶穌在馬太福音廿八章18-20節對門徒所指示的,也是對所有基督徒發出的出發令。這項對所有基督徒發出的命令再清楚不過,也就是使萬民作耶穌基督的門徒,奉父、子、聖靈的名給萬名施洗。我們只須順服,不須等待額外的顯示,這樣的命令簡單明瞭,不需過度複雜,而且即刻生效,不必遲疑。

保羅在羅馬書十五章說明了他宣教行蹤背後的思維,其實是奠基於舊約以賽亞書五十二章15節所記載的,「因所未曾傳與他們的,他們必看見;未曾聽見的,他們要明白」,與他自身受呼召的經驗較無關連。保羅在此,所憑藉的就是「就如經上所記」,便帶著這樣的教導、憑信心邁開宣教步伐。

2.保持客觀態度
在羅馬書一章15-17節中,保羅自述之所以迫切地向羅馬人傳講福音,是出自福音救恩的大能,反倒未提及他在往大馬士革路上的個人經歷。

要解決罪的問題,福音絕不是一種可能性而已,乃是唯一的答案,而這樣的信息必須要讓每一位罪人知曉,福音本身的自足性就是最客觀的事實。畢竟,還有許許多多的罪人未曾聽聞過那唯一可拯救他們免於上帝怒氣的福音。

3.保持開闊的對話空間
在提摩太前書三章1節中,保羅確認了「人若想要得監督的職分,就是羨慕善工」。但光是羨慕仍是不夠,保羅在接下來的2-7節中,列出了其他必備條件。

進一步來說,使用「羨慕」一詞可以避免「呼召」一詞所帶來的「自以為應得」的感受。試想,若有弟兄告訴教會長老,他「渴望得到某個職份」,或者「他受到接下某個職份的呼召」,長老的建議會否不同?運用的詞彙不同,將決定討論空間的寬廣程度,適當的詞彙能開啟對話,反之將有如打出一張神聖的王牌,足令對方啞口無言。為了善工的品質,基督徒應當在接受差遣前,儘可能廣納他人意見。

4.須經公開嚴謹的程序
想要得到長老的職份,不僅要在生命的各方面無可指責,還須經過個人與會眾的認可。成為一名植堂者的條件也與長老相仿。倘若植堂者的生命充滿矛盾,如何能建立健康的教會?最理想的狀況是,個人具備火熱心志、持之有恆的信心,並取得了解其人者的背書。

決定一個人在宣教事工中的位置,應該透過公眾的流程,而非私相授受。如此,擔當職份者也應經常自問是否適任,是否有不足之處。然而「呼召」一詞可能阻礙牧者或宣教士繼續在生命與成聖的路上成長茁壯。就好比婚禮本身並不會令單身者改變性格,同樣地,遷居海外也不必然會令一位宣教士的人格發生變化。

學習運用新的詞彙並非易事,尤其要改變約定俗成的用法更是難上加難。然而,要突破限制,首先必先挪去伴隨「對呼召的期望」而來的種種限制。韓德里相信,唯有如此改變,才能夠為基督信仰的大使命開拓新契機。
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(資料來源:www.imb.org)

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恩典談得太多了? https://www.ct.org.tw/1321649 https://www.ct.org.tw/1321649#comments Tue, 10 Apr 2018 16:00:43 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1321649

◎以笏

本文原刊於《舉目》官網2018.04.04

“這個時代,教會講恩典太多,講真理、公義和審判太少!”多少次,我們聽人這樣大聲疾呼。

事實如何呢?

有一次,一群爭得面紅耳赤的基督徒問魯益士(C. S. Lewis):“基督教和其他宗教最大的區別是什麼?”魯益士幾乎不假思索地說:“很簡單啊,恩典!”每個人都需要恩典,並且時時刻刻需要恩典。正如先知耶利米所說:“我想起這事,心裡就有指望。我們不致消滅,是出於耶和華諸般的慈愛;是因祂的憐憫不至斷絕。每早晨,這都是新的;你的誠實極其廣大!”(《哀》3:21-23)

可惜,我們今天看到、經歷到的基督徒和教會,與此差距太大了!

然而,為什麼很多牧者和信徒卻仍堅稱,今天的教會講恩典太多,瀕臨氾濫和失控呢?畢德生(Eugene Peterson)牧師說:“每個教會都是罪人的聚集。如果這還不夠糟糕的話,他們居然還讓罪人當牧師(Every congregation is a congregation of sinners. As if that weren’t bad enough, they all have sinners for pastors)。”

不需要恩典,等於不承認自己有罪。人很容易合理化自己的罪,無論是罪的動機、行為以及後果,都傾向於將其合理化。把罪合理化的結果,就是人不需要真正的恩典。人會變得無情與苛刻,將自己對罪的痛恨和不滿發洩在他人身上。畢竟,推卸責任,批評、指責他人,藉此讓自己顯得更高尚一點,是每個罪人都慣用的伎倆,也是用來反擊他人傷害的有力武器。
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無需恩典,其實是一種試探。筆者身為牧者、神學生、“正派人士”,必須承認,自己內心每天都有試探和掙扎。筆者也深知,在未來的生命中,上述陷阱會一直存在,而憑己力根本無法時時保持清醒。唯一的方法,就是專心依靠那持續的、永不落空的恩典。

非要排座次

真理和恩典,如果非要排座次,那麼我們可以看到,道成肉身的基督耶穌的第一個特質是恩典!耶穌說:“道成了肉身……充充滿滿地有恩典有真理”(《約》1:14)。耶穌痛斥法利賽人,並非法利賽人不懂真理,不傳講真理,而是他們認為自己掌握了真理,所以就不需要恩典。耶穌說:“無病的人用不著醫生;有病的人才用得著。我來本不是召義人悔改,乃是召罪人悔改。”(《路》5:31-32)祂更一針見血地指出:“你們若瞎了眼,就沒有罪了;但如今你們說‘我們能看見’,所以你們的罪還在。”(《約》9:41)

恩典會逐漸淪落為多愁善感——假如沒有真理的話!獨行的“恩典”,會讓人感覺良好,卻拒絕承認和面對罪。然而若沒有恩典,真理勢必會變質,變得嚴酷、苛刻,大聲訓斥卻讓人什麼也聽不到,也聽不進。

耶穌基督的愛,既是對罪透徹無比的剖析和挑戰,又是對罪人無條件的犧牲與委身。正因為此,我們才有機會、有力量,面對自己罪惡的本相,並且悔改。我們才能牢牢抓住天父的憐憫和恩典不放手,並安歇其中。由此可見,神的恩典和真理不可分開。

平庸也是罪

許多教會人士呼籲不要“濫用恩典”。筆者無意討論“濫用”的神學定義和實務操作的底限,只是請讀者考慮:單從上帝為什麼給人恩典,我們便可知道,其實恩典包括不給我們應得的(罪有應得的),和給我們不應得的 (Not giving us what we deserve and giving us what we don’t deserve)。

很多基督徒非常擔心,一旦多講恩典,恩典就有可能被濫用。這種擔心不無道理。我們不用環顧四周,只要稍微誠實地反省自己,就不得不承認,很多時候,自己在祈求恩典的同時,也已做好繼續犯罪的打算了。

恩典的濫用,包括人用恩典做了什麼,以及人沒有用恩典做什麼。現今一般人對許多基督徒的印象,除了是“佔領道德高地、揮舞道德大棒的偽君子”以外,還是“一群認為自己擁有去天堂的機票、每天消極地等待去天堂班機之人。不思進取,甘於平庸,對社會沒有貢獻,封閉在基督教的‘象牙塔’中。”

第一個印象,源自基督徒不願意承認自己需要恩典,並且高高在上審判他人。第二個印象,則源於基督徒對恩典的另外一個極大扭曲。前者讓人害怕基督教,後者讓人輕視基督教。恩典成了偽君子的遮羞布和懶惰者的討飯碗。

戰戰兢兢怕“濫用”恩典,最保險的辦法就是什麼也不做!這也許可以讓人避免犯罪,然而套用一句老話:沒有罪是平庸的,但是平庸卻是罪(No sin is mediocre, but mediocrity is definitely a sin)。今天無數的“平庸“基督徒,給人的總體感覺,不就是閉門造車、故步自封、夜郎自大嗎?
02

因不懂恩典

而今基督徒給人的感覺不是充滿激情、積極進取和追求卓越,其中一個很大的原因,就是怕犯錯。為什麼怕犯錯?因為不懂恩典、怕“濫用恩典”。然而真正的進步,是在犯錯中產生的。只有當恩典足以消除人的懼怕時,人才敢於犯錯。

如果沒有足夠多的恩典——多到可能被“濫用”,人就沒有成長的可能。因為人看不到外在的機會和內在的潛力,只擔憂自身的不足與匱乏。人因而不是活在喜樂和盼望中,而是活在愁苦和恐懼裡。

如果沒有足夠多的恩典,多到可能被“濫用”,人就會懼怕。短時間內,懼怕也許可以刺激人完成很多事情,然而最終卻會導致叛逆和反抗。這難道不是很多基督徒家中孩子的寫照嗎?這難道不是很多教會年輕人的現狀嗎?無數基督徒父母和教會牧者,不正因此既頭痛又困惑嗎?

凱樂( Timothy Keller) 牧師說:“教會首先是罪人的醫院,而非聖人的紀念館(The church is primarily a hospital for sinners, not a museum for saints)”。教會首先是醫院,罪人首先是病人。無法想像在手術臺上,醫生會對病人說:“如果你不答應改掉壞習慣、改變放蕩的生活,我就不給你動手術!”也難以想像,護士會在病房中對病人說“手術已經結束,你必須馬上痊癒!不然我拒絕給你換藥和輸液(打點滴)”這種邏輯不通的話!

基督徒和教會太渴望用真理去“征服”罪人、“扭轉”對方的罪,卻忽略了他們是急需恩典醫治和救助的病人,也似乎忘記了,醫治常常是一個漫長,甚至是一生之久的過程。這樣的忽略,往往導致“傷亡慘重”。縱觀人類歷史,放眼當今世界,如此的悲劇比比皆是,不斷上演。

假如要犯錯

不過,我們難道就因此放縱罪惡,聽之任之嗎?絕對不能!只是,我們永遠都無法叫醒裝睡的人,也無法幫助拒絕改變的人。無論柔聲細語,抑或聲色俱厲,都不行。我們竭盡所能,只是為了讓人看到我們自己生命中所經歷到的基督的醫治和恩典,並且藉著不斷給與他人愛和恩典來彰顯基督的品質,好讓他人產生羡慕與渴望,並願意效法和跟隨。我們所做的一切,都只是將人帶到恩典的源頭——基督耶穌面前,讓他們與恩典的主建立個人關係。

既然是恩典,就有被濫用的可能!陀思妥耶夫斯基說:“人最好的定義,就是忘恩負義的兩腳生物。”上帝比我們更清楚這一點。祂也深知罪對人的影響。因為,祂是我們的創造者和救贖者。然而,祂還是預備和賜下了恩典,並沒有因為人類的濫用和日積月累的罪孽而收回。上帝的愛正彰顯於此!

我們自身不產生恩典,我們只是傳遞基督恩典的管道;我們自己並沒有愛,我們只是承載基督的愛的器皿。如果人犯錯在所難免,那麼筆者寧可錯在“濫用恩典”,因為我相信,在自己的有生之年、在人類可預見的未來,恩典才是整個時代、社會和人類最需要的。讓基督去決定祂的恩典是否被“濫用”了吧!我們的責任是活出基督的馨香,讓人羡慕以至跟隨和效法基督!

作者為大陸家庭教會牧者。

本文原刊於舉目雜誌官網2018.04.04

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詩篇中的智慧:與神同行做個有福人 https://www.ct.org.tw/1321375 https://www.ct.org.tw/1321375#comments Sun, 08 Apr 2018 16:00:30 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1321375

◎陳坤田(浸信會大村教會傳道)

經文:詩篇第一篇

三國時代的劉備,在臨終前對他的兒子說:「勿以善小而不為,勿以惡小而為之。」流傳到後世,這句話成為一些人的勵志格言或座右銘。

聖經不只是勵志格言
世上可以做為座右銘或勵志格言的話語著實太多了,不但座右銘多,指導人生的哲學也很多,我們暫時把這些座右銘和哲學統稱為世界的教導。

作為指導生活的思想,這些世界的教導都有一些道理。但是,這些教導的背後,卻有幾個問題:

第一、數量太多,人不能全部都兼顧到,想要努力遵守的人,難免有顧此失彼的現象;
第二、不論哪個哲學學派都有其缺陷,而且對於缺陷都很難自圓其說;
第三、不論座右銘或哲學,至多只是在某些時候適用,解決某時的某些問題,無法對人類的過去、現在與未來提出合理的解釋與規劃,因此人生會遇到的問題持續不斷;
第四、從來沒有座右銘或哲學應許,說到實踐某種哲學的人是有福的。

聖經裡也有很多可以作為座右銘的句子,但是這些句子與「勿以善小而不為,勿以惡小而為之」大不相同。後者出自多人,不易歸納成一個有系統的論述;前者出於上帝,每一句話都有源頭可循。像是耶穌說,誡命中最大的是盡心、盡性、盡意愛主—你的上帝,其次是愛人如己,這是「先知」和「律法」的總綱(參馬太福音廿二章37-40節)。可見聖經的教導是由同一個根源(先知和律法)發展而出的。並且上帝的道歷久彌新,超越世上一切聰明人的思想及哲學,只要細細咀嚼、思想,我們就可以從中汲取生命的智慧。

不效法惡人享受短暫快樂
詩篇整卷書開宗明義的第一篇,篇幅雖短,但是為蒙福的人生,刻劃了一幅鮮明的圖像。

詩人在第1節說,不要聽從惡人的計謀。其中的「惡人」指的就是蛇的後裔、撒但的傳人,這樣的人不敬虔、不服事上帝、想要脫離上帝獨立,依據世界的標準生活。整句話的意思就是勉勵人在思想上不效法惡人,不去想偷盜、搶劫、殺人的事,或者不起其他的歹念。

因為人墮落總有一個過程,先是腦子受到世界的影響,想著壞點子,然後處世的態度改變,接著就是做出壞行為,走在罪人的路上。

那麼什麼是罪人呢?罪在聖經中的定義,指的是不該做的事卻去做,或是該做的事卻沒去做,這都叫作罪。而依照人的本性,一旦壞事有了開頭,人就會無法抵擋內心罪性的引誘,繼續做更多的壞事。好比原來只是偷拿了幾塊錢,但是為了掩蓋,就又撒謊。因為怕被揭穿,就連續撒謊,走上罪人的道路,引向滅亡。

另外,什麼是不要坐褻慢人的座位,就是不要與侮慢上帝之徒同夥。侮慢上帝的人不信上帝也不認識上帝,完全與上帝隔離;而罪的工價乃是死,所以審判的時候,必無法在上帝面前站立得住。

基督徒有永恆的福份
英語有個片語,to have the last laugh,按照字面翻譯是「在最後笑」,意思是要人「取得最後勝利」。例如,張三被甲公司解雇,乙公司卻以雙倍的薪水聘用,張三取得了最後勝利。又如棒球比賽,九局上客隊領先主隊五分,心想勝券在握,沒想到九局下一口氣被攻下六分,因而落敗。主隊取得最後勝利。

而我們基督徒的福分,就好比是一種最後的勝利。因為聽從惡人的計謀,跟隨罪人的腳步,與侮慢上帝之徒同夥的人,在起步時好像可以為所欲為、暢快如意。但是在最後,聖經說他們像打穀場的糠秕,被風吹散,完全無法存留,而且他們要被上帝審判定罪,要從義人的群體中被淘汰,走向滅亡。

與神有合宜關係才是真福氣
上帝指引義人所走的路,義人就好像移植溪水邊的果樹,按季節結果子,葉子也不會凋零,他所做的事樣樣順利!不但如此,他們不會被上帝審判定罪,他們可以進入永生。取得最後勝利的是義人。在舊約時代,義人是指遵守上帝的律法的人;在新約時代,義人是指相信耶穌基督的人。

詩篇第一篇所講的福,是人與上帝有合宜的關係所產生的快樂、所得到的祝福、所獲得的滿足。這種快樂、祝福與滿足,不是某些人所專屬的,而是不論貧、富、貴、賤,每一個人都可以得到的。

另外,知道自己會結果子,並且有永恆的生命就是一種福氣。詩篇說,義人像一棵樹栽在溪水旁,可以源源不斷地獲得水分的供應,永不枯乾。我們如果天天用上帝的話語餵養我們的心靈,我們就會結出加拉太書五章22-23節所說的聖靈的果子,就是「仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實、溫柔、節制」。

我們會像連結於葡萄樹上的枝子,會結出許多果實。因為耶穌說「我是葡萄樹;你們是枝子。那常跟我連結,而我也常跟他連結的,必定結很多果實;因為沒有我,你們就甚麼也不能做。」(約翰福音十五章5節)如果我們尚未結果子,我們需要好好尋求賜果子的神。

與神同行就能預嘗天國滋味
神應許我們凡所做的盡都順利,這並不是說神會使我們有點金術,事情只會成功不會失敗,而是說不論甚麼情況,上帝都對義人有最好的帶領。

魯益師說:「上帝會讓我們跌到人生的谷底,是因為這教訓在別的地方學不到。」約伯記廿三章10節也說:「然而他知道我所行的路;他試煉我之後,我必如精金。」我身上原來帶著雜質,境過試煉,雜質去除,更有價值。

此外,我們可以體會到義人與惡人的差別,在於思想、行為與歸屬。惡人先有歹念,接著有惡行,最後引向滅亡。義人最好的謀劃來自上帝的話語。這經文可以和詩篇十六篇11節:「你必將生命的道路指示我。在你面前有滿足的喜樂;在你右手中有永遠的福樂。」相呼應。

神應允賜給我們靈性健康、凡事興盛;與神同行的人,可以預先品嘗天國的滋味。但是我們需要先用神的話語,清潔我們的身心靈。

有了神的話語在心中,填滿了我們內心的空虛,讓我們感受到此時此刻的美好,而這此時此刻的美好是從神而來,讓人感覺神離我不遠,與我同在。

與神交通也如同愛情,心儀的人願意和自己見面,一起談心,好不快哉!從愛情而來的快樂,會隨著年紀增長漸漸趨於平淡,但是讀聖經可以重新燃起,與神交通團契的喜樂;和心儀的人相交產生情緒的愉悅,和上帝相交則產生靈性的成長和快樂。

魯益師曾說過:「人們的感情來來去去,唯有神對我們的愛堅定不移。」喜愛、晝夜思想神的話語,可以不斷、再次肯定神對我們的愛,使我們的生命得到滋潤,就像栽在溪水旁的樹,葉子永不枯乾,並按時結果子。聖經說,這樣的人是有福的!

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面對生死事 耶穌說的和佛陀有何不一樣? https://www.ct.org.tw/1321373 https://www.ct.org.tw/1321373#comments Fri, 06 Apr 2018 16:00:05 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1321373

◎林瑋玲(靈糧教牧宣教神學院老師)

經文:路加福音七章11-16節

過了不多時,耶穌往一座城去,這城名叫拿因,他的門徒和極多的人與他同行。將近城門,有一個死人被抬出來。這人是他母親獨生的兒子;他母親又是寡婦。有城裏的許多人同著寡婦送殯。主看見那寡婦,就憐憫她,對她說:「不要哭!」於是進前按著槓,抬的人就站住了。耶穌說:「少年人,我吩咐你,起來!」那死人就坐起,並且說話。耶穌便把他交給他母親。眾人都驚奇,歸榮耀與神,說:「有大先知在我們中間興起來了!」又說:「神眷顧了他的百姓!」

向佛陀求釋的哀傷母親
有一次,在高中師培生命教育工作坊的跨宗教靈修之夜,在燭光環繞的祥和氛圍下,聽到一位斯文秀氣的佛光山比丘尼法師,講了一個關於釋迦牟尼的故事。

釋迦牟尼在一個城開釋傳道的時候,遇見一位有苦情的婦女來求幫助。那是一位剛死了孩子的哀傷母親,難以面對這種人生的至苦,因為聽見了聖者來到,滿懷希望來求解脫之道。

這位法師說,佛陀以平靜慈悲的口吻對婦女說,你先到城裡的各家去問,看有沒有哪一家是沒有死人或遇災禍的,回來我便教你解厄之道。婦女一家家去查訪,聽見家家各樣的失喪與痛苦,回來再面對釋迦牟尼,已能開悟人間本來就充滿生、老、病、死,解脫之道唯有了悟、接納和淡然處之。

這使筆者想起,聖嚴法師面對癌末死亡時的態度,對著許多圍繞他的虔誠信眾,勸他們對待人生與死亡要能「面對它、接受它、處理它、放下它」。所以聖嚴法師要求自己的喪事要辦得像喜事,因為這是另一段旅程的開始。

面對死亡與身後事,我不知道有多少佛教徒可以如此坦然灑脫,但是這一切聽起來,確實有道家的逍遙甚至夢幻。當人可以真的放下一世深情愛戀,無論是至愛家人或家國抱負,又或者是地上名聲、美物,死亡帶來的失落,也許就沒有權勢力量叫人痛不欲生,不知生所謂為何?

遇見耶穌的拿因城寡婦
釋迦牟尼之後的六百多年,在巴勒斯坦的加利利,一位猶太拉比走進一個叫拿因的城,也遇見了相似的情景。人生原本就是悲喜交加的場遇,無論東西與古今。好像佛陀總有人跟隨,這位同是被許多人簇擁的耶穌,卻以全然不同的方式,對待相同的生命至苦。

絕望的母親、啼哭送喪的長長隊伍,耶穌的憐憫使祂主動走向悲傷的人們。祂知道一位失去獨子的寡婦,在巴勒斯坦的父權社會中,所將面對的人生會是如何弱勢與艱難。雖然猶太律法嚴嚴囑咐,對孤兒寡婦的照顧是上帝的心意,但是死亡剝奪的豈只是經濟的生活權,更是對生命、情愛、永恆之盼望的否決,繼續生存下去,對一位失喪獨子的絕望寡婦有何意義呢?

耶穌安慰淚眼模糊的母親,要她別哭!但這怎是近人情的慰語,在這只能無語以淚傾洩劇痛的時刻?並且這時,耶穌阻擋下送葬隊伍的行進,在眾人不明所以的時候,耶穌突然對著被抬著的死屍命令道:「少年人,我吩咐你,起來!」就這樣,躺著的冰冷身體坐了起來,恢復血色開口說話。

在現今虛幻電影充斥薰陶下,難免叫人聯想,接下來應是恐怖片般的群眾尖聲竄逃,因為人間歷史沒有這樣的記載與經驗。人死不能復生,這是一個難以打破的千古慣例,神蹟只在遙遠的傳說,與先知歷史中的記憶,因此不會是當下,更不可能奢侈地發生在一個卑微、苦命的拿因寡婦身上。這個猶太拉比是誰?祂所做的到底是甚麼?

兩位導師  兩種不同結果
釋迦牟尼要喪子的母親去遍訪他人的苦情,來轉移對自己痛苦的執著,放下、以致看淡幻化的人生種種。除了佛陀,同被列為世上最偉大的靈性導師的,還有蘇格拉底與孔子。

做為人類導師,他們的道德模範與言語思想,在人類歷史皆有不可抹滅的重要性與長遠影響。但是,唯有耶穌敢於主動走近哀哭者,阻擋死亡的腳步,不是勸化、開悟、教導,而是無人能及、單單地以命令帶回生命,然後親手將本來只能放手的手,再交還給以為已經永遠失去這手的母親。

轉念,以思想來超越苦難與死亡,是人間智者唯一可以給的智慧與教導,因為他們是人,不知「死」為何物,所以好好經營「生」,讓自己無憾、無愧是錯不了的生活之道。唯有那位掌握「生」、也掌握「死」的,對他人與自己的生命與死亡,言說並且大能的命令。兩位導師,在兩座城、兩個喪子的哀傷母親,兩種截然不同的結果與心境;一個若有所思、默然面對,失落地踽踽而去,一個驚喜莫名、失而復得,舉城歡慶地頌讚神對人的眷顧。

信徒身上有基督復活大能
這預表了佛陀的跟隨者,與基督的跟隨者,在地上與永世中的結局。當然,耶穌沒有讓當代及後來的所有亡者復活,甚至包括施洗約翰。但路加的記載,在拿因寡婦的經歷後,接著就是耶穌對施洗約翰困惑的解答:耶穌是誰?是約翰與所有以色列人等候的「那一位」嗎?是的,我們等候的不是別人,就是使「瞎子看見,瘸子行走,長大痲瘋的潔淨,聾子聽見,死人復活,窮人有福音傳給他們」的主基督。

基督的死亡與復活,對世世代代之門徒的意涵是,神的國已降臨並將完全實現,「凡不因祂跌倒的,就有福了」,上帝浩大的能力與恩典將顯在信的人身上(參以弗所書一章19節)!

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只要被書圍繞 沒有人是孤獨的 https://www.ct.org.tw/1321380 https://www.ct.org.tw/1321380#comments Wed, 04 Apr 2018 16:00:02 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1321380

【特約記者鍾小玲/編譯】約瑟.塞哥維亞(Jose de Segovia)是西班牙馬德里一間改革宗教會的牧師、西班牙浸信會聯盟的新約神學院(UEBE)教授、巴塞隆納國際神學院教授,他也是世界福音派聯盟(WEA)與羅馬教廷(梵蒂岡)進行神學對話的代表之一。以下是他對於閱讀這件事的看法。

由伊莎貝爾.科賽特(Isabel Coixet)導演的電影《書店》(The Bookshop),近日榮獲有西班牙奧斯卡之稱的「哥雅獎」(Goya Awards),並在柏林影展中放映。這部電影讓我們看到,只要被書圍繞,沒有人是孤獨的。更重要的是,有時候雖然是我們在讀書,但其實也是書在讀我們。我可以告訴你,一本書有它自己的生命。
40031103c

閱讀是一道窗口
對寂寞的人來說,閱讀不只是好伴侶,更是一種樂趣,所以強迫一個人去閱讀,真是再荒謬也不過的事了。如果享受過讀書之樂的人,即便被禁止閱讀,也一定會迫不及待地私下找書來看。然而在現實生活中,很多人根本不讀書,壓根不知道自己失去了什麼。閱讀不只能教你寫作、拼字,還可以讓你有機會去體驗別人的人生,這是那些從來不閱讀的人所無法經歷的。

就我個人而言,成長過程中,家裡有很多年都沒有電視機;此外,我的父親以賣書維生。他在西班牙的馬德里,開了第一間書店(CLC)。所以我從小就閱讀,而且什麼都讀,從漫畫書到聖經評論都有,每本書我都從頭讀到尾,沒有跳著。
40031104c

閱讀為小鎮帶來騷動
科賽特導演的《書店》,成功地表達出實體書的感官享受,那是電子文件所欠缺的。對我來說,會決定花錢買一本書的原因,不僅是內容,還包括書本的封面、裝禎、外觀及握在手中的感覺。所以我喜歡印刷的紙本書,不愛電子書;現代人卻花太多時間在網路世界,著實失去感受、觀看及把書本握在手中的樂趣。

《書店》是一部好看的電影,充滿了微妙和細膩之處,柯賽特精彩說故事的功力,可說十分出色。電影的氣氛也讓人驚豔,不但穩重、不煽情,影片也充滿幽默感,不會讓人感覺到在說教。

電影描述,在1959年時有個年輕的寡婦,她決定離開位於倫敦的家鄉,去實現她的夢想:在薩福克(Suffolk)一個濱海的小鎮開一間書店,而且是鎮上唯一的書店;儘管當地似乎不需要書店,當地人也不熱衷閱讀。
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女主角佛羅倫絲(Florence)的提議,給小鎮帶來一陣騷動。對當時的人來說,閱讀是危險的,政治領袖也寧可人民不要讀書。故事從鄉村樸實的生活展開,但情節發展很快變得更險惡。女主角佛羅倫絲為了對抗鄰居猛烈的攻擊、被逼進一個角落,只有村裡的隱士和一個富有想像力的小女孩,願意與她站在同一陣線;那些鄰居們,否認任何可能帶來快樂、增加知識、激發冒險或提供救助的東西。

《書店》這部電影來自佩內洛普.菲茲傑拉德(Penelope Fitzgerald)的原著,但作者在英語世界少有人知,她到了60歲才開始寫作。菲茲傑拉德曾說,她寫作是為了娛樂她的丈夫。她在1978年寫下了《書店》(The Bookshop)這本書。

科賽特把原著搬上大銀幕,獲得空前的成功。看完電影,是不是讓人有股衝動,想親自去碰觸、嗅聞及閱讀原作呢?因為閱讀是很多人還沒有發現的樂趣!

書本也在讀我們
但閱讀的意義與目的,不只是讓人們經歷及享受自身以外的事物,當我們閱讀時,書本也在讀我們,我們可以從聖經這本書獲得證實。
40031102c

過去40年來,總計有將近40億本聖經在全球各地印刷和販售。聖經是全世界最暢銷的書,就重要性而言,可說是「書中之書」。聖經也是一本特別的書,一本在讀我們的書,如同瑞士神學家卡爾.巴特(Karl Barth)所言,聖經不只是來自上帝對信徒的啟示,也是來自我們自己;每天早晨當我們讀經時,就好像在鏡子前真實地面對自己,映照出那些我們不想看到的一面。

自從人類墮落以來(參創世記第三章),人就對自己自視甚高,所以奧古斯丁說,驕傲是人類犯罪的起始。所以,重新認識自己是一件重要的事,但這只能透過比我們更了解我們的上帝,才有可能做得到。《魯賓遜漂流記》(Robinson Crusoe)也提到了類似的觀念:當我們發現自己獨自一人在孤島上、完全孤立無援時,讀神的話語會讓我們產生悔改之心,知道自己需要祂。

讀聖經是一種冒險,因為這麼做可能會改變你的人生;當你一旦開始認真讀它,你將會不同於以往。

(資料來源:Evangelical Focus)

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墳墓空了之後 https://www.ct.org.tw/1321330 https://www.ct.org.tw/1321330#comments Sun, 01 Apr 2018 16:00:41 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1321330

◎寧子

本文原刊於《舉目》官網2018.04.01

經文:《路加福音》24章1-35節

我們所信的神,是為人類的罪死在十字架上,死後三天復活的神。耶穌的復活是我們信仰的基石,若沒有耶穌的復活,我們所信的就是徒然。路加福音24章1—35節詳細記載了耶穌復活的消息。

一、復活之日的頭條消息:祂不在這裡!

當婦女們帶著香料來到主的墳墓前,見石頭已經從墓門滾開了,也不見耶穌的身體時,天使出現了,天使對婦女們說:為什麽在死人中找活人呢?祂不在這裡,已經復活了!

天使的這句話一下點出了人類在信仰追尋中的盲點:在死人中找活人!

這是人類的信仰困境,是人類永遠無法依靠人自身的悟性解決的問題。正因為人自己無法尋找到真正活的信仰,上帝的啟示才成為信仰的必須。所以,耶穌來才以宣告性的語言向我們傳遞天國的福音,耶穌總是說:我實實在在地告訴你們。

人若以為靠自己的悟性可以找到真理,那麽,無論你找到哪裡,在你到達的地方,真理都不在那裡。事實上,任何以別神,以別的信仰代替真神的宗教,都是“在死人中找活人”,都是在有限中找無限,都是在必朽中找不朽。

在復活的頭一日早晨,上帝藉天使報信的方式揭開了人的信仰盲點,揭開了人的認知困境。同時,天使也指明了一條出路,那就是讓人想起耶穌所說的話:“當紀念祂還在加利利的時候,怎樣告訴你們說:人子必須被交在罪人手裡,釘在十字架上,第三日復活。”
01

二、頭條消息引起的三類反應:相信的,不信的,將信將疑的

面對天使的報信,那些敬虔的婦女們就相信了。她們是相信而不是迷信,因為,她們的相信是有根有據的,這個根據就是主所說的話。她們就想起耶穌的話來,就相信了。

這是人類在信仰追尋中的第一種人,這種人是憑著主的話而相信祂。雖然他們還沒有見到復活的主,但他們還是相信了主的復活,因為,復活的最有力憑據就是耶穌所說的話。

婦女們不僅相信了復活的消息,而且把這復活的消息傳遞給十一個使徒和其余的人。

使徒又作何反應呢?“使徒們以為是胡言,就不相信。”(《路》24:11)

這是人類在信仰追尋中的第二種人,這種人是憑理性、經驗作判斷的人,當復活的消息通不過他們的理性,不符合他們的經驗的時候,他們就立刻做出判斷:以為是胡言,就不相信。

而彼得與那些不信的使徒有何不同?“彼得起來,跑到墳墓前,低頭往裡看,見細麻布獨在一處,就回去了,心裡稀奇所成的事。”(《路》24:12)這是人類在信仰尋求中的第三種人。這種人既不簡單地相信,也不簡單地不信。他將信將疑,但他要起來去看,當他看到復活的旁證的時候,就相信了。

這就是七日的頭一日,圍繞復活的消息,在耶路撒冷所發生的事情。這些事情既揭示了人類信仰追求中的盲點,又涵蓋了面對啟示的3種不同反應。但福音本是上帝的大能,要救一切相信的。接下來,《路加福音》24章13—35節記載了耶穌復活的行蹤。
02

三、復活之主的親自走訪:在以馬忤斯路上的同行

耶穌復活的頭一日早晨,祂來到往以馬忤斯路上,親自就近兩個憂愁的人,祂主動與他們同行,主動和他們說話,而祂挑起的話題正是他們所關註和困惑的:

耶穌對他們說,你們走路彼此談論的是什麽事呢?(《路》24:17)

耶穌所問的,並非祂不知的,祂明知故問,不是為了獲得信息,而是為了建立關係。二人中的一人回答說:“你在耶路撒冷做客,還不知道這幾天在那裡所出的事麼?”,耶穌又問:“什麽事呢?”(參《路》24:18-19)

這是人類歷史上最具有永恒意義的一次走訪,這個走訪所涉及的主題不僅關係到以馬忤斯路上那兩個面帶愁容的人,也關係到每一個在罪與死的劫持下走投無路的人。

那兩人就把這幾日在耶路撒冷發生的事說了出來。他們說,“就是拿撒勒人耶穌的事。”他們說出了對耶穌的認識:“祂是個先知,在上帝和人面前說話行事都有大能。祭司長和我們的官府竟把祂解去釘了死罪,釘在十字架上;但我們素來盼望要贖以色列民的就是祂。不但如此,而且這事成就,現在已經三天了。”(參《路》24:19-21)

這些話道出了他們愁苦的真正緣由。他們的理想幻滅了,他們的盼望失去了,不但如此,因耶穌被定罪,他們很可能受牽連,面臨著被官府和祭司逼迫的威脅。正是在這樣的愁苦中,復活的主親自就近他們,與他們同行,只是他們的眼睛迷糊了,沒有認出祂來。
03

四、復活之主的親自講論:先知所說的一切話,你們的心信得太遲鈍了

當他們講到空墳墓,講到“只是沒有看見祂”的時候,祂卻正在他們面前。耶穌本來可以用一種極富戲劇性的方式讓他們認出祂來,祂只要把手上的釘痕和肋旁的矛傷指給他們看,他們就可立刻認出祂來。如果拍電影,這將是全劇中的戲劇性高潮,但耶穌卻沒有用這麽戲劇性的方式讓他們認出祂,而是把他們的註意力引向聖經:“耶穌對他們說,無知的人哪,先知所說的一切話,你們的心信得太遲鈍了。基督這樣受害,又進入祂的榮耀,豈不是應當的嗎?於是從摩西和眾先知起,凡經上指著自己的話都給他們講解明白了。”(《路》24:25-27)

有位牧者在解釋這一段經文的時候說,耶穌復活的那一日早晨,在以馬忤斯的路上講了一篇偉大的道,那篇道的主題就是基督的受難和復活,聽眾只有兩個人,那篇道講了幾個小時。

耶穌復活的那一日所做的這件事,清楚顯明,祂要我們透過聖經認識祂,而不是用我們喜歡的戲劇性方式認出祂。

耶穌給他們講解明白了,但他們卻還是沒有認出祂來。為什麽?答案在這裡:“耶穌說,你們查考聖經,你們以為內中有永生,給我做見證的就是這經,然而你們不肯到我這裡來得生命。”(《約》5:39—40)

查考聖經是認識耶穌的第一步,也是不可少的一步,但僅有這第一步還不夠。耶穌給他們講解明白聖經之後,他們並沒有立刻認出主來,直到“到了村口”,他們強留主住下之後,才認出主來。
04

五、復活之主的真實同住:進了村子之後

“將近他們所去的村子,耶穌好像還要往前行,他們卻強留祂說,時候晚了,日頭已經平西了,請你同我們住下吧。耶穌就進去,要同他們住下。”(《路》24:28-29)

到了村口,耶穌表現得有些躊躇,祂好像還要往前行。耶穌為什麽躊躇?祂等待他們的邀請。在以馬忤斯路上,耶穌親自就近他們,與他們同行。耶穌是單方面主動。但到了村口,耶穌不再單方面主動,耶穌尊重人的自由意志,如果他們邀請祂住下,祂就要同他們住下,如果他們不要祂住下,祂就往前走了。

由此可見,同行,是主單方面的主動。同住,卻需要雙方的意願。當他們邀請主同住的時候,耶穌就進入了他們的生活,耶穌拿起餅來、祝謝、擘開、遞給他們,他們的眼睛明亮了,這才認出祂來。

接待了主,才能真正認出主。

這就是復活的那一日早晨,從以馬忤斯路上到村口給我們的啟示。

從以馬忤斯路上到村口,是我們認出復活之主必須要走的兩步。

同住是邀請,是接待,是相信。沒有邀請耶穌同住,就不可能認出祂;邀請祂同住了,就是接待祂,接待了祂,就能認出祂來。

六、復活之主的見證:把所看見,所聽見,所經歷的述說出來

認出了主,就必然出去見證祂:門徒回想起來,在以馬忤斯路上,耶穌給他們講解聖經的時候,他們的心是火熱的。他們認出主來,就立時起身,回耶路撒冷去,把他們所看見,所聽見,所認識的,都見證了出來。

墳墓空了,讓我們來認識、跟隨並見證這位死裡復活的主。

本文原刊於《舉目》官網2018.04.01

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《從受難到復活》哀慟的人有福了!—哀慟不是終點,是得安慰的起點 https://www.ct.org.tw/1321142 https://www.ct.org.tw/1321142#comments Thu, 29 Mar 2018 16:00:53 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1321142

◎白恩拾(牧師,基督教恩約協會理事長)

經文:馬太福音五章4節;哥林多後書七章9-13節

受難節,是基督徒操練哀慟的時刻。基督要人喜樂;有時,也要人學習哀哭。哀慟不只為不幸的事,它也是基督徒正常的靈修操練。

兩千年前的受難節,上帝的兒子擔當人的罪在十字架上死了。奇特的是,基督死時,四福音書沒記載有人哀哭。照常情,當時必有人哀傷哭泣。但我們來看看福音書上的記錄:馬太福音說道有人害怕;馬可福音指出很多人遠觀;路加福音提到有人捶胸,有人歸榮耀給上帝;約翰福音則記述兵丁忙著分搶耶穌的衣服;都沒提到有人在哭。福音書第一次記載有人哭,卻是在沒必要的時刻—基督復活的早晨,馬利亞面對主的空墳哭泣。

基督要人學習哀慟
今年受難節,讓我們來學習哀慟,因基督要我們哀慟。祂說,哀慟的人有福了。但我們往往不懂得如何為蒙福而哀慟,因為我們常被教導「不要哭」。

錯誤的神學教人追求財富、健康和「得勝」,告訴我們只要歡慶,不要哭。哀哭是沒有信心、失敗者的特權,「得勝有餘」的人不會哭。另外,物質主義也教我們要快樂,在美食、性關係及消費中享樂。人生苦短,何必哭!但基督的登山寶訓開頭就教人學哀慟。祂說:「哀慟的人有福了!因為他們必得安慰。」(馬太福音五章4節)我們會沈溺在絕望和失敗的感覺,卻不見得懂哀慟。但基督的哀慟,需有人引導,才能得安慰。

古代迦帕多家三智者之一,教父尼撒的聖貴格利(St. Gregory of Nyssa,AD 335-395)是位好導師。他離使徒時代不算遠,非常能體認初代信仰的真諦。貴格利建議我們爬「雅各天梯」(參創世記廿八章),即基督說的八福(The Beatitudes,參馬太福音五章1-12節)。循著天梯,一階一階爬到父上帝面前。他那超過一千多年深邃的洞見,越發被今人肯定與重視。

我們當然不該無情地對受苦的人說:你在哀傷,太好了,你有福了。對待失喪親人,或身心遭遇災禍的人,我們該做的是與他們同哭。

敬虔的憂愁與世俗的憂愁
但基督的哀慟不屬這類。使徒保羅說,我們的生命有兩種憂愁。有的憂愁是好的,因為那憂愁會引導人悔改。保羅稱這是「依著上帝的意思憂愁」或「敬虔的憂愁」(godly grief)。另一種則稱為「世俗的憂愁」(worldly grief),這是不好的憂愁(參哥林多後書七章9-13節)。

當人在犯罪中生活,罪就會傷害人的靈魂或身體。犯罪雖給人縱慾的快感,但終究會使我們不快樂。因為罪破壞了我們內在人格的誠信與整全,又破壞我們的自信心和人際關係。我們可以假裝罪的破壞不存在,但人裡面「世俗的憂愁」,會叫人有享樂的快感卻無法真正喜樂。如果我們不想活在那個憂愁中,就要起身為罪哀慟悔改。

普天之下,只有呼求主耶穌的赦免,能救我們脫離魔鬼邪惡的轄制。為罪哀慟,是敬虔的憂愁,使人蒙福。如果身陷罪中太久,罪會癱瘓人的疼痛感。良心變得剛硬冷酷,不再哀慟。不哀慟,並不代表有喜樂,而是人的心被憂愁麻痺,而這憂愁不能給人益處。這是第一層在道德倫理上的哀慟,讓人悔改得救恩之福。

當我們對罪惡有警覺,像聖使徒和聖先知一樣,我們就不會持續在犯罪中生活。如此,我們就不必常為許多罪,諸如拜偶像、淫亂、說謊、貪婪及仇恨等悔改。那麼,我們是否不再需要哀慟?

如果這樣,基督八福的「安慰」之福將中止。應該不是這樣的!我們即使不犯罪,也可察覺到:人生因有太多缺陷和不完美,太多風雲變幻的意外,使人轉瞬失去歡樂。生命的本質欠缺一種豐滿的快樂,故令人憂愁。教父稱此為人的憂愁。然而,這種憂愁也是好的,它可以成為人靈魂的「嚮導」,領我們尋找最大、終極的善美。這樣,我們來到第二層的哀慟:對人性存有的各種侷限,帶著屬靈的哀慟。

洞穴生活的比喻
打個比方。有兩個人在一個暗室洞穴裡生活。一個人是從有陽光的世界被抓進暗室中,另一個人生下來就在暗室長大,從未見過陽光。此兩人對於失落陽光的災難,有著截然不同的感受。前者有很深的憂愁,後者卻不覺得看不見陽光需要憂愁。前者竭盡所能想再見陽光,後者則覺得維持現況好得很,無須改變。

同樣的,一個經驗過上帝光照的人,被道喚醒了,知道什麼是真美善。今世生活對他而言,像拘禁在暗室洞穴中,靈魂會有很深的哀慟。他知道陽光是燦爛的,和風煦煦是美的。他知道那看不見的光、被剝奪的明亮是什麼。他渴想重回真光普照,自由和明亮的美善之中。但我們如何對從未見過真光的人,講述那看不見、非受造及非物質的善呢?我們與永恆之光,超越一切的美善之間,隔著無法跨越的距離!祂的美善如何能進入我們的靈魂意識中?而且當我們越認識祂那遠超人所理解的真實,我們靈魂的憂愁就越發深重。

為靈魂哀慟 得見基督真光
但是,當基督恩典之光恢復我們的人性時,我們便知曉這暗室洞穴非我家,我屬於樂園天國。我們看見,繼續維持現狀是悲慘的,不是福樂。啟示之光也使我們明白,我們是照上帝的形像所造,要統管世界宇宙。

但現實的我,卻常常被慾望和腐敗轄制,像個奴隸活著。我們的脾氣、理性、慾望、感情及意志,本要享受尊嚴與自由的生命。現在卻面對疲倦、老化及疾病的催逼,它們就像暴君般整天壓迫人們。慾望在靈魂的城堡中坐鎮,指揮人去做人不想做的,妨礙人去作人該做的。人不想故意犯罪,但人性的殘破和有限,卻讓我們常常傷害別人,也傷害自己。

肉身的朽壞與靈魂的疾病,雙重纏繞人性。使我帶著淚水吶喊:「我真苦啊!」我成了慾望和朽壞的奴僕。為此,基督呼喚世人為靈魂的光景哀慟,直等復活來到。流傳在東方教會「耶穌禱文」,這時可給人安慰和盼望:「主耶穌基督,上帝的兒子,憐憫我這個罪人。」

祈求復活的主 早日降臨
我們也要為還沒找到復活的主哀慟—我知祂已復活,墳墓已空,但還沒見到祂。我們像馬利亞一樣哀哭:「我不知道他們把祂放在哪裡。」(約翰福音廿章13節)我們面對空墳哭泣,那也倒好。因我們是知道祂是活著,只是找不到祂,要等祂來找我們。所以,我們還要在受難節哀慟,為求救主早日回來,與我們相會而哭泣。

每年受難節,我們都哀慟地「吃摩西為逾越節開的菜單」,如同以色列民當年烤羊肉和著無酵餅和苦菜。我們吃的是基督捨身的愛宴,吃完要出埃及保命。我們不能把最後晚餐當慶功宴,為地上要朽壞的財富、健康和勝利大肆慶祝,隨心所欲加菜添酒。

這種吃法,會使人沈睡忘記禱告,甚至貪食而死。逾越節的「菜單」,要哀傷地吃。但在上帝面前的哀傷,都會與上帝的喜樂相連。懂得為今日為奴而哀慟,就會迎接明日出埃及之樂。我們不該為今天比人家少玩或少吃而哀哭,因我們是刻意要這樣做,好換取永世的喜樂。這是今日生活的雙重性。

使徒保羅說,主耶穌基督的父,是「發慈悲的父,賜各樣安慰的上帝」(哥林多後書一章3節)。當我們親眼見到那位最大的安慰師時,我們的靈魂就要得著永遠的安慰。基督的哀慟不是終點,是得安慰的起點。上帝一定會安慰那些願在今世哀慟的人。

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《從受難到復活》獨釘十架的主 https://www.ct.org.tw/1321146 https://www.ct.org.tw/1321146#comments Thu, 29 Mar 2018 16:00:53 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1321146

◎江季禎(真道神學院副教授)

經文:路加福音十九至廿三章

主耶穌非常清楚知道祂必須上十字架,祂也很清楚知道上十字架的代價,祂更知道上十字架比喝一大杯的苦水還要苦。是什麼讓祂如此心甘情願、義無反顧地一步一步走向十字架?

當主耶穌還在客西馬尼園跟門徒說話的時候,祂是德高望重的猶太人。可是,當猶大帶著大祭司的僕人來捉拿耶穌,把耶穌帶到猶太人的公會裡,去接受祭司長等人的審訊時,主耶穌彷彿從高處被重重地摔下來。現在的祂不再是人人擁戴的猶太人,而是一個嫌犯,一個還沒定罪的犯人。

被宗教領袖尋把柄入罪
在公會裡的宗教領袖,都不斷地要找尋證據或把柄要來陷害耶穌。當耶穌,說人子要坐在神權能的右邊,又在他們面前承認祂是神的兒子的時候,這群領袖好像在雞蛋裡終於挑到了骨頭那樣,立刻就以主耶穌的話來定祂的罪。

在這公會的審訊當中,主耶穌的身分又從嫌犯再降低為被定罪的犯人。但主耶穌被定罪,並不是因為祂違反了國家的法律,祂被判為有罪的原因是控告者認為,耶穌在宗教上犯了很嚴重的誡命。

這樣的一個宗教罪犯,宗教法庭可以定耶穌的罪,卻不能擅自奪取祂的性命。因此這些宗教領袖,又把主耶穌帶到象徵法律執行者的彼拉多面前,以主耶穌煽動百姓的罪狀,要借著彼拉多的手置祂於死地。可是彼拉多查不出主耶穌的罪,就把耶穌交給希律王來審訊,但就連希律王也不認為耶穌有罪。

被列入死刑犯之中
一個無罪的人是應當要被釋放的,可是祭司長、宗教領袖和那些曾經在主耶穌進耶路撒冷時,歡呼讚美迎接祂的百姓們,卻在宗教領袖的鼓動下,在彼拉多的面前大聲喊著、催促著彼拉多將耶穌釘十字架。他們寧可要釋放真正作亂的殺人犯,也不要放過沒有犯罪的耶穌。彼拉多接納了他們無理的請求,立刻判決把沒有罪的主耶穌釘在十字架上。

主耶穌的身分,又從宗教罪犯的身分降到更加低點,成為死刑犯,一個很快就會被處死的罪犯,這也應驗了主說,祂被列在罪犯之中的話。但這還不是最低點,死囚如果還沒有處死,仍然還有一線希望,可是主耶穌連這一丁點希望都沒有。耶穌沒得申辯,很快地被釘十字架上,最後祂成了已執行死刑的罪犯,成了一個已死的死刑犯。

主耶穌的身分和地位,在短短的時間中從卑微降到最卑微。

被自己的門徒背叛及否認
當主耶穌在客西馬尼園,看到自己所愛的門徒猶大不顧自己的提醒,仍然一意孤行地與猶太宗教領袖串通,帶他們的爪牙來捉拿耶穌,甚至用與耶穌親嘴的暗號來出賣耶穌。

這個表面愛主,背地裡卻背叛主的猶大,經文裡面沒有進一步說明耶穌對祂的心情,但在耶穌的心底其實是痛的。更心痛的是,同樣是祂所愛的門徒彼得,也應驗了祂以前所預言的話,在雞叫之前三次不認主。

更叫人心寒的是,大聲喊叫著要釘耶穌十字架的百姓當中,竟然也參雜著一群曾在幾天前,大聲讚美神來迎接主耶穌的百姓。

當主耶穌看到為祂而痛哭流淚的婦女們時,祂內心更加傷痛,主耶穌向婦女們預言了耶路撒冷會遭血洗的淒涼命運。這預言在主後七十年應驗了,羅馬政府血洗了耶路撒冷,城中的男女老少都遭殃。

因此主說:「這些事既行在有汁水的樹上,那枯乾的樹將來怎樣呢?」(路加福音廿三章31節)意思是說,連主耶穌這無罪的人都遭遇這樣的事,那有罪的人他們的將來不是更糟糕嗎?可見主耶穌雖然要被釘十字架,心裡面卻仍然記掛著這些人,雖然他們讓主心痛,但主依然愛著他們,以致為他們祈求天父赦免他們,因為他們不知道自己在做甚麼。

可惜百姓和官長們並不了解主耶穌在講甚麼,他們站在旁邊看熱鬧,官長嘲笑耶穌,甚至與主耶穌同釘十字架其中一個強盜也譏笑耶穌。

這種痛是心痛加上肉體的最痛,粗釘子釘在祂的手和腳,釘到肉,劇痛伴隨鮮血出來了,還要被封在十字架上,受盡血一滴滴流出,痛陣陣發作的折磨。

主耶穌的內心,好像被針一次一次地刺透,每刺一針都是那麼痛,痛了再痛,痛了又痛,痛苦指數從最低到最高,這種痛苦不是一般人所能承受的,但為甚麼主耶穌願意默默的承受這一切痛苦呢?

被兵丁戲弄受盡痛苦
從客西馬尼園被捉開始,主耶穌就一直受到外在和內在的羞辱。跟隨自己三年多的門徒,有一個出賣了祂,有一個三次不認祂,其他的門徒都分散了。這是身為門徒的老師耶穌一大羞辱。接著連看守耶穌的人也來羞辱祂,他們戲弄耶穌、打耶穌、用許多話辱罵耶穌。

當耶穌被帶到公會審訊時,祭司長和文士們也羞辱耶穌,以莫須有的罪狀來定耶穌的罪。當彼拉多把耶穌交在希律王的手中受審時,希律和祂的兵丁都藐視耶穌,還當眾戲弄耶穌,給祂穿上華麗衣服。更大的羞辱在彼拉多的手中發生,彼拉多竟然在查不出主耶穌的罪狀下,仍然順應民意,將有罪的殺人犯釋放,把無罪的耶穌釘十字架。本是無罪卻被定罪,這種羞辱竟然要無罪的主耶穌來承擔。

當主耶穌被帶到髑髏地釘十字架時,兵丁在那裡用抽簽的方式來分耶穌的衣服,戲弄耶穌,用話語嘲弄耶穌,連官長也在旁嘲笑。就連與主耶穌一同釘十字架的犯人,也在十字架上用譏笑的話來羞辱耶穌。最大的羞辱,是耶穌由始至終都沒有救自己,這使那些戲弄、嘲笑祂的人的話更進一步證實了。主耶穌斷氣時,遍地都黑暗了,日頭也變黑了,最後耶穌的屍體也被安葬了。這一切都呼應了路加福音廿二章53節所說的「黑暗掌權了!」

主耶穌從開始經歷羞辱,一直到生平的最大的羞辱,這種非常的體驗,到底是甚麼原因,主耶穌會願意默然的去承受這最大的羞辱?

為了世人獨釘十架的主
獨釘十架的主,並不是說在當時只有耶穌一人被釘十字架,經文記載還有另外兩個犯人也被釘十字架。獨釘的主乃是要表明,惟有耶穌單獨一人,才知道自己為何被釘,其他的人包括門徒、宗教領袖和百姓們都不知道。主耶穌打從被捉開始,就一直被眾人用嘲笑的語氣來戲弄。

難道耶穌不知道自己是基督嗎?祂如果要的話,當然可以救自己免於上十字架,但我們卻看到主耶穌,卻如將宰的羊羔,默默地被牽往宰殺之地。

獨釘的主默默承受從卑微到最卑微的身分轉變,祂也默默承受從心痛到最心痛的內在折磨,祂更默默的承受從羞辱到最羞辱的難堪場面。祂這樣默然承受的目的是甚麼?豈不是為了我們每一個人嗎?

為了要拯救我們脫離罪的轄制,主耶穌願意經歷祂最卑微、最心痛、最羞辱的生命最低谷。祂用這樣的捨身大愛來愛我們,那我們呢?我們又是用怎樣的愛來愛愛我們的主呢?我們不要在生活中忘了這樣疼愛我們的主。

主耶穌生命的優先次序是先卑、先苦、先辱,我們的生命優先次序又是如何呢?求主憐憫我們也赦免我們,也求聖靈神在我們心中運行,讓我們在受難週記念主的受難時,能從新擺正自己活著和事奉的生命優先次序,確認自己會以神所看為成功的,為自己的成功。

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如何從福音的眼光看待中年危機? https://www.ct.org.tw/1321017 https://www.ct.org.tw/1321017#comments Wed, 28 Mar 2018 16:00:38 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1321017

【特約記者鍾小玲/編譯】阿克斯.巴洛格(Akos Balogh)出生於匈牙利的布達佩斯,1981年以難民身份前往澳洲。他目前是「澳洲福音聯盟」(TGCA)的執行長,並在南十字長老教會擔任長老。以下是他對中年危機的親身經歷及看法。

有一種詭異的感覺,總是在最奇怪的時刻襲來。像是在指導完兒子的足球隊後,或是和朋友完成自行車長程之旅後,事前沒有任何徵兆。我會突然感到一陣烏雲罩頂,令人沮喪及窒息;我的靈異常沈重,這種感受之前罕有,如同感覺到死亡的重擔…。
Businessman yells stressed

無論如何,人總有一天會經歷死亡。當然,我也知道人的身體有使用期限,但我感受到的是前所未有的死亡的重量。但我不是被醫生診斷出罹患了末期疾病,事實上到目前為止,我還算健康,然而我的人生已經轉了個彎,跨越一個里程碑:40歲。回首過往的40年,我覺得百感交集:有感恩、有喜樂、有歡欣,無論對人生、家人或朋友皆是如此。

接著,我才恍然大悟:40年已經過去了,那些年歲都到哪裡去了?如果我人生中頭一個40年,竟是如此飛逝而過,那下一個40年會不會過得更快?到了那時,我也更接近死亡。而這是我也是任何人,都無能為力的。

如此沈重的頓悟,重重壓在我生命中的每個層面。如果我一定會死,那麼,人生的意義是什麼?人們工作、成家以及養育子女的意義又是什麼?我開始對身而為人的意義感到迷茫—我已經40歲了,過去的歲月無法再重新來過。

我問妻子,我這樣是不是有憂鬱症。身為心理醫師的她,溫柔地告訴我不是,因為我並沒有出現其他的症狀。那麼,我所面臨的問題又是什麼呢?經過一番探究之後,我明白就是所謂的「中年危機」。
I can do it

我並沒有放棄對主耶穌的信心,及對祂再來的盼望,但是中年之後死亡的試探,是我之前從來沒有遇見過的。從小我接受在世俗文化中許多理所當然的觀念,如沒有神,人類只是宇宙中的意外,無論是現在乃至於未來,人生都沒有終極的目的;人死了以後沒有生命、沒有希望、沒有意義。直到步入中年,這種悲觀的思想還是沈重地壓在我的身上。

感謝主,上帝並沒有讓我一直陷在掙扎當中,祂給了我一線生機,使我得以走過這個意想不到的分水嶺。有位朋友推薦我讀一本書,是美國基督教作家保羅.區普(Paul Tripp)寫的《迷失的中年:中年與上帝恩典》(Lost in the Middle—Midlife and the Grace of God)。

這本書是上帝給我的禮物,讓我得以透過福音的眼光看待自己,並且把福音的豐富應用到身上來。以下是我從書中學到的重點:

1.人進入中年,容易對生命產生困惑
當你在中年回顧過往人生時,很容易會陷入困惑和困窘之中,而這種中年困惑有一些常見的特點:例如沮喪,因為到了中年,人們會漸漸失去年輕時的期待、活力、希望及勇氣;另外,會對衰老和死亡擔憂及恐懼,也會失去對原本感興趣之事的熱忱,如工作、人際關係及運動等等。

2.中年危機根源於錯誤的想法
區普認為,造成中年危機的原因,在於我們對人生的理解。他說:「中年帶給我們的危機感,其實是我們對中年有錯誤的想法所導致。」

3.福音提供解決的方案
如果中年掙扎的根源,來自於對人生有錯誤的解釋,那麼我們就會面臨一個選擇,是讓聖經真理解釋我們的生活?還是讓生活重新詮釋我們的信仰?換句話說,是讓我們中年的痛苦,重新塑造我們對上帝的看法,使我們對神產生懷疑?還是接受聖經對我們中年痛苦的解釋,使我們轉向那位明白我們沮喪、為我們受難的救主?
Ancient sail ship entering into the port

兩相比較後,該如何選擇就變得很清楚了。回顧以往的日子,我一直讓世俗對中年的看法,影響我對中年的解釋,這也是為什麼我感到如此害怕、渴求意義的原因。而聖經對於人生的觀點,充滿了意義、盼望及喜樂。

我們受苦是上帝對我們計畫的一部份,我們的痛苦不是上帝計畫失敗,相反地,上帝正透過我們的痛苦完成祂對我們的計畫(參羅馬書八章28節)。

我們變老揭露了偶像的空虛。沒錯,我們都會老,我們的身體會一天比一天衰敗。因此,想要靠保持健康和維持容貌來對抗衰老終究會失望。衰老的過程其實是個徵兆,顯示我們需要那位救我們脫離衰老和死亡的上帝。

變老也讓我們的心轉向天上的事,神會藉此打開我們的眼睛,去看福音所帶來的永恆盼望,那是遠遠超過年輕和健康活力的。

我們活在崇拜年輕、貌美的價值觀底下,會對漸漸老去感到恐懼,即使基督徒也無法免疫。所以區普說:「要拒絕中年時期的自憐、忌妒和沮喪,轉向上帝,向祂感恩,因為你已經被拯救…。不要哀悼你身體的衰老,反要慶祝身體邁向死亡,這是為了迎接你的新生命,與你的救贖主重新展開熱烈的愛、服事及團契的新生活。」阿們。(資料來源:The Gospel Coalition)

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堅守到最後一刻,直到進入應許地 https://www.ct.org.tw/1320761 https://www.ct.org.tw/1320761#comments Sun, 25 Mar 2018 16:00:58 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1320761

◎蔡忠梅(循理會全球華人事工中心主席)

經文:民數記廿章7-12節

摩西一百廿歲的一生,實在精彩極了。他雖然生不逢時,卻作了埃及王子;原本是王公貴族,卻成為漂流曠野的逃犯;奉神旨意引領百姓出埃及,卻數次遭受百姓毀謗…。然而更始料不及的是,眼看將要率領百姓進入應許之地,卻因不按神的心意擊打兩下磐石,最終無法進入朝思暮想的迦南。

摩西用大半生的光陰,奉獻給自己的手足百姓以色列民,也為他們受盡了各種磨難。所以當我們讀到摩西最後被神管教,不准他進入應許地時,難免為他打抱不平:被百姓的頑梗及不順服激怒,而動怒擊打磐石兩下,就不得進入迦南之地,神未免太小題大作了。

摩西手中的杖
回顧這件事的始末,當神的百姓又為缺水而頻頻生怨爭鬧、百姓聚集起來攻擊摩西及亞倫時,神曉諭摩西說:「你拿著杖去,和你的哥哥亞倫招聚會眾,在他們眼前吩咐磐石發出水來,水就從磐石流出,給會眾和他們的牲畜喝。」(民數記廿章8節)這次神不要像前一次那樣,讓摩西用杖擊打磐石出水。

從中我們必須領略神的心意,神的僕人有一個非常重要的事奉要領:杖雖然在人的手中,但是杖如何使用,要完完全全聽從神的命令。神的僕人需要時時警醒,不要習以為常地使用神的杖,而忽略神在杖上的主權。

摩西手上的杖,象徵神執行祂旨意的工具。摩西可能用手上這根杖,在曠野牧羊無數年,也曾經用它趕跑了許多野獸,然而神曾叫這杖在摩西面前變成蛇,好教導摩西要放下自己的恩賜才幹為主使用;杖本身不過是一根牧人使用的工具,並沒有特別有可誇之處,就像我們自己並沒有什麼可誇的,然而摩西在重要關頭沒有放下自己的主權,犯了一個僕人最大的禁忌。

被怒氣所勝 不尊神為聖
在眾人聚集的短暫時刻中,筆者猜想,摩西看似平靜的外表下,或許正被激烈的情緒所擺佈、被以色列人長久以來的叛逆所啃蝕…。摩西從埃及所帶領出來的百姓,此刻已使他壓抑的情緒,瀕臨一發不可收拾的地步,所以才會在百姓聚集完畢之後脫口而出:「你們這些背叛的人」、「我為你們使水從這磐石中流出來嗎?」(民數記廿章10節)他稱百姓為「背叛的人」,透露出摩西內心深處的不平之鳴。雖然這麼說並不過份,但摩西在此刻對以色列民所說出來的話,是這麼長的日子以來,未曾使用過的。

摩西對這群相處了卅多年的同胞手足,已經失去了耐心,或許在他心中認為,這些人這麼多年來一無長進,一再一再地落入不信的循環,特別是他們每次所發出來的怨言,都是強詞奪理、似是而非,令人為之氣結。

從民數記廿章10節這句經文,我們可以推想,當時的情景可能是以色列人聚集在摩西面前,聲色俱厲地向摩西要水喝。這聚眾生事的場景,讓摩西百感交集。

順服才能蒙神喜悅
語音甫落,摩西立即舉杖猛敲磐石兩下。雖然水還是經由他的擊打從磐石流出,但這氣憤填膺的動作,讓神非常不喜悅,使摩西最終無法進入迦南之地。

時間和品格是驗收一個人的信仰,是否堅貞、是否能堅苦卓絕,以及面對各樣考驗仍能屹立不動搖、不後退的試金石。

我們思想這事件從一開始,神就沒有表達祂對百姓的怒氣,相反的,神很平靜地告訴摩西、亞倫要如何做。神要摩西拿著杖到百姓那裡,吩咐磐石發出水來,接著再強調「水就從磐石流出」(民數記廿章8節)。神非常清楚地指示摩西,用話語吩咐磐石出水的命令,但摩西無法克制心中的憤怒,未按照神的話語而行。

服事神時有一個不變的法則就是:按神所吩咐的,盡心竭力的完成。如經上所言明:「聽命勝於獻祭」(撒母耳記上十五章22節);當神發出命令時,無論何等困難,也要學會完全順服。

時刻警醒與神同行
「因為你們不信我,不在以色列人眼前尊我為聖。」(民數記廿章12節)神在話裡責備摩西兩件事:第一是不信,第二是不在人眼前尊神為聖。

對事奉神的僕人而言,這是非常嚴重的事。乍看之下我們可能會想,摩西事奉主將近八十年,怎麼可能不信呢?摩西擊打磐石,是因為以色列人的背逆,不是針對神,神為何會如此說呢?

然而,只要是神的兒女,且是被揀選為全時間事奉者,更是要終身聖潔、完全公義地活在神面前,如經上說:「叫我們既從仇敵手中被救出來,就可以終身在他面前,坦然無懼地用聖潔、公義事奉他。」(路加福音一章74-75節)

聖潔是神子民內在的生命本質,公義是發出聖潔光芒的必要準繩。凡事都要討主的喜悅,這是與神同行、與神同工。只要凡事尊主為大,聽神的命令勝於一切自以為美的事奉。我們應當謹慎自守,千萬不要認為信主之後,仍可隨心所欲地逾越主的吩咐。

神說摩西「不信」,因為神交辦摩西要「吩咐」磐石出水,摩西卻沒有照著行,這等於對神所說的話不相信。至於在眾人面前不尊主為聖,則是摩西帶著怒氣用力擊打磐石,缺乏對神敬畏的態度。這衝動的模樣,讓人不禁聯想到,這不就像摩西八十年前還年輕氣盛的時候,因為正義感而一拳打死埃及人,最後逃亡曠野、漂流四十年的情形嗎?可見生命的完全成熟是一生的功課,縱使我們為神行了許多神蹟,也與神有十分親密的關係,仍然有可能一失足成千古恨。

筆者常常提醒自己,既然已經成為主的兒女,豈不是更應該按主的要求過每天在世上的光陰嗎?如果我們的行事為人能讓天父滿意,以我們為榮,這豈不是身為基督徒的最大的恩典?所以筆者常以此自勉:我靠著那愛我、加給我力量和智慧的天父,一定辦得到!

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《書拉密女的故事8》大小美蘭妮亞的懿行 https://www.ct.org.tw/1320759 https://www.ct.org.tw/1320759#comments Fri, 23 Mar 2018 16:00:20 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1320759

◎劉幸枝(神學院老師)

初代教會福音廣傳時,許多是一家一家的信主。當修道主義盛行之際,也有許多弟兄姊妹一起結伴進入修道生活,而婆婆帶著媳婦、或是祖母帶著孫女修道的景況,也時有所聞。

大小美蘭妮亞算是初代教會晚期倍受囑目的一對祖孫,因為連鼎鼎大名的教父奧古斯丁,都曾提及她們兩位。近代更有大學出版社,出版專書探討這對祖孫的影響。

出身官宦 富可敵國
大美蘭妮亞(Melania the Elder,341-410年)出生在西班牙的政治世家,父親曾任羅馬執政官,是直接由皇帝委任的高階行政領袖,形同宰相高位。14歲時,她嫁給家世同樣顯赫的羅馬高官巴西流斯(Valerius Maximus Basilius)。

大美蘭妮亞與年齡稍長的丈夫生下三個孩子。22歲那年,丈夫和其中兩個孩子相繼因病過世,僅有一位孩子倖存。大美蘭妮亞因著富可敵國的資產,引起權貴覬覦;皇帝逼迫她必須按照法律規定的期限內跟其他貴族再婚。

大美蘭妮亞與夫婿居住在羅馬期間,已經接受了耶穌作個人的救主。她參與瑪瑟拉的居家修道院八年,在那裡學習聖經,一起祈禱、事奉。當她喪夫之後,便渴望全心修道,保持獨身。

迫於皇帝要她再婚的要求,她留下一大筆財產給年幼的兒子普布里寇拉(Publicola),並為他物色合適的監護人,讓他在羅馬接受教育,日後繼承父志。私下則將部份可移動的資產,帶上開往北非亞歷山大城的船隻,逃離皇帝的逼婚;有不少婦女和家僕都跟隨著大美蘭妮亞。抵達亞歷山大後,她變賣財產換成資金,攜老扶少進入沙漠,到Nitria山區修道。

走入沙漠清心修道

當時羅馬帝國君士坦丁堡的皇帝瓦倫斯,接受亞流派信仰,否認耶穌的神性。他受到皇后的煽惑,偏袒亞流派的主教,大肆逼迫接受三一信仰的基督徒。有許多人逃到了北非的沙漠,朝不保夕。大美蘭妮亞適時的捐輸,救濟了許多人。

那時在北非這塊沙漠修道區域,已經有不少靈馨遠播的教父,透過帕拉狄烏斯(Palladius of Galatia)所撰的《沙漠教父歷史》,記載北非及敘利亞沙漠隱修士的故事,使我們今日得以了解大美蘭妮亞的生平,以及她與沙漠隱修士互動往來的記述,她同時也被列為沙漠教母的其中一員。

大美蘭妮亞在Nitria山區才待了半年,亞歷山大的執政者便欺壓這群隱修士,迫使大美蘭妮亞不得不女扮男裝成為奴僕的樣式,一路尾隨他們遷居,在他們遭逮捕監禁時,暗中濟助他們的需要,直到她被當政者抓到,身份曝光為止。

大美蘭妮亞家族位高權重,當政者不敢對她輕舉妄動。隨著這些牧者和隱修士們被釋放,大美蘭妮亞也轉往耶路撒冷,仿效先前在羅馬瑪瑟拉修道院的型式,在橄欖山上建立了修道院。

橄欖山上的修道院長
根據帕拉狄烏斯的描述,大美蘭妮亞在耶路撒冷結識了來自義大利阿奎萊亞的魯非諾(Rufinus of Aquileia),兩人成為很好的同工,一同建立男女修道院,期間接待了無數來自西方的弟兄姊妹,其中包括在羅馬瑪瑟拉修道院,早已結識的教父耶柔米和他的譯經同工大寶拉。

在他們的訓練下,修道院中不少成員可以用原文研經,並以抄寫聖經和耕作栽植,過著自給自足的生活。長達廿七年的時間,大美蘭妮亞與五十幾位貞女過著團體修道的日子。

因與魯非諾結為好友,大美蘭妮亞的神學立場開始傾向「俄利根主義」。耶柔米十分抨擊這派神學立場,視為偏離正統。因雙方僵持不下,魯非諾與耶柔米各自在東西方教會界孚有盛名的領袖中,公開地決裂。

結果,原先對大美蘭妮亞讚譽有佳的耶柔米,反過來尖酸刻薄地拿她的名字取笑她:「名字黑,人也黑。」因為美蘭妮亞希臘文的意思是「黑」。耶柔米還把所有著作當中,曾對大美蘭妮亞表達讚賞的句子都刪除!

不過,大美蘭妮亞的影響力沒有因為耶柔米的否定而被削減。60歲那年,大美蘭妮亞回到羅馬探望她的兒子。闊別將近四十年之久,大美蘭妮亞的兒子早已為人父。

為了懷念母親,大美蘭妮亞的兒子把其中一個女兒同樣取作美蘭妮亞。她承繼祖母聰慧、沉靜的性格,在初代教會史享有美名,完全不亞於她的祖母,反而是青出於藍,更勝於藍。後人為有所區別,便稱她為「小美蘭妮亞」(Melania the Younger,385-439年)。

青出於藍的小美蘭
小美蘭妮亞跟祖母一樣,有非常強烈的修道心志。婚後多年,小美蘭妮亞經歷數次難產瀕臨死亡,孩子卻都陸續夭折。體弱的她已經不堪再承受生養之苦,於是便跟丈夫協議不再同房。

她的丈夫愛她至深,不僅贊同她的提議,還陪她一起投入修道生活。夫妻兩人猶如神仙眷侶,雖不再有肉體結合,但心靈層次卻契合同心。

小美蘭妮亞與丈夫離開義大利,曾追隨外婆腳蹤到埃及沙漠修道團體,也遠赴君士坦丁堡拜訪未信主親人,傳福音給他們,凡他們所到之處,都贊助教會與修道院成立,最後兩人落腳耶路撒冷。

大美蘭妮亞的已守寡的媳婦接下了她的棒子,帶領橄欖山上的修道團體。小美蘭妮亞精心幫男女修道院,設計會規、靈修指引與敬拜禮儀,雖然有些理念與她母親的信念產生衝突,但無可諱言地,小美蘭妮亞帶給修道院很大的引導與助益。在其母親過世後,成為男女修道團體心中共同敬重的靈魂人物。

出類拔萃的女文士
小美蘭妮亞是初代教會晚期著名的「才女」,連羅馬學者傑隆修斯都說她「閱讀所購買的書籍,到了精熟書中所有文字和思想的境界。」又說她「誦讀拉丁文時,大家以為她不懂希臘文;但當她誦讀希臘文時,大家以為她不懂拉丁文。」可見她極有天份,能遊刃有餘地轉換語言。

不單是表達流暢,小美蘭妮亞文采斐然,自我訓練有素,每天設定好閱讀進度、寫作字數,除了原文研經之外,還猶如「吃糕點般」地享受當代教父們的著述。

教父奧古斯丁是小美蘭妮亞及其夫婿的屬靈導師。《閱讀的歷史》一書中特別提到,奧古斯丁在自己的一封信件當中,稱讚小美蘭妮亞是「出類拔萃的文士」,因為她擁有卓越的寫作才華。

小美蘭妮亞以手不釋卷著稱。在書籍稀罕的時代,她廣為蒐羅了許多拉丁文與希臘文的基督教著作,將它們視為教會資產妥善保存,並為自己的修道院團體建立了圖書館。

在小美蘭妮亞有生之年,因著她的才華與樂善好施,君士坦丁堡拜占庭王朝的皇后尤多西亞(Aelia Eudocia)赴耶路撒冷朝聖時,還特別前往她所在的修道院拜會。同樣才華洋溢的尤多西亞皇后,深受小美蘭妮亞的影響,從她獲益良多。

今日,每逢大家談到了小美蘭妮亞,總不忘介紹她那位行事傳奇的外婆;而當大家談到了大美蘭妮亞,也總不忘讚賞小美蘭妮亞的毓秀靈性。這對祖孫在初代教會晚期,一同締造了美麗的佳話,讓人欣羡不已。

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悔改:翻轉你生命的契機 https://www.ct.org.tw/1320665 https://www.ct.org.tw/1320665#comments Thu, 22 Mar 2018 16:00:45 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1320665

◎張慧康(高雄宣道會內惟堂主任牧師)

經文:撒母耳記上七章1-17節

從前有個傳道人談到有個弟兄的疑惑讓他很無奈,不知道該怎麼解決才好。因為他告訴這位弟兄只要來教會作禮拜,上帝就會大大祝福他,讓他生意興隆,脫離貧窮,生活上會有很大的改善。但幾個月以後,還是生意不好。怎麼辦呢?他「憑信心」替上帝開了一張支票,結果無法兌現!該如何是好?

翻遍聖經,耶穌是從來沒講過這樣的話,從未以「脫離貧窮改善生活」號召人來相信祂,魔鬼倒是講過!講這樣的道,其實跟魔鬼講的一樣!牠曾想跟耶穌做這交易:魔鬼再帶耶穌到一座極高的山上,把世上萬國及其榮華富貴展示給祂看,說:「如果你俯伏敬拜我,我就把這一切都給你。」(太4:8-9)

信耶穌到底是為了生活的改善?還是生命的更新?我們信耶穌,腦袋想的若只是企圖在這世界上改善自己的生活,增加自己的收入,提升自己的地位,實現自己的夢想…那麼,我們只是在找一個能幫助我們幸福成功的神明。

這樣的角色,魔鬼也能夠擔當。因為耶穌早就說過,牠是這個「世界的王」(約12:11,14:30,16:11),約翰說「全世界都臥在那個惡者的手下」(約壹5:19),保羅也說牠是「世界的神」(林後4:4)。既然如此,牠當然有辦法讓我們從這世界的「失敗組」成為人生的「勝利組」,榮華富貴功名利祿要什麼有什麼,只要我們願意拜牠!

但是主耶穌拒絕了這個「魔鬼交易」(雖然那時禁食40天已經非常餓了),祂說:「撒旦,走開!聖經上說,要敬拜主——你的上帝,單單事奉祂。」(太4:10)

是的!求主讓我們明白一件事:信耶穌不是為了生活的改善,是為了生命的更新!因為耶穌說:盜賊來,無非要偷竊,殺害,毀壞;我來了,是要叫羊(或作:人)得生命,並且得的更豐盛。(約10:10)

一、生命的更新,在於為自己的罪痛悔!

1-2節:基列耶琳人就下來把耶和華的約櫃抬到山上,放在亞比拿達的家裡,派他的兒子以利亞撒看守耶和華的約櫃。約櫃在基列耶琳停留了二十年。那時,全體以色列人都痛悔地尋求耶和華。

約櫃自從在示羅被抬出耶和華的殿之後,上帝藉著非利士人殺死了以色列人三萬步兵管教他們,讓他們知道想藉著扛抬約櫃來操控上帝是行不通的。祂又藉著大袞神像兩次倒塌還被支解,又以毒瘡攻擊非利士人七個月,讓他們知道上帝大有能力要敬畏祂。最後約櫃也沒送回示羅而是送到了基列耶琳,在此停留了二十年。

為何不送回示羅呢?因為示羅已被非利士人在以便以謝戰役中毀滅了(撒上4章),考古學家鑑定示羅大量出土文物已證實這一點,是被毀滅於主前第十一世紀中葉。

雖然約櫃運回來了,但這20年以色列人仍然被非利士人壓制痛苦不已。以色列人痛定思痛終於明白:原來他們所信的上帝有這麼偉大!祂的威嚴,權能與聖潔叫人敬畏,誰都不能冒犯祂。不但絲毫不比非利士人的神明遜色,甚至還遠遠有過之而無不及!

那麼既然這樣,他們還拜這些啞巴偶像做什麼?所以他們為自己離棄上帝的罪深深痛悔,願意尋求祂,悔改歸向祂。於是撒母耳擔負起先知的職份,作上帝的代言人,對他們傳遞了上帝的話:

3-6節:撒母耳對他們說:「如果你們全心歸向耶和華,就要除掉你們那些外族的神明,包括亞斯她錄神像,一心歸向耶和華,單單事奉祂,祂必從非利士人手中救你們。」於是,他們除掉了巴力和亞斯她錄神像,單單事奉耶和華。撒母耳又說:「你們全體以色列人到米斯巴來,我會為你們向耶和華祈求。」他們就在那裡聚集,打水倒在耶和華面前,並在當天禁食。他們說:「我們得罪了耶和華。」於是,撒母耳在米斯巴做以色列人的士師。

首先,撒母耳要他們除掉偶像不再事奉牠們。巴力是迦南人拜的一位陽性的神明,亞斯她錄則是巴力的配偶,管生殖與戰爭。除掉巴力與亞斯她錄,表示他們為罪痛悔的決心,不再事奉這些啞巴偶像,要單單事奉耶和華。

撒母耳也要以色列眾人都聚集在米斯巴有一個認罪悔改的聚會。他們眾人打水倒在耶和華面前表示願意潔淨自己;禁食是表示傷痛,為自己過去離棄耶和華他們祖先的上帝感到哀痛以致於飯都不吃了。這些舉動讓我們看見當以色列人為自己的罪有真誠的痛悔,他們的生命便要得著更新!

真誠的痛悔就是這樣,覺得自己錯了,就一定會帶來行為的改變,絕不會只有嘴巴講講而已!正如施洗約翰說的:你們要結出果子來,與悔改的心相稱(路3:8)。撒該悔改之後也表示:我若訛詐了誰,就還他四倍(路19:8)。以色列人這次不只是跟上帝道歉,說「我們得罪了耶和華」,而且還願意除掉偶像,打水及禁食表明願意潔淨自己為罪傷痛,因此我們可以知道這次的悔改是來真的,不是講講而已!的確!當我們願意為自己的罪感到真誠的痛悔,生命便要改變得著更新!

二、遇到了大麻煩,謙卑呼求神永遠是最正確的選擇,因為祂必垂聽!

7-8節:非利士人聽說以色列人在米斯巴聚集,他們的首領就率領軍隊來攻打以色列人。以色列人聽見消息後,非常害怕。他們對撒母耳說:「請你為我們不停地呼求我們的上帝耶和華,求祂從非利士人手中拯救我們。」

沒想到,當以色列人都聚集在米斯巴的時候卻引來了非利士人的進攻。可能非利士人誤以為以色列人聚集是想要造反,所以他們決定先發制人。對以色列人來說,長期以來非利士人都一直是個大麻煩。早在約書亞的時代,以色列人攻佔了迦南美地把外邦人都趕跑了,他們據有地中海以東越過了約旦河這廣大的流奶與蜜之地在此安居樂業。但後來興起的非利士人戰備精良有鐵車鐵器卻佔據了沿地中海一帶的城鎮,毀滅了示羅還步步進逼,嚴重壓迫他們的生存空間!

面對這個大麻煩,他們這次學乖了,既不扛抬約櫃製造神蹟,也不跟上帝談什麼條件。他們只是謙卑的請求撒母耳為他們禱告,懇求上帝的憐憫與拯救!我們的確看見,不跟上帝玩花樣是對的!若遇到了大麻煩,謙卑呼求神永遠是最正確的選擇!因為這樣的態度是上帝喜悅的,祂要靠近謙卑的人,施恩幫助困苦窮乏的人!

9節:撒母耳把一隻還在吃奶的羊獻給耶和華作全牲燔祭。他為以色列人呼求耶和華,耶和華垂聽了他的祈求。感謝主!撒母耳除了作先知傳遞耶和華的信息,也作祭司代替百姓向上帝獻祭並呼求祂的幫助,上帝就垂聽了他的禱告!上帝是聽禱告的上帝,每一個謙卑真誠的祈禱祂都垂聽,我們若願意在神面前願意痛悔也除掉自己的罪,真誠的呼求祂的幫助,也一定會如此經歷到祂的幫助,絕不會有例外。雖然我們看不見祂,但祂卻看得見我們,祂的眼目始終終垂顧著我們!

三、上帝要親自為我們征戰,擊潰仇敵,使我們反敗為勝!

10-11節:撒母耳正在獻燔祭的時候,非利士人已經逼近了。那天,耶和華向非利士人發出雷霆之聲,使他們陷入一片恐慌,敗在了以色列人手下。以色列人從米斯巴一路追殺他們,直到伯甲附近。

上帝聽禱告,祂的工作就要展開了!以色列人遇到非利士人出其不意的進攻毫無準備,上帝決定親自為他們在前面征戰,施展神蹟擊潰仇敵!那麼,上帝要怎樣親自為他們征戰呢?

過去上帝為他們打敗外邦人,有讓紅海分開又重新聚起來淹死敵人(出14章),有時只是叫他們繞城七日大聲喊一喊,然後城牆就倒塌了不攻自破(書6章)。有時是叫他們只挑選300個勇士以少勝多(士7章);或是像參孫那樣有用不完的力氣,一個人只用一根驢腮骨就殺敗了一千個非利士人(士15:15)。

但這次又不一樣了!祂要用雷擊來退兵!10節「那天,耶和華向非利士人發出雷霆之聲,使他們陷入一片恐慌,敗在了以色列人手下。」非利士人在陸地上雖有鐵車鐵馬武器精良,但面對上帝又有啥用?上帝高高坐在天上的寶座,頻頻打雷不斷的轟他們,迫使他們驚慌潰逃,難道他們還能飛到天上與上帝較量一番嗎?

神蹟是神的作為,每次的神蹟都不一樣,也無人能料想得到。神有自己至高的主權,我們無法臆測或複製,只能懇求上帝施恩憐憫幫助!就像這次雷擊一樣,沒有人事先能猜得出來,上帝也不會先告訴我們祂要怎樣做,但上帝的作為一旦施展,我們都要為祂大能奇妙的作為驚嘆不已!

上帝的雷擊使非利士人潰逃是第一波攻擊,然後以色列人在後面開始追趕是第二波。「以色列人從米斯巴一路追殺他們,直到伯甲附近。」資料顯示應該追了有13公里,也是很遠了,因為他們沒有鐵車戰馬,一路上都是用跑的!這次的追趕,就把他們「驅逐出境」,收復了從以革倫到迦特之間被非利士人奪去的城邑,並奪回了這些城邑的周邊地區。撒母耳就拿了一塊石頭放在米斯巴和善的中間,稱之為以便以謝,說:「耶和華到如今都幫助我們。」是要他們永遠不要忘記上帝的恩惠。

感謝主!非利士人就是這樣被征服了,沒有再侵犯以色列人。原來很多在我們來看是天大的麻煩困難,在上帝來看都是小菜一碟,輕而易舉!所以啊!呼求上帝的幫助是最正確的選擇,因為只要有祂為我們征戰,一切的難處都要被擺平!

結論:悔改是翻轉你生命的契機!

很多時候我們期待上帝幫助我們生活能夠改善些,能幸福美滿些,但上帝更要我們先省察自己的生命,並且為自己的罪痛悔!因為悔改,才是翻轉我們生命的契機!

所以,我們不要害怕發現自己的錯誤,有真誠的悔改,才能帶來生命的翻轉!反之,若很久沒有悔改,或從來沒有悔改,我們必須問自己:信耶穌對我的意義是什麼?我是個新造的人嗎?

若比較這前後兩次的戰役。在前面第四章,上一次以色列人對非利士人作戰竟死了三萬步兵,哀鴻遍野遍地哭聲!是因為他們未曾為自己拜偶像的罪悔改,反而想扛抬約櫃來複製神蹟,企圖逆轉勝,結果卻是大敗!

現在他們深深痛悔地要尋求上帝,為拜偶像認罪悔改並除掉偶像表明真心。他們不再妄想複製神蹟,只是謙卑的求撒母耳為他們禱告—結果神蹟降臨!耶和華上帝親自用雷擊退兵,使他們收復失土趕走了非利士人!你看見了嗎?即使是面對同樣的人做同樣的事情,但我們跟神的關係不一樣,有沒有被罪攔阻了神與我們的同在,結果就是這麼完全不同!

台灣的話題人物妙禪不但有十萬信徒跟隨,甚至還有信徒花四千萬買兩部勞斯萊斯名車供養他!早在兩年前,台北金甌女中的輔導刊物就以大篇幅刊載妙禪師父的神蹟:有學生說跟隨妙禪後身體狀況變好,掉髮及頭痛不藥而癒。還有女學生因信仰妙禪讀書專注力提升,考上夢寐以求的學校變得勇敢有自信。

當年很多人見了主耶穌五餅二魚能餵飽五千人的神蹟,就到處跟著祂,但不同的是祂卻講了一篇又長又難的道!當很多人都退去不再和祂同行的時候,西門彼得卻說:「主啊,你有永生之道,我們還歸從誰呢?我們已經信了,又知道你是神的聖者。」(約6:66-69)巴望我們願意和彼得一樣跟主耶穌說:「主啊,你有永生之道,我們還歸從誰呢?我們已經信了,又知道你是神的聖者。」

信耶穌不是因為祂能幫助我們邁向成功幸福,不是為了生活的改善,是因祂有永生之道,我們還歸從誰?祂是神的聖者,是基督,是我們的救主,本就應該投靠祂!

我們的生命需要主,因為我們是祂造的,是祂的羊!若離了祂,失去了祂,我們就什麼都沒有,只有在黑暗裡,也不知道要往哪裡去。什麼時候我們願意轉向主,願為自己的罪痛悔,我們便要翻轉過來得著更新!不再空轉,也不再被仇敵轄制!

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教會幫助心理疾病患者的4個實際可行方法 https://www.ct.org.tw/1320658 https://www.ct.org.tw/1320658#comments Wed, 21 Mar 2018 16:00:12 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1320658

【特約記者林辰欣/編譯】常於美南浸信會倫理暨宗教自由委員會(Southern Baptist Ethics & Religious Liberty Commission)發表文章的青山教會(Green Hill Church)牧師達里爾克勞奇(Daryl Crouch),分享了以下四個教會能幫助精神疾病患者的方法。

19世紀代表人物查爾斯司布真牧師(Charles H. Spurgeon)曾言:「肉體能承受的傷有限,然而靈魂卻能以一萬種方式流血,每小時一遍又一遍地死去。」司布真深切明白那種靜默、無法言說的憂傷之苦。人類無法對疾病免疫,基督徒也無法免除精神及情緒的痛苦。詩人在詩篇八十八篇18節哭訴:「黑暗成了我的知己。」(中文新譯本)許多基督徒都曾深刻感到孤獨和憂鬱。
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司布真真誠地分享他自我的覺察,領先當代。如今我們知道,估計有一半的人,一生中會經歷精神疾病。將美國孩童與成人人口相加,有超過五千萬人罹患至少一種可診斷出的心理疾病。據報告顯示,美國每天有123起自殺事件。

牧師和教會邀請人跟隨基督耶穌的同時,我們也在邀請他們帶著所有破碎傷痕,進入主的大家庭。所以我們服事受苦的人,自願陪伴他們度過情緒、生理、人際關係以及屬靈的挑戰和風暴,我們不要只把他們視為教會的事工目標,而要渴慕與上帝同工,在他們身上完成救贖聖工。

複雜的精神疾病讓牧者和教會疲於奔命,儘管我們想幫助,卻不能肯定自己在診斷和醫療上扮演的角色。根據作者整理,服事受心理疾病所苦的人,有以下四個方法:

39991105c
1.以整體的角度來看心理議題
許多加給精神疾病患者的標籤,往往始於錯誤的觀念,以為患有精神疾病者都是「罪有應得」。生命之道研究中心主任史特澤(Ed Stetzer)提過:「罪使我們經歷苦難,但不是只有行惡、悖逆神、傷害他人的人才會有精神疾病;有時候愛上帝、全心跟隨耶穌的人,也會因為無法掌握的生理、心理困難,經歷精神疾病。」所以牧者不能以「靈命」解釋所有心理問題,而是要根據聖經提醒會眾,用全備的眼光來看待心理健康,而且不要讓患者感到羞愧,要鼓勵他們追求屬靈、情感和生理的健康。

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2.在教會談論心理健康
以往我們常拿精神疾病當作笑話講,現在我們知道烏雲籠罩的心理憂傷一點都不好笑,罹患心理疾病的人常遭誤解、孤立甚至噤聲,即使在教會也一樣。牧師理當以身作則,不僅在講台上,更是在生活中。斯蒂芬格洛維奇(Stephen Grcevich)寫道:「領袖若能在主日崇拜中談論心理疾病,就是向教會肢體傳達,患有精神疾病的人仍是神所看重的,並讓會眾能公開談論這議題;精神疾病應從禁忌清單中除名,並能在信仰生活中坦然交通。」

3.邀請心理衛生專業人士參與
許多受精神疾病所苦的人,自然而然會向牧者求救。撒母耳奧格斯(Samuel Ogles)曾寫過一篇文章,名為〈心理健康事工的牧者須知〉。他引述馬修史丹福博士(Dr. Matthew Stanford)的研究報告,顯示當牧者想幫忙之際,有高達80-90%的人感到所受裝備不足,因為他們鮮少針對「精神疾病」議題受訓練。牧師和教會可以真實幫助人處理各樣情緒壓力,無論是來自人際關係、婚姻緊繃、家庭動盪等,但大多數的牧者卻對此議題毫無準備。有智慧的牧者應該邀請有基督信仰背景的專業人士加入服事。以聖經為基礎的專業諮商者,不僅能理解精神疾病在各方面的徵狀,也能教導接受輔導者應用聖經真理,並信靠聖靈、活在基督耶穌救贖大光之中。

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4.將心理健康議題加入牧養計畫

從教會空間設計、志工訓練,到參與者的期待,牧師和會眾能為受精神疾病之苦的人創造環境和機會,領受全然的醫治和健康。牧者和領袖也可以設計有關心理健康的活動,讓人按自己需要,自由回應與參加。教會可以建立服事團隊,並訓練志工,盡可能辨識出各種心理疾病,更有效地服事上帝帶來的人。此外,格洛維奇鼓勵教會採取「心理健康計畫」,從建築裝潢、座位等用心著手,讓大人小孩能有更多連結,並在信仰群體中成長。牧者對於精神疾病患者的服事方式,及打造出友善的教會環境,均有賴於牧者有意識地察覺及從神而來的智慧;教會所付出的每一份心力,無論大小,都能提供教會中靜默的患者,新的希望和實質幫助。

(資料來源:christianheadlines)

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《主禱文默想8》不叫我們遇見試探 https://www.ct.org.tw/1320411 https://www.ct.org.tw/1320411#comments Sat, 17 Mar 2018 16:00:19 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1320411

◎馬克白

在祈求天父賜下我們需用的飲食、赦免我們的罪債之後,主禱文進入一種爭戰的禱告。「不叫我們遇見試探,救我們脫離兇惡。」(馬太福音六章13節)這兩句都是與魔鬼有關的禱告。「兇惡」,在和合本修…

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學習苦中作樂的智慧 https://www.ct.org.tw/1320400 https://www.ct.org.tw/1320400#comments Sat, 17 Mar 2018 16:00:06 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1320400

◎江季禎(真道神學院副教授)

苦難的定義因人而異,但不論何種苦難,很少人想遭遇苦難,自討苦吃,多數人敬苦難而遠之。耶穌卻偏偏告訴我們,活在世上就會面對苦難(約翰福音十六章33節)。

苦難並…

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大衛生命的省思 https://www.ct.org.tw/1320409 https://www.ct.org.tw/1320409#comments Fri, 16 Mar 2018 16:00:05 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1320409

◎曾敬恩(牧師)

詩篇卅七篇給人一種處於亂世中不再憤世忌俗,乃能尋得心平氣和的冷靜態度:「你當默然倚靠耶和華,耐性等候他;不要因那道路通達的和那惡謀成就的心懷不平。」(詩篇卅七篇7節)

查…

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你有真信心嗎?問問自己這五個問題 https://www.ct.org.tw/1320239 https://www.ct.org.tw/1320239#comments Wed, 14 Mar 2018 16:00:48 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1320239

【特約記者張廖婉菁/編譯】著作甚豐的英國主教約翰.查爾斯.萊爾(J.C. Ryle),在140年前提出以下檢驗信仰真實與否的五大關鍵問題:

Woman with Bible
1.什麼事情常在你內心深處?
基督信仰可不是三不五時上教堂,或者知道些神學知識便算數,而是要超越外在的行為,滲透到心底深處。您把信仰置於何處呢?基督寶血是你靈魂不可或缺的嗎?

就如同萊爾主教所言:「真實的信仰是深入個人內心,佔領心中要塞,並且掌控人生疆繩,改變個人的好惡。並在意志之上,主導愛好方向,影響個人的選擇與決策。對神的信心佔滿靈魂最深入、最低微也最隱密的地方。這是您所信仰的宗教嗎?若答案是否定的,那得好好思考,自己的信仰是否真確?」

14378922 - businessman must choose between the devil or angel
2.你對於罪的感受為何?
聖賢者對於「罪」是不會等閒視之的。真正重生得救的基督徒,會全心全意地憎惡罪,聖靈也會讓我們看到罪的可憎。只要曾經被上帝光照的人就會明白,我們並非無辜的受害者,我們的罪性使我們與上帝為敵。

「來自聖靈的基督信仰絕對不輕待罪,也不會把罪當成一種叫人同情的瑕疵或厄運。真正的信仰視罪如仇,如同神恨惡罪一樣。」若少了聖經觀點對於罪的認識,那你應好好反思,自己是否真的經歷過神的恩典。

3.你真的認識耶穌基督嗎?
儘管耶穌在世上受人愛戴也備受敬重,成為許多人景仰的道德宗師或好榜樣;然而基督徒不該只把耶穌當成是道德榜樣,而是要視祂為戴著冠冕的救贖主,與神子建立真實的關係。

基督徒也會因耶穌聖潔的同在而感到無比喜樂,耶穌與其拯救的大能,就像基督徒心中同行的主題曲。基督徒不但打從心底敬愛耶穌,而且渴望更多與祂同行。

「擁有真實信仰的人,會因在耶穌裡滿有榮光。祂是拯救者,領人脫離罪的轄制,也是牧人與良友,沒了耶穌,就等於失去盼望。真正的信仰會讓人對耶穌充滿信心,充滿愛,充滿喜樂,因為耶穌是我們的中保;耶穌也是糧食、光明與生命,能使我們心靈有平安。請問這是你所信仰的嗎?你有這些與耶穌同在的經歷嗎?若答案是否定的,那你得好好思考,自己的信仰是否真確。」

7971742 - farmer inspecting his ripe wine grapes ready for harvest.
4.你的心靈與生活結出哪些果子?
真正的基督徒,不單只是在思想上知道耶穌,他們真誠的信仰,也會展現在日常生活當中,不會只是帶著信仰的招牌,徒有外在宗教的形式,卻沒有真實的內涵。真正的基督信仰,會深入一個人的內心,進而完全改變一個人的言語行為。

真正有信仰的人會結出哪些果子呢?首先是悔改與信心,再來就是盼望、愛、靈性、溫柔、包容、寬恕、節制、誠實、仁慈、耐心與堅毅。

「這些恩典果實的大小,在不同的基督徒身上可能會有差異,但只要是神的兒女,都能在他們身上找到這些。因為有結果子,我們才能確知這是真正基督的門徒,倘若沒有,那我們得好好思考,自己的信仰是否真確了。」

Christ carrying the cross
5.你對恩典的感受是否習以為常?
對你來說,主日崇拜是讓你完全沉浸於對神的敬拜,還是一個社交聯誼的場所?也請捫心自問對於公開讚美神的感受為何?對上帝的崇拜是你生活不可或缺的一部份?還是想去才去?除了公眾的敬拜外,私下又是如何回應上帝的恩典?你有全心奉獻嗎?有個人禱告的生活嗎?有查考聖經嗎?與神有交通嗎?有設法帶領家人信主嗎?

「若以上這些行為,會讓你覺得厭煩、可笑而且想要全部忽略,或是你認為上帝的同在對靈魂的重要性,遠不如飲食對肉體的重要性,那你得好好檢討自己的信仰生活了。」

作者簡介:威爾‧葛雷漢(Will Graham)為北愛爾蘭裔傳道人、作家兼教師。於2007年取得愛爾蘭皇后大學法語與西語研究雙主修,2011年時再度獲得榮譽學位。也於西班牙哥多華市神召神學院(Theology from the Assemblies of God)取得福音神學學士,目前正在攻讀碩士。

(資料來源:Evangelical Focus)

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