基督教論壇報 - 全球華人新聞網 » 靈修 https://www.ct.org.tw Wed, 18 Jul 2018 07:41:19 +0000 zh-TW hourly 1 http://wordpress.org/?v=4.0.1 別人讓你受傷了嗎?三個饒恕禱告幫你得著醫治 https://www.ct.org.tw/1326925 https://www.ct.org.tw/1326925#comments Tue, 17 Jul 2018 16:00:54 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1326925

【特約記者譚亞菁╱編譯】作家伊芳.威爾森(Yvonne l. Wilson)在她所經營的部落格,分享了關於饒恕的課題。她表示,儘管學習饒恕不是容易的事情,但如果我們選擇繼續縱容怒氣,那麼我們的生命不僅會迷失、失去焦點、把自己推進痛苦的深淵,還會嚴重妨礙我們與上帝間的關係。

她提出以下三個步驟和相關的禱告,來引導我們的生命在磨難中,重新聚焦於神。

當你遭受突如其來的打擊與挫折,或來自他人的攻擊而受傷時,你在第一時間通常會如何反應?如果我們坦誠面對自己,就會發現我們當下的反應,很少是像馬太福音五章39節所說:「不要與惡人作對。有人打你的右臉,連左臉也轉過來由他打。」

換句話說,當我們受到他人羞辱、誤解和錯待,或面對措手不及的難題時,我們第一個自然反應,就是感到受傷、生氣、哭泣,甚至想要反擊與報復,來對抗那些讓你在情感上痛苦不堪的人。

我們必須牢記在約翰福音十六章33節耶穌說過的:「我將這些事告訴你們,是要叫你們在我裏面有平安(完全的平安)。在世上,你們有苦難(有痛苦和患難);但你們可以放心(可以充滿勇氣和信心,可以無所畏懼,可以充滿喜樂),我已經勝了世界。」

感謝神賜下祂的應許,這世上會有苦難,我們人生的處境,未必都是順心如意的,你我在生活中不可避免地會遇到不同程度的磨難;然而關鍵不是放棄,而是因著神的應許,我們要明白,我們靠主有能力去克服一切人生旅途中遇到的任何考驗與試煉。

1.坦承目前的真實感受
你在面對此刻的困難處境時,必須先承認你的感受。你需要誠實地面對自己內心深處的感覺,無須刻意美化。唯有先誠實面對自己內心最真實的一面,才能繼續進入到下一個步驟。

親愛的天父,感謝您透過您的話語提醒我,人生中可能會遇到危險與患難。我必須承認自己對於所面對、接踵而來的困境是無法掌控的,然而在您的保護下,人生每一個新的一天,我都擁有平安以及有福的確據。我要充滿信心地站立在您的話語上,深信您已經勝了世界。當我把生命全心交託給您,真實信靠您時,我就能戰勝一切。阿們。

2.反省自己的行為和態度
這是很重要的一個步驟,但卻經常被我們忽略。很顯然地,當你面對人生困境與他人的傷害等不愉快的情境時,如果你的回應態度和方式是錯誤的,那麼悔改是必須的。不肯認罪悔改將隔絕我們與上帝的關係,與神隔絕將造成靈命枯乾甚至死亡。

親愛的天父,請您饒恕我的罪惡過犯。我沒有信靠您,我任憑自己,對那些傷害或錯待我的人(請說出人名),長期心存怒氣和報復的思想。如今我願意認罪悔改,並領受從您而來的賜福與完全的平安,並救恩的喜悅。奉耶穌基督的名禱告,阿們。

3.誠心寬恕自己與他人
寬恕是一種力量,能讓我們免於持續懲罰自己與他人。當我們願意原諒自己和他人時,將有助於我們生命成長與突破,不再緊抓著內心傷口不放,並能從那些原本不愉快的經驗中獲取智慧。

親愛的天父,請原諒我不饒恕自己和他人的自私行為。如今我願意承認,饒恕是您的旨意,而當我願意饒恕,您的賜福就能毫無攔阻地在我生命中運行,心中的重擔也會得以解脫,變為輕省。我將因此更喜樂、自在、充滿信心地生活著。我此刻領受因饒恕而來的福份,就是從您而來的真平安和真自由。奉耶穌基督的名禱告,阿們。

(資料來源:Empowerment Moments)

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《路得記默想1》剩下的人生 https://www.ct.org.tw/1326522 https://www.ct.org.tw/1326522#comments Sun, 15 Jul 2018 16:00:34 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1326522

◎宇萍(台灣學園傳道會全職傳道同工)

經文:路得記一章第1-5節

路得記一章1-5節,是整卷路得記最具衝突的段落,從兩件事可看出。

全家移民 卻未禱告上帝
當伯利恆(原文之意是糧倉╱麵包之家)發生了饑荒,身為一家之主的以利米勒(原文之意是「我的神是王」),理所當然要起來帶領全家一起來禱告尋求上帝。但以利米勒一家身為上帝的兒女,在聖經的記載中,卻未看見他們全家一起為此困境來向上帝禱告,反而做了一個決定:離開上帝應許的迦南地,進入外邦人的摩押地。

這可能是士師時代普遍的情況——個人任意而行。就現實情況來說,或許以利米勒不得不做出這樣的決定,但以利米勒一家卻沒有考慮到進入外邦人之地後,對他們會產生何種負面的影響。例如,說外邦人的話、吃外邦人的食物、照外邦人的習慣生活,甚至受外邦人影響拜偶像等等。

保羅說:「我們行事為人是憑著信心,不是憑著眼見。」(哥林多後書五章7節)當我們遇見突如其來的困境時,正是我們學習倚靠上帝的大好時機。因為上帝已經應許:「少壯獅子還缺食忍餓,但尋求耶和華的,什麼好處都不缺。」(詩篇卅四章10節)

兒子結婚 卻未禱告上帝
以利米勒死後,兩個兒子基連(原文之意是衰弱、憔悴)和瑪倫(原文之意是有病的)到了適婚年齡,他們也沒有禱告求問上帝,是否回到伯利恆找以色列的女子結婚,反而是就近娶了摩押女子。後來可能因兩子的身體狀況不好,並未生下子嗣就死了。

在以色列出埃及的歷史中,摩押曾召貪財的術士巴蘭咒詛以色列民(參民數記廿二至廿四章),也曾使以色列人陷入祭拜假神偶像的網羅中(參民數記廿五章1-3節)。由此種種,屬上帝的子民與摩押的女子結婚,實屬不合宜的。

反觀當初以色列人的先祖亞伯拉罕,為了給他獨生的愛子以撒娶妻,不辭辛勞,打發管理他全業最老的僕人,回自己的家鄉,帶了自己兄弟的孫女利百加回來,給以撒為妻。

然而以利米勒一家在重要的人生大事上,都未將上帝擺在首位,以致最後「剩下」拿俄米,沒有丈夫,也沒有兒子。這家沒有男人,也沒有後裔,可能也沒有留下足夠的遺產。

沒有尋求上帝參與的決定,可能當下在人看來是不錯的決定,但在上帝永恆的計劃中,不會留下任何的記號,只會剩下無盡的遺憾和唏噓。

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神會離棄祂所揀選的百姓嗎?(下) https://www.ct.org.tw/1326519 https://www.ct.org.tw/1326519#comments Sat, 14 Jul 2018 16:00:10 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1326519

◎康來昌(牧師)

被神揀選的特徵
人在神的恩典中,能感受到主的又真又活,也會願意一生跟隨主,我們或多或少都有這樣的經驗。有時長久的痛苦也會讓人軟弱下來(你只要連續失眠三個晚上、牙疼三個鐘頭,可能就不大有信心了),我們需要認識到,神的確在祂永恆的計畫中,絕不改變地預定一些人得救,並棄絕另一些人。而不會被神棄絕的人具備如下幾個特徵:

1. 聖靈重生
一般而言,在聖靈的光照下,真正的基督徒都能確知自己是蒙恩的;但罪人很容易受到感官體驗的影響,以至於失眠、牙疼時就會覺得神不聽禱告,然後開始懷疑、動搖。我們總是很想擁有一個assurance(保證,確據),以確信自己是屬神的。

在信仰生活裡,不少基督徒都曾試圖尋找得救的確據。有些基督徒可能會把特殊的經驗當作確據,但這些不能保證你是屬神的。同樣,洗禮、聖餐也不是保證。我們不輕看聖禮,因為聖禮很奧妙,不只是一個象徵性的儀式;我們感謝神透過平凡的事物來傳遞永恆的真理,不過我還是要說,洗禮、聖餐固然好,但你領受了聖禮也不能保證你是神的兒女。

保羅說:「肉身所生的兒女不是神的兒女;惟獨那應許的兒女才算是後裔。」(羅馬書九章8節)。無論你是以色列人,或是你父母是基督徒,並不能讓你自動成為神的兒女。亞當、夏娃的後裔生出來的每一個人,除了耶穌之外,都不能生來就成為神的兒女。我們是在罪惡中生的,本是魔鬼的兒女;神的兒女必須是被神揀選、為神所生的(神也永遠愛祂的兒女),這是羅馬書九章強調的重點。

耶穌說:「人若不重生,就不能見神的國」、「人若不是從水和聖靈生的,就不能進神的國。從肉身生的,就是肉身;從靈生的,就是靈」(約翰福音三章3、5-6節)。你如果要進神的國,要成為神的兒女,必須被聖靈重生。

尼哥底母問耶穌:「人已經老了,如何能重生呢?豈能再進母腹生出來嗎?」(約翰福音三章4節)尼哥底母問錯了!就算有一天科技可以讓人重新回到媽媽肚子裡,或者進入實驗室,換血、換內臟、換皮膚,出來就能成為一個嶄新的人,我們仍然無法成為重生的、神的兒女。人的肉身無論怎樣變化,仍然會因為有罪而在神的震怒之下,避免不了被消滅的命運;要進入永恆、美好的神的國度,必須為神所生,被神的靈引導的,才是神的兒子(羅馬書八章14節)。

2. 恩典揀選
神所生的兒女不會被神棄絕。從靈生的,必是神所揀選、預定(以弗所書一章4-2節)和認識(約翰福音十章14節)的;其外在的表現是信神、信耶穌、聽耶穌的話。「出於神的,必聽神的話」(約翰福音八章47節),「我的羊聽我的聲音,我也認識他們,他們也跟著我。我又賜給他們永生,他們永不滅亡,誰也不能從我手裡把他們奪去。」(約翰福音十章27-28節)

「如今也是這樣,照著揀選的恩典,還有所留的餘數。既是出於恩典,就不在乎行為;不然,恩典就不是恩典了。」(羅馬書十一章5-6節)我們是靠著恩典、憑著信心得稱為神的兒女的;「但以色列人追求律法的義,反得不著律法的義。這是什麼緣故呢?是因為他們不憑著信心求,只憑著行為求,他們正跌在那絆腳石上。」(羅馬書九章31-32節)

行為不能給人已得救的確據,不能保證人在恩典之中;洗禮也不能證明你是神的兒女——雖然那很重要。如何知道自己蒙了揀選?我覺得人能看得到的證據,從聖經來看,只有信心。

3.信心回應
現實生活中,絕大多數基督徒是在自己的行為中尋找得救的確據。我的行為有沒有改善?有沒有結出聖靈的果子?好行為也沒什麼不好,但不能成為判斷得救與否的證據。

有一個從小就遵守各樣誡命的少年官,在大庭廣眾之下跑到耶穌面前,跪下來問道:「良善的夫子,我當作什麼事,才可以承受永生?」他到主面前,來尋求神,甚至聖經說「耶穌看著他,就愛他」(馬可福音十章17-21節),但他仍然是沉淪的,因為沒有信心,信不過耶穌。

好行為不能作為得救、稱義、被神悅納的保證,因為你總是不夠好。我們所有的一切,包括靠著聖靈結出來的果子,都不足以叫人稱義。「立在基督,磐石堅固;其餘根基,全是沙土」。要討神的喜悅,要證明自己是神的兒女,除了信靠耶穌在十字架上為我們所做的,沒有別的途徑。

4.恆蒙保守
前面說過,以色列人的歷史好像是神的「失敗史」。亞伯拉罕是偉大的信心之父,以撒就差了一些,雅各的表現又差了一些,雅各的十二個兒子(除了約瑟)就更差了。雅各的後裔在埃及四百年繼續墮落,在曠野跟神立約,悖逆到神多次要棄絕他們;在迦南地士師秉政時期,他們「各人任意而行」(士師記廿一章25節)。整個舊約,你看到以色列人似乎就是在惹神的憤怒,以致神的僕人們不得不到神面前控告他們,或為他們求情。

摩西在晚年的時候,神讓他「寫一篇歌,教導以色列人,傳給他們,使這歌見證他們的不是。」(申命記卅一章19節)摩西不再作他們的lawyer(律師)替他們辯護了,也不做prosecutor(檢察官)控告他們了,但他要做他們的witness(見證人),證明他們是怎麼敗壞的。摩西說道,我還在的時候,你們尚且悖逆耶和華;我死以後,你們必全然敗壞。(參申命記卅一章27、29節)

然而,儘管如此,這歌的結尾還是神必拯救的應許。「耶和華見他百姓毫無能力,無論困住的、自由的都沒有剩下,就必為他們伸冤,為祂的僕人後悔。」(申命記卅二章36節)「因祂要伸祂僕人流血的冤,報應祂的敵人,潔淨祂的地,救贖祂的百姓。」(申命記卅二章43節)是的,神不會撇棄祂預先所認識的兒女。

以利亞是大有能力的先知,最後被以色列王和百姓弄得心灰意懶。他先是求死,不想再做下去了;被神攔阻後就開始自義、告狀、自憐:「我為耶和華萬軍之神大發熱心;因為以色列人背棄了你的約,毀壞了你的壇,用刀殺了你的先知,只剩下我一個人,他們還要尋索我的命。」(列王紀上十九章10節)

這真是最悲哀的時刻,神的兒女貌似無藥可救了,忠心的先知已經絕望了;然而,神有沒有完全拋棄祂的子民?沒有!神對以利亞說:「我在以色列人中為自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的。」(列王紀上十九章18節)歷世歷代都有神的餘民、神所揀選的人,如今也是一樣。所謂餘民就是經過眾多考驗,在一切打擊中仍能靠主恩典站立的人,當然,這是出於神恩典的保守,不是出於人可以自誇的行為。

因為以色列人的墮落和悖逆,看起來神將他們拋棄了,但保羅卻說:「我且說,他們失腳是要他們跌倒嗎?斷乎不是!反倒因他們的過失,救恩便臨到外邦人,要激動他們發憤。若他們的過失,為天下的富足,他們的缺乏,為外邦人的富足,何況他們的豐滿呢?」(羅馬書十一章11-12節)

如何知道神未離棄你?
神是愛,祂不能不去愛。所以,當以色列人拒絕神的愛的時候,神就把這個愛臨到外邦人。外邦人蒙恩領受了神的祝福,保羅說,這會激發以色列人歸向主。「或者可以激動我骨肉之親發憤,好救他們一些人。若他們被丟棄,天下就得與神和好;他們被收納,豈不是死而復生嗎?」(羅馬書十一章14-15節)

其實,不只以色列人,我們基督徒也可能多次、多方遠離神、得罪神,你或許會問:主有沒有撇棄我?主還要不要我?只要你還有這顆心,就證明你是沒有被離棄的。

以色列人(包括你我)悖逆神是不好的,但是,因為神無比的大愛,萬事就互相效力,叫愛神的人得益處(羅馬書八章28節)。伊甸園裡的悖逆,是人類歷史上最悲哀的事了,是萬惡之根、人間所有痛苦的來源;但奧古斯丁卻稱這次犯罪為「Felix Culpa」(拉丁語,幸福的錯誤或蒙福的、幸運的墮落之意)。奧古斯丁說,人類的墮落很可怕,但也藉此顯出神救人的智慧與慈愛。

求主讓我們知道,主向我們有恩慈;也讓我們相信,主既然愛世間屬自己的人,就必愛我們到底(約翰福音十三章1節)。

相關閱讀:神會離棄祂所揀選的百姓嗎?(上)

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神會離棄祂所揀選的百姓嗎?(上) https://www.ct.org.tw/1326516 https://www.ct.org.tw/1326516#comments Fri, 13 Jul 2018 16:00:08 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1326516

◎康來昌(牧師)

經文:羅馬書十一章5-6節

羅馬書十章21節說道:「至於以色列人,祂說:我整天伸手招呼那悖逆頂嘴的百姓。」神會不會離棄祂的百姓?會不會棄絕祂所造的世界?聖經說神造了一個美麗的世界,也造了美好的人類,但因為人罪大惡極,神定意消滅人和地上、空中的活物,於是有了挪亞時代的大洪水(參創世記六章);神後來又對所多瑪和蛾摩拉的種種罪惡忍無可忍,也把它們毀滅了(參創世記十九章)。當然,在消滅的同時,神還是讓挪亞和羅得,因信靠祂而得到了拯救。

舊約中信靠神的榜樣就是亞伯拉罕,信靠神的族群就是以色列人——他們跟神立約,經歷神的種種恩典,也承諾遵守神的法則。以色列人是被神揀選出來、分別為聖的,為要讓他們在罪惡的世界中做萬民的榜樣。然而,整個舊約聖經記載的,彷彿是神的失敗史——以色列人不斷悖逆,無法走在神喜悅的正路上。

以色列就像不忠的妻子
如果我們用婚姻來比喻,舊約時代的以色列民就像不忠的妻子,到處「行淫」——他們見到偶像就拜。先知書(尤其是以西結書)對此的描述非常多,神不斷用「淫婦」來形容以色列人,表達自己的痛苦——那種愛妻子、妻子卻不愛他,反而去愛其他男人的痛苦。神甚至讓先知何西阿娶一個淫婦為妻(神的僕人真的很難做),切實體會並傳遞出神的心情。

以色列的不忠,令神非常難過,但神仍然藉著先知說:「以法蓮哪,我怎能捨棄你?」(何西阿書十一章8節)以色列人一再悖逆,神仍未棄絕祂預先揀選的百姓,儘管聖經顯示有些人可能會被棄絕。

詩篇八十九篇(尤其是30節以後)說,如果大衛的子孫離棄了神,祂會責罰他們,但不會離棄他們,「我必不將我的慈愛全然收回」(詩篇八十九篇33節)。神說,我對大衛家不會像對掃羅家一樣,大衛的子孫會永遠堅立。特別是30-37節,都在講安慰人的話——大衛的子孫如果做錯了、得罪了神,神會處罰、會管教,但不會永遠離棄他們。然而,到38節卻說:「但你惱怒你的受膏者,就丟掉棄絕他。」

神對以利家也說過類似的話。「我曾說,你和你父家必永遠行在我面前;現在我卻說,決不容你們這樣行。因為尊重我的,我必重看他;藐視我的,他必被輕視。日子必到,我要折斷你的膀臂和你父家的膀臂,使你家中沒有一個老年人……我要為自己立一個忠心的祭司,他必照我的心意而行。」(撒母耳記上二章30-35節)

神不棄悖逆的百姓
何西阿書最後說:「我必醫治他們背道的病」(何西阿書十四章4節);羅馬書十一章5-6節說:「如今也是這樣,照著揀選的恩典,還有所留的餘數。既是出於恩典,就不在乎行為;不然,恩典就不是恩典了。」按照人的行為,理應棄絕;然而,按照神的恩典,祂又會施行拯救,留下餘數。

罪人要想盡心、盡性、盡力、盡意愛神,總是困難重重;愛偶像、愛神以外的東西又實在太容易了——沒有人能靠自己改掉這不忠的毛病,不被離棄的根本原因是神的恩典。我們在啟示錄也看到,那個新婦——教會、神的兒女,終有一天將坐在家裡,打扮得整整齊齊,不再等別的男人,而是等自己的新郎(參啟示錄廿一章2節)。

我很喜歡約翰福音六章37節,「凡父所賜給我的人,必到我這裡來;到我這裡來的,我總不丟棄他。」這句話在我灰心、絕望、甚至想死的時候,多次安慰過我。是的,神不會丟棄祂賜給耶穌的、願意到祂那裡去的人。

當然,你也看到很多人到神面前時,神好像不理他,舊約中的掃羅就是一個例子。英國文學家C.S.路易斯在妻子重病去世以後,寫了一本很有名的小書A Grief Observed(直譯為「悲傷的體驗」,中文版譯作《卿卿如晤》),裡面有一句話說:「當你迫切需要祂,而其他所有救助都無濟於事時,你會發現什麼呢?一扇當著你的面怦然關閉的門,從裡面還傳出上門閂的聲音。」我想路易斯大概是針對耶穌說「叩門,就給你們開門」(馬太福音七章7節)而言的,你去找神,神聽到了你的聲音,不但不開門還在裡面上了閂。

希伯來書六章4-6節也說:「論到那些已經蒙了光照、嘗過天恩的滋味,又於聖靈有份,並嘗過神善道的滋味,覺悟來世權能的人,若是離棄道理,就不能叫他們從新(注:和合本修訂版聖經作「重新」,本文以當前海內外通用版本為準)懊悔了。」如此看來,神究竟會不會離棄祂的百姓?答案是「不會」——神不會離棄祂預先揀選的百姓。只不過誰是被揀選的,我們不知道。

相關閱讀:神會離棄祂所揀選的百姓嗎?(下)

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當你陷在兩難的困境時 https://www.ct.org.tw/1326390 https://www.ct.org.tw/1326390#comments Thu, 12 Jul 2018 16:00:53 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1326390

◎張慧康(高雄宣道會內惟堂主任牧師)

經文:撒母耳記上廿九章1-11節

上帝的話是天國的法則,是屬天的真理,但我們畢竟在這地上生活,有很多現實面的困難挑戰我們:萬一遇到兩難的僵局該如何是好呢?

當時大衛似乎也遇到類似的情況。自從他尋求非利士人的庇護後,已成為亞吉王的僱傭部隊,非利士王成了他的頂頭上司。在非利士人集結大軍要向以色列開戰時,亞吉王也要大衛隨他一起出征。

撒上28:1-2如此記載:非利士人召集大軍與以色列人交戰。亞吉對大衛說:「你應該明白,你和部下要隨我一起出戰。」大衛答道:「僕人願意效勞。」亞吉說:「很好!你就終生做我的護衛吧。」

難道真要帶兵屠殺自己的同胞?

我們不難明白,大衛雖然嘴巴答應願意效勞,但他心裡可有多麼掙扎:畢竟他投靠非利士王亞吉,只是想躲避掃羅王永無止境的追殺,希望能喘口氣,有安穩日子過。

但如今兩軍對陣,亞吉王命令大衛也要隨軍出征攻打以色列,他該怎麼辦呢?難道真要帶著部隊真刀真槍地屠殺自己的同胞?還有,上帝膏立他是將來要作以色列的王,此時他卻帶兵攻打以色列,那他還能成為以色列所擁戴的王嗎?這明顯是跟他的信仰,跟他內心的價值都是互相衝突的。

大衛陷在兩難的困境裡,也讓我們思想這件事:當我們陷在左右為難的困境時,該怎麼辦才好呢?

一、即使是不信神的人,仍有理性可以判斷事情(1-5節)。
這段記載不難發現不信神的人其實也很聰明,他們有足夠的理性能力去判斷事情,一點問題都沒有。有些人誤以為自己能成為基督徒,或許本身條件有何優越之處,其實並沒有,因為外邦人的表現真的不比我們差(甚至更好)。所以上帝的揀選真的跟我們如何一點關係都沒有,只能說,這一切都是出於祂的恩典與憐憫。

當大衛硬著頭皮率領部下跟亞吉王後面,看似要攻打以色列,即使亞吉王不覺得有何問題,其他將領卻提出異議。即使亞吉王親自掛保證,說大衛雖然以前是掃羅王的臣僕,但現已追隨他,忠誠度絕對沒有問題,但其他人卻不這樣想。

非利士將領的頭腦很正常,理性告訴他們大衛的問題很簡單:非我族類,其心必異。從常情常理來看,誰能夠狠下心來真刀真槍的屠殺自己的同胞?況且以前兩軍作戰的時候,以色列就陣前倒戈(撒上14:21),讓非利士人腹背受敵大敗而歸,誰能保證現在不會發生呢?即使大衛被掃羅王四處追殺看似交惡,但畢竟他們是同一族的人,大衛還曾做過掃羅的女婿,是掃羅家的人,說不定大衛因為想回故鄉,有可能到了戰場上提著他們的腦袋去重投故主,再加上大衛驍勇善戰,一個石頭就輕而易舉地擊殺了巨人歌利亞,讓非利士膽寒心驚,因此他們深為忌憚地說:「以前婦女們跳舞歌唱『掃羅殺死千千,大衛殺死萬萬』,歌頌的不就是這個大衛嗎?」

因此,非利士將領的質疑是很合理的,為了拆除大衛這個不定時炸彈,讓他們能安心作戰,他們一致要求亞吉王命大衛回去,不可和他們並肩作戰。

二、當我們陷入兩難,上帝會為我們開路(6-11節)
大衛面臨左右為難的僵局,結果上帝自己為他打開了!亞吉王眼見將領們抗議連連,質疑聲不斷,再不處理恐怕軍心不穩,於是把大衛叫來好言安撫,先誇他自投奔非利士以來一向忠心耿耿,又勸他先帶部下回去以免將領們不高興。其實這對大衛來說真是鬆了一口氣,因為不是他找理由說不要打仗,而是亞吉王主動開口請他回去不必參戰,這真是上帝開路啊!

雖然大衛還是「堅持」了一下,看似百般委屈地說:「我究竟做錯了什麼?自從僕人投奔你以來,你發現僕人有什麼過錯?為什麼不讓我為我主我王殺敵呢?」但我們從整個背景了解,便知道這不過是個場面話做個交代而已。

事實上這個仗能不打以避免同胞相殘,大衛可是開心地不得了。因此當亞吉王要他回去,大衛也沒再表示任何意見,便和部下清早起來返回非利士,至於非利士軍隊則前往耶斯列準備向以色列開戰。

這件事讓我們看見,當我們陷入兩難不知如何是好時,其實我們還是可以放心不必憂慮!因為全能的上帝真的掌握整個環境,祂會主動為我們開路,解開我們的僵局!

三、只要我們願做義人,神必定施恩看顧!
我們把大衛與掃羅作一比較,不難印證聖經一再論及義人與惡人的善惡對比是何等真實。箴言4:18-19「義人的道路好像黎明的曙光,越照越亮,直到大放光明。惡人的道路一片幽暗,他們不知被何物絆倒。」詩篇1:6也說:「因為耶和華看顧義人的腳步,惡人的道路必通向滅亡。」

同樣在這時候面臨非利士人大軍壓境,掃羅與大衛的際遇就完全不同。

第一、掃羅王勢單力孤膽戰心驚,急得不知如何是好,幾次禱告問神也不應,竟連夜喬裝打扮,偷偷摸摸去找巫婆問陰。大衛則深受許多勇士愛戴及非利士王賞識,即使遇到困難神都主動為他開路,可見神對他的眷顧。

有些教會強調要怎樣禱告才能翻轉局面帶來改變。但這裡掃羅有禱告求問神,路還是不通;大衛卻似乎沒看他怎樣用力禱告,前面的路就開了,上帝依然眷顧大衛卻不理掃羅。禱告當然重要,但這裡我們看見一個比禱告更重要的關鍵:自己要做義人,這會比怎樣禱告更重要。若像掃羅那樣行事為人,即使迫切禱告問神恐怕神也不理他。若我們願作義人,上帝必定施恩看顧,前面的路一定有上帝的同在與恩典。

第二、掃羅王一路帶兵追殺大衛,看似強勢威風,自己卻離神愈來愈遠,即使到最後聽見神諭也沒有悔改,可見他的心已經非常剛硬。大衛為了逃難遠走他鄉尋求非利士人庇護,寄人籬下的他儘管弱勢可憐,但神卻與他同在,他也與神親近,很多感動人心的詩篇都是此時的著作。因此我們不必太在乎眼前的局勢是居於上風或劣勢,自己有無與神親近還是離神愈來愈遠?這更為重要。

結論:當你陷在兩難的困境時
若有一天我們遇到像大衛那樣面臨左右為難的局面時,我們應當如何呢?

我們應當先自省:自己是否為神眼中的義人?是否像大衛那樣是誠誠實實地敬畏祂,願意遵行祂的話語呢?還是像掃羅那樣平日裡只是做自己喜歡做的,一點也不理會上帝的旨意?對上帝的話沒有任何反應?

若是像大衛作個敬畏神的義人,我們就有理由相信:即使局面兩難,即使我們身處其中不知如何是好,但全能的上帝掌管一切,祂會為我們開路的!祂必會施恩眷顧我們!

感謝主!雖然我們看不見上帝,但上帝的眼目卻始終眷顧著我們!

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你累了嗎?十二種抒緩生活壓力的方法 https://www.ct.org.tw/1326335 https://www.ct.org.tw/1326335#comments Thu, 12 Jul 2018 16:00:27 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1326335

【特約記者張廖婉菁╱編譯】你被生活的重擔壓得喘不過氣來嗎?想要解除壓力得先知道:要過什麼樣的生活可以由自己來決定。以下這些方法都是你可以嘗試的:

1.和自己對話:無論你出於什麼原因生氣,要平靜地和自己對話,相信上帝的帶領,準備好去面對眼前的目標,然後去執行就對了。

2.用力地深呼吸:很多人大概覺得這個建議老掉牙了,但這可是抒壓良方。因為當人壓力很大,呼吸會變淺;深呼吸能讓血液充滿氧氣,不但有助身體平衡,也會使頭腦清醒。

3.思想正面的事:就算行程滿滿,也要讓自己的心靜下來。專注在生活正面及有意義的事情,即便只有一小段時間,心情也會大大不同。

4.大笑一場:儘管不是所有的事情都能一笑置之,但大笑確實是帖良藥。因為大笑會刺激腦內啡分泌,讓心情變好,還能降低因壓力而產生的皮質醇和腎上腺素。腦內啡還能安撫神經系統。你只要試過幾次之後,就會欲罷不能。

5.抒壓按摩:華人用按摩來舒筋活骨,改善健康的歷史悠久。如今,按摩則用來放鬆肌肉、減輕疼痛與改善血液循環,這些對於身心都很有助益。

6.規律運動:每天花點時間運動有益健康,也能減少生活中的壓力。運動不見得得到健身房,只要簡單的伸展操或快走,都能幫助你快速改善心情,而且運動還有提高腦內啡分泌的益處。

7.健康的飲食:吃垃圾食物不但會讓人憂鬱,還會造成肥胖。換言之,食用健康的原型食物,如全穀類、蛋白質、富含抗氧化物的食物,能讓精神煥發,心情變好。抗壓食物包括藍莓、鮭魚、杏仁和綠茶等。也可以考慮少喝咖啡、少吃糖,因為這些食物攝取過量時,會讓人焦躁不安。

8.靜下心來,與外界隔絕一段時間:壓力可能透過網路與手機找上門,所以偶爾斷開這些連結也會有所幫助。睡前不用電子產品也能減少失眠。

9.服用維他命B群:有研究顯示,維他命B群能活化大腦和神經系統的功能,還能消除疲勞和使人放鬆。

10.聆聽令人放鬆的古典樂:聆聽舒緩的音樂有益大腦,也能助眠、降血壓,還能減少壓力賀爾蒙皮質醇的分泌。如果不愛聽音樂,也可以試著聆聽海浪或大自然的聲音。

11.充足的睡眠:有研究顯示,很多現代人的睡眠時間變短。要知道睡得少就會讓壓力變大。所以,盡可能讓自己每天睡足7-8小時,早早關掉電視和電子產品,睡前3小時別做激烈運動或吃大餐,都能有助睡眠。壓力最大的剋星就是一夜好眠。

12.禱告、禱告、再禱告:這可能是大家最後才會想到的方法,但其實禱告才是最要緊的。禱告能讓上帝和平安住進心裡,如同以賽亞書廿六章3節所說:「堅心倚賴你的,你必保守他十分平安,因為他倚靠你。」

(資料來源:Empowermentmomentsblog)

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當孤單悄悄來襲時,這三種不健康反應要小心 https://www.ct.org.tw/1326333 https://www.ct.org.tw/1326333#comments Tue, 10 Jul 2018 16:00:58 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1326333

【特約記者譚亞菁╱編譯】生命經常沒有照著我們所期待的去發展,孤寂感是許多人在生活中的一種普遍體驗。當孤寂感悄悄來襲時,我們該如何應對?

艾希莉(Ashley Chesnut)在美國阿拉巴馬州的教會投入年輕單身女性事工,她關心並輔導不少單身女性和單親媽媽走出孤寂。她近日在一篇文章特別指出三種對孤寂感不健康反應如下:

1.漠視造成孤寂的原因
當我在神學院讀書時,我的一位諮商輔導學教授觀察到,每一種情緒都有神學上的解釋,因為就本質而言,「我們如何感覺,是因為我們如何思考。」

所以當你感覺到孤寂時,找出「為什麼會有這種感受」將對你有幫助。例如問問自己,什麼是你所追求但尚未尋得的?你的孤寂如何反映出你對上帝、自己和處境的看法?或者花時間評估你的孤寂感受,正透露出何種想法或信念。

2.採取不健康的方式應對
雖然孤寂本身不是罪,但我們卻可能以不良的方式來回應孤寂感受。在我投入單身女性事工的過程中,我發現兩種常見的不健康方式,一種是過度依賴他人的「關係成癮症」,另一種是觀看色情╱情色影片與手淫。

在「關係成癮症」背後的想法是:我感覺孤寂,所以我需要找到一個人讓我能緊緊抓住。這個人可以是同性或異性,但無論是誰,我希望這個人能解決我所面對的情緒困擾,撫平我的孤寂,能安慰我,讓我覺得滿足和重要。

只要能緊抓住這個人,我願意做任何事。我在情感上已完全依賴這個人,有如偶像崇拜的關係,對我來說,其重要性甚至大過上帝。

「看色情影片」背後的思維則是:我感覺很無聊和寂寞,不過看影片可以消除、緩解我內心的孤寂感。我會想像螢幕中的人很愛我及了解我,並透過手淫來自我慰藉。

當我們感到孤寂,很容易將目標轉向其他人事物,而非把重心放在神的身上。請謹慎勿讓孤寂誘發試探,步入不健康的關係。我們應要意識到自身的罪惡傾向,為自己設置護欄,並祈禱自己不會陷入誘惑。

3.忘記神的應許
我們的情緒受到罪惡汙染,所以我們無法光靠著感覺到什麼,就以為是事情的真相。情緒是一個很好的禮物,可以用來參考和測試,但並不是值得信任的準則。所以當你感到孤寂,請提醒自己什麼才是真實的。例如當你感到孤寂,其實你並不孤單,因為神與你同在,祂必不撇下你,也不丟棄你(申命記卅一章6節)。

神完全明白你的感受,而且祂也親嘗過孤寂的痛苦。沒有任何孤寂感,能大過耶穌被掛在十字架上時所承受的(馬太福音廿七章46節)。

你知道神是賜下各樣安慰的神(哥林多後書一章3-4節)。如果你將痛苦卸給神,祂會安慰你。祂靠近傷心的人,拯救靈性痛悔的人(詩篇卅四篇18節)。

神對你的處境和所遭遇的痛苦,都有強大而奇妙的目的。萬事都互相效力,要叫我們得益處(羅馬書八章28節)。

因此,我們務必要藉由研讀、默想和牢記神的話語,更多認識真理。唯有耶穌能拿走你的孤寂,並將之轉化為美好,來彰顯祂的榮耀和良善。所以當下一次孤寂來襲之際,我們要將孤寂帶到神面前,全心交託,相信祂顧念你。

(資料來源:The Gospel Coalition)

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生死在舌頭的權下 https://www.ct.org.tw/1326133 https://www.ct.org.tw/1326133#comments Sun, 08 Jul 2018 16:00:39 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1326133

◎陳坤田(浸信會大村教會傳道)

舌頭是我們身上的一個器官,主要負責管理味覺和說話。華人用舌頭比喻一個人的口才,「拙口笨舌」形容一個人的口才不好;「妙舌生花」則形容一個人的口才好。在現代社會,口才好是領袖的必要條件,所以舌頭可說是人生一大法寶。

上帝用話語創造世界,上帝的話語帶有能力。人有上帝的形像,所以人的話語也帶能力,可以建造或毀壞。箴言十八章21節說:「生死在舌頭的權下。」

話語能獲益甚至保全性命
有一個主管要尋找司機,請面試者回答如何當主管的司機。其中一個說:「我將遵守三條原則:第一聽得說不得(不轉述主管私下的話);第二吃得喝不得(不喝酒);第三開得使不得(不在主管不用車時自己使用)。」後來這位司機被錄用了。

還有一個例子。乾隆皇帝因為一些原因,命令他的大臣紀曉嵐去跳水自殺。紀曉嵐在水邊繞了一圈,但又回到乾隆皇帝座前。乾隆皇帝問他為何沒死,紀曉嵐答說,他要投水的時候,屈原向他顯現,對他說:「我投水自盡是因為碰到昏君,你的皇上是明君,你幹嘛投水?」乾隆皇帝只好免他違抗君命的死罪。

紀曉嵐憑藉舌頭保命,其實我們也必須憑藉舌頭來保守我們的靈魂。主耶穌說:「當審判的日子,必要句句供出來;因為要憑你的話定你為義,也要憑你的話定你有罪。」(馬太福音十二章36-37節)

人的話語可以毀壞自己,一個人如果每天都對自己說:我好倒楣、我好委屈、我好沮喪、我是魯蛇……,他的日子一定不好過。感到委屈的人,可能是真的受到委屈,也可能是因為他不肯吃點虧,不願為別人的緣故犧牲一點,或不願饒恕,總是覺得別人對不起自己。因此,他的難處永遠都在。

法國作家莫泊桑寫了一個故事,說一個鄉下農夫不肯寬恕別人對他的誣告,在誣告澄清被當局釋放之後,對誣告之事耿耿於懷,一直向別人訴說他的委屈,最後鬱鬱寡歡而死。

話語可以建造自己及他人
我們要改變說話的內容,說建造的話,必須從心開始,就是心中要有寬廣的視野。IBM一個年輕的幹部,在一項公司的企劃案中賠了一百萬美金。老闆召見的時候,他對老闆說他是魯蛇,如果老闆要開除他,他願接受。沒想到老闆說:「你在開甚麼玩笑?我們剛剛花了一百萬美金教育你呢!」當我們碰到不如意的事情的時候,或許可以學習像IBM老闆一樣看事情。

最寬廣的視野是上帝的眼光。一個人如果每天都對自己說,他是上帝的子民,上帝愛他,並且相信沒有甚麼能使他與上帝的愛隔絕,那麼他一定會是蒙福的人。因為他知道倒楣也好、委屈也好、沮喪也好,這些都是生活的調味料,更是神對我們的試驗,目的是要我們通過失敗的試煉,提升我們、使我們成為更好的人。

有時候我們會覺得自己做甚麼都不順,或感覺從來沒有任何一件好事發生在自己身上,沒人愛我,大家都拒絕我。當我們感到心情很低落時,如果暫時沒有人安慰我們,我們不要憑自己的感覺來對自己說話,而要讓耶穌來對我們說話。主耶穌說,祂話就是靈,就是生命(約翰福音六章63節)。因此建造生命,必須用耶穌的話。

如果我們熟悉耶穌的話,當我們感到恐懼時,會想起耶穌曾說:「那殺身體、不能殺靈魂的,不要怕他們;惟有能把身體和靈魂都滅在地獄裏的,正要怕他。」(馬太福音十章28節)

舌頭雖小 卻最難駕馭
有一個事業有成的人,看到自己的兒子功課不好,便很氣憤地對孩子說:「我怎麼會生出你這樣沒出息的孩子?」這話重重地傷了孩子,從此父子形同陌路。但其實這位父親可以帶孩子單獨吃一頓飯,好好跟孩子談談他的狀況,接納他功課不好的事實,再說些鼓舞的話來勉勵孩子。

建造他人的一個方法是祝福。「耶和華曉諭摩西說:『你告訴亞倫和他兒子說:你們要這樣為以色列人祝福,說:願耶和華賜福給你,保護你。願耶和華使他的臉光照你,賜恩給你。願耶和華向你仰臉,賜你平安。』」(民數記六章22-26節)我們每個人都是祭司,所以我們也應當向周圍的人說從神而來祝福的話。我們應當祝福家人、鄰居、朋友、同事,所有我們想得到的人。

箴言十二章6節說:「惡人的言論是埋伏流人的血;正直人的口必拯救人。」我們對他人說話,可以用舌頭以挑剔、批評、中傷他們,也可以用舌頭以上帝的話拯救他們。因為耶穌愛我們,讓我們不要對自己或別人說沮喪、洩氣的話,而要說感恩、鼓勵、盼望的話。

雅各書說,舌頭這個器官雖然小,卻很難駕馭。其實,我們對自己的舌頭是可以掌控的,就是相信上帝對我們所說的話,用上帝的話來和撒但爭戰,不再讓撒但掌控我們。但願上帝幫助我們先改變我們的心,使我們的舌頭能夠說出建造自己與別人的話語。

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勿與世俗為友 https://www.ct.org.tw/1326135 https://www.ct.org.tw/1326135#comments Sat, 07 Jul 2018 16:00:10 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1326135

◎康來昌(牧師)

「你們求也得不著,是因為你們妄求,要浪費在你們的宴樂中。你們這些淫亂的人哪,豈不知與世俗為友就是與神為敵嗎?所以凡想要與世俗為友的,就是與神為敵了。」(雅各書四章3-4節) 基督徒的家庭生活、小組聚會和工作態度,都不要世俗化,因為我們的時間、精力都有限,不要浪費在世俗的事務中為好。

與世俗為友,有時是為了避免得罪人,然而,如果因此得罪了神,卻是得不償失的。縱然神會赦免,我們仍要知道,一個基督徒若長期追求世俗之樂,屬靈的生命必然枯萎。

這不是說要拒絕參與任何世俗之事(基督徒今生無法完全脫離世事,耶穌也參加過婚禮),而是說我們的心不要戀慕世界,行為不要效法世界。求主讓我們學習「察驗何為神的善良、純全、可喜悅的旨意」(羅馬書十二章2節),在生活中操練完全順服聖靈的帶領。

「不要愛世界和世界上的事。人若愛世界,愛父的心就不在他裡面了。因為凡世界上的事,就像肉體的情欲,眼目的情欲,並今生的驕傲,都不是從父來的,乃是從世界來的。這世界和其上的情欲都要過去,惟獨遵行神旨意的,是永遠常存。」(約翰壹書二章15-17節) 我們所行的一切,都要合乎真理,因此要儘量多花時間在學習、認識真理上。求主幫助我們,不被世界的事影響,不被世界的王勒索;一生依靠主,完全屬於主;在真理中得自由,活出美好的生命。你若渴慕真理,只要向神求,神必定賞賜給你。

與此同時,你也應努力對付肉體,一心討主喜悅,不要貪圖浮名虛譽。即便因此遭人誤解、蒙受羞辱,仍當堅定依靠主、存信心遵行神的旨意、在患難中喜樂。因為「這至暫至輕的苦楚,要為我們成就極重無比永遠的榮耀。」(哥林多後書四章17節)

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宛如世紀大審判── 約伯與三友的雄辯 https://www.ct.org.tw/1326131 https://www.ct.org.tw/1326131#comments Fri, 06 Jul 2018 16:00:57 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1326131

◎殷穎(牧師)

約伯記寫作之文體,是以舞台劇形式為之。自第四章以後,長達卅四章的篇幅中,由三位原本是前往慰問約伯的好友,變為三位法庭中的檢察官兼控方律師:三人對約伯的罪過指陳歷歷,辭嚴色厲,所指責者全為約伯的不是。

三友控訴約伯的不是

三位好友對約伯無情攻擊的主旨為:人遭受苦難病痛是犯罪者的報應(參約伯記卅四章11節)。不得不欽服這三位「摯友」,個個才高八斗、伶牙利齒,各人均使出洪荒之力,對約伯做致命攻擊,刀刀見骨、句句如矢,使約伯幾乎無招架之力。他們以三戰一,佔盡了天時、地利,控詞上至神靈、下達世情、旁涉人寰,無所不及。三位均辯才無礙,口若懸河;三管齊下、交相鞭策,讓身罹奇症的約伯心耳不暇接應。

三友也找到了一個共同攻擊約伯的總目標:約伯自義,實為不義。三人以車輪戰法窮追猛打,出語既狠又毒,簡直視約伯為無物,追打絕不手軟。三友也言必尊崇上帝,大有「挾天子以令諸侯」之勢,但受打擊者,卻是一位可憐的病患,故約伯記這齣大戲的上演,確為古今奇觀。最後出現的另一青年才俊是權威型證人,出語也使約伯百口難辯,無力反擊。

約伯反駁、為自己辯訴

約伯這位可憐的身心受難者,在這數十章冗長的審判中,並未沉默以對。受到不公的攻訐,約伯也有話要說。約伯的三位好友,原本是為安慰約伯而來(參約伯記二章11-13節),故約伯首先向三友傾訴其苦況:「我躺臥的時候便說:我何時起來,黑夜就過去呢?我盡是反來覆去,直到天亮。我的肉體以蟲子和塵土為衣;我的皮膚才收了口又重新破裂。」(約伯記七章4-5節)因為當初三友原是為同情約伯患惡疾前來探視,甚至為他放聲大哭,並撕袍揚灰,還陪約伯同坐七晝夜,以表同情。

但曾幾何時,情勢丕變,三友竟全定他為不義,復責其自義。約伯在忍無可忍之餘,也出言抗辯,責其三友編造謊言:「都是無用的醫生」,反駁三友:「你們安慰人,反叫人愁煩。」(參約伯記十三章)但他的申訴卻得不到同情,忍無可忍之下,只能奮而發動反擊:「你們攪擾我的心,用言語壓碎我要到幾時呢?你們這十次羞辱我;你們苦待我也不以為恥。」「你們為甚麼彷彿上帝逼迫我,吃我的肉還以為不足呢?」(用台語來說就是「吃人夠夠」)(參約伯記十九章2-3、22節)

約伯的身體遭受病痛之苦,其痛苦的程度,早已超出常人肉體所能承受的極限,再遭三友輪番攻訐,心靈之痛苦無以復加。其身心交相煎迫,身靈內外雙傷,世上應再無一人可相比擬。若有一人,應即為日後道成肉身的基督。基督曾對其門徒宣示:人子必須受許多苦且被棄絕(即言祂不單要受苦,而且還要受人摒棄)。

約伯先以身略試此苦,或為上帝所挑揀出來的一個「樣品」。約伯在身心飽受淬煉與挫折之後,有什麼收穫嗎?如果有,此應為一種「信仰煉金術」。約伯自己說了:「祂試煉我之後,我必如精金。」(約伯記廿三章10節)「銀子有礦,煉金有方。」(約伯記廿八章1節)世上有無人,願再領略這種痛苦的信仰煉金呢?

最終審判者出場
由約伯記第卅八章開始,全劇進入另一高峰:一位隱身的超級視聽者上場,一般視聽者無法看到祂。但祂卻為全書(全劇)的最高潮。祂不在控、辯雙方與觀聽眾之間,而為超越一切的創造者與主宰者。祂默察洞悉:約伯因身心陷於諸般痛苦而難以自處,祂出現為要提升約伯身心與性靈的高度,以拯救約伯。

「我立大地根基的時候,你在哪裡呢?你若有聰明,只管說吧!你若曉得就說,是誰定地的尺度?是誰把準繩拉在其上?地的根基安置在何處?地的角石是誰安放的?那時,晨星一同歌唱;神的眾子也都歡呼。」(約伯記卅八章4-7節)這一連串創造的奇妙,由天體到禽獸,由無到有,皆出自上帝的大能。人亦為受造者,無法與之比擬(按近日媒體報導,天文觀測者發現人所處太陽系外,仍有另一太陽系,亦即天外有天,受造者之人類根本難以企及)。

人被囿禁在一個痛苦的肉身內,以及人的理智經驗與人性的小圈子裡,自苦其苦,永難掙脫。此為人性中的諸般困境,人無法靠己掙脫。約伯因此閉口無言,因爭辯無益,徒增身心之苦,故只好用手摀口,無言答辯。

但約伯終於在神的啟示中,打開了心靈的眼睛:「我從前風聞有你,現在親眼看見你。因此我厭惡自己,在塵土和爐灰中懊悔。」(約伯記四十二章5-6節)

約伯三友被上帝定罪
在長達數十章的篇幅中,約伯三友的滔滔雄辯與會審,已多次將約伯定為「自義」與「不義」之重罪。約伯雖一再抗辯,但因三友之論述,皆以上帝為基準,也都以神的高度為自己的言語墊了底,使約伯百口莫辯。按人的標準,審判應已定讞,至高者卻突然現身,使約伯得到非常上訴;終審被定罪者,反為約伯之三友而非約伯,這應也能算是一種戲劇性的拍案驚奇吧。

在上帝的判決主文中,一再指出「你們議論我,不如我的僕人約伯說的是」。上帝的最後判決是:「現在你們要取七隻公牛,七隻公羊,到我僕人約伯那裡去,為自己獻上燔祭,我的僕人約伯就為你們祈禱。我因悅納他,就不按你們的愚妄辦你們。」(約伯記四十二章7-8節)全案大翻轉,已被定罪者竟無罪,三位審判官反被定了罪。上帝略施薄懲(為口孽獻祭),還要請已被三人定罪的約伯,為他們祈禱求赦免,都彰顯了上帝的公義,這真是真正的轉型正義。

四十二章最後一段,提到約伯「由苦境轉回」;他身心的痛苦,應已完全卸除。至於約伯最後得到的種種賞賜,皆為餘事;全劇劃上了圓滿句號。約伯記之帷幕,緩緩落下。

上帝的信仰煉金術

約伯原本囿限於自我肉體,身心倍感痛苦,待獲得上帝一番啟迪,他由身體的捆鎖中得到解放、提升,已突破了人的自我局限。對三友之答辯,欲辯已忘言,此時的約伯,已非受難當初的約伯了。

約伯記的讀者,如能細心領略體會這種超越現實的提升,便不枉讀。按此書不僅為上帝對約伯的信仰煉金術,更為眾多閱讀者的信仰煉金術。所以三友所指出的許多信仰缺失,主要應為對讀者而言。故讀此書時,如能對自己作出反思與檢討,便可達到自我信仰的淬煉。至於能否煉成金,便要靠各自的努力與造化了。

本書由卅八章到卅九章中,讓我們由上帝說不盡的奇妙創造中,能略窺祂的宏偉、權柄、智慧、仁愛與榮耀;祂創造許多龐大的動物,也創造微小的鳥蟲。其中所彰顯的,正是祂對人類無微不至的愛,對比之下,更為顯明。人既如此無知、渺小與愚昧,便不應再感到自己有任何委屈與冤枉了。約伯後來甚至還厭惡自己並深深懺悔(約伯記四十二章6節)。

此書最後由悲劇轉為喜劇,化傷痛為讚美。末後的結尾,雖日落西山,卻煥發出萬道霞光。正如所羅門王所言:「事情的終局,強如事情的起頭。」(傳道書七章8節)

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每日17句宣告,讓你的生活大有能力 https://www.ct.org.tw/1326026 https://www.ct.org.tw/1326026#comments Thu, 05 Jul 2018 16:00:50 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1326026

【特約記者譚亞菁╱編譯】儘管我們經歷了巨大的考驗與艱辛,走過這一切,當我們面對新的一天,我們仍然要向神獻上感謝,感謝祂保護我們的生命,賜下慈愛與救贖恩典。以下是作家伊芳.威爾森(Yvonne l. Wilson)的分享:

正如詩篇一三六篇,詩人大衛為許多事情感謝神,他說:「祂顧念我們在卑微的地步,因祂的慈愛永遠長存。祂救拔我們脫離敵人,因祂的慈愛永遠長存。祂賜糧食給凡有血氣的,因祂的慈愛永遠長存。你們要稱謝天上的神,因祂的慈愛永遠長存。」的確,如果不是神的憐憫,我們許多人今天就不會在這裡。我們確實要感謝神保守我們的心思意念,保護我們脫離看得見和看不見的危險,並阻止敵人破壞我們的生命。

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以信心說出神的應許

在每天早晨,我們可以大聲說出以下這幾句話:

1.在耶穌基督裡,神已經算我們為義,我們已蒙拯救。

2.每一天,我會運用神賜下的恩賜和才能來祝福、鼓勵他人,並賦予他人力量,帶領他們認識耶穌基督,得著在耶穌裡的救恩。

3.我是蒙福、蒙恩、蒙愛的。

4.我住在神的同在裡,擁有完全的平安。

5.在耶穌基督裡,我得勝有餘,在未來的時日中,勝利也將屬於我。

6.我能克服困難和挑戰,因為有從天父上帝而來的策略和計畫。

7.在神的大能下,我能在主裡剛強。

8.在耶穌基督裡,我們能在天上與祂一同座席,因我們在主裡的位置,我們能遠離靈界仇敵的攻擊。

9.我要以耶穌基督的心為心,就不會被仇敵的詭計所欺騙。

10.我擁有天國藍圖,給予我新的思維方式,更新我的工作和生活方式。

11.我所觸及的每一件事,都會為我的人生帶來更多的祝福。

12.我被神的聖靈引導。

此外,我們還可以做以下的宣告:

1.在這新的一天,新的月份,我要讓自己各方面都符合神的計畫和目標,讓神的祝福毫無攔阻地流動。

2.我相信我會擁有合適的資源和裝備,來完成在神國度中的工作與使命。

3.我要靠主拆除那些每日每月挫敗我生命、破壞我的計畫的邪惡勢力。

4.我宣告舊生命的循環已被破除,新生命的循環將充滿神的賜福。

5.我宣告那些佈滿挫折和缺乏的季節已過去,我屬靈的耳朵與眼睛將被開啟,能更多明白神的話語和啟示,更加激勵我邁向公義和聖潔。

(資料來源:Empowerment Moments)

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如何在試煉中信靠神? https://www.ct.org.tw/1326024 https://www.ct.org.tw/1326024#comments Tue, 03 Jul 2018 16:00:18 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1326024

【特約記者譚亞菁╱編譯】作家伊芳.威爾森(Yvonne l. Wilson)在她所經營的部落格「能力時刻」(Empowerment Moments),坦誠自己過去曾多年深受焦慮症之苦。然而,她強調天地間存在著一種共鳴,稱作感恩的共鳴。有別於抱怨不休,在每個人生艱難的時刻,選擇自己面對人生風暴的回應方式,以積極的態度將問題帶到神的面前,你就能學習如何在試煉中信靠神並存感恩的心。

傳道書三章1-8節說:「凡事都有定期,天下萬務都有定時。生有時,死有時;栽種有時,拔出所栽種的也有時;……哭有時,笑有時;哀慟有時,跳舞有時;……喜愛有時,恨惡有時;爭戰有時,和好有時。」因此,當上帝說此時是你應當歡笑、跳舞、歡欣鼓舞的時節,就不該哭泣和哀悼。當上帝說你該在此時拔除那些不屬於神,與祂話語不一致的事物,就不該是栽種的時節。換句話說,發生在你生活中的任何事情,都有其特定的時間和展現。以下五個重點能幫助我們,在試煉中仍活出信靠神與感恩的人生:

1.請留心你的選擇
我們在生活中有時會遇到一些事情,與自己的願景和夢想不符,但這並不意味著我們要對抗所遇到的每一場戰鬥,而是學習承擔責任,原諒自己和他人,繼續朝目標前進,讓自己的焦點放在積極和美好的事物上。

2.要常常喜樂,向神獻上感恩
無論身處順境或逆境,都要學習感謝神。感恩必須成為你的生活方式。你要帶著感恩的態度去生活,絕不要把任何事情視為理所當然。無論發生什麼事,都要凡事謝恩,因為這是神在基督耶穌裏向你們所定的旨意(帖撒羅尼迦前書五章18節),祂掌管一切!

3.操練知足,全然降服於神
「我並不是因缺乏說這話;我無論在什麼景況都可以知足,這是我已經學會了。」(腓立比書四章11節)。這是一種謙卑虛己的經歷,當我們更多學習在各種環境中都有知足的心,單單以神為樂,就會發現神必成全關乎我的事。

4.在各種情況中隨時禱告
禱告是與神最有效的溝通方式,是克服生活挑戰和艱難的最佳良方。當你在禱告中,要在一切事上向神全然降服,祂就會賜給你平安;藉由每次的禱告,等候神向你彰顯祂對事情的旨意和看法。彼得前書四章12-13節能帶給我們極深的安慰:「親愛的弟兄啊,有火煉的試驗臨到你們,不要以為奇怪(似乎是遭遇非常的事),倒要歡喜;因為你們是與基督一同受苦,使你們在祂榮耀顯現的時候,也可以歡喜快樂。」

5.預期發生出乎意料之外的事
在人生路徑中,很自然地事情並不總是按照你計畫的方式進行,要對結果持開放的態度,不要因對事情過多的期待,而讓自己陷入失望的深淵。哈巴谷的思維和心態,反映出他是一位在主裡歡欣喜樂的人。他說:「雖然無花果樹不發旺,葡萄樹不結果,橄欖樹也不效力,田地不出糧食,圈中絕了羊,棚內也沒有牛;然而,我要因耶和華歡欣,因救我的神喜樂。」(哈巴谷書三17-18節)

(資料來源:Empowerment Moments)

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神是賞善罰惡的神嗎? https://www.ct.org.tw/1325749 https://www.ct.org.tw/1325749#comments Sun, 01 Jul 2018 16:00:23 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1325749

◎江季禎(真道神學院副教授)

經文:傳道書七章15-18節

傳道書給人一個觀念,就是上帝賜給人的「分」(即成就),是祂創造人的時候就給人的恩典,就好像馬太福音五章45節所說:「上帝使太陽照惡人,也照好人;降雨給義人,也給不義的人。」這裡很明顯告訴我們,道德秩序並不影響神給人(包括義人和惡人)的成就。

換句話說,不管人是行義或行惡,上帝仍然會按照祂創造人的恩典,賜給人當有的;但不是因為我們行義多就會多得,也不能單憑恩典大小,推論那人是義人或惡人。

人不能靠功勞換取神的恩典
因此,傳道者在七章16-17節說:「不要過分公義,也不要太過有智慧,何必自取滅亡呢?不要過分做惡,也不要作愚昧人,何必時候未到就死。」(新譯本,下同)

傳道者提醒我們,如果為了要得到更多的成就,而「過分公義」,這種想法是聰明反被聰明誤,因為人的成就是上帝給的,不是靠人的功勞或德行而得。

傳道者也說,不要看到惡人的成就大,就以為道德秩序的功能已經不存在,就想效法惡人,甚至「過分做惡」,企圖像惡人那樣為非作歹,獲取不義的成就。但這樣的想法太天真了,傳道者認為這是愚昧人的想法。

傳道者警告我們,雖然表面現象看起來是這樣,但道德秩序依然有效,小心因為過分做惡,到時得到的不是大成就,而是提早死亡,結果連享受基本成就的機會都沒有。這也符合箴言廿四章19-20所說:「不要因作惡的人心懷不平,也不要嫉妒惡人。因為惡人必沒有好結局,惡人的燈必要熄滅。」

不要因作惡的心懷不平
傳道者在七章18節要我們「兩者都要持守」。「持守兩者」是什麼意思?是指一邊行義、一邊作惡?還是傳道者要我們不要太好,因為人善被人欺;但也不要太壞,處處欺侮人?

要解答這問題,我們需要再一次從傳道書七章15節來看。傳道者觀察到義人未必有福,惡人未必有禍,所以接著他要求我們兩者都要守住。之後,他勸我們不要行義和行惡過分。他這裡所說的「過分公義」,指的是為了成就多而行義,而「過分作惡」則是指看到惡人成就多,而因此行惡。18節這一節的「持守」希伯來原文有「手抓住」的意思,跟同一節的「不要鬆手」意義相同。

所以這句話的意思是說,兩個都有用;「分是上帝所賜」這觀念我們要持守,同樣的,「道德秩序」也不要鬆手。兩者沒有衝突,並且強調「敬畏上帝的人」必會持守這兩者。

謹守神的誡命終必蒙福
傳道者將成就和道德秩序放在一起,是要提醒我們,我們往往太過在意本身的成就,有時會利用道德秩序,以為多做好事,上帝就會賜多一點分給我們,卻不知道這樣的動機是不正確的。或者是我們看到惡人的分很大,就以為做惡也會蒙福,而且看起來福氣比義人還大,就為了分而不顧道德秩序,或顛倒道德秩序。

對上帝和傳道者來說,道德秩序比人的成就重要,就算沒有成就,只要守住道德秩序至終必定會得福。

就以約伯為例子,上帝可以給他很大的成就,也可以一夜之間收去他的成就,但即使沒有了,約伯仍然順服神、持守道德秩序,最終得到上帝的悅納,也得回上帝收去後又再還給他的。因此,傳道者很肯定善惡報應或道德秩序的存在,他強調義人或智慧人始終是強者,能擺脫罪的捆綁(七章19、26節),而且敬畏上帝的人終久必得福(八章10-13節)。

看成就比道德秩序大的人,很可能會因為過分注重成就而因小失大,犧牲了道德秩序,甚至運用各種手段,想盡辦法要得到更大的成就。我們以為可以不擇手段來增加自己的成就,然而,比起成就很大但不敬畏上帝的人,那成就很小但卻敬畏上帝的人更為有福。正如詩篇卅七篇16-17節:「一個義人擁有的雖少,勝過許多惡人的財富。因為惡人的膀臂必被折斷,耶和華卻扶持義人。」

當然,如果敬畏上帝的人成就也大,那是最好。但是我們要記得,有一天我們終老的時候,上帝不會按照我們成就的大小來審判我們,因為成就的主權在乎神;反之,上帝會按著祂交在我們手裡的,也就是我們所知道的道德秩序來審判我們。

竭力用神所賜才幹生活
因此,我們要順服上帝在創造時,給人的道德秩序和成就。我們還活著的一天,無法預知自己到底會得到什麼樣的成就,是大是小,我們都不知道。只有當我們離開這個世界,蓋棺論定,才會知道上帝最終的評價。所以我們不要太快為自己下結論,也不要因為自己成就比別人小就埋怨上帝,更不要因為惡人的分比我們大,就責怪上帝。

再來看傳道者在七章15-18節所說,可以讓我們更了解上帝的話,也能在生活中加以應用。傳道者觀察到有義人行義或遵守道德秩序,反而滅亡,惡人行惡或違反道德秩序,倒享長壽。也就是說,作義人未必分大或有福,作惡人未必分小或有禍。看到這種現象,我們的心難免憤憤不平。

但傳道者並沒有憤憤不平,他把道德秩序和成就放在一起,乃是要告訴我們,生活有這樣的現象不必大驚小怪,因為道德秩序和分,是兩個分開卻又緊密關聯的事情,人同時會面對道德秩序和分。如果上帝是按人的義行與惡行,來決定給人的「分」,那麼我們沒有一個人可以得到應有的分,因為這個世界上沒有一個義人。

我們到目前為止對自己的「分」(成就)的評價,還不是最後的定案。上帝讓我們對成就不知道和不可預測,不是要我們什麼都不做或接受宿命論,而是因為分的不知道和不可預測,我們更要好好把握每一次機會,好好使用上帝給我們的智慧和才幹竭力去行。在盡力做好的同時,也要提醒自己道德秩序的存在。這道德秩序是我們都知道的,它讓我們知道上帝對我們的要求。

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你要的是神蹟還是智慧? https://www.ct.org.tw/1325747 https://www.ct.org.tw/1325747#comments Fri, 29 Jun 2018 16:00:29 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1325747

◎王乃純(拿撒勒人會員樹林教會牧師)

經文:哥林多前書一章22-31節

十字架的道理,在不同的人中間有不同的看法。保羅在哥林多前書一章18節說:「因為十字架的道理,在那滅亡的人為愚拙;在我們得救的人,卻為神的大能。」這句話充分顯示出福音的單純與深奧。對一些人來說,如果耶穌是救世主,祂怎麼可能被祂要拯救的人,釘死在十字架上呢?這樣的邏輯實在是太不合理了。因此,許多研究基督教的人,並不相信耶穌基督就是道成肉身的神子,最多把祂當成一名宗教領袖或者悲劇英雄。在耶穌那個時代是如此,今日還是如此。

神用愚拙的道理拯救信的人
十字架的道理用一句簡單的話來說,就是耶穌基督被釘死在十字架上,完成了父神的救贖計畫,就是這麼一件單純的事件,蘊含了深奧的福音。所以,對我們這些相信而得救的人來說,十字架的救恩真是神的大能,而且是極大的奧秘。

從電影當中,我們經常可以看到一些搶救人質的劇情。首先,搶救者必須要擬訂搶救計畫,而且要確保救人的和被救的都能全身而退,活著回來,否則任務就是失敗的。但是十字架的救贖計畫卻是,讓救贖者耶穌基督被出賣、逮捕,最後被釘死在十字架上,這怎麼能算是一個聰明的計畫呢?

從人的思維來看,這個計畫實在是太蠢了。但神之所以如此做,保羅在哥林多前書一章19節說道:「就如經上所記:我要滅絕智慧人的智慧,廢棄聰明人的聰明。」保羅還說,世人憑著自己的智慧不認識神,所以「神就樂意用人所當作愚拙的道理,拯救那些信的人;這就是神的智慧了。」(21節)

基督徒也是如此。有些時候在教會中服事神的時候,有意無意就想要彰顯自己的聰明,甚至認為別人都不知道,只有我看透了各樣的問題。我們要小心,神會叫世上的智慧變成愚拙。我們所認為的好想法,甚至深思熟慮的計謀,並不一定滿足神的心意。反之,因為我們在神面前愚拙,所以可以在基督裡得著真正的智慧。

十字架不在於滿足人的私慾
保羅說,十字架所彰顯的是神的真智慧,而不是人的假聰明。但是這樣的內容不一定是每個人都要的,站在人的立場,每個人的需求都不一樣。保羅在22節說「猶太人是要神蹟」,因為他們渴求一位能夠復興祖國,帶領他們推翻羅馬帝國統治的彌賽亞,這樣的彌賽亞是政治性的,而且應該要有超自然的神奇能力,才能滿足他們的需要,把龐大的羅馬帝國推翻。

但如果看到神蹟就能讓猶太人相信的話,耶穌早就行過許多神蹟了,猶太人的祖先在曠野四十年更是看過無數的神蹟,但是猶太人最終還是棄絕了這位真正的彌賽亞,因為耶穌基督的使命並不是猶太人所想要的政治性使命。

而希臘人要什麼呢?保羅說希臘人要智慧。希臘的哲學非常有名,因此希臘人想要的是與他們的邏輯理性上和宇宙觀可以相符合的上帝,這樣的上帝不受任何情感的牽動,也不會介入物質的世界,是個完全超然的上帝。所以面對一個有形有體,又和一般人一樣生活的耶穌,希臘人依據他們的哲學理念和宇宙觀,怎麼樣也無法相信這位木匠的兒子,就是從天上來到人間的神子。

希臘人極度推崇自己所創造出來的智慧,結果這個智慧和理性哲學就成了他們的偶像,希臘人追求智慧的結果,其實就是創造了偶像;我們也要留意,不要讓滿腦袋的知識成了我們的偶像。

為了更認識神,許多牧者都鼓勵弟兄姊妹研讀聖經,甚至到神學院接受訓練。但是我們接受神學院的訓練後,應該更加看清楚,對於神的偉大,我們有太多不知道的地方,千萬不要讀了一些研經書或上了一些課程後,就認為已經明白真理了。

破除服事神的欲望清單

不論是猶太人所要的神蹟,或希臘人所要的智慧,都是出自錯誤的出發點,是以人為本,來探索信仰的真理。如果以人為中心來思考神的奧秘,永遠無法跳脫以自我為中心的框架,還會把神當作自我欲望的投射。

我們可能也和這裡的猶太人與希臘人一樣,有一份自己的欲望清單。我們讀經、禱告、傳福音及在教會服事,都帶有個人的目的性,或者想要得到名聲,或者想要建立自己的班底,或者想要在其他地方得到賞賜。我們當然可以向神求各樣的恩典,但是這跟我們服事神沒有關係,服事神是為了單純回應祂的救恩與慈愛。

所以,禱告要進入內室禱告,不要大張旗鼓引人注意;靈修是自己親近神,不必宣揚自己讀了幾遍聖經;在教會中服事,就算沒有人知道,甚至被人誤解,仍然可以過得很快樂,因為天父在暗中查看,必然報答我們。

在保羅的眼中,真正的信徒、基督的門徒就是很單純地傳揚「釘十字架的基督」。這樣的信念就是以神為中心,因為神的一切救贖和真理的奧祕,都從基督的十字架彰顯出來。這個「釘十字架的基督」就是福音的核心,如果我們傳揚的內容脫離了這個核心,就不是福音,如果我們不能把人帶到釘十字架的基督面前,就不是一名盡責的福音使者。

從經文中可以看到,有人追求政治上的彌賽亞,以滿足私欲;有人追求邏輯上的智慧,創造自己的偶像,這些人都無法接受和理解十字架的奧秘。十字架就好像一個大型探照燈,清楚照出每個人追求的目標。我們在神面前,在基督面前也應該自問,我們真正追求的究竟是什麼?如果我們真正了解十字架的救恩,那麼我們在父神和基督面前只有謙卑順服與敬拜,正如施洗約翰在約翰福音三章30節所說的:「祂必興旺,我必衰微。」

神揀選的標準在哪裡?
「釘十字架的基督」是我們信仰的核心,但是從人的角度來看,十字架的救恩法則是愚拙、軟弱和卑微的,這是我們信仰中的弔詭與奧秘。如果更單純,更讓人看為愚拙,似乎什麼都不計較,被人誤解也不知申辯,做了許多事情也不會自我宣傳,這樣的服事反而更能從神得到獎賞,也會更有智慧。

當一個人只是單純的跟隨基督,默默地服事神,甚至被牽到宰殺之地都默默無聲,這樣的人真是軟弱的不能再軟弱了,但是這樣的服事卻能從神得到力量。所以保羅在哥林多後書十二章9-10節說,他曾經三次求主讓他身上的刺離開他,但是主卻對他說:「我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。」

所以保羅更喜歡誇自己的軟弱,好叫基督的能力覆庇他。因此,究竟什麼樣的人能蒙恩呢?是最會表現的人嗎?是地位最高的人嗎?是最資深的人嗎?蒙恩的標準是由神決定的,不是由人來認定。自認比別人更有智慧、屬靈的人,未必就是更蒙恩的人,反而愈願意在神面前謙卑,似乎更軟弱的人,更容易得到神的恩典。

哥林多教會的弟兄姊妹都是被神所召的,每間教會的信徒也是被神所召的。保羅說,我們這些蒙召的人,按照世俗的標準來看,有智慧的不多,有能力的不多,有尊貴的也不多;但是神就是揀選了這些人,而神這樣揀選的目的,是要「使一切有血氣的,在神面前一個也不能自誇。」(哥林多前書一章28節)

所以,如果我們用神的眼光來看我們現在蒙召的身分,我們真的沒有可誇的,只有感恩,在神面前謙卑,而且要知道自己的軟弱與不足,正如保羅在羅馬書十二章3節所說的:「不要看自己過於所當看的,要按著神所分給各人信心的大小,看得合乎中道。」這節經文在合和本修訂本是這樣翻譯的:「不要把自己看得太高,要照著神分給各人的信心來衡量,看得合乎中道。」

回到基督裡 依靠主耶穌
因此,我們要省思一件事情,既然我們沒有什麼可以誇耀的本錢,那麼我們憑什麼能夠服事神呢?保羅對哥林多教會說:「你們得在基督裡,是本乎神。」我們也是如此,我們能夠服事神都是恩典,不是因為我們比別人優秀,也不是因為我們比別人更屬靈,或更明白真理。

我們是因為基督的恩典才得蒙救贖,也是因為基督的恩典才能服事,如果我們真的要誇耀,就在基督裡誇神的恩典和自己的軟弱。耶利米書九章23-24節說:「智慧人不要因他的智慧誇口,勇士不要因他的勇力誇口,財主不要因他的財物誇口。誇口的卻因他有聰明,認識我是耶和華,又知道我喜悅在世上施行慈愛、公平,和公義,以此誇口,這是耶和華說的。」

我們都是蒙恩的罪人,都是被神所召來的,我們一起被建造,有基督作為我們的房角石。所以,我們應該有一個意念,我們要回到基督裡服事,也就是真誠與單純地服事神,沒有自己的謀略,更不要想藉著服事鞏固自己的地位。

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神的旨意匪夷所思?其實你沒有比神更聰明(上) https://www.ct.org.tw/1325439 https://www.ct.org.tw/1325439#comments Sat, 23 Jun 2018 16:00:29 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1325439

◎康來昌(牧師)

經文:哥林多前書一章25節

保羅在哥林多前書一章25節寫道:「因神的愚拙總比人智慧,神的軟弱總比人強壯。」這並非指神真的愚拙(神當然不會愚拙),而是在強調那些自以為聰明之人的愚拙。人犯罪墮落就是因為想自作聰明。神明明說「分別善惡樹上的果子,你不可吃」(創世記二章17節),夏娃卻接受蛇的引誘,懷疑神的慈愛與良善,違背神的命令偷吃了禁果,人類從此落入痛苦的深淵。

人能獲得拯救源於耶穌對神的順服。祂「不以自己與神同等為強奪的」,反倒「存心順服,以至於死」(腓利比書二章6、8節)——神藉著耶穌死在十字架上這件看起來「愚拙」的事,成就了奇妙的救恩。神絕不愚拙,祂的旨意都是美好的,神的兒女應完全、徹底地信靠祂。人不會因此變成盲目的傻瓜,恰恰相反,你越專心敬畏神、不自以為聰明,就越擁有智慧,因為「敬畏耶和華是智慧的開端」(詩篇一一一篇10節;箴言九章10節)。

敬畏、信靠、順服神使我們長大成熟,有能力分辨。「愚蒙人是話都信」(箴言十四章15節),但聽神的話,則讓人「不再作小孩子,中了人的詭計和欺騙的法術」(以弗所書四章14節)。這不是人有什麼了不起,而是他信的神賜下智慧。
神是充滿智慧的,祂的創造、帶領都完美無瑕。當我們依據自己的感受,認為神的作為不理想時,求主讓我們心懷謙卑,承認神的意念高過人的意念;願意尊主為大,奔走神的道路。

聖經中記載的神的作為,有如下幾處常被人視為愚拙,其實包含了神無比的智慧:

First people. Vector illustration lost paradise flat style. Adam and Eve in garden of eden with snake, animal, apple tree.

1.禁吃分別善惡樹之果

我們覺得神做的第一件愚拙的事,是不准人吃分別善惡樹的果子。神造了一棵樹放在伊甸園裡,不准人吃上面的果子,神本有自己的美意;但魔鬼來誘惑人、詆毀神,說那是神不希望人如神一般知道善惡。夏娃見那棵樹的果子好作食物,也悅人眼目,能使人有智慧,就摘下來吃了(創世記三章6節)。

我們或許也和夏娃一樣,認為神的禁令讓人失去很多快樂,沒有限制、不受約束的自由才是好的;而神將分別善惡樹置於亞當、夏娃身邊,又不讓人吃上面的果子,是愚拙、不道德的。神當然不愚蠢,祂充滿了智慧;神也最美善,並願意讓人享受快樂,但神要我們在順服而不是違背祂的旨意中快樂。這棵樹的存在,就是要操練我們,學習無條件信靠、順服神的功課。

放任欲望(無論食欲還是情欲),結果無一例外都是壞的。就如保羅所說:「情欲的事都是顯而易見的,就如姦淫、汙穢、邪蕩、拜偶像、邪術、仇恨、爭競、忌恨、惱怒、結黨、紛爭、異端、嫉妒、醉酒、荒宴等類,我從前告訴你們,現在又告訴你們,行這樣事的人必不能承受神的國。」(加拉太書五章19-21節)

罪人往往覺得神禁止某些讓人「快樂」的行為是殘忍的,這是人的無知。歡喜順服神、堅定持守神的誡命,看起來愚昧,實則聰明;遵行神的旨意,可能一時有痛苦,但卻能帶來真實的平安和長久的喜樂。

神並非不讓人有智慧、能分辨,乃要我們在順服祂、敬畏祂的前提下,越來越有智慧,越來越有判斷力。如果亞當、夏娃聽神的話,每次經過那棵樹、想要吃果子時,都能彼此扶持、勸誡,相信神的旨意美好,不去伸手摘果子,他們的聖潔、良善、喜樂——特別是聰明、智慧,一定會不斷增加。

神不要人吃,一定有其道理——無論那果子看起來多麼漂亮、多麼好吃,可以帶來多少聰明,我們必須要有這樣的覺悟。求主幫助我們勝過試探,尤其是當你覺得神的命令愚拙、應該廢除的時候。神的命令不會愚拙,不聽神的命令才是愚蠢。

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2.命令亞伯拉罕獻以撒

讓亞伯拉罕獻以撒,在人看來也可謂神的愚拙,因為這個命令十分殘忍。創世記廿二章記載,神要試驗亞伯拉罕,讓他把兒子獻為燔祭。

就在亞伯拉罕拿刀要殺以撒的時候,神的使者阻止他並說道:「你不可在這童子身上下手,一點不可害他。現在我知道你是敬畏神的了,因為你沒有將你的兒子,就是你獨生的兒子,留下不給我。」(創世記廿二章12節)

從人的角度看,神似乎有點「疑神疑鬼」,定意要試驗亞伯拉罕,探其是不是足夠愛祂、聽祂的話;神也彷佛「心胸狹隘」,容不得自己和亞伯拉罕之間有一個以撒,祂要完全佔據亞伯拉罕的心,絕對擁有對方。

神這一系列的舉動,可以稱得上「匪夷所思」——行神蹟給了亞伯拉罕兒子,卻又要求他殺子獻祭;而如此殘酷的試驗,居然是為了知道亞伯拉罕怕(敬畏)不怕自己。這樣說來,這簡直和古今中外的暴君沒什麼區別。

神真的像那些暴君一樣愚昧,不知道亞伯拉罕的心是否忠誠,以至於非要考驗他嗎?看經文似乎是這樣,但這只是擬人化的描述而已。神全知、全善、全能,什麼都知道,也全權掌管每一件事,祂當然知道亞伯拉罕向自己所懷的心意。這個試驗的目的,是為了讓亞伯拉罕知道自己能不能絕對順服神。

不認識人本相的是人,不是神。當人說信神、愛神、願意聽從神的時候,可能都是發自內心的;但實際上我們往往不知道自己在說什麼,也不知道自己能忠於神到什麼地步。神需要用一些方式來試驗我們,好讓我們知道自己是什麼人,正如學生接受考試一樣——驗證自己的真實水準,瞭解需要改進的地方,也享受考試通過的快樂。

在試驗亞伯拉罕的事上,神好像是愚拙、霸道的,但這卻讓亞伯拉罕認識他自己,也讓他更加信靠神。神對我們也是一樣,讓我們經受各樣磨練,好知道自己的本相以及神的信實、可靠。

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神的旨意匪夷所思?其實你沒有比神更聰明(下)

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神的旨意匪夷所思?其實你沒有比神更聰明(下) https://www.ct.org.tw/1325475 https://www.ct.org.tw/1325475#comments Sat, 23 Jun 2018 16:00:16 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1325475

◎康來昌(牧師)

3.受撒但慫恿苦待約伯
神對約伯所做的,與讓亞伯拉罕獻以撒一樣,看起來都很殘酷無情,也常常令一些人心靈軟弱——如果神是慈愛、智慧、大有能力的,為什麼會讓這種莫名其妙的事發生?

約伯是一個完全敬畏神的人,有著完美的家庭,但一夜之間就失去了所有幸福。事情的起因居然是神與撒但在天上的「打賭」:神問撒但是否用心察看敬畏神、遠離惡事的約伯;撒但說,約伯敬畏你豈是無故呢?那是因為你對他好,如果你伸手毀掉他的一切,他必當面棄掉你。神竟然像是古今中外很多昏庸的君王一樣,受了撒但的慫恿,准許牠去擊打約伯(參約伯記一章8-12節)。

許多事情發生人無法理解
於是,約伯的財產、兒女都失去了。但「在這一切的事上,約伯並不犯罪,也不以神為愚妄。」(約伯記一章22節)約伯那時還沒有生病,只是失去了我們華人所說的身外之物——財產、兒女。他經受住了第一重考驗,仍然持守對神的敬畏、順服。神就對撒但說:「你雖激動我攻擊他,無故地毀滅他;他仍然持守他的純正。」(約伯記二章3節)人因神賜他平安喜樂,賜福他的家庭工作而信神是很好的;像約伯這樣,因著知道或不知道的理由,被神拿走了外在的祝福,仍然繼續信下去則更好。

我們信神,最重要的不是因祂對我多好,而是因祂是獨一的真神。若我們能藉著耶穌的十字架,明白神又真又活,那麼,即便沒有世上的財富、幸福的婚姻、健康的身體,我們還是要信,且要信得更堅定。

在罪惡的世界中,的確有很多事情我們不能完全搞清楚;但無論發生什麼,如親愛的人忽然去世、得了絕症……,都要對神的慈愛和全能有堅定不移的信心。神的兒子在十字架上為你的罪死,神又讓祂從死裡復活,願聖靈把這無比的大愛、大能和智慧放在我們心中,幫助我們勝過各種環境的不如意。

撒但沒有因約伯的堅定而認輸,反而進一步慫恿神拿走了約伯的健康,約伯的身體陷入極大的病痛。約伯的妻子刺激他說:「你仍然持守你的純正嗎?你棄掉神,死了吧!」(約伯記二章9節)但約伯責備了他的妻子,「並不以口犯罪」(約伯記二章10節)。在三個朋友來到他家七天之後,苦不堪言的約伯開口咒詛自己的生日,表達出對神攻擊他的不解。

三個原本來安慰約伯的朋友,堅稱他是咎由自取,被神懲罰,約伯則辯說自己無辜,局面僵持不下。後來以利戶又出來責備約伯,但神自己最終向約伯顯現,對他發表了長篇演說(約伯記卅八至四十一章)。

好事壞事都在神的掌管中
神說:「誰用無知的言語使我的旨意暗昧不明?」(約伯記卅八章2節)又說我造了這個、那個,你造了什麼?然後神質問約伯:「強辯的豈可與全能者爭論嗎?與神辯駁的,可以回答這些吧!」(約伯記四十章2節)約伯承認:「我是卑賤的!我用什麼回答你呢?只好用手捂口。」(約伯記四十章4節)

神接著說,我造的河馬、鱷魚如何如何(參約伯記四十至四十一章),約伯則說:「我所說的是我不明白的;這些事太奇妙是我不知道。」(約伯記四十二章3節)解經家告訴我們,河馬、鱷魚在聖經裡通常代表惡勢力——神花了很多篇幅告訴約伯和我們,壞事也在祂的掌管中。

神又對約伯說:「誰先給我什麼,使我償還呢?天下萬物都是我的。」(約伯記四十一章11節)這話後來被保羅寫羅馬書時引用:「誰是先給了祂,使祂後來償還呢?因為萬有都是本於祂,倚靠祂,歸於祂。」(羅馬書十一章35-36節)

是的,神創造了一切,也管理萬有,即便那些兇暴的、殘忍的,也都在祂的手裡。我們需要有這樣的信念。當你遇到打擊、困苦的時候,要始終堅信:這個世界在神的掌管之中,祂是萬有的主宰,人應承認祂的主權,也要相信祂在每件事上都絕對善良、全能。

約伯認識到神的真實,也在為朋友禱告的過程中得到醫治,神又給了他雙倍的祝福,事件最終以喜劇收場。我不知道有沒有人為約伯死去的兒女鳴不平,我們能知道的是,人的善惡與外在的遭遇的確無法完全成正比。有些事當下難以明白,但透過信心的眼睛可以知道:神掌管今天和明天、今生和來世,祂絕不會不義。

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4.不及時消滅世間惡人

許多人也把神沒有立即消滅惡人,視為神愚拙的表現。在講解這個問題之前,我先要奉勸各位,不要輕易禱告說:「主啊,求你滅絕世上的惡人!」如果神真聽你的禱告,你也會死掉。我們都是惡人,都需要悔改,神沒有按照我們所希望的滅絕惡人,不是因為祂愚拙。

神存留惡人的原因,首先是給惡人悔改的機會。在與亞伯拉罕立約的時候,神應許他會把迦南地給他的子孫,但時間不是當下,「因為亞摩利人的罪孽還沒有滿盈」(創世記十五章16節)。所有的迦南人,都應該被消滅,正如所多瑪、蛾摩拉一樣;但神還是給了他們悔改的機會,先把亞伯拉罕的子孫打發到埃及,受了四百年的苦。神對其他民族、個人也是一樣。

以色列人出埃及時,神消滅了埃及所有的長子;以色列人進迦南時,神又命令他們殺光迦南地的人,不信的人因此指責神殘忍。不知他們有沒有想過,哪一個國家把人家的嬰孩丟到河裡,強迫人做奴隸,虐待異族像埃及人一樣?又有什麼民族作惡多端以至惡貫滿盈像迦南人那樣?儘管如此,神還是容忍了四百年,給他們悔改的機會。那些一面質問神為何不消滅惡人,一面又指責神忍無可忍消滅惡人的人,是自相矛盾的。

神存留惡人的第二個原因,是給義人磨練的機會。領受神恩典的人,通常需要經歷艱難,才能真正將恩典化成祝福。保羅說「患難生忍耐」(羅馬書五章3節),我們或許也可以說:

殘忍生愛心——罪人製造的很多惡事、惡環境,可以讓神的兒女活出更有愛心的生命;懼怕生勇敢——罪惡的世界帶來不安和恐懼,而神的恩典讓蒙恩之人能夠勇敢面對。如歌利亞對以色列的恫嚇,就激發了大衛作戰的勇氣;汙穢生聖潔——汙穢的環境、罪惡的人心(如約瑟在波提乏家所面對的),促使人依靠神的恩典鍛造出聖潔的品格;邪惡生正直——世上的惡人、惡事,使義人更有機會展現出正直,讓神得到榮耀。

當然,某種意義上,我們也可以說神已經消滅了罪惡,「神的兒子顯現出來,為要除滅魔鬼的作為」(約翰壹書三章8節)——十字架上的耶穌已經除滅魔鬼的作為,只是惡人的完全滅絕要等到主再來。

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5.將愛子釘在十字架上
在世人眼中,神最大的愚拙,恐怕就是把自己的兒子釘在了十字架上——不僅「愚蠢」,也顯出「軟弱」和「無能」。

但保羅卻說:「猶太人是要神蹟,希臘人是求智慧;我們卻是傳釘十字架的基督。在猶太人為絆腳石,在外邦人為愚拙,但在那蒙召的,無論是猶太人、希臘人,基督總為神的能力,神的智慧。因神的愚拙總比人智慧,神的軟弱總比人強壯。」(哥林多前書一章22-25節)

神的兒女知道,「神既不愛惜自己的兒子為我們眾人捨了,豈不也把萬物和祂一同白白地賜給我們嗎?」(羅馬書八章32節)願我們都有豐富的信心,堅定依靠上帝;都能因著聖靈感動和神的恩典,毫無保留地說:「主,你真是好,我願意信你!」

我們若想加增信心、喜樂、智慧、良善與聖潔,就要在難以堅持的時候信下去,正如亞伯拉罕被命獻上以撒,約伯被剝奪一切財產、兒女和健康,約瑟遭遇主母引誘、構陷以及牢獄之災時,仍能相信神,「不以神為愚妄」(約伯記一章22節)。

承認自己的渺小無知,信靠神的慈愛良善,降服在神的主權之下,那人是有福的。神絕不愚拙,我們走敬畏神的道路,也必擁有智慧。

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◎江季禎(真道神學院副教授)

經文:傳道書七章15-18節

看到社會上各種亂象,有時我們不禁會想:惡人做惡多端,竟然長命,還能享福,有錢有勢,要什麼有什麼;反觀義人又行義又做善事,得到的卻是活得短命,甚至受惡人欺壓。多麼不公平啊!

賞善罰惡是騙人的嗎?
看到惡人的嘴臉和動作,真的會讓我們咬牙切齒。我們越想越氣,怪惡人太神氣,怨自己不爭氣,然後就會很不服氣也很不客氣地質問上帝:「上帝啊,你既然是賞善罰惡的上帝,為什麼惡人行惡不見你報應,義人行善卻常常遇到苦難呢?」

傳道書的作者也告訴我們,他觀察到當時社會有這樣的現象:「有義人行義反而滅亡,也有惡人行惡倒享長壽。」(傳道書七章15節,新譯本;下同)簡單地說,就是好人沒好報,壞人亂亂報;這種結局好像與我們的信仰天差地遠。從聖經來看,特別是舊約,我們看到義人蒙福,惡人遭禍的道德秩序。但傳道者的觀察卻是相反,他看到的是義人遭禍,惡人蒙福。

讀傳道書七章15-18節,或許會讓我們對其呈現的不公平現象感到忿怒,甚至會覺得上帝很不公平。這段經文帶出幾個問題:一、賞善罰惡是騙人的?二、活得中庸就是王道?

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問題在於我們自以為是的想法
傳道者看到惡人行惡蒙福,義人行義遭禍,沒有感到太驚訝,看起來好像這現象是很普遍的,他反而很淡定的勸我們說:「不要過分公義,也不要太過有智慧,何必自取滅亡呢?不要過分做惡,也不要作愚昧人,何必時候未到就死。」(16-17節)聽起來好像是要告訴我們,做人要活得中庸一點,剛剛好就好,不要過分;不然太過行義,或太過行惡,結果都是差不多,都是死路一條。

從「自取滅亡」來看,顯然傳道者是要提醒我們,行義或行惡,都是我們個人的想法和決定。也就是說,傳道者在這裡是要討論我們對行公義和做惡的個人想法。傳道者故意把行公義與智慧,以及做惡與愚昧放在一起。因為他要我們知道,「行公義是有智慧的」並沒有錯,「做惡是愚昧的」也沒有錯,問題在於我們的觀念、看法,我們的自以為是。

傳道者提出的糾正
傳道者在這裡並不是要反對我們「行公義作智慧人」,他反對的是我們的想法。要了解這個想法,我們需要回到傳道書開頭,開宗明義提到:

1.主權在於上帝
傳道書一章12節至二章26節中,傳道者去查究人的「分」(「分」簡單地說,是指人的成就;參二章10節)。他發現,人自以為是自己勞碌得來的,表面上看起來好像是人的智慧、努力所賺,事實上卻是出自上帝的主權賜與。二章24-26節讓我們看得更清楚。24節提到出自於上帝的手,25節提到,離開了上帝,誰能有吃的呢?誰能享樂呢?然後26節提醒我們,我們引以為傲的智慧、知識和喜樂都是神給的;人成就的源頭,是來自上帝,主權不在我們。

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2.人活在短暫時空中
傳道書三章1-22節,解釋人自以為靠自己賺來的成就,為何會讓人感到負面和虛空?他指出這是因為人活在「定時」之下,心中卻有「永生或永恆的意識」。也就是說,我們心裡想要永遠擁有和保留我們所得到的,卻因我們還活在定時當中,而使我們不能夠永遠擁有;然而不管我們願不願意,我們有一天都必須放手,所以傳道者說:「他怎樣從母胎赤身而來,也必怎樣赤身而去;在勞碌中得來的,他的手也帶不走甚麼。」 (五章15節)

3.只有從上帝來的成就有真正價值
接著,在傳道書四章1節至五章20節,傳道者提出四種大小不同的成就(分)。第一種人的成就很小,被成就比較大的上層人欺壓;第二種人的成就較大,看起來像是人發奮圖強而得到;第三種成就更大,似乎是拼命積財的成果;第四種人的成就最大、最傑出。

傳道者在這裡列出人得到不同的成就,不是要強調上帝很偏心,而是要告訴我們,不管人所得到的是大是小,也都可以是好或不好的。比如說受欺壓者流淚無人安慰,發奮圖強者因不知足而讓自己受苦,拼命積財者終身勞碌不懂得享福,而有傑出成就者做了王,卻不被後人記念和欣賞。

傳道者告訴我們一個事實,人在接收自己的成就時,不管是大是小,都會有不同限制。五章18節提到,我們的分只有在我們「一生有限的日子」當中才有,這也提醒我們再小或再大的成就都是短暫的,人的成就要上帝給予,人才能真正擁有並享用。所以說人的成就可以是正面也有負面。正面是上帝的禮物,負面則是人在領受成就時有人的限制,只有了解這一點,我們才會像五章20節所說喜樂度日。

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4.結局勝於開端

傳道書六章1節至八章17節,傳道者在這裡進一步說明,上帝的禮物及人領受成就所會面對的限制。他再次強調成就是上帝賜給人的禮物,人們表面上看似靠自己的能力得到自己的成就,但事實上人能不能取用自己的分,並不在人的控制之下。

傳道者列出一個很誇張的例子。有一個人得到很大的「分」,貲財豐富和有尊榮、有一百個兒子或子孫滿堂,也活到二千年或享長壽(六章1-6節),但上帝不讓他取用這很大的成就,也不讓他享福,這還是虛空。

即使人很長壽,傳道者強調人的生命也有終結的一天(六章6節)。所以他提醒我們,活著的時候要知道,死是每一個人的結局(七章1-3節),智慧人會留心這件事,愚昧人卻是相反(七章4-6節)。他勸勉智慧人不要因為愚昧人看起來生活充滿歡樂、有歌唱,有笑聲,似乎很享福,就想要追求像他們的生活方式。結局勝於開端,不要只看重生前福分的大小,而是更關心自己的結局。

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當敬畏上帝 謹守祂的誡命
所以,上帝賞善罰惡是騙人的嗎?不是,它真實存在,是上帝審判人的標準。活得中庸就是王道?並非如此,更不是叫我們一邊做好事一邊做壞事,而是在生活中謹記福份、成就是上帝所賜,任何人要用過度公義或過度做惡,企圖換取福份都是徒勞無功的,反而會因此讓自己違反道德秩序,而受到上帝的審判。

當我們知道成就是上帝的主權所賜,我們就不會看到人,特別是惡人的成就大時,就憤憤不平或咬牙切齒,而是學習接納上帝所給我們的,好好過活和學習敬畏上帝,同時遵守上帝的道德秩序。就好像十二章13節所說:「你們一切都聽見了,總而言之,應當敬畏上帝,謹守祂的誡命,因為這是每一個人的本分。」

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◎王乃純(拿撒勒人會員樹林教會牧師)

經文:哥林多前書一章10-17節

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◎張慧康(高雄宣道會內惟堂主任牧師)

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◎劉幸枝(神學院老師)

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