基督教論壇報 - 全球華人新聞網 » 靈修 https://www.ct.org.tw Fri, 17 Nov 2017 02:45:46 +0000 zh-TW hourly 1 http://wordpress.org/?v=4.0.1 以生命榮耀信實的上帝 https://www.ct.org.tw/1314837 https://www.ct.org.tw/1314837#comments Mon, 13 Nov 2017 16:00:30 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1314837

◎賴榮信(聖公會主教)

亞伯蘭聽從耶和華的吩咐,離開他的本地、本族、父家哈蘭,往上帝所要指示他的地方去;上帝應許要他成為大國。經過一些事情的挑戰之後,耶和華在異象中繼續對亞伯蘭說:「不要懼怕,我是你的盾牌,必大大地賞賜你。」(創世記十五章1節)就領他走到外邊,對他說,你的後裔將要如天上的眾星,「亞伯蘭信耶和華,耶和華就以此為他的義。」(5-6節)

在亞伯蘭九十九歲時,耶和華和他立約,要他作多國的父,並將他改名為亞伯拉罕,卻仍然沒有上帝所賜給他的孩子。他在八十六歲時和夏甲所生的以實瑪利,並不是上帝所賜,要一直等到亞伯拉罕一百歲時,上帝讓他的太太撒拉生下以撒,上帝的應許這才實現。

爾後,以撒逐漸長大,上帝繼續試驗亞伯拉罕,要他將獨生子以撒獻為燔祭,亞伯拉罕毫不猶豫地照上帝的指示將以撒獻上。經過這次試驗之後,上帝再次向亞伯拉罕應許要賜大福給他,讓子孫多如天上的星、海邊的沙。

上帝應許絕不落空
從經文得知,亞伯拉罕在一百七十五歲歸到他列祖那裡之前,尚未成為大國,上帝對亞伯拉罕的應許,一直到了大衛王時期,才稍加實現。而真正讓世人感受及看得見的大國,要到所羅門王時代。因為所羅門王蒙上帝允許,得以建造聖殿(列王紀上六章1-38節),而這已經是以色列人出埃及地之後四百八十年了。

耶和華上帝是始、是終,祂是阿拉法,也是俄梅戛;是全能永恆的上帝,是生命和萬物的源頭,是唯一的真神上帝;除祂以外,並沒有別神。祂的誡命、教訓、話語、應許永不落空,必然實現。凡事都有祂美好的旨意,人若謙卑、順服、遵行主道,必蒙賜福。

應當尋求永恆的價值與祝福
我們每一個蒙恩的子民,要用合主心意的行動,尋求永恆上帝的賜福與同在;效法亞伯拉罕的信心,彼此同心合意地為主全然擺上,走在信心真理的道路上。

並祈求生命的主上帝,賜下祂的權能與聖靈,成為我們為主而活的能力,主必定會用合祂旨意方式,賜福我們完成異象,使我們的生命能歸榮耀給祂。

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《紙上神學院》大智若愚 https://www.ct.org.tw/1314834 https://www.ct.org.tw/1314834#comments Fri, 10 Nov 2017 16:00:01 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1314834

◎江季禎(真道神學研究院副教授)

箴言書廿六章1-12節,在解經上有相當大的難題,到底它的意思,是要我們回答愚昧人?還是不回答呢?

一、愚者自愚
從第1-3節所呈現的經文結構看來看:

A 夏天下雪和收割下雨都不相宜(1節a)
B 愚昧人得尊榮不相宜(1節b)
A’雀燕往來及無故咒詛必不臨到(2節)
B’愚昧人應受刑杖打背(3節)

它是要透過「合宜」與「不合宜」的對比,強調愚昧人所表現出的愚昧行徑,只能讓愚昧人得到「刑杖」而不是「尊榮」。

第1節用「夏天下雪和收割時下雨」這「不合宜」的大自然現象,帶出把「尊榮」賜給愚昧人是「不合宜」的;而第2節則用鳥兒(燕和雀)的飛行是有跡可循,和無故的咒詛不會臨到無辜者是「合宜」的,帶出用「刑杖」打愚昧人的背,就像用鞭子打馬與用轡頭勒驢一樣,都是合宜的(第3節)。

由這三節經文所導引出來,給愚昧人「合宜」與「不合宜」的「回應」之對比,繼續在第6-10節獲得呼應。後者是以交叉凸中的結構來突出「把尊榮給愚昧人是危險的或不合宜的」這題旨:

使用愚昧人會害自己(6節)
箴言對愚昧人沒有用(7節)
將尊榮給愚昧人是不合宜的(8節)
箴言對愚昧人沒有用(9節)
使用愚昧人會害眾人(10節)

換言之,第1-3節和第6-10節都是要強調「愚昧人不應或不配得尊榮╱榮耀」;而在第6-10節一再重申兩件事:「使用愚昧人做事情會害己害人」和「箴言對愚昧人起不了作用」。

第一件事,言下之意,暗示使用愚昧人的人或雇主,也會因愚昧人而變成愚昧人,不僅會損害自己,也會像8節下所說的,因為「把石子包在機弦裡」或「把石子放在投石器裡」而傷人或妨害他人。

此處的「石子」和「機弦」,與第8節上的「尊榮」和「愚昧人」是平行對應的,暗示給不受教的愚昧人榮耀,就如把石子放在不受控制的機弦上,不僅不合宜,也隨時會出事。

第二件事,則是透過「瘸子的腳」(7節)和「醉漢的手」(9節)來表達箴言對愚昧人沒有作用。就如瘸子空有腳卻沒用處及醉漢被荊棘刺手沒感覺;愚昧人吐不出箴言,也對箴言沒感覺,這亦暗示以箴言來教導愚昧人是不合宜的。因此不應把尊榮給愚昧人(8節)。

何謂愚昧人?
至於誰是愚昧人?經文提到的「愚昧人」有何特徵?其中有「說愚妄話」、「自以為有智慧」、「讓用他的人及旁人煩惱」、「重複行愚妄事」。

第10節有一個有趣的平行,就是「愚昧人」和「過路人」被放在一起來表達同一個問題,因為「愚昧人」和「過路人」(可能是陌生人,暗示所找的人中也有可能是愚昧人;可參箴言書九章15-16節),都對所要托付給他們的工作「一知半解」,甚至「一無所知」,在進行工作時,不僅會破壞進度,也可能因自以為有智慧(即自己不知道卻以為自己知道)而連累他人。

因此第10節強調,選擇雇用這等人的雇主是傷人或害人的元凶。這也可延伸出另一個意義,就是隨便雇用愚昧人做事的人,本身也會因雇用愚昧人而變成愚昧人。這說法與第4節的說法類似,一個是因雇用愚昧人變成愚昧人,另一個是因回答愚昧人變成愚昧人。

二、愚中有望
但問題是,我們要如第4節所說「不理愚昧人」?還是要像第5節所言「要理愚昧人」?

經文是:
不要回答愚昧人,免得自己成為愚昧人。
要回答愚昧人,免得愚昧人自以為有智慧 。

意思是:
不回答愚昧人,會讓愚昧人自以為有智慧。
回答愚昧人,會讓自己成為愚昧人。

這兩節經文會讓我們產生困惑,面對「答也不是,不答也不是」的弔詭。有些人會支持第4節,因為猶太諺語說:「愚昧人在一小時內所問的問題,十個智慧人花一年時間也回答不完。」

但也有人支持第5節,指「應對愚昧人最好的策略是保持沈默,言語寡少。讓愚昧人不停發言,最後必會顯露自己的愚昧,智慧人則因而獲得一場不必爭戰的勝利。」這意味著,如果我們按照第4節,與愚昧人的態度、邏輯交鋒,企圖說服他、改變他,結果只能是瞎子領瞎子,兩個人都掉在坑裏(路加福音六章39節)。但如果我們照著這樣做,又會忽略第5節的教導。

兩個弔軌的問題
所以我們要如何去理解這兩節經文呢?我們在前面提到,1-3節對應6-10節,其實4-5節也可視為與11-12節相對應。

前者提到「回答與不回答愚昧人的弔詭」,後者則提到「愚昧人與自以為有智慧之人的弔詭」。此處的「自以為有智慧」(12節a)明顯是呼應上文的「自以為有智慧」(5節),這表示兩者之間是互有關聯的。

第11節描述愚昧人就是愚昧人,所行的盡是愚昧事或重複行愚昧事。這暗示愚昧人是難以改變的或沒有希望的。

但在第12節,卻又帶出愚昧人也並非沒有希望,至少他比自以為有智慧的人更有指望。那麼,到底愚昧人是有指望還是沒有指望呢?這是另一個弔詭的問題。讓我們把11-12節和4-5節放在一起來看:

1.愚昧人就是愚昧人(11節):回答愚昧人會讓自己成為愚昧人(4節)
2.愚昧人比自以為有智慧的人更有指望(12節):不回答愚昧人會讓他自以為有智慧(5節)

第1點不難理解,因為愚昧人既然難以改變,回答他並不會改變他的愚昧,反而會讓自己「近墨者黑」。但第2點又要表達什麼觀念呢?這裡似乎把 「愚昧人」和「自以為有智慧的人」作區分,在程度上,「自以為有智慧的人」比愚昧人更沒有指望。如果這個說法成立,意思是第12節其實是把「愚昧人」和「自以為有智慧的愚昧人」加以分別,而「愚昧人」顯然比「自以為有智慧的愚昧人」更有希望。

三、愚來愚去
既然愚中有望,那麼愚昧人的希望是在哪兒呢?從經文來思考,愚昧人是藉由「他力」而非「他本人的力量」來點燃希望的,因為愚者如同置身在深黑暗中,沒有光引路是走出不來的。這個「他力」就是智者或智慧人。也就是說,智慧人才能給愚昧人光和希望。

問題是,智者要如何行,才能帶給愚昧人希望呢?智者如果按照愚昧人的愚妄話「回答」他,就會變成「愚昧人」;不按照愚昧人的愚妄話回答他,「愚昧人就會自以為有智慧」,甚至「目中無(智)人」。

智者的左右為難,如同霍格倫德(K. Hoglund)所言:「與愚昧人對話,既是責任,也是對智慧的威脅。因此要繼續或中斷與愚昧人的對話是無可避免的抉擇。」

智慧人要如何幫助愚昧人?原則上,智者需要明哲保身,但為了避免「愚昧人」進一步「自我提升」到「自以為有智慧」的「沒希望」等級,身為智者應有「殺身成仁」的崇高精神去回答愚昧人,如同用刑杖打他的背,打醒他「自以為有智慧」的想法,就算自己在過程中被玷汙了,成了愚昧人,也好過在緘默中看到愚昧者因「自高」而從原本愚昧的狀況陷入更沒有指望的地步。

這樣的做法,暗示智者為救愚昧人所表現的「不合宜」,卻是對愚昧人來說,一個很「合宜」的行動:智者為愚昧人而成為愚昧人,不只讓愚昧人不會自以為有智慧而變得愚不可及,也能讓他在活著時繼續有指望。

這種做法簡單的說,就是「愚來愚去」。這種「愚來愚去」的拯救精神和行動,從救恩歷史看,進一步在新約落實。

使徒保羅在哥林多前書一章21節如此寫道:「世人憑自己的智慧,既不認識神,神就樂意用人所當作愚拙的道理拯救那些信的人;這就是神的智慧了。」保羅在這裡要表達的是,世人自以為有智慧,但這智慧卻不能使他們認識神,因此滿有智慧的神就甘願,為了這些自以為有智慧的人,用愚拙方法(如同智者願意成為愚者來拯救愚者)拯救他們,使他們不再自以為有智慧,進而認識神和神的智慧。

保羅更在哥林多前書一章25節說:「因神的愚拙總比人智慧,神的軟弱總比人強壯。」這是智慧的神願意成為愚拙者,來拯救自以為有智慧卻是愚昧者的世人。

接著,保羅在哥林多前書三章18節進一步說:「人不可自欺。你們中間若有人在這世界自以為有智慧,倒不如變作愚拙,好成為有智慧的。因這世界的智慧,在神看是愚拙……。」這句話與「愚人愚去」的做法有異曲同工之妙。也就是說,智慧的神藉著主耶穌這「愚拙」的拯救方法,讓自以為有智慧的人所認為的愚昧,可以成為使愚昧人除去愚昧的真正智慧。

這就是神的智慧。換言之,離開神,再聰明也是沒有智慧。

敬畏神就是智慧的開端

總括而言,箴言書廿六章1-12節對愚昧人宛如一面「照愚鏡」,映現自己的愚昧行徑和特徵;但對於智慧人則儼如一面「透視鏡」,不僅窺見愚昧人的愚昧,提醒自己應負的責任,也能通過愚昧人的愚昧言行,來檢視自己是否也歸同一類並有所防範。

例如柏拉圖說:「智者說話,因為他們有話要說;愚者說話,因為他們只是想說話。」看自己是否也表現愚昧而不自知。除此之外,也可檢視一下自己是不是那位自以為有智慧者?看看自己有沒有因為自以為有智慧而拒絕真智慧,結果使原本愚昧的自己顯得更加愚昧?自以為有智慧的人,經常看不到本身的盲點,還以為自己獨具「慧」眼,看什麼都很有智慧。所以,我們都要省察自己有否墮入「假智慧」的陷阱而不自知。

就算我們真的發現自己多少有點「愚」味,也不用絕望,只要不自以為有智慧,也不繼續「自愚愚人」,而是願意接受智者的「刑杖」和「話語」雙管齊下的糾正,就有希望擺脫愚昧。

對基督徒來說,這位智者就是三位一體神。我們要聽從智者的勸告,學習敬畏祂,因為敬畏神是智慧的開端(參箴言書一章7節;三章5,7節等),也要在生活上更多認識祂和體驗祂。除此之外,我們更要傳揚「智者成為愚者來拯救愚昧人」的福音。主耶穌道成肉身,甘心成為世人眼中的愚人,沒犯罪卻被釘在十字架上為世人捨身,拯救愚人又是罪人的我們。

我們被這世人看似愚昧的方法所拯救,就成為神眼中的智慧人。我們這些從過去的所謂自以為有智慧的愚拙人,因相信主耶穌,而成為在世人眼中看似愚拙卻在神眼中被看為智慧的人。每一個人都肩負著一個使命,就是效法神,用神所用的愚拙的方法,向我們身邊的親人朋友或同事傳「智者成為愚者來拯救愚昧人」的福音。

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基督信仰落入舒適圈?你是否有這八種徵兆 https://www.ct.org.tw/1314739 https://www.ct.org.tw/1314739#comments Thu, 09 Nov 2017 15:00:56 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1314739

【特約記者張廖婉菁/編譯】基督徒在很多地方過舒服日子是很容易的,但好壞就難說了。至少從聖經上的例子看來,基督教信仰的宗旨並非在追求舒適。聖經說成為耶穌的門徒,是要背起十架、受人壓迫、放棄生活中的享受、家庭也不能放在首位,甚至還要隨著基督遭受酷刑。

魯益師(C. S. Lewis)也說過:「我選擇基督教不是為了讓自己快樂。若是想要尋開心,波特酒肯定夠了;若想選個讓自己舒服的信仰,那我絕不推薦你選基督教。」

然而,在消費至上的社會裡,大家都內建了「舒適第一」的模式。請檢視以下八個徵兆,看自己是不是落入了信仰的舒適圈:

1.你的基督信仰和自己支持政黨的理念如蜜裡調油,毫無衝突。
倘若你全心投入政黨的政治活動,還覺得自己的信仰和政黨的理念非常和諧,那八成是過得太舒服了。活躍的基督教信仰肯定會在某些時刻和政黨理念相左。所以,閣下的信仰和所追隨的政黨若完美合拍,恐怕就很可疑了,也缺乏先知見證的能力。
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2.心中從無衝突、危機感,或者有待解決的疑問。

如果基督教的神學教導,從未讓你覺得難以置信及陷入掙扎(像是三位一體、道成肉身、神的權柄和人類行為如何並存、聖靈運行等),那麼,你的信仰可能太舒適了。

因為健康的基督信仰,肯定會常常動搖你的理念、刺激你的想法,震撼你的心靈。健康的基督信仰,也會讓人無時無刻想更多地渴求神。
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3.當朋友和同事發現你是定期聚會的基督徒,覺得很訝異。

如果有這徵兆,那你的信仰肯定是在舒適圈內了,因為這表示你所過的生活,無法讓人感受到你是耶穌的追隨者,甚至連跟你很熟的人,都看不出來你是基督徒。過得太舒服的基督徒,是很容易融入人群的,就和其他迷途的羊群並無二致。

4.週一到了,週日講道的內容就完全拋諸腦後。
若貴教會週日講道的內容如此無足輕重,更或者,可能是你根本沒有認真聽道,所以一離開教會就忘光光,那這信仰多半是太過舒服了。因為希伯來書四章12節:「因為神的道是活的,是有效的,比一切兩刃的劍更鋒利,甚至可以刺入剖開魂與靈,關節與骨髓,並且能夠辨明心中的思想和意念。」(聖經新譯本)
9968577 - young girl throws her suitcase walking down the street. rear view

5.教會的人從來沒惹你不高興。
如果你的教會弟兄姊妹,個個都很好說話,相處起來總是很開心,別人永遠都同意你的看法和喜好,那麼這信仰就太過舒服了。福音最偉大之處就是能讓不同背景的人聚首,建立一個社群,成為基督的追隨者。

6.從來不需要面對挑戰,永遠都只有肯定。
如果閣下的基督教信仰,從不用面對心中的偶像,挑戰罪惡的習慣─只是無止盡地接受肯定,只要「做自己」就好─這也是信仰太過舒服的徵兆。健康的信仰不會只支持「做自己」,反而會不停地要重塑你,把你變得更像耶穌基督。這過程雖然不舒服,但卻很美。

7.如果你從未對其他基督徒「用愛心說誠實話」。
看到一些不合宜的景況,或教會弟兄姊妹做了不好的決定,聳聳肩便算了,當然簡單多了。但這不會是基督之愛。因為,愛並非不說實話,若信仰無法讓人用愛說出誠實話,那就是太過舒服了。

8.教會裡,沒人能看出你在信仰方面有任何精進。
相信基督的福音,就等於相信改變。儘管改變可能不會直線成長,但基督徒的生活應該會一直進步的,總是在前進,也會越來越好。身為基督徒,若無人能看出你的進展,那就是過得太舒服了。掉進舒適圈的基督信仰,是沒有成長空間的。我們要追求的信仰,必須能夠改變生活,全心依靠神,而不是靠自己;服事別人,而不是服事自己。讓我們願意面對挑戰與困難來榮耀神。
13157846 - smiling young man taking off a mask

作者介紹:麥克拉肯(Brett McCracken)住在南加州橘郡,擁有作家、記者、學生和編輯等多種身份。除了擔任福音聯盟的資深編輯,也在柏奧拉大學的泰博特神學院(Talbot School of Theology)攻讀神學碩士。

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4個得勝的SOP,讓你在苦難中遇見神! https://www.ct.org.tw/1314527 https://www.ct.org.tw/1314527#comments Mon, 06 Nov 2017 16:00:42 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1314527

◎黃銀成(竹南聖教會牧師)

從詩篇廿七篇,可以看到大衛是一位常常以信心宣告的人。我們能夠學習運用詩人的禱告,幫助我們更經歷神。

雖然身處黑暗 但神是亮光
一開始大衛說:「耶和華是我的亮光。」(1節a)大衛當時人在最深谷中,他可能被掃羅追殺,也可能是被押沙龍追殺。總之,大衛此時人在黑洞中,你可以想像,那裡是一片安靜,一片死寂,最重要的是,一片黑暗。

大衛人在黑暗中,他卻宣告神是他的亮光;人在黑暗中,卻說我有神成為我的亮光,好像是說:「我雖然目前困苦窮乏,但神是我的富足!」這是何等大的信心。

「是我的拯救,我還怕誰呢?」(1節b)你是否曾經有過寸步難行的時候?求學時,讀的科目不是自己所愛,又或者找工作時,無法找到自己適合的工作。人生是無法重來的,我們只能勇往直前。雖體會到人生寸步難行,連轉身的機會都沒有,但我們還是可以像大衛一樣,憑信心說:「雖然我寸步難行,但是神仍會拯救。」

接著大衛宣告:「耶和華是我性命的保障(或譯:力量),我還懼誰呢?」(1節c)在這裡的「保障」或譯成「力量」,原文的意思是堡壘、堅固城和避難所的意思;古時的城堡也象徵「力量」。在古代作戰,只要城一旦被攻破,這個城就毫無力量可言。在生命似乎岌岌可危時,大衛深知神仍會賜下力量,因為祂是我們的保障。

雖然四面受敵 但神使人安穩
「雖有軍兵安營攻擊我,我的心也不害怕;雖然興起刀兵攻擊我,我必仍舊安穩。」(3節)大衛面對龐大的敵人,而且這些敵人是帶著會威脅而來,這裡的勝算近乎是零,但大衛卻說他的心不害怕,必仍舊安穩。當面對強敵,能保持這種狀態,這是相當不容易的事。

你現在正四面受敵嗎?學習大衛如此說:雖然仇敵兇猛,但是神使人安穩;雖然敵人沒有減少,但是我的心充滿平安!

雖然被人離棄 但神必收留
「因為我遭遇患難,他必暗暗地保守我;在他亭子裡,把我藏在他帳幕的隱密處,將我高舉在磐石上。」(5節)這句經文說到,神把大衛藏在他帳幕的隱密處,將他高舉在磐石上。這是兩個強烈的對比:「帳幕的隱密處」與「磐石之上」。我們要學習從自己的舞台中退下,然後讓神將我們高舉。大衛的人生就是這句話的寫照,他先經歷躲藏卑微的日子,之後神才使用他。我們要相信,當我們正在患難中,神正暗暗保守,過後也必將我們提昇。

四個重要的屬靈操練
「不要向我掩面。不要發怒趕逐僕人,你向來是幫助我的。救我的神啊,不要丟掉我,也不要離棄我。我父母離棄我,耶和華必收留我。」(9-10節)

這裡深切形容大衛被人離棄的光景。他與父母的關係沒那麼好,當先知撒母耳來到大衛父親耶西的家裡時,耶西把所有的孩子都叫來,獨漏大衛一人,可能父母對大衛的期待並不大。後來,父親囑咐大衛帶食物給戰場上的兄長,結果反被哥哥們責備。後來,大衛又經歷了被人誣告以及顛沛流離的生活。

你曾有大衛這樣的經驗或感受嗎?為何大衛仍然對神有信心呢?大衛的信心,來自於四件重要的事:

1.不停止尋找神
「有一件事,我曾求耶和華,我仍要尋求:就是一生一世住在耶和華的殿中,瞻仰他的榮美,在他的殿裡求問。」(4節)

大衛的第一個秘訣,就是過去曾經求耶和華,如今仍然不斷尋求。但是他人在哪裡呢?可能在山洞,可能在曠野。但不論在何處,他有一個信心,就是無論他在哪裡,那裡就是耶和華的殿,而有神同在的地方,就是神的殿。

2.不停止敬拜神
「現在我得以昂首,高過四面的仇敵。我要在他的帳幕裡歡然獻祭;我要唱詩歌頌耶和華。」(6節)敬拜不只是在平順的時候,也不只是在開心、喜樂的時候,而是任何時候都要敬拜神。

以色列南國時期,約沙法王曾有一次面臨外族聯軍的侵略(歷代誌下廿章21-22節),那次的勝算近乎是零,但他卻勝利了。因為在危急中他不停止敬拜神,神就率領他們得勝。

3.不停止禱告神
「耶和華啊,我用聲音呼籲的時候,求你垂聽;並求你憐恤我,應允我。」(7節)我們是否經常禱告呢?會不會當我們困難解決了,禱告就停了。

大衛不是這樣,大衛一方面想起過去跟上帝親密的關係,另一方面,他想像著將來與神相交的美好,雖然這些事都還沒有發生,但他心中充滿美好的畫面。

4.不停止等候神
「要等候耶和華!當壯膽,堅固你的心!我再說,要等候耶和華!」(14節)

就人性而言,我們不喜歡等候,有時候連紅燈都不願等候。有一次,筆者去學校講故事,進到教室發現裡面燈是暗的,且空無一人,我心想是不是今天班上有事?當下,我立刻要離去,連兩秒鐘都不願等。然而,神要我們耐心等候,這是對神的信心表現。

當大衛向神大聲宣告的時候,一面啟動著這屬靈的四個SOP:尋找神、敬拜神、禱告神、等候神。這是值得我們學習的四個重要的生命操練!

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懼怕的時候,我怎麼辦? https://www.ct.org.tw/1314531 https://www.ct.org.tw/1314531#comments Sun, 05 Nov 2017 16:00:27 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1314531

◎林靜慈(二重靈糧堂師母)

你有過懼怕的經驗嗎?什麼事情讓你懼怕呢?

失業常常令人懼怕,因為擔心失去經濟來源;婚姻破裂令人懼怕,因為擔心被遺棄、也擔心被輕視;孩子表現不好令人懼怕,因為擔心他們將來的人生過得辛苦;生病令人懼怕,治療過程中的痛苦、身體的不舒服、需要人照顧的麻煩都令人避之唯恐不及。生命受到威脅也令人懼怕,因為不知道哪一個時間點,就是我們遭害的日子……。

懼怕使我們的心痛苦不安,沒有人在懼怕中還舒服愉悅的,所以我們就想要用各樣的方法脫離懼怕帶來的痛苦,這些方法大致可以分為以下三種:

1.藉其他事物逃離懼怕:因為太不安、壓力太沈重,所以人企圖藉著其他事物逃離懼怕、讓自己暫時舒服,就逃到酒精、電動和網路,或逃到一段錯誤的關係、逃到怪罪、逃到自己的幻想裡面……。

2.努力找方法解決懼怕:企圖藉著努力來解決懼怕,睡更少、工作時數更多,不斷地上網尋找各樣資訊,企圖透過一些蛛絲馬跡拼湊出可行的辦法;或是不斷發問、找人聊天,希望得到從人來的支持與幫助。

3.僵在原地否定懼怕:也有一些人乾脆僵在原地否定自己的痛苦,關掉自己的感覺、不再有渴望,免得自己太痛苦。雖然每一天日子照常過,照常上班、照常養孩子、照常睡覺、照常起床,但是他的心是麻木的,他以為時間過去了,痛苦就會自己消失。

以上這些方法,都只能暫時逃避,卻沒有辦法完全解決我們的懼怕。因為懼怕的源頭不是從外面來,而是我們的內心因為覺得自己不可愛、覺得自己辦不到、覺得上帝不會理我們所造成的。

大衛堅信神必保護

大衛曾經被掃羅追殺,逃到非利士人的迦特城避風頭卻被認出來,靠著裝瘋才得以逃脫。然而在大衛無路可走、懼怕痛苦的時候,他說出了這一句話:「我懼怕的時候要倚靠你。」(詩篇五十六篇3節)

大衛不斷重複說這句話,透過一次又一次的宣告,大衛提醒自己,唯有倚靠神,才能真正脫離懼怕。他越宣告、心越平安;越宣告、就越想起神話語的真實以及神永不改變的信實。

「我幾次流離,你都記數;求你把我眼淚裝在你的皮袋裡。這不都記在你冊子上嗎?」(詩篇五十六篇8節)

大衛想起過去幾次無處可去,心中慌亂的時候,神一次又一次的保護他,幫助他思想神的話,讓他的心堅固,又用奇妙的恩典存留他的性命。

這些大衛與神共同譜寫的歷史,神不但沒有忘記、還把它一一記下來;大衛又想起神珍惜他一切的感受,盛裝他的眼淚、放在皮袋裡,聽他隨時的祈禱與歌頌,不推卻他的聲音。想起這些點點滴滴,讓大衛的心變得堅定,知道自己是蒙神所愛、得神幫助的。「我呼求的日子,我的仇敵都要轉身退後。神幫助我,這是我所知道的。」(詩篇五十六篇9節)

所以,這一次,大衛相信神要再幫助他,沒有任何的攻擊能夠威脅他。

神在患難中與人同在
你正在恐懼中嗎?不要注目恐懼,那只會讓我們覺得自己無能為力。你要注目上帝,相信上帝要幫助你、相信上帝有方法、相信祂愛你、而且祂把你的眼淚裝在皮袋裡。

用各樣的方式把自己的心思意念繫在上帝身上,固定靈修、大量讀經、唱詩歌、聽講道,參加小組與人互動彼此代禱、參加主日崇拜更新心志,在這些行動中尋求主賜下智慧與平安,帶領我們突破困境,在其中經歷上帝的奇妙恩典,也使我們生命被塑造得更成熟榮美。

記得,不是我們獨自走過這些流離的日子,上帝非常珍惜這些我們和祂在患難中親密、彼此相伴的過程,並且祂一一記下來。有一天我們息了地上的勞苦,要到天上親自與祂會面。

回顧那些日子帶來的喜樂與感恩,並且神要因為我們的倚靠捧著我們的臉說:「好孩子!我以你為榮!」

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《主禱文默想3》願你的國降臨 https://www.ct.org.tw/1314529 https://www.ct.org.tw/1314529#comments Fri, 03 Nov 2017 16:00:43 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1314529

◎馬克白

什麼是國家?如果我們根據學校教的簡答方式下定義,那麼,擁有土地、人民、政府、主權,就是一個國家。可是我們並不能以此定義「神的國」,因為土地、人民、政府、主權,都是肉眼可見的東西,而耶穌很明白的說了,神的國不是眼所能見的,也不是屬於這世界的。

「法利賽人問:『神的國幾時來到?』耶穌回答說:神的國來到不是眼所能見的。人也不得說:『看哪,在這裡!看哪,在那裡!因為神的國就在你們心裡(心裡或譯中間)。」(路加福音十七章20-21節)

「耶穌回答說:『我的國不屬這世界;我的國若屬這世界,我的臣僕必要爭戰,使我不至於被交給猶太人。只是我的國不屬這世界。』」(約翰福音十八章36節)

人心嚮往美好國度
柏拉圖曾構想一個烏托邦的理想國度;《禮記》的〈禮運大同篇〉描寫大同世界的美好;陶淵明寫〈桃花源記〉;洪秀全直接起兵造反,挑明要建立「太平天國」。此外,還有共產主義、資本社會等等。

從古至今,許多人都看見社會與國家的問題,因為從創世記第三章以後,這世界就被罪惡入侵。很奇妙的是,雖然所有人類打從出生開始,就活在一個有問題的世界中,我們卻沒有習以為常,以為有問題才是正常的,反而,每個人的心中都有著一個完美世界的夢想—這是上帝給人的一種渴望,讓我們不要忘記曾經有著伊甸園,不要忘記上帝。

基督徒擁有雙重國籍
然而,所有想動手創造天國的人都失望了,因為這樣的國並不存在於世上。天國不是人手所能創造的,耶穌所說的「神的國」,也不是一個眼睛可見的政治實體。神的國存在人心裡,心裡也可以譯成「中間」,或「裡面」。正如耶穌責備法利賽人說:「你這瞎眼的法利賽人,先洗淨杯盤的裡面,好叫外面也乾淨了。」(馬太福音廿三章26節)神的國就在我們的「裡面」,它不是眼睛可見的物質,而是我們的生命。神國並非一個政治實體,或是像世上的國那樣,有明顯可見的土地、政府與主權。

因此,一個人的生命由神掌權管理時,這人的外面就會顯出神國的特質。所以基督徒可以說都是「雙重國籍」的人,一方面具備地上的國籍,同時也擁有天國的國籍、住在天國裡面。

神的國不斷成長與擴張
耶穌說「願你的國降臨」,又多次宣告「神的國近了」。(馬可福音一章15節、馬太福音三章2節、馬太福音十章7節)表示神的國還沒有完全臨到,卻是正在靠近,就快要到了。耶穌在說明神的國(天國)時,曾用芥菜種、麵酵,說明天國是會「成長」、「發酵」與「擴張」的:「他又設個比喻對他們說:『天國好像一粒芥菜種,有人拿去種在田裡。這原是百種裡最小的,等到長起來,卻比各樣的菜都大,且成了樹,天上的飛鳥來宿在它的枝上。』他又對他們講個比喻說:『天國好像麵酵,有婦人拿來,藏在三斗麵裡,直等全團都發起來。』」 (馬太福音十三章31-33節)

從耶穌的時代直到如今,天國的福音確實正快速地被傳遞著。原先是在中東地區少數人的信仰,頂多只有幾百個信徒,但如今廣義的基督徒已超過二十億人。天國似乎擴張成了一個可見的實體。

啟示錄說到,當第七位天使吹號的時候,天上有大聲音說:「世上的國成了我主和主基督的國;他要作王,直到永永遠遠。」(啟示錄十一章15節)意即總有一天,這世上的一切國度都將會過去,唯有我們主基督的國度要永遠長存。

神啊,我們要讚美你。世上的國是會改變的,歷史上有許多國家成立、許多國家滅亡,又有人從這國移往那國,由這國人變成那國人。唯有你的國度永不動搖、存到永遠!

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在行為和誠實上彼此相愛 https://www.ct.org.tw/1314346 https://www.ct.org.tw/1314346#comments Thu, 02 Nov 2017 16:00:12 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1314346

整理/林敏雯

許多年前我參加的教會才創立不久,無法給付牧師適當的待遇。但牧師依然忠心帶領年輕的弟兄姊妹服事,漸漸教會也成長了。財務狀況穩定後,長執決定除了薪資、保險、退休金之外,還補助牧師圖書費和探訪的交通費。牧師參加退修會、神學院進修等等費用,亦由教會負擔。弟兄姊妹都相信,牧師成長,受益的是全教會的會友。
~美國新州,李雅儂

我曾拜訪位於美國賓州的一間韓國教會,安提阿教會。為了建堂,牧師和其他十家人抵押自家住宅,申請貸款。會友深受此舉感動,便齊力出資送牧師家一輛新車和一趟歐洲之旅。

會友們談起牧師時,真誠的敬愛自然流露,讓我久久不忘。
~美國佛州,韓甲華

牧師顧念我開車技術還不純熟,要參加監獄佈道和查經聚會時,他都會來接我。我事先做好鍋貼、蔥油餅,讓他在路上吃。看到牧師全家感冒了還全程參加主日服事,我便帶著水果探望他們。師母帶著孩子返鄉探親時,我也和弟兄姊妹一起到他家,幫忙洗碗、打掃、做飯。

我們的友誼便是如此建立起來的。當牧師心情低落時,還會主動說﹕「我又跌到谷底了。」好讓我知道如何為他禱告。
~美國賓州,簡海蘭

由於精打細算的個性,我總知道可以從哪一家藥房拿到免費贈品。舉凡日常所需的牙膏、牙刷、眼藥水、止痛藥等等,我從不需花錢買。多了就送給教會負責青少年事工的牧師,他有四個學齡的孩子。

我是律師,經常在教會舉辦活動時,提醒籌畫的牧師留意一些細節。事前周全的準備,可以避免當意外發生時惹上官司。
~美國賓州,楊逸群

這已經是許多年前的事了。當我還只是實習傳道時,團契與我和丈夫同心求神賜給我們一個孩子。經過兩年的禱告,神終於應允。弟兄姊妹們準備了幾乎所有新生嬰兒可能需要的用品,送給將為人父母的我們。

當我們結束實習,要進入第一個服事工場時,小組的弟兄姊妹為我們餞行。臨別還塞了一個數千美元的大紅包,說是大夥兒的心意。

對於才穿上傳道鞋履的我們,這是神豐富供給的驗證,相信前頭要走的路將滴滿脂油。
~美國加州,聖雅福音基督教會劉小玢傳道

過去牧會期間,會友常送我生日禮物、聖誕禮物。有人知道我愛看書,送我買書的錢。這些貼心的舉動點滴在心,讓我感動。

偶爾也收到一張小卡或一封電子郵件,記述他們或在講道、教導中得造就,或接受關懷得安慰。誠摯的文句常讓我一讀再讀,受到很大的鼓勵。

身為牧者,知道弟兄姊妹因為自己的教導、牧養而有了生命的改變,再沒有比這個更令人欣喜的了。
~美國加州,林張吉莉牧師

才過了新年,一次滑跤嚴重扭傷右腳踝。醫生要我穿上固定腳板的大笨鞋,走路須持拐杖,還不准我開車。

在家悶了好久,3月初和朋友相約參加「神國」的同學會。新知舊友歡聚一堂,走路不方便的事也不太在乎了。

坐著聽講一久,覺得腳有些腫脹,自個兒退到角落,把僵硬的右腳架在椅子上。唉!只恨自己筋骨僵硬,搆不著自己的腳,不能按摩促進循環。

剛好寶姊經過,問怎麼回事,我告訴她只是活動一下。沒想到她居然就蹲下去,幫我解開大笨鞋,脫掉厚毛襪,說要幫我按摩。這哪行?腳丫子可髒可臭了!尷尬著要推卻好意,寶姊卻面色不改就幫這傷肢按啊捏啊起來。

此時娜姨走來,駐足觀看寶姊的服務,一言不發離開了。回來時手上多了個小化妝包,一邊拉開拉鏈,一邊說:「妳的趾甲已經嵌入肉中了,很痛吧!我來幫妳修修,我可是有專業執照的喔!」

想開口向她倆道謝時,喉頭哽咽了。身為牧師多年,我向來都是照顧關懷的給予者,今天角色對調,成了接受者。猛眨雙眼,想看清這兩個俯首的身影,我彷彿看見為門徒洗腳的主。
~美國紐約州,信義會道成肉身堂 張陵兮牧師

自1976年全職傳道以來,我已建立、牧養了三個教會,也一直享有弟兄姊妹對我和家人的關懷。

身為植堂牧者,太太和我時有機會接受邀請,回到教會參加建堂週年慶。老會友們展示泛黃的照片,回憶過去時光,為我們當初播下的種子感恩。多次有人與我們聯繫,感謝我們在他們的信仰路程中奠下的基礎。

當我們在經濟狀況緊縮時,亦曾接到一些匿名奉獻。他們並不知道我們到底需要多少,只是順服神的感動。

很蒙福的是,領導團隊中總有同工體貼牧者家庭的需要,為我們爭取合宜的薪資,免去我們必須自己提出如此要求的尷尬壓力。

回顧30多年的牧會經歷,我覺得信徒們為我們做的最重要的一件事,便是承擔揚起禱告護網的責任。牧師和他的家人站在屬靈爭戰的前線,是仇敵攻擊標的。能有代禱勇士以禱告遮蓋我、太太和孩子們,是他們表現愛與關懷最有意義的方式。

最難忘的是許多年前,當時還在青少年期的孩子做出有違道德的行為,我們懷著破碎的心來到會眾面前,將面前的情況坦誠相告。即便相信會眾不會對我們和孩子大加撻伐,這樣做毋寧是冒險把孩子獻在祭壇上,仰賴信徒的判斷。

過去我們曾見過在類似情況下,許多教會以公義正道之名,傷害牧師的孩子。這些孩子心生苦毒,從此拒絕踏進教會大門,也把神摒棄生命之外。

更何況教會早有規定,依照提摩太前書三章5節和提多書一章6節對教會領袖的要求,孩子犯了道德錯誤,牧師便失去帶領的資格,必須停止服事。這不僅意味全家面臨經濟困境,更帶來情緒與靈命壓力。弟兄姊妹是否責怪孩子使他們失去牧師?孩子是否責怪自己使我失去服事?

然而我承擔起為父之責,辭去牧師之職,全心處理家庭問題。教會雖然只能接受我的離開,但是會友們的反應竟是愛與原諒,並分享自己的經歷,認同我們的感受,並鼓勵我們相信神應許的得勝與醫治。那段時期從教會大家庭湧流出的愛與關懷,實在太奇妙。他們也保護我的孩子免遭不夠體貼之人的傷害。

教會在處理這樣敏感的事件時,實在需要把握挽回與和好,愛與原諒。我的孩子因此得以長成為敬虔、信心堅定的人,繼續與我們在同一教會中服事、敬拜神。

我堅決相信牧師們種下的是什麼,收成的就是什麼。當我們以愛與關懷來牧養,力行慷慨、接納,與無條件的愛,信徒亦將以此為榜樣,如此回報在我們身上。
~美國北卡州,河畔教會 金杰牧師(Dr. Jay Zinn)

本文取自《神國雜誌》(20期:國度關係)http://www.shen-guo.org/love-one-another.html

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瘸腿的雅各 https://www.ct.org.tw/1314344 https://www.ct.org.tw/1314344#comments Wed, 01 Nov 2017 16:00:27 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1314344

口述/S. W.牧師;採訪/林敏雯

撞進黑洞

回應神的呼召,成為宣教士,是我人生中重大的轉捩點。在亞洲服事近四十年了,看見神的國度不斷擴展,讓我時時感恩。然而在協助建立教會、開拓服事工場、培訓同工、為傳福音到處奔走時,我撞進一個黑洞。這場黑洞歷險幾乎讓我失去服事、失去人際關係,像是變成另一個人。

這黑洞便是憂鬱症。

首先從我的個性談起。向來喜歡幫助人,有什麼計畫、提案總是率先響應,不落人後。當我和另外兩位同工開始一項全新的事工時,由於對宣教工場熟悉及當地語言能力得心應手,我成為新事工的「龍頭老大」,不知不覺中當上「解決問題先生」。不論事工或同工,什麼疑難雜症都找上我,我都樂意解決;不論策劃什麼,我都想貢獻心力與經驗。我極在意別人的看法,總希望別人都喜歡我。

開始時進展極其順利,直到與一位同工的相處有了磨擦,用盡方法仍未見改善,頓時領會︰「我也有辦不成的事!」這個負面想法不斷在腦海中盤旋,讓我感到強烈焦慮。我也意識到服事中承諾過多,以致準備不足,又更心慌,甚至不願出門。於是多次臨時取消原訂的會議,無法完成預定計畫,將擔子交由其他同工承接。

每一次失約,每一次推拖,我對自己深感失望,並嚴厲譴責,在心裡狠狠罵自己「笨」、「沒用」、「不負責任」。一個揮之不去的念頭:「別人會怎麼看我?」讓我吃不下、睡不著,不願與人接觸。原來話多好動的我,現在卻退縮、安靜,只想找個洞穴躲起來。

掙扎過程
妻子眼看情況不對勁,找我一起禱告。老實說,當時對神的話和禱告都已失去興趣。雖覺軟弱無力,卻不放棄掙扎,依然以為自己可以解決,想靠自己勝過低落的心情。近八個月後終於見了家庭醫師,診斷證實──我得了憂鬱症!於是開始藥物治療,也接受不定期的心理輔導。

向差會說明情況後,我沒有減緩服事的步調,心想既已接受治療,也看出一點療效,應該很快能「痊癒」。

這可是大錯特錯。

藥物和輔導只是療程的起始,稍稍解除癥候,並沒有觸及心靈深處的病根。情況一有改善,又很快退回原地。經過差會推薦,我和妻子來到美國加州「鏈接關懷中心」(Link Care Center)的退修會。

關懷中心是為全職服事的基督工人設立,在那裡接受輔導的有牧師和宣教士。其間我開始看見自我譴責事實上是思想的扭曲,也學習用神的話奪回思想,重新認識自己在神眼中的價值和地位。

短期的退修會幫助不小,因此與妻子決定再回來接受更長期的住宿輔導。對我幫助極大的是學習指認出負面思想,一有貶抑自己的念頭出現,便立刻寫下來。如此一來減緩這些具殺傷力的思想速度,也將心思意念轉向神,不再只專注自己。

輔導過程中,我也意識到「幫助者」的傾向,美其名是熱心事奉,其實根源是驕傲,想讓人知道「我能」。榮耀的神怎能容許人竊取祂應得的尊崇?也只有在憂鬱症的黑洞中徹底接受「我不能,但神能」的真理,才能謙恭俯伏,接受神對我的改造。

看見希望
妻子必須回到工作崗位,我獨自留住關懷中心繼續接受輔導。少了她的陪伴,倍覺孤單。一天早晨梳洗時,看著鏡中的自己,想尋索那個曾經熱情事奉、為神的國度奔走不休的我。還有這麼多人等候聽見福音,我怎能繼續「病」下去?神啊,祢可聽到我的吶喊?

此時心中浮現一句經文:「耶和華是我的亮光,是我的拯救,我還怕誰呢?」(詩篇27:1)是啊!在憂鬱的黑洞中躲藏太久,我忘記自己是榮耀君王的孩子,有基督時時同在。瞬間一道銳利的光劍射入洞穴中,讓我看到希望,真實感到神的同在。於是開口大聲感謝神的作為,祂讓我經歷黑洞,必領我進入光明,也必使我復原。

再度回到宣教工場,我不敢掉以輕心,找到此地最好的精神科醫師和心理治療師,持續生理與心理醫療。有幾次覺得已經「好了」而自行停藥,結果憂鬱症復發。近幾年來遵循醫師囑咐,持之以恆接受治療,藥量已減至最低,並每半年見一次心理治療師。

除了定期維修,我也學習記錄身心靈狀況,作為日常保養。我設計了一個大印章,上面刻有幾個項目,方便我記下情緒高低、運動時間、靈修時間、與妻子的溝通等等。這些具體數據幫助我省察、衡量,免於退回憂鬱黑洞中。

重新出發

憂鬱症不僅影響身心靈健康,更波及家人和同工。妻子和孩子們一直是我最貼心的夥伴,她們不斷為我禱告,以言語和行動鼓勵安慰我。同工們得知我的病情,也給予全心支持,沒有人口出批評或貶損的話,甚至有人送我半年期的健身房會員卡,因為知道運動所產生的安多芬(endorphin)和血清素(serotonin),有益於情緒健康。

還有一群忠心的朋友是我的屬靈遮蓋。即使我陷於黑暗中,他們禱告的力量就如一股堅軔的繩索,緊緊牽繫,讓我不致落入谷底;當我向著光明匍匐前行,及時拉我一把。他們是神給予一位牧者最好的禮物。

然而我自己也需要調整服事心態和時間表。過去參與多樣事工,隨時都有人找我,手機響個不停。現在我需要謹慎檢驗這些事工到底哪些是神要我做的,哪些是我自己想插手的,哪些是礙於情面勉為其難接受的。過去對同工失信,現在要贏回他們的信任。因此必須為自己的承諾負責,答應要做的事便充分準備,不再推託。

或許藥物治療與心理輔導還需要很長時間,我也不清楚到底是否有「好了」的一天,我有如與神摔跤的雅各,從此瘸著腿。然而這是我的掙扎,也是神信實的記號。神容許我藉由這段經驗幫助別人,特別是弟兄們。在弟兄扶持小組中,我格外留意是否有人情緒低落、過度焦慮,或顯現憂鬱症的其他先兆。依統計數據來看,婦女患憂鬱症的人數遠超過男士,我想不見得真是如此。因為男人普遍畏懼承認,不願接受診斷。以我為例,見證憂鬱症的確是個難言之隱,相當棘手,然而我所信靠的神必要帶我走過幽谷,進入光明。

這段黑洞歷險讓我再次俯首於神的寶座前,尊主為大。深刻了解自己的有限,知道不可能解決所有問題,清楚自己的身分─天父的孩子,期許靠著神的恩典與力量成為無愧的工人。

祂是我的亮光,是我的拯救。這是我可以信靠的。

(若希望與S. W.牧師進一步聯繫,請電郵kenroyer@linkcare.org。)

記者小檔案:
林敏雯,投身文字事奉,專注寫作與編輯。

本文取自《神國雜誌》(31期:當心靈流感籠罩牧者時)http://www.shen-guo.org/lame-jacob.html

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熱火牧師的殺手——我與憂鬱症的奮戰 https://www.ct.org.tw/1314342 https://www.ct.org.tw/1314342#comments Tue, 31 Oct 2017 16:00:44 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1314342

文/金杰;譯/林雨

牧會要了你的命?

在每一張牧師按立證書旁邊,都應該掛上一個牌子:「當心,牧會可能會要了你的命!」不幸的是,這樣的情況發生在許多牧師身上。他們落入極度沮喪的深淵,以致結束生命。

這種內在的變化是一點一滴累積的。服事的熱忱,協助教會事務運轉,關懷探訪……逐漸成為重擔。因極度焦慮讓他們輾轉反側,無法入眠。過去能輕易處理教會裡的種種挑戰,如今成為重重高山,一想起便心悸。講道成為周而復始的掙扎,甚至聚會開始前,在牧師辦公室裡還得先安撫陣陣驚恐。為了不讓會友看出牧師眼中無可隱藏的惶惑,只好避開他們,他原來可是大家心目中無可動搖的牧師啊。

一旦傳出牧師對日常決定都膽戰心驚,他就會被辭退、被取代。這個想法如黑雲籠罩,加深恐慌。懼怕這個內在的敵人日益強大,「輸家」、「失敗」的內在批判聲,無情地嘲弄牧師,打擊他的自信。腦子裡「抵抗或逃離」功能,釋出腎上腺素,使血壓上升。夜晚比白日更殘酷,床舖彷如木狗酷刑,噩夢觸發焦慮和驚恐。當晨曦終於來臨,疲憊的身體不得不起來面對另一天的現實。害怕「恐懼」來襲的感覺,伴隨所面對的每一個決定,每一個挑戰。

無力處理,看不見出路,無人傾吐,而神似乎對這樣的掙扎視若無睹,死亡似乎成為可忍受的結局,至少比真相暴露出來後的難堪、聲名掃地、精神病院……還更吸引人。

這曾是我的故事,而我活下來了。

從裡到外
當牧師年輕氣盛,滿有異象,很容易掩飾或忽略伴隨服事而來的壓力。即使我們好像無視於壓力,壓力仍會逐步嚙蝕健康,毀損身體、神經傳導體、自信心和情緒健康。教會生活和牧養的服事一點一點地危害我們的性命。

壓力宛若白蟻侵蝕房子,看不見、聽不到,卻一口一口,從裡到外,啃噬掉整棟房屋。如果沒被發現,沒有處理,有一天你醒來時會驚覺,房子就要坍塌了。

壓力人人皆有,但在牧師生活中卻放大了幾倍,因為他們不僅要負起自己家庭的責任,還要承攬整個羊群的擔子。會眾帶著各式各樣的問題來找你:家庭、婚姻、財務、情緒、生理、心理,還有靈命。他們的需要如此大,而且接連不斷。牧師要學會管理和認識壓力,設定界限以免過勞。例如:

‧ 分派任務,而非一手包辦。
‧ 對那幾位佔據極多時間、需要額外恩典對待的會友,學會說「不」。
‧ 對緊急事件的強行需索說「不」。

學會這些策略能幫助牧師們不被壓力的白蟻侵吞,否則白蟻兵團將會把牧師拖垮,到完全崩塌的地步。

跌入谷底
三十多年來我陸續開拓、牧養了三個教會,搬家五次、跨越五州。經歷兩次教會分裂,至終與最大的「白蟻」搏鬥─親自監工營建我的房子。竣工後遷入新家之際,我跌入谷底。在五十二歲那年,我精神崩潰。

靠著神的恩典,在崩潰後第二天,一位牧師老友打電話來。他問我好不好,我對他說:「情況不妙。」他追問下去,我坦承已默默受折磨四年了,能說出來感覺真好。他當下指出我患了憂鬱症。他有過相同的經驗,認得出這些症狀,但現在已恢復。

他勸我每天競走一小時,消耗體內的腎上腺素,好讓我的身體放鬆。當時我像繃緊的弓。他說明體內的化學問題影響我的頭腦,多年來累積的壓力沒有處理,引起神經傳導體喪失化學功能。這番話傾注希望進入我的心,他向我保證這不是精神失常。我所遭遇的是生理問題,使我的腦子無法正常運作。他甚至將心理醫師的電話號碼給我,催促我訂下看醫師的時間。我即刻照辦,不過得等到散步回來。

精神科醫師專精診治像我這樣的心理健康失調者,他也開處方藥物來幫助患者調節體內化學物質的不平衡。我的醫師診斷我為一般焦慮失常,所開的藥物幫助我恢復認知和處理情況的技巧,也讓神經安定下來,同時也給了幫助睡眠的藥物。飲食上我也做了調整,減少油炸食物和甜點,多吃蔬菜和沙拉。再加上每天的散步,我的身體和精神狀況逐步復原。

當初宣告我患了憂鬱症的牧師老友,之後持續關懷,固定至少一週一次打電話來與我深談,成為屬靈輔導,直到我恢復正常。

在這之前,我總認為靠藥物治療憂鬱症是軟弱的表現。對我而言,憂鬱症似乎是正常生活的一部分,與牧者的呼召攜手併進。只要咬緊牙關信靠神就好了。我害怕使用藥物會上癮,況且一旦教會發現了,會友便會離開。

親身經歷後,我的觀念改變了。

出乎意料的副作用

接受治療三週後,藥物發揮療效,我的精神狀況穩定下來,喜樂也回復了。然而讓我驚訝的是,這竟引發太太的憤懣。一開始我倆都覺得莫名其妙,直到問了心理醫師,才懂得這股怒氣的原由。我未曾想到當自己與病症奮戰時,太太其實承攬了整個事件的祕密、羞愧和重大的壓力。和我一樣,她也無人可傾吐。

太太身為房地產經紀,過去這段時間一直不願透露交易落空,恐怕我一旦知道了,會為家裡的經濟狀況憂心忡忡。她的收入為這個家貢獻一半所需。憂鬱症期間對失敗的畏懼感更加深我對無力供應家庭需用的懼怕。她在這樣的壓力下仲介房屋,為的是讓家裡不致在債務中滅頂,更不願見到我每況愈下。

當夜晚極度焦慮的情況嚴重時,我經常搖醒她為我禱告,大大影響她的睡眠。我不再是她所熟悉的丈夫,過去的穩重、堅強、牢靠,已不復存在,如今太太必須成為家中的磐石。她要將我從崩潰的邊緣勸離,她要維繫整個家的安定。否則,我倆將玉石俱焚。

我的情況一改善,她積壓的怒氣再也按捺不住。她不再需要撐場面,現在該輪到她來個精神崩潰,換我來照顧了。有一陣子我不明白她為什麼說出這樣的話:「太好了,我很高興你覺得好多了。那我的快樂藥丸在哪兒?」她自己也不明白為什麼如此憎恨我的恢復。在得到解釋後,她的怨憤才漸漸減退。

走出懼怕,走向愛
幫助我恢復的不只是藥物、運動、飲食,我還需要面對不願他人知道的恐懼。過去我活在面具下強顏歡笑,表現出自信,裝出生命多美好的樣子。但偽裝不可能持續。在藥物起了療效後,我對孩子們坦承過去幾年的經歷,向他們解釋身心崩潰的原因,和藥物如何助我恢復。接下來我也告訴會眾。他們接納我,謝謝我的信任,願意說出實情,所有的人都與我站在同一陣線。

一旦我面對了最畏懼的事─會眾的拒絕,這成了經歷神的慈愛最美善的經驗,也使仇敵失去控告我服用藥物的籌碼。

行過黑暗,讓我屈膝尋求神,使我與神的關係更緊密。大衛的詩篇和考門夫人的《荒漠甘泉》是我的良伴。若沒有神,我無法存活。祂賜下盼望扶持著我,知道終有一天我能度到死蔭幽谷的彼端,在敵人面前享用筵席。

事奉中的需要和壓力仍舊極大,我已較能掌控管理。噩夢已過,睡眠恢復。與神的關係再甜美不過。

作者小檔案:
金杰(Dr. Jay Zinn),現居位於北卡的大學城德衛森,河畔教會牧師。他亦是自由藝術創作者,以及小說作家。為本刊英文單元企編,聯絡電郵:jay@jayzinn.com,個人網頁:www.jayzinn.com。

譯者小檔案:
林雨,文字工作者。

本文取自《神國雜誌》(31期:當心靈流感籠罩牧者時)http://www.shen-guo.org/fiery-pastor-killer.html

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被惡意批評時,怎麼辦? https://www.ct.org.tw/1314197 https://www.ct.org.tw/1314197#comments Mon, 30 Oct 2017 16:00:51 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1314197

◎戴俊男(台灣教牧心理研究院院長)

在馬太福音十二章22-30節,記載了耶穌遇到法利賽人惡意的批評。各位弟兄姊妹,你們有人會喜歡被人惡意批評嗎?當你們遇到了別人的惡意批評時,會怎麼回應呢?

你會低聲下氣的承受,或是砲火全開的反擊回去呢?學習如何回應批評是一生的旅程,因為這是我們從出生到進入墳墓都在所難免的,甚至有人死後還繼續被人批評,不是嗎?

在史奴比(Snoopy)的卡通裡,有一天小老弟奈勒斯(Linus)很失望的對他的老大姐露西(Lucy)說:「為什麼妳總是在批評我呢?」露西自以為是的回答說:「因為我就是有看到別人錯誤的本領。」奈勒斯很憤怒地說:「那妳自己的錯誤呢?」露西回答說:「因為我就是有看不到自己錯誤的本領。」

耶穌一生的傳道經歷,經常受到人們的誤解,甚至是自己深愛的家人(約翰福音七章1-5節)。然而耶穌遇並沒有因此停止傳道的工作。

如驢抖掉身上的灰塵
當我們遇到惡意批評的時候怎麼辦呢?不要擔心,就讓它來吧。然而要記住,不要讓那些批評壓垮了你。

有個故事這麼說:一位老農夫和一隻驢子,有一天傍晚在農田裡工作,那隻驢子卻不小心掉進了一口古井裡面。由於天色已晚又沒有照明工具,農夫竭力地呼喊驢子的名字,但是驢子都沒有反應;農夫以為驢子跌死了,因此只好決定將牠好好地埋葬,挖土將那口井填起來,然後傷心地回家。

隔天,老農夫又回到那口井要悼念那隻驢子,哪知驢子竟然站在那口井的上面,老農夫高興地抱著那隻驢子哈哈大笑。原來那隻驢子並沒有死,而且當農夫填土的時候,驢子不斷地搖動身體將泥巴抖下來。當泥巴越來越高,驢子就從死裡逃生。

我很喜歡這個寓言故事,因為我們有時候全身也會沾滿泥巴,有時候會遇到很多的批評,但是我們若不斷地搖動我們身體,抖掉那些泥巴,最後我們就會站在古井的上面。

耶穌面對惡意批評時
在馬太福音十二章22-30節中,很直接地描述,耶穌被說成是被鬼附身的。然而耶穌並沒有反擊那些攻擊他的人。當他的家人也不信他的時候,他轉向另一邊來慶祝他的新家庭——這個家並沒有排除自己在世上的家。當文士質問他的神學立場時,耶穌則是指出他們邏輯上的錯誤。

耶穌冷靜地提供批評者選擇和後果,他們可以選擇,但是他們需要負起選擇後的結果。他們的選擇不是兩者都對,他們可以選擇承認上帝的同在,或是他們可選擇錯誤的想法,後果需要自己承擔。

被人惡意的指控你是個瘋子、你是懶惰的人、你是愚蠢的、你是軟弱的,從來不會令人愉快。但是批評也是一種力量,足夠讓一池春水波動的力量。

向歷史人物學習
印度的國父甘地,一生漂泊,但這並不是他最大的挑戰。當他帶領印度走向獨立時,他說:「我們努力地要改變我們的社會,然而我們所遇到的卻是冷漠,而後被無盡地嘲笑、凌虐甚至被壓迫。雖然到了最後得到了人民的敬重,但卻也是最危險的階段。」

還記得黑人領袖金恩牧師嗎?他最震撼人心的話,不是「我不抱怨」或「我有一個偉大的信念」。金恩牧師所看到的社會是一個不公不義的社會、他見證了社會的黑暗和罪惡,然而他並沒有任何批評。相反的,他提出了一個夢:就是公義、仁慈、和愛心。

金恩牧師依據什麼建造他的夢呢?他從自己的家庭開始——不是美國的大家庭、不是浸信會的大家庭,而是從耶穌基督的家庭和上帝的家庭為根基。還有德蕾莎修女,遇到那些特別令人討厭、充滿怨恨、或是兇惡的人時,她會對自己說:「他只是一個假裝令人厭惡的耶穌。」

我們一生多多少少都會遇到批評,也會遇到許多令人厭惡的人,有可能是一些自以為是的基督徒刺傷了你。但是不要一再打開你的傷口,而是學習像驢子一樣,不斷搖動身體,讓身上的泥巴掉到地上,站在這些批評上,離開抑鬱的深井。

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羅騰樹下的先知——探索牧師與憂鬱症 https://www.ct.org.tw/1314336 https://www.ct.org.tw/1314336#comments Mon, 30 Oct 2017 16:00:23 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1314336

文/林敏雯

先知以利亞斥責以色列王亞哈面不改色,在迦密山上與巴力先知對決大獲全勝,屢屢見證耶和華的大能。然而皇后耶洗別一聲威脅,他卻怕得奔逃至一棵羅騰樹下,對神發出呼號:「耶和華啊!罷了,求祢取我的性命。」(參考列王紀上20:4)

什麼原因讓神重用的僕人以利亞如此絕望?為神的事工大發熱心的傳道者,也會有抬不起發痠的腿、舉不起下沉的手,甚至如以利亞想要求死的時候?

是的。這樣的狀況不只是情緒低落,不單是身心疲憊,更不僅是一時沮喪。當向來為事工奔波、講道滿有能力、會友一發生什麼事便「隨傳隨到」的牧者,開始失去食慾和睡眠,避開人群,表現出極度焦慮,甚至萌發輕生念頭時,他很可能是患了憂鬱症。

2009年《今日美國》(USA Today http://usatoday30.usatoday.com/news/religion/2009-10-28-pastor_suicides_N.htm)的一篇報導指出,根據美國醫學協會(American Medical Association,簡稱AMA)的研究,12%的男性和26%的女性會在一生中經歷憂鬱症。牧者患憂鬱症的比例也相仿,德州貝勒大學(Baylor University)心理及腦科學教授史坦福(Matthew Stanford)甚至估量約有四分之一的牧者患了憂鬱症。

本期關係單元將於資訊篇列舉憂鬱症的起因與症狀,以及尋求療治的步驟。在此,讓我們先從牧師服事的特質,嘗試探究牧師罹患憂鬱症的可能原因,及因應之道。

服事帶來壓力
「國際真愛家庭協會」會長葉高芳牧師曾牧會多年,亦從事輔導,向來關懷牧者家庭。他分析,牧師服事的項目既多且雜,包括教會行政、會友關懷、婚姻輔導、聖經教導、社區服務……,許多時候可說是教會裡外上下所有事務一手包辦。牧師也沒有明確的「下班時間」,往往全天候待命,會友出了什麼狀況,牧師經常是第一個出面協調。而不同的會友帶來不同的要求,卻指望牧師一人面面俱到,這樣的服事特質無形中造成極大壓力。

葉高芳進一步指出,許多牧師因為服事過於忙碌,疏忽了家庭,使得夫妻與親子關係失調,形成另一種壓力。

更因為牧師是會友眾所矚目的領導,期望牧師達到不合常情的超高標準。對牧師的言行、態度批評多於鼓勵,論斷多於感謝,導致牧師覺得服事沒有果效,挫折感逐漸加深。更因為牧師少有能傾訴的對象,積蓄的內在傷害長期得不到適當宣洩和處理,只要生活中遇到突發事件,如親人過世、服事變動、與長執產生衝突,或是經歷重大手術等,都能成為引爆點,讓牧師從沮喪、失望,步入臨床憂鬱症。

如同先知以利亞,當面臨接二連三的挑戰及一個比一個更大的困難時,他似乎滿有能力,毫不退縮。但在服事高峰一過,性命受威脅之際,立時跌入恐懼焦慮的情緒低谷。身心靈俱疲的神僕,似乎失去所有力量與熱誠。這會不會是他服事的終站、人生的盡頭?

全人療治
出現憂鬱症癥兆的牧者必須尋求幫助,由於這是身心靈互相影響的結果,因此採取的治療方法也應從全人關懷的層面入手。當牧者經醫師診斷,確定為臨床憂鬱症後,葉高芳建議牧者首先要休息,如以利亞在羅騰樹下睡著了,給身體一個放鬆的機會。

許多研究發現規律的運動習慣有助於增進自我價值感,減輕壓力,幫助睡眠。運動所產生的安多芬(endorphin)和血清素(serotonin),有益於情緒健康。

雖然沒有任何研究指出特定食物能達到醫治憂鬱症的效果,但均衡飲食是維持身心健全的條件之一。例如:增加纖維質的攝取(包括蔬果和全穀類),選用含抗氧化成分高的食物,減少油炸及高糖分食品。

醫師開的抗憂鬱處方,通常在幾週後能減輕症狀。但並非所有藥物和劑量對每個人都能產生相同療效,藥物也會帶來副作用,服藥期間需要與醫師保持密切聯繫,時時觀察病情變化。一旦症狀減輕,也不可自行停藥,以免病況反覆。

葉高芳亦強調找出憂鬱症心與靈的根源,才能治本。配合心理與屬靈輔導,徹底檢視生活形態、時間規劃、人際關係、服事態度,以及與神的關係,做出因應的改變,才不至於舊疾復發。

憂鬱症患者的思路通常圍繞自己,覺得自己不夠好,非常在意別人對自己的看法,深怕別人發現病情而更看輕自己。輔導中針對這些扭曲想法,從中找出癥結—驕傲、過去的身心傷害、討好人的天性……。在心理或屬靈輔導的引領下,患者學習指認負面思想,刻意控制,並藉由輔導者的鼓勵,讓神的話取代這些念頭,確切認識自己在神眼中的價值。從自我中心轉移為以神為中心的思想,需要時間練習,也需要輔導者時時提醒。

憂鬱症嚴重時,會覺得不願起床,畏懼出門,好像沒有力氣,什麼事都做不來。當病況稍稍好轉,體力逐漸恢復時,照顧者需要留心,此時患者最容易做出傷害別人或自己的行動。以《今日美國報》報導在北卡牧會的崔牧師為例,他向會眾坦承自己患上憂鬱症,也開始接受治療。然而幾個月後,他選擇結束自己的生命。

憂鬱症恢復過程中,家人的陪伴非常重要。葉高芳建議與患者一起散步,一方面運動,一方面聆聽患者的心聲。此時要有智慧地體諒和了解,而非說教或督促趕快好起來。

家人與教會的扶持
傳道人初踏進服事工場,無論是牧會、宣教,或任職福音機構,都應當清楚神的呼召,有了異象才有方向。然而葉高芳語重心長地提醒,服事一段時間後,若目光從神轉到人身上,只在意人而不在意神,就容易失去正確的方向。

他指出有些傳道人顧及自己的去留掌握在長執和會眾手中,做出妥協,違背了蒙召時的心志,偏離了服事的重心和僕人的態度。雖然一時看來皆大歡喜,長久下來會有掙扎與壓力,必須做出抉擇。當對神所託付的責任與人的期待無法謀合,所產生的矛盾往往成為憂鬱症的伏筆。

本單元曾多次聚焦報導如何關懷牧者(請參考《神國》雜誌19、20、21、27期的相關報導),葉高芳亦期許教會在「聘牧委員會」完成任務的同時,改組為「愛牧委員會」。會友除了關懷牧師和家人的生活,時時為他們禱告,更要給予牧師肯定多於批評,鼓勵多於論斷。長執也需要審視牧師的職責和同工的模式,不能將大小事務推給牧師,好讓牧師專心禱告、教導和培訓,成為協調與訓練各肢體為共同異象努力的屬靈領導。

一旦得知牧師患了憂鬱症,會友的體諒和接納將成為牧師康復的最大鼓舞。雖說牧師為屬靈領袖,仍是教會整個身體的一部分,任何一個肢體受傷,需要其他部分幫補和扶助。

葉高芳同時勉勵牧師的家人成為牧師最親密的夥伴和最強有力的支持,讓牧師的服事無後顧之憂,因為和樂的家庭生活往往是最好的解壓劑。即使疲於面對各樣人、事挑戰,溫馨的家庭容許牧者歇息,充電後得以再次出發。他相信家人是讓牧師準時又心情愉悅出門事奉的最大關鍵。因此牧者自己也需要重視夫妻和親子關係,保持服事與家庭生活的平衡。

復原有望
目前在北美有些牧者退修中心,可提供牧師和宣教士等全職服事的神僕安靜憩息之處,而長達數週的住宿輔導,更能讓牧者得到專業的幫助,身心靈復原,也恢復與己、與人、與神的關係。

根據葉高芳的經驗和專業知識,他很能體會牧者的難處,知道他們即使猜測自己患了憂鬱症,也不願就醫,一方面怕教會同工和會友一旦發現後會有「不好的見證」,一方面也怕被迫離開服事的崗位。他懇切對這些牧者發出呼籲,接受生病的事實,儘速尋求專業診斷和醫療。畢竟牧者也是人,只要是人就會生病,不論身心靈哪個方面。

憂鬱症成因複雜,若沒有專業醫療和輔導,不僅損害身體健康,更影響與家人和信徒的關係。在漸漸失去讀經禱告的興趣後,患者還有「躲避神」的傾向,與神疏離。如此一來,又怎能有效服事神?難道維持健康假象,就是「好見證」?

一位曾患憂鬱症的牧者以白蟻來比喻此症,在不知不覺中囓食身心靈。一旦發現白蟻,豈可坐視不管,期待問題自動消失?尋求醫治需要勇氣,然而神必要伴隨,與我們一起行經療癒的谷地。

葉高芳以自己處理壓力的方式來勉勵牧者。無論什麼樣的服事,他都相信是神的安排,盡全力做到最好,為的不是討人喜歡,而是討神喜歡,對神負責。即使遇到困難,他也感謝神給予機會服事,祈求神幫助完成這個階段的任務。行經事奉低谷,他尋求神和家人的陪伴;攀登事工高峰,亦提醒自己的有限,將榮耀歸神。

頹靡以致求死的先知以利亞,在羅騰樹下向神哀號。耶和華神沒有即刻回答,卻先供應水和餅。當以利亞睡足吃飽,體力暫得恢復後,他順服了神的指示,來到何烈山與神相會。

在疾風烈火後,神以微小的聲音肯定地向以利亞表示:他並不孤單,神自己保存了七千名敬虔的人。與耶和華的神聖相遇後,以利亞的身心靈得以更新,他再次出發,繼續執行神的託付,傳揚神的大能。

我們所信奉的,確是醫治、復原的神。

〔受訪者小檔案〕
葉高芳博士,現任國際真愛家庭協會會長。從事家庭教育與輔導工作近40年,為知名家庭教育及輔導專家,擁有家庭協談博士及協談心理學博士,對教牧家庭的關懷輔導格外有負擔。他的名言是,在「聘牧委員會」聘請到牧師以後,應當改組為「愛牧委員會」,且永不解散。

〔作者小檔案〕
林敏雯,投身文字事奉,專注寫作與編輯。

本文取自《神國雜誌》(31期:當心靈流感籠罩牧者時)http://www.shen-guo.org/prophet-beneath-juniper-tree.html

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帶著信心去冒險 https://www.ct.org.tw/1314199 https://www.ct.org.tw/1314199#comments Mon, 30 Oct 2017 16:00:00 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1314199

◎牧也

使徒行傳十三章,敘述了使徒保羅第一次的旅行佈道。這次旅行佈道的開始,是在敘利亞的安提阿教會中。幾位先知和教師在事奉主(或譯敬拜)和禁食的聚會中,聖靈親自差派巴拿巴和掃羅(即保羅)。

聖靈的這個呼召非常特別,既清楚卻又模糊。怎麼說呢?清楚的是要差派出去的人是誰,以及目的是做聖靈要他們所做的工。但模糊的是,去哪裡?又要去做什麼?聖靈完全沒有進一步的指示。那麼,神或聖靈為何不說清楚呢?說清楚的話,不是更令人心安嗎,且可以詳細策劃,提高事情的成功率嗎?

也許,神在這裡要的只是他們帶著信心去開始經歷一場冒險,但如果這個冒險能確定是神自己引領的話,即使面對一切的未知,就仍能跨出那起始的一步。

然而,保羅他們不是什麼事都不做,下一節經文就說:「於是禁食禱告」。這裡禁食禱告的人,包含教會領袖,甚至是整個教會。禁食禱告一方面為了查驗這個呼召是否真的從聖靈來的,另一方面也是為巴拿巴及掃羅代求,尋求聖靈進一步的引導。所以這個呼召,同時有聖靈的指示與信徒群體的確認和參與。

在人生中,有太多這種既清楚卻又模糊的例子。求學、就業、婚姻、全職事奉等等,在在都要求我們做出回應,都考驗著我們的抉擇。願神幫助我們,學習安提阿教會及巴拿巴、掃羅的榜樣,當神的呼召清楚,卻又有許多未明之處時,透過家人及弟兄姊妹的代求,能夠藉著信心去經歷神帶領的冒險人生。

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從尼希米重建城牆 再思神話語的復興 https://www.ct.org.tw/1314191 https://www.ct.org.tw/1314191#comments Sat, 28 Oct 2017 16:00:27 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1314191

◎謝清傑(中興錫安堂牧師)

經文:尼希米記第八章

尼希米記第八章的1至12節,講到以色列歷史上的某一天,這天在以色列百姓中發生了一件事,透過這一件事,我們可以試著反省自己對神及對神話語的態度。更希望這一件事可以激勵我們,讓我們對基督信仰有更深的體會。

尼希米招聚百姓舉行聖會
尼希米在被擄至波斯的期間,曾經做過波斯王亞達薛西的酒政。當他聽見耶路撒冷城牆被毀,就哭泣悲哀數日,並且向神禱告,神就讓亞達薛西王准許他歸回,並賜給他木料,讓他回去重建耶路撒冷。

然而,尼希米知道不僅要修復神的聖城,讓歸回的人可以有個安全的環境,更要致力推動百姓遵行神的律法,不再讓以色列人違反神的律令典章。因此,他和文士以斯拉合作,推行神的律法,要使百姓明白神的話、神的規矩,使神的子民經歷復興。因此,尼希米招聚了所有的以色列人,並請文士以斯拉帶著律法書,向以色列人宣讀。

經文中有幾個值得留意的描寫。首先,這件事發生在七月初一。摩西的律法規定,在猶太曆的七月初一日要有聖會(民數記廿九章1節),這一天要守吹角節,並且猶太人自從被擄之後,就以吹角節為新年。

換句話說,尼希米召集百姓的那一天是吹角節,也是他們的新年。按著律法的規矩,他們在當天要舉行聖會。在這個提醒人反省和悔改的吹角節聚會裡,以色列人是以聆聽神的律法作為的聚集內容,實在深具意義。

而且,來參加這個聖會的人非常的多。第八章第3節的原文是說:「男人和女人以及能聽懂的孩童們,都聚集在這裡。」所以,原本在城裡聚集的場所,已經容納不下這麼多人,必須到水門前的寬闊處聚集,可見當天參加的人很多。

另外,第4節說,以斯拉站在一個特製的木台上讀律法書,而且不是一個人在那裡讀,他的兩旁還有十幾個人,這些都是當時以色列人的領袖,他們跟以斯拉一起讀神的律法。

從以上這幾處的描寫,我們看見這些歸回的以色列人,非常看重神的律法,也就是神的話。

以色列人敬重神話語
現在的人總認為自己很忙碌,要工作及操持家務,生活步調相當緊湊。其實以前的以色列人,可能比今天的人更加忙碌。 當時的以色列人生活不像現在這麼便利,沒有自來水,洗衣煮飯都要去有水泉的地方挑水來用。以前也沒有洗衣機,衣服都要用手一件一件的洗。所以,那個時候的人不見得比較輕鬆,現在的人不見得比他們更忙碌。

不過以色列人即使忙碌,在一個應當慶祝的節期,他們依然願意花時間,放下手邊的事,扶老攜幼地來聽神的話。而且經文裡說的是:「從清早到晌午」(3節),他們起碼花了半天的時間聆聽,且是站立著在聽。

今天的基督徒有沒有像當時的以色列人一樣,如此看重神的話語呢?每年都有幾次連續假期,身為基督徒,我們會不會利用這些時間,好好研讀神的話語呢?

以站立表達恭敬態度
除了花時間之外,基督徒還應當敬重神的話。第5節說,當以斯拉把經卷打開的時候,以色列的百姓就都起立。他們帶著恭敬、嚴肅的態度來聆聽神的話。

回到當時的場景,以斯拉站在一個特製的台子上,百姓分散在這塊廣場上,也許一開始的時候是坐在地上。但是他們的注意力並沒有因此而分散,似乎都在留意以斯拉的一舉一動;當他們看見以斯拉打開書卷之後,就都站立了起來。雖然這是一個敬拜中的細節,但我們不難體會,人在神的話語前,都應當存著這樣敬重的心。

今日有一些教會在讀經的時候,會眾是站著讀的,或許有類似的概念。很可能,我們會認為這只是一個儀式中的動作,就像起立唱詩一樣,並不值得重視,但其實「站立」這一個動作,在許多文化之中,都帶著「恭敬」、「謙卑」、「順服」這些表達敬重的意義。中國人教導小孩子說:「長者立、幼勿坐;長者坐、命乃坐。」意思是當長輩站著的時候,晚輩要陪著站立,不可以自行就坐,這是晚輩對長輩的尊敬。

聖經裡的教導也是一樣。摩西律法說「在白髮的人面前你要站起來」(利未記十九章32節),說的也是晚輩對長輩要尊敬,那更何況人在神的面前呢?神在西乃山頒布誡命的時候,百姓和摩西都是恭敬站立。因此,站立表示一種對神話語敬畏的態度。

其次,當以斯拉向神讚美敬拜的時候,百姓也都高舉雙手,說:「阿們!阿們!」(6節)並且用跪拜的方式來敬拜神。這也表達了以色列人對神的尊崇與敬重。

基督徒也應敬畏神的話
將經文運用到今天,並不是說基督徒一定要站著聽講道,也不是說要站著讀聖經。這些是外在的行為,不一定代表我們真正的態度。而是說,基督徒內心是否因為從神而來的話語,而對神慎重與尊崇?

換句話說,聖經對基督徒來說,是否有其神聖性,還是跟一般的書沒什麼兩樣?聖經跟其他的文章不同,它裡面的字句,都是神向人的啟示,而且是關係人生命的,所以當人在讀的時候,都當以格外順服的態度來面對。

聖經的字句,是神向人的啟示,包括神對祂自己的介紹及祂對人的計畫、要求等等。所以,當人每次打開聖經,或是聽神的話時,都必須知道,那是神將原本人所不知道的奧秘,讓屬祂的人可以明白的。

因此,基督徒不但要讀聖經,而且還要帶著敬重神的心來讀。神原本不需要給人任何話語,但祂沒有這樣做,反而藉著人可以明白的語言,讓人認識祂以及自己生命的走向。這是神給我們基督徒的恩典,所以我們應當用敬重的態度,來面對神的話語。

利未人向百姓解釋律法
屬神的百姓不但要用敬重的態度面對神的話語,還要進一步明白。尼希米記第八章7、8節中,提到了十四個名字,他們都是利未人,負責在百姓之中,教導及解說神的律法。他們一面宣讀律法,一面向人解釋律法,讓百姓明白其中的意義。

所以,教會必須做好教導的工作。應當盡可能預備各樣的主日學課程,不僅會蒙神喜悅,也可以使基督徒因為明白了神的真理,而得到靈裡的喜樂。教會也要安排有講道恩賜的講員,按正意分解真理的道,餵養神的百姓,讓人的靈裡是豐沛、不枯竭的。這是一個教會必須盡到的責任,使人靈裡飽足,生命才會被更新,靈裡不斷地成長,使基督徒越發放下屬地的價值觀,更接近屬天的生活。

另一方面,以色列的百姓站在那裡聽,而且一邊聽、一邊哭。在第9節那裡說,「因為眾民聽見律法書上的話都哭了。」為什麼哭呢?有一個原因,因為他們意識到自己過往的無知得罪了神,因而愧疚哭泣。第12節提到了這些人哭的另一個原因,是因明白了神所教訓他們的話。無論如何,都讓人看見神話語的功效。如果基督徒願意明白神的話,從中知道神的心意,神的話就會對人有作為,一點一點煉淨人的生命。

基督徒都渴望經歷靈裡的復興,但所謂靈裡的復興,不見得是一次大翻轉、大躍進。靈裡的復興,其實就是今天比昨天對神有更深的認識,今天的生命比昨天的生命更榮耀主。

生命的復興就從看重、敬重及明白神的話開始。尼希米記第八章,記載了歷史上的某一天。在那一天,以色列人慎重地開始重建他們信仰的根基。藉著神的話,他們從以往的剛硬、悖逆中回轉,恢復對神真理的認識及敬拜。

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信耶穌是為了改善生活? https://www.ct.org.tw/1313877 https://www.ct.org.tw/1313877#comments Sat, 21 Oct 2017 16:00:26 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313877

◎張慧康(高雄宣道會內惟堂主任牧師)

前陣子有位傳道人談到,教會一位弟兄的質問讓他很無奈,不知道該怎麼解決才好。因為傳道人告訴這位弟兄,只要來教會作禮拜,上帝就會大大祝福他,讓他生意興隆,脫離貧窮,生活上會有很大的改善。結果他真的來聚會了,但幾個月以後,生意還是不好,清淡如昔。

怎麼辦呢?這位傳道人「憑信心」替上帝開了一張支票,結果無法兌現!這該如何是好?

其實翻遍了聖經,耶穌是從來沒有講過這樣的話,從沒有以脫離貧窮、財源廣進為號召來吸引人跟從祂,然而魔鬼倒是講過。所以我們如果用這樣的話來「傳福音」,恐怕是很有問題的!

耶穌禁食的省思
當時耶穌禁食四十晝夜,十分飢餓,人又在曠野,什麼物質享受都沒有。魔鬼企圖跟耶穌做這個交易:「只要俯伏敬拜我,我可以把世上萬國及其榮華富貴這一切都給你!」這讓我們再次省思,信耶穌到底是為了改善生活?還是更新生命?

我們信耶穌,腦袋裡想的若只是奢望在這個世界上改善生活、增加收入、提升地位、實現自己的夢想的話,那麼,充其量我們只是在找一個能幫助我們幸福成功的神明罷了。

這樣的角色,魔鬼也能夠擔當。 不要以為魔鬼在吹牛,牠真的可以把萬國的榮華富貴都給我們,因為主耶穌早就說過,牠是這個「世界的王」(約翰福音十二章31節、十四章30節、十六章11節),約翰說:「全世界都臥在那個惡者的手下」(約翰壹書五章19節),保羅也說牠是「世界的神」(哥林多後書四章4節)。

既然如此,牠當然有辦法讓我們從這世界的「失敗組」成為人生的「勝利組」,榮華富貴功名利祿要什麼有什麼,只要我們願意拜牠!

但是主耶穌立刻拒絕了這個「魔鬼交易」,祂說:「撒但,退去吧!因為經上記著說:當拜主你的神,單要事奉他。」(馬太福音四章10節)

感謝主,若當時耶穌為了解決祂生活的問題(祂已經餓了四十天)就這麼給魔鬼拜下去,那我們今天基督教所敬拜的耶穌不過是一個拜過魔鬼的耶穌,這像話嗎?

信耶穌是為了生命更新
是的!求主讓我們明白一件事:信耶穌不是為了生活的改善,是為了生命的更新!正如主耶穌說的:「盜賊來,無非要偷竊,殺害,毀壞;我來了,是要叫羊(或作:人)得生命,並且得的更豐盛 。」(約翰福音十章10節)。

保羅也說:「若有人在基督裡,他就是新造的人,舊事已過,都變成新的了。」(哥林多後書五章17節)。是內在的生命因為有了基督、被主改變得更新且更豐盛,而不是物質生活的改善,從此脫離貧窮邁向成功幸福。

這並不是說,我們信了耶穌仍然會窮困潦倒、飢寒交迫一生,要什麼沒什麼,而是說,生活的改善不應該是我們信祂、拜祂、跟隨祂的動機或目的,這也不是一個交易。

上帝若賜福我們找到工作了,加薪了,升職了,可以「居上不居下,作首不作尾」,我們要知道這是祂給我們的恩典,要感激及尊榮祂,把一切榮耀歸給祂(因為即使祂不給我們,也沒欠我們什麼),而不是像魔鬼交易那樣,以為是自己努力爭取得到或事先談妥的一樁買賣。

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哪裡有真平安 https://www.ct.org.tw/1313875 https://www.ct.org.tw/1313875#comments Sat, 21 Oct 2017 16:00:04 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313875

◎林致騏(改革宗長老會東光教會牧師)

這陣子因著妻子懷孕,所以到醫院去產檢。在醫師的診間看到一包零食乖乖,一開始不以為意,以為是醫師要吃的。到了隔壁診間聽護理師說明媽媽手冊中一些懷孕注意事項時,發現那裡也放一包乖乖,這引起了我的好奇。

於是問護理師,為什麼醫師的診間和這裡都放著乖乖,結果她回答說:「希望這裡一切都乖乖的。」我明白過來之後再問她,放了乖乖,一切真的都有乖乖嗎?她誠實地回答說:「其實也沒有。」

放乖乖有乖乖?
「放了乖乖,希望乖乖」,也許有人會覺得想用這方法得著平安,是很可笑的,畢竟,乖乖只是包零食而己,然而,世人不就是如此嗎?人想用各樣的方法找平安:有的人從不同的宗教中尋找平安;有的人在金錢上尋找平安;有的人從人際關係,甚至權力之中尋找平安……。但這些真的能使人得到真平的安嗎?當然,有人會回答,他在某些他所追求的東西當中得著了平安。但聖經讓我們看見,惟有從真神而來的平安,才是真平安。

在約翰福音十六章33節,主耶穌這樣說:「我將這些事告訴你們,是要叫你們在我裡面有平安。在世上你們有苦難;但你們可以放心,我已經勝了世界。」當主耶穌被賣的那一個晚上,祂與門徒談了許多事,特別祂要安慰門徒,讓他們知道,雖然他們會因主耶穌被釘十字架而憂愁,失去平安,但祂會復活,那時他們會再得著平安。而在稍早的談話之中,主耶穌這樣說:「我留下平安給你們,我將我的平安賜給你們;我所賜的,不像世人所賜的。你們心裡不要憂愁,也不要膽怯。」(約翰福音十四章27節)

真正屬天永恆的平安
門徒們所得著的平安,在這裡被稱為「我的平安」,是屬於主耶穌的平安,這平安是何等的大啊!不但是主的平安,也不像世人所賜的平安。世界所賜的平安是屬於世界的,但主所賜的平安,是屬於天的,是屬神的平安。

這樣看來,屬地的平安和屬天的平安有著不同的等次,屬地的平安是暫時的,屬天的平安是永恆的;屬地的平安是會變動的,屬天的平安是永不改變的;屬地的平安無法真正滿足人心,屬天的平安能叫人心滿意足;屬地的平安只能處理今生的事,屬天的平安不但是今生的事,連將來的事都包括在內了。

主耶穌的平安只有主耶穌才能賜給人,人無法在主耶穌之外能尋找到這樣的平安,因此使徒保羅在給教會問安時,都會說「願恩惠、平安從神我們的父並主耶穌基督歸與你們。」(羅馬書一章7節;哥林多前書一章3節;哥林多後書一章2節等)

這樣的平安是出人意外的平安,能保守屬祂的人的心懷意念(腓立比書四章7節);這樣的平安,也是罪得赦免、與神和好的平安。只有當人藉著相信耶穌基督,這樣的平安,才能真正臨到他。人若不認識主耶穌,那麼人在地上所尋求的平安,不過是包乖乖而已。求神使我們得著主耶穌的平安。

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《約拿書查經3》約拿的屬靈探險:魚腹中的詩篇禱告 https://www.ct.org.tw/1313879 https://www.ct.org.tw/1313879#comments Fri, 20 Oct 2017 16:00:30 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313879

◎白恩拾(牧師,台灣恩約協會理事長)

經文:約拿書第二章(本文使用和合本修訂版)

有人說:「我不太禱告,除非我遇到困難。但我的生命充滿困難,所以我一直禱告。」這話聽來很現實。但生命確實有很多困難,禱告對有的人有實用價值。

不禱告的先知
但對約拿竟是個例外!他的生命遇到麻煩,也不禱告。他躲避上帝,逃到他施,在地中海遇到暴風。船上所有的人都起來「哀求自己的神明」,唯獨約拿不禱告,他獨自「下到艙底,躺臥沈睡」。船長求他禱告,約拿不要。約拿不是無神論者,他信上帝,還向船上的人傳福音:「我敬畏耶和華,天上的上帝,他創造了滄海和陸地。」

就是在逃避上帝的時刻,約拿傳的福音還是大有果效─「那些人就大大懼怕」。但他還是不禱告!海浪越來越洶湧,他知道是因他在敵擋上帝,上帝阻擋他的路,但他不禱告。他不求主平靜風浪,卻要人把他丟進大海,止息風浪。船上的人並不願意,但他寧死,也不禱告求救。

為什麼一個「敬畏」上帝的人寧願滅亡,也不禱告?約拿的內在世界怎麼變得那麼剛硬,抗拒上帝的意志怎麼那麼強?我們像約拿嗎?我們是否喜歡上帝聽我們的,不喜歡凡事聽祂的?上帝的旨意若滿足我的需要,我就喜歡。如果不順著我,我就敵擋。

我們敬拜時,雖能有正確的認信:「我信上帝,全能的父,創造天地的主」。像約拿一樣,我們的自我形像是:「我敬畏上帝」。甚至為別人的危險,為傳福音,我都奮力禱告呼求。然而我們是否是願意為外面的事禱告,卻很少為自己裡面的光景禱告。跟約拿一樣,我們期望看見上帝的國度復興,但寧可被暴風毀掉,被丟下船,也不為自己的罪禱告。別人看我是「敬畏上帝」的人,但最裡面的我常想逃離上帝。這方面,約拿實在不是好典範。

畢德生牧師提到另一個人,走了一趟相似的旅程,也在地中海遇到危險。不同的是:這個人順服上帝,他肯禱告,他是好榜樣。

兩篇不同的地中海船難記
是的,他的名字叫保羅。使徒保羅也要去他施(羅馬書十五章28節),但他不是逃避上帝,他是順服基督,要把福音傳到地極─大海那邊的西班牙。

主後59年,他因為一個誣告的案子被送去羅馬。他希望去羅馬處理法律問題,然後去他施傳福音。他從該撒利亞出發,一路風大不順利。在船上遇到贖罪日,他禁食禱告(使徒行傳廿七章9節)。

保羅不斷禱告,因為他知道旅行危險,需要禱告。到了克里特島,上帝提醒保羅,將有危難不要往前走。但船上沒人聽他,大家只管把貨物丟下海。許多日子,大家都看不見太陽和星星,人們害怕,但不禱告,只有保羅和基督徒同伴禱告。上帝告訴保羅:不要害怕,平安,每個人都不會死。

保羅把好消息傳給船上的人,他說:「諸位可以放心,我信上帝怎樣對我說,事情也要怎樣成就。」他以主持聖餐的方式,帶領大家感謝吃飯,276人都吃飽。後來船觸礁,所有的人在馬耳他島獲救。所以我們可以說,使徒行傳廿七章是《新約拿書》。保羅代替約拿,在上帝的旨意中,重新走一趟去他施的地中海之旅。

保羅與約拿都在地中海旅行,都去他施,都遇見暴風,都把東西扔進大海,兩人都沒到達他施。約拿船上的人都禱告,唯獨約拿不禱告。保羅船上的人不禱告,只有保羅禱告。保羅帶給人平安的應許,約拿被丟入大海,別人才得平安。

兩篇地中海船難記給我們看見:面對同一位上帝,一個先知、一個使徒,兩種不同的反應。上帝費很大的力氣,救約拿脫離剛硬和不順服,也花很大的力氣,處理保羅的驕傲和兇殘。這位上帝有時也在我們身上,興風作浪阻擋道路,要救我們脫離剛硬和愚昧的罪。直到我們禱告:「願你的旨意成就」。

約拿黑暗中發出深切祈禱
上帝的意思不是要懲罰毀滅約拿。要那樣做,太簡單了。上帝要救約拿。現在,約拿終於開始禱告─在魚肚─一個安靜、黑暗的內室,最靠近上帝的地方。在三天之中,約拿用詩篇禱告。他平時的操練,現在不加思索就用出來,都立基在九首詩篇中。

詩篇是無與倫比的《公禱書》,大衛和詩人們的禱告,被約拿用來禱告,被基督用來禱告,也被保羅和歷代聖徒用來禱告。詩篇是聖徒禱告的總集,它教我們和眾聖徒,以禱告一起加入上帝永恆的旨意和國度計畫。那個計畫包含了以色列、尼尼微、他施,還有上海、台北或溫哥華。用詩篇禱告,可以重整我們內在的意識,避免自我中心的妄想祈求。

教父亞他拿修教導人以吟誦詩篇(chanting)來禱告,這是舊約和新約聖徒正統的禱告形式。吟唱詩篇可以糾正我們的靈魂,這單靠朗讀文字是不夠的。若加上簡單曲調吟唱詩篇,將解除人內心的混亂與不和諧,使思想與情緒趨於合一;免得頭腦想對的事,做出來卻是惡的。在詩篇禱告中,我們把靈魂放入曲調中,更正內在錯誤的韻律,使內心自然整合,靈魂被規範,而不再懼怕。

吟誦詩篇帶來靈魂醫治
詩篇包含我們生活的所有層面,內在世界各樣的狀態和思想。藉著吟唱詩篇,我們的靈魂與聖靈結合,將帶來醫治果效。在亞他拿修之後,許多歷代聖徒都體會到這智慧的妙用。連加爾文也發現詩篇的超凡功能,他說:「詩篇是我們靈魂每一部份的解剖學。我們情緒中能感知的每一部份,沒有不在這個像鏡子的詩篇裡面反映出來。其實,聖靈在當中為我們畫出生命中所有的憂愁、悲傷、害怕、懷疑、盼望、關心、疑惑…。」

約拿被上帝帶回到禱告的殿─魚肚子,在那裡以詩篇禱告,禱告救了他。他的焦慮、分裂、憤怒、仇恨,都被詩篇刺入剖開。他的理性與感性,思想與情緒,教義與經驗,上帝和自己,都重新復合。他想離上帝有多遠,上帝就在多遠出現。他想把自己撕裂成多少份,上帝的恩典卻是一一尋回,重被編織連結。約拿這位個性強硬的先知,終於安靜下來,開始禱告。三天的禁食禱告,帶來美好的轉變。

也許較嚴苛的讀者會覺得,他的禱告缺了大衛犯罪後禱告的元素─認罪悔改。在這禱告詩中,認罪的確不明顯,但後悔中的許願確實存在。他承認自己在「心靈發昏」的狀態,願上帝「將我的性命從地府裡救出來」,他要得救和得醫治。

藉著禱告,約拿回到上帝面前,不逃亡了。上帝接納罪人的禱告,一個全新的方向開始。這是禱告的最高功能:上帝重新得回敵擋祂的罪人,歸向自己。約拿與上帝復合,也與自己復合。

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擔心小組冷場?請避免問組員這四種問題 https://www.ct.org.tw/1313594 https://www.ct.org.tw/1313594#comments Tue, 17 Oct 2017 16:00:24 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313594

【特約記者鍾小玲/編譯】身為教會的小組長,你可能以為佈道是小組聚會裡最重要的部份,有人提問後的冷場可能讓你擔心。但若身為小組員,你可能覺得小組聚會中佈道和討論的時間不夠,或者你也害怕有人問你問題。

梅莉莎‧克魯格(Melissa Kruger)是「福音聯盟」(The Gospel Coalition)的作家,她認為為了提升小組聚會的討論品質,小組裡最好避免提出四種問題,以下是她的看法。

當人們聚在一起討論上帝的話時,就有充份學習的機會,不論是對小組長或是小組員而言都是如此。然而,我們也都有過這樣的經驗:小組討論陷入沈默的尷尬時刻。帶聚會的人事先做好了準備,把聖經經文和相關背景都查考完了,但仍有不足之處,關鍵就在於小組討論中如何處理有人提出的問題。

對於小組長來說,帶小組時花很多時間佈道通常是擔心異端神學,或是避免有人對於問題的回答不滿意。比較好的方法是讓小組員一起面對提問,藉由發問和回答來確保小組的成長不只在聖經和神學知識上,也在實際的運用上。

以下是在帶領小組時,足以扼殺小組討論的四種問題:

一、提出答案顯而易見的問題
答案顯而易見的問題或許很容易回答,但缺乏討論的空間,在小組裡提出這種問題可能會導致冷場,組員可能低頭盯著教材而避免和你目光接觸,原因是沒有人喜歡陳述顯而易見的事,尤其是那些大家都已經知道的事。你的組員還可能懷疑你是否別有用心,因為答案太明顯了。

例如:如果你問小組員:「使徒行傳第十六章,保羅在腓立比城與哪三個人有互動?」答案就只侷限在呂底亞、使女、禁卒。但如果你問:「描述一下保羅在腓立比城有互動的這三個人,經文裡告訴我們他們的工作、國籍、社會地位如何?他們三人之間有什麼相似和相異之處?」這樣問的話,就可以讓小組員有更多的討論空間。

二、提出只需回答「是與非」的問題
「你希望身邊的人能夠得救嗎?」在小組裡,這個答案顯而易見的問題可以先跳過,即使你問了,可能有一、兩個人會回答是的,但問題無法繼續下去,也沒有空間再討論如何應用。所以,不如換個方式問問題,比方說,與其問組員:「你覺得身邊有些人可能沒有希望得救嗎?」還不如問:「你覺得哪些人比較不容易對福音有回應?你覺得這樣的心態會影響你跟他們的互動嗎?」讓組員有更多思考和討論的機會。

三、提出需要學者式回答的問題
小組長應該了解小組員的組成和背景,如果你期待從一般的小組員中得到學者式的回答,可能不切實際。如果你問的問題是:「古代近東地區最常見的建築物風格為何?」「當時羅馬人身穿哪些戰鬥裝備?」「請列舉出所有猶太人的節期?」這類問題一般的小組沒有人會回答。

大部份參與小組的人期望了解更多聖經的背景和歷史,所以帶小組的人可以先用提問的方式開始,並將問題連結到組員已知的事物上,或是讓他們做比較。

四、避免提出有太多資訊可以回答或是令人尷尬的問題

這種發散式問題會讓組員花太多時間回答,使得小組討論的時間拖太長,或是進度趕不上,甚至可能讓有些人不願意花這麼多時間參與小組。小組長應該知道如何讓小組討論回到正軌,如何禮貌地打斷某些組員過於冗長或是不恰當、不切題的發言。

如果提出一些讓人感到尷尬的問題,也會對小組討論造成不良影響。例如:「你有沒有像大衛王一樣,在性的問題上有過掙扎?」這種問題只會帶來一片沈寂。如果改成這樣提問:「今天在教會中,很多人都正在面對性試探的問題,你認為我們可以怎麼做來對抗性試探?」或許可以得到較多的回應。

(來源:crosswalk)

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《主禱文默想2》願人都尊你的名為聖 https://www.ct.org.tw/1313632 https://www.ct.org.tw/1313632#comments Sun, 15 Oct 2017 16:00:39 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313632

◎馬克白

聖,在詞典裡是這麼解釋的:「事無不通,光大而化,超越凡人者。」所謂超越凡人者,仍然是一個人,只是他非常厲害就是了。所以孔子的教育辦得好就被稱為「至聖先師」,繼承孔子並發揚光大的孟子雖然…

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上帝是否也有愛之語? https://www.ct.org.tw/1313634 https://www.ct.org.tw/1313634#comments Sat, 14 Oct 2017 16:00:30 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313634

◎顧美芬(中華信義神學院兼任老師)

對於在人際關係中五種愛的語言,相信許多人已經耳熟能詳,可能也已經在夫妻間、親子間、朋友間多所實踐。那麼,我們是否也能對神表達愛之語呢?

1.精心的時刻:…

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《紙上神學院》尋神啟事 https://www.ct.org.tw/1313630 https://www.ct.org.tw/1313630#comments Fri, 13 Oct 2017 16:00:09 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1313630

◎吳獻章(中華福音神學院教牧博士暨宣教博士主任)

神啊,我的心切慕你,如鹿切慕溪水。我的心渴想神,就是永生神;我幾時得朝見神呢?我晝夜以眼淚當飲食;人不住地對我說:你的神在哪裡呢?(詩篇四十二篇…

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