基督教論壇報 - 全球華人新聞網 » 靈修 https://www.ct.org.tw Fri, 21 Jul 2017 11:14:52 +0000 zh-TW hourly 1 http://wordpress.org/?v=4.0.1 神人在伯特利的預言與試驗 https://www.ct.org.tw/1309209 https://www.ct.org.tw/1309209#comments Fri, 07 Jul 2017 16:02:13 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1309209

◎郭河西(牧師)

經文:列王紀上十三章1-25節
我們讀《列王紀上》第十三章這段經文時,往往不解為何老先知要誆哄這個從猶大來的先知,導致他被獅子咬死。為了走出這困惑,並由此學到寶貴的教訓,我們將把這段經文分成二段來思想:(一)神人對伯特利祭壇的預言;(二)神人在伯特利所受的試驗。

一、神人對伯特利祭壇的預言
列王紀上十三章1-6節記載神人對伯特利祭壇的預言。可分四方面來說明:1.預言的時機;2.預言的內容;3.預言的確據;4.預言的目的。

1.預言的時機
列王紀上十三章1-2節記著說,「那時,有一個神人奉耶和華的命從猶大來到伯特利。耶羅波安正站在壇旁要燒香;神人奉耶和華的命向壇呼叫,說:……」。

「那時」說出了神人對伯特利祭壇預言的時機。問題是:「那時」指的是什麼時候?從列王紀上十二章28-33節來看,「那時」就是耶羅波安藉著上牛犢壇燒香而企圖落實他誆哄以色列百姓離棄耶和華、改拜牛犢的時刻。

根據十二章28-33節,耶羅波安為了保住北國國王的地位,他誆哄以色列百姓三件事:
*他鑄造了兩個金牛犢,對眾民說:這就是領你們出埃及地的神(28節)。
*他將那不屬利未人的凡民立為祭司(31節),又將立為邱壇的祭司安置在伯特利(32節)。推動牛犢教。
*他定八月十五日為節期(32節),吩咐男丁來牛犢廟守節,好使牛犢成為百姓崇拜的對象。

列王紀上十二章33節指出,就在耶羅波安所定的牛犢節,首次招聚全國男丁前來守節,耶羅波安以北國國王的身份上壇燒香,企圖藉著宗教儀式,正式宣布以牛犢取代耶和華,成為北國敬拜對象的關鍵時刻,耶和華差派一個神人從猶大來到伯特利,向正站在壇旁要燒香的耶羅波安(十三章1節),宣告祂對耶羅波安的和對牛犢的審判。

2.預言的內容
就在此時,有一個神人奉耶和華的命從猶大來到伯特利,面對著正要上壇燒香的耶羅波安,說出下列的預言。神人說,「壇哪,壇哪!耶和華如此說:大衛家裏必生一個兒子,名叫約西亞,他必將邱壇的祭司,就是在你上面燒香的,殺在你上面,人的骨頭也必燒在你上面。」(十三章2節)

這預言內容其一是約西亞必將牛犢的祭司殺在牛犢壇上面,此舉表明牛犢的祭司是推動牛犢教的罪魁禍首,是陷百姓離棄耶和華而轉向牛犢崇拜的推手,應處以極刑。

其二是人的骨頭也必燒在牛犢壇上面。表明牛犢壇只配做死人骨頭的焚化爐,不配做燒香的壇。因為牛犢是人手所鑄的偶像,不配受人敬拜;此外,死人骨頭燒在牛犢壇上,這壇必被徹底污穢而不能使用,也就是被廢掉了。可見牛犢壇,就像其他偶像的邱壇,結局都要被廢掉。

3.預言的確據
耶和華在這神人說出以上預言之後,隨即以兩件神蹟,證實這神人的預言必定應驗。這兩件神蹟是:

a.壇破裂且灰傾撒
十三章3節記著說,當日,神人設個預兆,說:「這壇必破裂,壇上的灰必傾撒,這是耶和華說的預兆。」第5節指出,「壇也破裂了,壇上的灰傾撒了」。耶羅波安上壇燒香之際,耶和華就使壇破裂,灰傾撒,這神蹟一方面證實這神人的預言必定應驗;另方面藉此當場顯明這獻祭無效,既然無效,牛犢就不配領受人的燒香獻祭,可見牛犢不是領他們出埃及的神。

b.耶羅波安的手枯乾又復原
證實這神人的預言必定應驗的另一件神蹟是,耶羅波安的手枯乾又復原。十三章4節指出,耶羅波安王聽見神人向伯特利的壇所呼叫的話,就從壇上伸手,說:「拿住他吧!」不料,王向神人所伸的手就枯乾了,不能彎回。

「手」代表權柄能力;枯乾的手通常被視為神不喜悅的象徵(撒迦利亞書十一章17節),「耶羅波安要拿住神人的手枯乾了,不能彎回」,表示耶羅波安為北國國王的權柄能力因抗拒耶和華而枯乾了,他的國位因執意以牛犢取代耶和華,耶和華就在他上壇向牛犢燒香之際,使他的手枯乾,宣告他的國位必然枯乾;而神人代求,得到醫治,象徵神人乃上帝所印證的使者,神人奉神的名、指著壇所宣告的預言必定應驗。

4.預言的目的
耶和華差遣神人來向耶羅波安說出以上兩項預言,那天就是耶羅波安為牛犢所私定的節日,他親自以國王身份上壇燒香,為牛犢廟主持開光典禮,且號召百姓前來守牛犢節。因此,當天伯特利人山人海,擠滿以色列的男丁。當百姓目睹「壇破裂且灰傾撒」以及「王的手枯乾又復原」,耶和華以這兩件神蹟,證實這神人的預言必定應驗,目的可分二方面來說明:

一是藉著使耶羅波安伸出去的手枯乾這刑罰,提醒以色列人,耶羅波安宣告牛犢是神、立凡民為祭司、私定八月十五為牛犢節……都是背逆耶和華。

二則當面警告以色列的男丁,你們目擊耶羅波安上牛犢壇尚未燒香,壇就破裂且灰傾撒,你們當醒悟的是:

*耶羅波安說,牛犢是領你們出埃及的神,這是誆哄你們的假話。
*耶羅波安所立的牛犢祭司是假祭司,他們的命運將被殺在牛犢壇上。所以不要跟從牛犢祭司去拜牛犢。
*耶羅波安所定的牛犢節,是被神咒詛的日子,所以不要在八月十五日去守牛犢節。
若百姓不受警告,他們的結局將如同耶羅波安的手枯乾:國破家亡。

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二、神人在伯特利所受的試驗
我們看完神人對伯特利祭壇的預言,接著來看列王紀上十三章7-25節所提到,神人在伯特利所受的試驗。茲分四方面來思想:1.試驗的背景;2.試驗的過程;3.試驗的結果;4.試驗的目的。

1.試驗的背景
當耶羅波安枯乾的手,經神人代禱而復原之後,耶羅波安邀請這位神人同他吃飯。神人拒絕了,並且在十三章9節明確提出拒絕的理由:

a.「因為耶和華囑咐我說,不可在伯特利吃飯喝水」
為什麼神人不可在伯特利吃飯喝水?因為這天是耶羅波安在伯特利為牛犢廟舉行開光典禮,整座伯特利城都在為叩拜牛犢而沸騰,在這背景下,神人若在伯特利吃飯喝水,很容易被視為參與叩拜牛犢後的吃喝。神人怎麼可以被人當作叩拜牛犢的人呢?所以神人「不可在伯特利吃飯喝水」。

b.「因為耶和華囑咐我說,也不可從你去的原路回來。」
為什麼神人「不可從你去的原路回來」?因為整座伯特利城都在叩拜牛犢,若神人從他去的原路回來,很容易被認為是參加完叩拜牛犢典禮,守完牛犢節,要回家的人。

「吃飯喝水」、「回去」,這都是神人完成任務之後才面對的事。如今,神人完成了任務,考驗來了。考驗神人是否遵行耶和華這二項禁令。這是試驗的背景。

2.試驗的過程
(過程一)
老先知說:「請跟我回家用飯吧!」(參見15節)

神人說:「我不能跟你回去,也不能接受你的招待。我不能在這裏跟你一起吃喝;因為上主曾命令我甚麼都不可吃,不可喝,也不要從原路回家。」(16-17節)
可見起初神人堅守耶和華囑咐他的話,勝過考驗。

(過程二)
老先知說:「我也是先知,和你一樣;有天使奉耶和華的命,對我說,你去把他帶回你的家,叫他喫飯喝水。」(18節)。

於是,神人跟老先知一起回去,在他家裏一同吃喝。(19節)

可見第二次考驗時,神人失敗了,他違背了耶和華的吩咐。

細究神人面對考驗失敗的原因會發現:

十三章18節指出,老先知所說的話,都是老先知在誆哄神人。可見神人考驗失敗的原因,在於神人被老先知誆哄了。為什麼神人會被老先知誆哄呢?

a.老先知說:「我也是先知,和你一樣」
神人一聽,覺得這老先知既然和我一樣是先知,那他比我資深多了。其實,耶和華不差住在伯特利的老先知去警告耶羅波安,反而派神人從猶大來警告耶羅波安,暗示老先知年紀是老了,但神不能用他。神人不加思辨,而誤以為他是資深的先知,懂得比自己多。這是神人會被老先知誆哄的第一個原因。

b.老先知強調「有天使奉耶和華的命對我說」這權威
老先知藉此強調他說的話是有權威的。其實,神人所得到的兩項禁令,不是「有天使奉耶和華的命對他說」的,而是「耶和華囑咐」他的,實際上更有權威。神人若加以思辨,一定會發現「耶和華囑咐」他的話和「天使奉耶和華的命對老先知說」的話前後矛盾,神的吩咐怎會前後矛盾呢?神人不加思辨,誤以為老先知的話更有權威。這是神人會被老先知誆哄的第二個原因。

c.神人顧念肉體的需要:「吃飯喝水」
這神人從猶大來到伯特利,完成神的使命後,回程坐在橡樹底下(十三章14節)休息,暗示他餓了、渴了、累了。因此,他同老先知回去吃飯喝水,暗示神人顧念肉體的需要。這是神人會被老先知誆哄的第三個原因。

3.試驗的結果
這位神人受試驗的結果如何呢?

a.這神人違背了耶和華的吩咐
「神人同老先知回去,在他家裏吃飯喝水。」(19節)。耶和華在21節指責這神人,「違背耶和華的話,不遵守耶和華-你上帝的命令。」

b.這神人遭耶和華的刑罰
耶和華宣告說:「你既違背耶和華的話,…因此你的屍身不得入你列祖的墳墓。」(22節)。24節對此的說明是,這神人回去途中,「在路上有個獅子遇見他,將他咬死,屍身倒在路上,驢站在屍身旁邊,獅子也站在屍身旁邊。」這節經文以「屍身」、「驢」、「獅子」在一起,獅子卻沒吃屍身,也沒吃驢,表示這神人之死,是出於神的刑罰。

4.試驗的目的
這試驗的目的是什麼呢?神藉著神人被老先知誆哄、沒有通過試驗被獅子咬死,有什麼重要的提醒呢?茲分兩方面來說明:對耶羅波安的提醒,以及對北國百姓的提醒。

a.對耶羅波安的提醒
神人為什麼違背耶和華的話而被獅子咬死呢?基本上是中了老先知的誆哄。老先知為什麼要誆哄這位神人?基本上愛慕虛榮。怎麼說呢?

因為根據十三章11-12節,老先知是聽了「他兒子們來,將神人當日在伯特利所行的一切事和向王所說的話都告訴了父親」,聽聞神人所說的預言與所行神蹟,而動了去追回這神人到他家吃飯的意念,以邀請得到神人至他家為榮。

「神人當日在伯特利向王所說的話」:神人對王說:「你就是把你的宮一半給我,我也不同你進去,也不在這地方吃飯喝水」(十三章8節)。王邀請不動這位神人,老先知若邀得動,自覺比王有面子。其實這是虛浮的榮耀。

因此,老先知誆哄這位神人,害他被獅子咬死,這整件事乃在警告耶羅波安:不要為了北國國王的王位,而誆哄北國的百姓,說:牛犢是領你們出埃及地的神(十二章28節);安置在伯特利邱壇的祭司是帶領你們敬拜神的祭司(十二章32節);八月十五日這節期,像在猶大的節期一樣(32節)。你這樣誆哄北國的百姓,你會像老先知害死這神人一樣,害死北國的百姓。這是對耶羅波安的提醒。

b.對北國百姓的提醒
神人為什麼違背耶和華的話而被獅子咬死呢?基本上是中了老先知的誆哄。神人為什麼會中了老先知的誆哄呢?

(1)神人被老先知的老所迷惑
老先知年紀老是老,但神不用他。藉此提醒來伯特利參加拜牛犢的北國百姓,若要避免遭到「被獅子咬死」這死亡的懲罰,他們當對耶羅波安宣告牛犢是領你們出埃及的神(十二章28節),好好的慎思明辨。

好好思想:牛犢如果真的是領你們出埃及的神,那麼為什麼耶羅波安上壇向牛犢燒香前夕,牛犢壇就破裂,灰就傾撒?王伸出要抓先知的手,為什麼就枯乾?為什麼「王對神人說:『請你為我禱告,求耶和華-你上帝的恩典使我的手復原。』於是神人祈禱耶和華,王的手就復了原,仍如尋常一樣。」(十三章6節)而不是求牛犢醫治他的手?

耶和華是神?還是牛犢是神?北國的百姓當從耶羅波安上壇燒香時發生的事,加以慎思明辨。這是神人被騙而死對北國百姓第一項提醒。

(2)神人被老先知聲稱的權威所迷惑
其實,「有天使奉耶和華的命對我說」的權威,比不上「耶和華囑咐」神人這權威。藉此提醒來伯特利拜牛犢的人,只要他們慎思明辨就能醒悟,雖然耶羅波安是北國國王,但他的權威比不上耶和華的權柄。

耶和華啟示摩西,寫下十誡,強調祂是獨一真神;神也在利未記廿三章設立三大節期,且立利未人為祭司;歷經大衛王朝和所羅門王朝,都是利未祭司帶領百姓敬拜耶和華,且守三大節期。

如今耶羅波安竟以牛犢取代耶和華,立凡民為祭司,廢掉三大節期,私立八月十五日為節期。他的權威比不上耶和華的權柄,因此,他所做的這三件事,是背逆神;然而百姓不可像神人一樣,被耶羅波安以北國國王的權威欺騙了。這是神人被騙而死對北國百姓第二項提醒。

(3)神人被老先知「吃飯喝水」的邀約所迷惑
這神人從猶大來到伯特利,完成神的使命後,回程坐在橡樹底下(十三章14節)休息,暗示他餓了、渴了、累了。因此,他同老先知回去吃飯喝水,暗示神人顧念肉體的需要。藉此提醒來伯特利拜牛犢的人,不要因為顧念肉體的需要,就跟隨耶羅波安去拜牛犢。

歷代志下十一章15-16節就指出,在耶羅波安鑄造牛犢、立凡民為祭司、私定節期時,以色列各支派中,凡立定心意尋求耶和華─以色列上帝的,都隨從利未人,來到耶路撒冷祭祀耶和華─他們列祖的上帝。他們不因肉體的需要,而跟隨耶羅波安去拜牛犢。這是神人被騙而死對北國百姓第三項提醒。

結語:
雖然耶和華藉著神人對伯特利祭壇的預言和被騙而死之事,重重警告耶羅波安和北國百姓;但耶羅波安仍不離開他的惡道(十三章33節),北國百姓也受耶羅波安誆哄而拜牛犢,導致兩百年左右的北國歷史,歷經九個朝代,陷在內有臣弒君的動亂,外有敵軍壓境的窘迫,民不聊生,最後亡於亞述。

願我們從這段歷史學到教訓,不要當個無知的神人或北國百姓,也當避免因貪愛虛榮而淪為誆哄人、害死人的老先知或耶羅波安。

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有愛,就有幸福—讀路得記有感 https://www.ct.org.tw/1308846 https://www.ct.org.tw/1308846#comments Thu, 06 Jul 2017 16:11:43 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1308846

◎邱晨馨(高雄宣道會內惟堂師母)

本文採用當代聖經譯本

幸福的人生,首先建立在家庭上面:家庭結構的健全、家人關係的良好,這些都關係著我們的幸福。現在有些家庭因功能不彰,有的孩子就去尋求異性寵愛,有的接觸毒品尋找短暫的快樂,有的悲觀抑鬱到自殘的地步,這些才十三、四歲的孩子,對這個世界的認識,是悲觀、殘忍、不可愛的,讓他們想放棄自己。我們可以體會到,他們覺得自己是不幸福的。這原不是上帝創造世界的目的,更不是上帝造人的目的。

上帝所造萬物中,唯一具有祂獨特神聖形象的,就是人類,祂看一切所造的都甚好!而且,上帝照自己的形象造了人之後,祂就賜福給他們。祂是賜福,不是降禍,上帝是要人過得幸福,不是過得悲慘。那麼問題出在哪裡呢?就是我們容讓罪進入了世界,使得世界都變了樣。

但是,上帝沒有袖手旁觀,而是親自下來解決罪的問題。就是聖子上帝,我們的主耶穌基督。祂本有神的形象和榮耀,卻取了我們這塵土做成、軟弱的身軀,來到這個罪的世界,以祂聖潔無罪的生命,來換取我們有罪生命必受的懲罰,就是死;義的代替不義的受罰,好救我們不受到永死的懲罰。同時,讓人活著有得勝的盼望,勝過罪的能力,有幸福生活的可能!

所以幸福的生活,首先就是要恢復人與上帝之間愛的關係,再恢復與人的關係。我們要知道自己是被上帝無限的愛拯救回來,是被耶穌十字架的犧牲買贖回來的,當我們明白自己是上帝付出如此寶貴的代價,我們就被基督的愛感動,這愛也激勵我們去愛別人,讓我們與他人之間開始有愛。我相信,基督親自為我們示範的,就是一個愛的生命,基督的道理就是一個愛的道理,基督的愛能叫我們去愛原本以為愛不下去的人。基督的愛,能讓人回到上帝創造時要給人的幸福。所以,「有愛,就有幸福」,這愛是指基督的愛。

聖經路得記告訴我們一個愛的故事,讓我們看見:有愛,就有幸福。

背景:從一家圓滿到一無所有
故事一開始是一個悲劇。當時,猶大地方發生飢荒,有一對父母帶著兩個兒子搬到摩押,希望展開新生活。但好景不常,到了摩押不久,丈夫以利米勒就過世了,留下妻子拿俄米和兩個兒子。兩個兒子長大,娶了摩押當地的女子為妻,但是還沒生小孩,這兩個兒子竟也死了。

我們可以想想那時的景況,還有拿俄米的心情──當初為了遠離飢荒,追求更好的生活而來到新國度。離鄉背井的生活原本就不容易,好不容易努力安定下來,一家之主卻過世了,捱到小孩長大結婚,沒多久卻都死了。拿俄米一連死了丈夫和兩個兒子,一生的依靠都沒了,聖經上說:「瑪倫和基連二人也相繼去世,只剩下拿俄米,沒有了丈夫,也沒有了兒子」,只剩下二個和她一樣守寡的媳婦。

幸福已遠去,所有的已被剝奪,邁入老年的拿俄米晚景淒涼,甚麼依靠都沒了,還有甚麼幸福可言呢?雖然有兩個媳婦陪伴,但是人親不如土親,不如回家鄉伯利恆吧!於是決定打包返回故鄉。但是,拿俄米想到她一個寡婦都自身都難保,三個寡婦回到伯利恆怎麼生活呢?何況媳婦還年輕。於是,拿俄米對兩個媳婦說:「你們還是各回娘家去吧!願耶和華恩待你們,就好像你們恩待死去的丈夫和我一樣。願耶和華使你們都有機會再嫁,找到好歸宿。」(得1:8-9節)

一、愛是不求自己的益處
路得記很感動我的地方,就是裡面樸實的人物、平實的生活讓我們感到親切,不像童話故事般飄渺不實。拿俄米和路得遇到困難,走投無路,但他們展現出生命的韌性。在環境困頓中,仍然不失人性中寶貴的愛。拿俄米死了丈夫、沒了兒子,看不到未來,前途茫茫,但她沒有緊抓住年輕的兒媳,當作老年的保障。相反的,她流露長者對晚輩的慈愛,為她們的幸福打算,要她們回自己家鄉去改嫁。拿俄米要鬆手祝福媳婦未來有好歸宿,有新的丈夫和屬於自己的兒女,建立一個幸福的家庭。

她說:「願耶和華恩待你們,就好像你們恩待死去的丈夫和我一樣。」拿俄米還謝謝媳婦恩待自己,替死去的兒子盡孝,對她不離不棄,現在她也要恩待她們,讓她們去改嫁,找到好歸宿。這一點,拿俄米很值得我們讚賞。我們能在時不我予的情況下,仍然平靜接受命運安排,不掙扎著抓點甚麼嗎?我們可以因為有上帝,而在遭遇家庭變故、健康不再、經濟不豐的情況下,還能平靜且定意愛周圍的人嗎?

拿俄米心情是低沉的,但她將心比心,以慈愛待人,儘管自己年紀老邁需要別人照顧,還憐憫媳婦,不要她們守寡比她更久。這樣的憐憫心腸,就是耶穌教導我們的:「心存憐憫的人有福了,因為他們必蒙上帝的憐憫。(當代譯本 馬太福音5:7)」拿俄米憐憫媳婦,鼓勵她們追求幸福,不願把她們綁在身邊,保障自己老年生活有人照顧。這樣也合乎聖經所教導的愛,哥林多前書13:5「不求自己的益處」(和合本),「愛是…不自私自利」。

拿俄米說完就親吻她們,她們就放聲大哭地說:「不!我們要跟妳一起回妳的家鄉。」可見拿俄米應該向來善待媳婦,沒有輕看或惡待她們,才讓媳婦這麼尊敬她、不捨得放她一個人孤獨地踏上歸鄉路途,更不忍看她獨自終老,晚景淒涼。這種婆媳關係,已經超越一般婆媳,有著母女般的情感,讓人很感動!媳婦體會到婆婆拿俄米的善待與不求自己益處的愛,於是也用忠誠的愛來回報。盼望我們在家裡也能活出這樣不自私的愛—婆媳、翁婿、妯娌、連襟之間,都能為對方設想,不自私自利、不求自己的益處。

二、愛是對彼此的忠誠與委身
這樣不求自己益處的愛,也在路得身上展現無遺。經過拿俄米一番勸說,其中一個媳婦哭哭啼啼離去,而路得死也不肯走。她說:「不要逼我撇你而去。你往哪裡去,我也要往那裡去;你住在哪裡,我也要住在哪裡;你的同胞就是我的同胞,你的上帝就是我的上帝;你死在哪裡,我也死在那裡、葬在那裡。只有死才能把我們分開。否則,願耶和華重重地懲罰我!」(得1:16-17)

路得這番忠誠又堅定的話,甚至發下重誓,讓拿俄米知道她跟定了!對一個又老又窮的寡婦,路得為什麼這麼堅定跟隨、認定,還願意為了她,離鄉背井去一個陌生的地方生活,甚至終老?是怎樣的心態讓路得如此堅決認定拿俄米、認定她的同胞和上帝?讓路得說「只有死」才能把她們分開,路得太天真浪漫了嗎?

我們只能說,路得愛的很單純也很真摯,她不知道對她這個外邦女子,前方的險阻有多大,對她們寡婦婆媳,現實的考驗有多少。她的決心讓我們看見,愛讓人勇敢。路得不求自己的利益,沒有想太多關於自己的未來,她願意分擔拿俄米的孤寂,與她相依為命。她不但入了以利米勒和拿俄米的家門,也入了以色列這民族,認定耶和華為自己的神了。

愛是不求自己的益處,愛是對彼此的忠誠委身。路得離開自己的土地,陪伴拿俄米回到伯利恆,甘願成為「外籍新娘」,守候著同樣守寡的婆婆。這是一個再平凡不過的家庭,就像我們市井小民一樣。發生在她們身上的事,也很可能發生在我們生活周遭。一般人遭遇變故,會怨天尤人、甚至絕望到一個地步,有人還帶著一家燒炭自殺。但這兩個平凡的女人,活出不平凡的愛,不求自己的益處,處處為對方打算,產生偉大且不平凡的結局,讓家庭重新擁有令人羨慕的幸福。

相反地,我們也看到不少家庭紛爭不斷,爭吵的事情不同,但背後的原因很可能都是:誰也不願意吃虧,不願意讓步,各人都求自己的益處,都要捍衛自己的權益。這樣爭到最後,不管誰勝誰負,就是彼此的互愛互信沒有了,家庭幸福肯定葬送了。

三、愛是凡事相信、凡事盼望
拿俄米和路得這對婆媳,願意犧牲自己幸福的考量,以對方為前提,互相為對方設想,忠誠委身相待,這樣的愛也讓看似絕望的處境萌發希望之芽。

當她們回到伯利恆時,正是大麥收割的時候。

回到故鄉,拿俄米遇見熟識的人,她說「不要叫我拿俄米(甜的意思),要叫我瑪拉(苦的意思)」,她說她滿滿的出去,卻空空的回來,充分顯示她沮喪絕望的心情。但是感謝主,即使人覺得時不我予、環境艱難、看不到未來,上帝卻從沒有離棄我們。當我們還落寞沮喪、渾然不知的時候,上帝已經默默在安排、在工作。

為了生活,路得去田間拾取麥穗。這是當時社會寡婦獲得溫飽最直接的方式,上帝吩咐以色列人:「如果你們在田間收割莊稼時忘了一捆,不可回去取,要留給孤兒寡婦和寄居者。這樣,你們的上帝耶和華必使你們凡事蒙福。你們打橄欖時,打過一次後不可再打,要把剩下的留給孤兒寡婦和寄居者。你們摘葡萄時,摘過一次後不可再摘,要把剩下的留給孤兒寡婦和寄居者。」(申24:19-21)

「你們收割的時候,不要割淨田角地邊的莊稼,也不要撿那些掉在田裡的穗子。 不要摘淨葡萄園裡的葡萄,也不要撿掉在地上的葡萄。要把這些留給窮人和寄居在你們中間的外族人。」(利19:9-10)

上帝用這些律例教導以色列百姓照顧社會弱勢族群,包括窮人、寄居的外邦人、孤兒和寡婦,因為他們同樣是按著上帝形象所造、是上帝所關心的人。拿俄米和路得就是屬於這個律例要照顧的對象。

路得去拾麥穗,恰巧來到拿俄米親族波阿斯的田地。聖經上說,拿俄米和路得從摩押回到伯利恆,那時「正是」開始收割大麥的季節。接下去,勤勞的路得對婆婆說,讓我到田裡去,跟在那些願意恩待我的人後面,撿些麥穗回來。然後,路得就去了,又「恰巧」來到波阿斯的麥田拾穗,而波阿斯是個仁慈的財主,且「正好」是拿俄米的親戚。這些巧合,看似「湊巧」,但是我們更相信上帝掌管一切,當然也掌管這些巧合。

試想,只要一個巧合錯失了,他們悲慘的命運可能要拖更久。假如他們回來時,大麥田已經收割乾淨,路得可能沒得撿麥穗,而要另尋溫飽;又或者路得來到非親非故的陌生人田裡撿麥穗,頂多只能溫飽,就沒有後來嫁給地主的可能;再來,儘管來到近親波阿斯的田裡,但若是他人品差、吝嗇又惡毒,路得很可能會轉向其它地方撿麥穗。幸好波阿斯是個正人君子,仁慈且慷慨。這一切的巧合,一定讓拿俄米和路得感覺蒙受上帝眷顧和厚愛。這一連串的巧合,讓人很難否認有上帝的安排。

後來巧合又出現一次,就是波阿斯要娶路得,必須排除一個比他更有優先權的親屬。波阿斯是正人君子,一切照律法來,以色列律法規定近親要娶近親的遺孀,好替死去的兄弟留下地業,這樣男子不會因早死無子,造成產業無人繼承。雖然波阿斯是拿俄米家的親戚,但是有一個比他更近的親屬有優先權娶拿俄米家的遺孀路得,好讓拿俄米家的產業有後人可以繼承。所以,波阿斯需要先找他談談,如果這位近親棄權,他才能名正言順地娶路得。後來這位近親果然棄權,讓波阿斯娶到路得,讓我們看到一個皆大歡喜的結局(第四章)。

這些巧合,顯示上帝的顧念、上帝的工作、上帝的安排、上帝的成全。我們雖然看不見上帝,但是上帝看得見我們。當環境叫我們失望時,主耶穌叫我們不要怕,只要信(路8:50),因為「耶和華的眼目無處不在,惡人善人祂都鑒察」(和合本 箴言15:3)。

當我們對上帝的愛有確信,我們就能凡事相信,凡事盼望,上帝也照著我們對祂的信靠,成就祂的美意。

結論:有愛就有幸福!
拿俄米和路得生活在士師時代,大環境是惡劣的,就像我們所處的環境有許多不容易。拿俄米和路得遭逢至親亡故、無依無靠,但仍然可以擁有幸福,因為她們始終堅持以愛彼此相待,不求自己的益處。拿俄米愛她的媳婦路得,為她幸福著想;路得愛她的婆婆拿俄米,不肯在婆婆最孤單的時候棄她而去,願意生死相隨,忠誠委身照顧她。波阿斯看到路得這樣孝敬婆婆,也被感動願意愛路得,使她有依靠,上帝讓他們後來的曾孫大衛,成為以色列第二任國王。你看見平凡人物因為愛而偉大嗎?你看見一無所有、卻因為愛而滿有盼望嗎?

在家人之間,你願意為了主耶穌,繼續愛對方嗎?你願意存憐憫的心,以恩慈對待你的家人嗎?約翰一書4:12「從來沒有人見過上帝,如果我們彼此相愛,上帝就住在我們裡面,祂的愛就在我們裡面得到成全。」讓我們先去愛我們的家人,主耶穌是我們愛的源頭,當我們覺得愛不下去的時候,來親近主吧!求主將祂的愛充滿在我們心裡,求主保守我們常在祂的愛裡。讓我們常思想主耶穌的愛,好讓我們可以先去愛家人,讓家開始有愛,我們的家就離幸福不遠了!

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基甸的故事:人生上半場的勝利與下半場的誘惑 https://www.ct.org.tw/1308936 https://www.ct.org.tw/1308936#comments Sun, 02 Jul 2017 16:03:51 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1308936

◎李文英(文字工作者)

人生在世的日子像旅程,有開始、有結束。每個人都必須展開這段旅程,不斷行進;沒有人可以停在原點,也沒有人可以永不結束。如何開始,固然重要;如何結束,攸關未來,更不應忽視。「在前」的會不會結束時反而「在後」,「在後」的會不會到頭來反而「在前」,過程中時時的警醒與省察,實在不容我們輕忽。

基甸的故事給了我這種強烈的想法,他人世的旅程一開始雖卑微,但靠主步步前進;然而,令人扼腕的是,到頭來卻未能有一個蒙神肯定的美好結束!

以色列人因窮乏向神呼求
以色列人行耶和華眼中看為惡的事,耶和華就把他們交在米甸人手裡。米甸人燒殺搶掠,毀壞土產,以色列人因此極為窮乏,就向神呼求。

當耶和華的使者向基甸顯現,神差遣基甸去拯救以色列人,並保證:「我與你同在,你就必擊打米甸人,如擊打一人一樣」(士師記六章16節),基甸求神給他一個證據,使他確定與他說話的就是主。

雖然基甸求證據,但他的動機似乎是好的,想確定是主,以排除心中可能產生的疑惑;而神也同意他,用明確的證據給了基甸他想要的確定。

那晚,神吩咐基甸拆毀巴力的壇,砍下壇旁的木偶,為耶和華神築一座壇,並用砍下的木偶作柴獻燔祭給神。我們可以想像,在一個敬奉巴力木偶極為猖狂的地區,這種做法無異與整城人為敵,會激怒眾人、引起公憤。但基甸回應神,儘管心中仍有懼怕,不敢在白天做這件事,他在夜間做了。當我們勇敢踏出第一步,順服神的時候,神就給我們更多勇氣,並為我們預備接下來的路。

基甸兩次求證據得神憐憫
當米甸人、亞瑪力人和東方人聚集安營要攻打以色列人時,耶和華的靈降在基甸身上,他就吹角招聚,許多弟兄親族便出來跟隨他。這時的基甸一如之前,想要確認神的確欲藉著他拯救以色列人,於是向神求證據,讓放在禾場上的羊毛清晨沾露水,別的地方卻是乾的,神答應了,基甸要的證據清楚呈現眼前。

或許是人的小信,也或許是一種「不肯相信」的固執心態阻礙我們,讓我們對於業經確認、自己卻難以相信的事,常會要求再一次的確認。神當然知道我們的心,當基甸再度要求確認,用與前次相反的情形做為證據,要羊毛是乾的,別的地方沾露水,神也答應了。

信心讓神歡喜,但人常喜歡尋求眼見,這時,尋求眼見的動機就很關鍵了。我們想要眼見的憑據是出於試探神、不信神?還是出於一心想確定神的心意、擔心誤解神的意思?鑒察人心的神對於一顆軟弱但純正的心,總有無比的憐憫、恩慈和包容。

從膽小鬼成為勝利統帥
得到確切證據的基甸在耶和華的引導下,最後徵選出三百人;然而,面對如蝗蟲那樣多的敵人,區區三百名士兵的營伍下到米甸營裡,是讓人卻步的。神於是對基甸說:「倘若你怕下去,就帶你的僕人普拉下到那營裏去。你必聽見他們所說的,然後你就有膽量下去攻營…」(士師記七章10-11節)。啊,我們的神是何等憐憫我們的軟弱!祂知道什麼時候該給我們什麼樣可見的鼓舞,讓我們膽小的心、疲憊的靈得到勇氣與復甦。

最後,基甸照耶和華的吩咐,以三百人吹角、吶喊、手拿火把的方式,使敵人竄逃,互相擊殺。神常用世人眼中看為愚拙可笑的方法來使他的兒女得勝!耶利哥城的陷落、巨敵歌利亞的仆倒、十字架的拯救不都是如此,好「使一切有血氣的,在神面前一個也不能自誇」(哥林多前書一章29節)。

接著,基甸又繼續追殺米甸人的兩個王西巴和撒慕拿,而且洗刷了疏割人和毗努伊勒人對他的羞辱。從一個躲在酒醡打麥子的「膽小鬼」,基甸在耶和華的扶持下,勇氣一路攀升,最後成為殺敵十多萬的勝利統帥,制伏了以色列的大敵米甸人,以色列人就要求基甸治理他們。這時的基甸,無疑已攀上人生高峰,有功績、有地位、有名氣、有權力、有影響力,達到世人所謂的「成功」。

基甸人生下半場的誘惑
從神首次在酒醡那裡的顯現,到一路帶領以色列人脫離米甸人,過程中神的賜力和同在,一定讓基甸對神有更多體認。他拒絕擔任以色列管理者的職位,深知耶和華才是至高的治理者;可是卻落入另一個誘惑,他用掠物金耳環製造了一個以弗得,「…後來以色列人拜那以弗得行了邪淫。這就作了基甸和他全家的網羅。」(士師記八章27節)

會不會因為基甸體驗到耶和華的大能,醉心於那樣的美妙,而疏於時時省察自己內心,誤以為藉著以弗得可以保有那樣的體驗和與神的連結,使其得以存續下來?一旦我們試圖以有形之物取代神,想緊抓什麼東西或感覺時,偶像就開始在我們心裡成形了。

撒但深知我們每個人易於被攻陷的弱點,也善於利用原來美好的去施展牠的惡。基甸摧毀了巴力偶像,卻立了另一個偶像;他有好的開始,倚靠神、尋求神的旨意、順服神,但在成功後並沒有一個好的結束,最後誘使以色列人行邪淫,犯罪得罪神。

基甸的故事,帶給我鼓勵,也帶給我警惕。神是靈,讓我們用心靈和誠實敬拜祂。求神幫助我們時時察驗內心、審視我們與祂的關係,特別是當我們獲得世俗所謂的成功時,更要謹慎,不要讓任何不純正的想法進來汙染我們與神的關係,使它變質;也求神保守我們有一顆正確的心,堅立我們的腳,能好好跑完在世的整個路程。

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誰能祈求上帝讓他「將功折罪」? https://www.ct.org.tw/1308934 https://www.ct.org.tw/1308934#comments Fri, 30 Jun 2017 16:02:17 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1308934

◎殷穎(牧師)

「身為先鋒,首戰落敗,你大大折損本帥威名,該當何罪!」於是喝令刀斧手,將下跪求饒之先鋒官,立即推出轅門斬首。先鋒官垂首無語。

當左右軍士將先鋒官綑綁之際,帳前眾將紛紛跪地稽首,懇求陳情元帥:網開一面,饒他一命;因乃天時地利不合,非戰之罪也。何況大敵當前,正是用人之際,不宜先斬主將,何妨留其性命,以俟另立戰功,將功折罪。

元帥收回成命,喝令軍士去其繩索,面諭先鋒官:「本帥暫留你一命,將你人頭寄留項上,以待立功折罪。如再出戰不利,定斬不饒。」

「將功折罪」觀念根深柢固
以上,為某一說部之片段,讀者或耳熟能詳。「將功折罪」之說由來已久,早在人們心中存有不可磨滅的印象,隱然成為一項鐵律,奠定了人的一種價值觀,從而在宗教信仰上也根深柢固。

當人心中升起罪惡感,或對神明感到歉咎,便會到廟中去祭拜神祇祈求平安,心悅誠服地獻上香油錢或各種供品,於敬拜神時焚燒冥紙,許下心願。若確能平安無事,或心願落實了,再對敬拜之偶像加碼塑金身或修廟宇,以換取神明繼續保佑平安、消災消難。這不就是「將功折罪」之民間版嗎?由於此種觀念已深植人心,且常出現在小說、戲劇中,也在各民族不同宗教中,成為潛在的教義。

由善功赦罪之說  衍生贖罪券
基督教亦受此影響,並進而建立「善功」之說,中世紀再演變成「贖罪券」(Indulgence)形式。天主教此一古典拉丁文的說明根據,表示基督、聖母、及諸聖的功勞,聚成了一個恩典寶庫,委教會管理支配。故天主教會據此傳統,制定出各種要件:如誦經、施捨窮人或其他「善功」,皆能享受此項赦罪。

教宗博義八世,宣告主後1300年為教會禧年。教宗西克斯特四世宣布信徒到羅馬朝聖便可獲大赦;若無法親赴羅馬朝聖,可以捐款方式代替。並於1476年宣布,生者亦可為其已故親友捐款,求其脫離煉獄升至天堂。至1506年教宗朱利二世,開始建造聖彼得大教堂,由於工程費用龐大,歷兩屆教宗皆無法完成,乃派人到各地募款,並大量出售「贖罪券」,宣稱可為已故親友贖罪。當時流行一句俗語:「銀幣叮噹落箱底,靈魂雀躍出煉獄。」

中世紀教會當局販賣「贖罪券」,就《聖經》教義而言,實在是荒腔走板,也成為引發宗教改革原因之一。但「贖罪券」也有一項「正面」成果,即建造完成了羅馬的「聖彼得大教堂」。

籌資建造聖彼得大教堂
聖彼得大教堂,舉世無雙:佔地二萬三千平方公尺,可容納六萬人以上,頂高一三八米,建於1506~1626年,建築工程長達120年才竣工,為天主教最神聖之處。

聖堂前方之聖壇為羅馬復興時代諸大師如米開朗基羅、拉斐爾等參與設計並繪製成壁畫與雕刻,殿側右方則陳設米開朗基羅的著名雕像「哀傷聖母像」(聖母哀子像)。天花板則全部以精金雕砌,地板以白色方形大理石鋪設,間隔的縫隙,也全以金條鑲砌。黃金在聖彼得大教堂中,成為一種普通建材。朝聖者進入聖堂,迎面為一尊聖彼得的大銅像,銅像下端之右腳拇指,顯得光亮奪目,因朝聖者按習俗都要用手去摸一下,以獲得祝福。

走進聖堂,仰瞻神殿的崇高宏偉,人立顯渺小卑微。進入聖堂者,無人敢出聲交談,只能安靜跪下或坐下。人只要在堂內待上片刻,便有置身天庭之感。我生平有幸兩次拜謁聖堂,有一次後閣樓上方有兒童聖詩班獻詩,真如聽到天使歌聲,美妙難以言述,使我終生難忘。

此聖堂之建造,應為「贖罪券」之大功;否則聖堂應無法竣工。

罪惡能獲神赦免唯一條件
1517年10月31日,即諸聖節的前一日,馬丁路德在威丁堡的大門上張貼了「關於『贖罪券』效能的辯論」(Disputatio pro declaratione virtutis indulgentiarum)共九十五條,用以徵詢可能的學術討論。

九十五條的主要論點,為人的罪惡能獲神赦免之唯一條件,只有悔改。贖罪券僅可贖從人來的懲罰,無法獲致靈魂從煉獄中得到恩赦,教會或教宗也均無此權限。九十五條最後清楚表白,當基督說要人悔改時,祂是要人以畢生致力於認罪悔改,此外無任何平安保證,否則絕對不能進入天國。如然,豈非有錢的富人可購贖罪券,無錢購券之窮人,便只能下地獄。此豈公義上帝之所為?

人絕對無法為自己建立任何「善功」,更無法為他人贖罪。經上記著:「若不流血,罪就不得赦免」(希伯來書九章22節),但人若按照律法流血贖罪,人還會有生命嗎?所以基督才必須要在十字架上為人捨命,流出祂的寶血,代替人的血。而這種犧牲,能以金錢或任何「善功」購得或取代嗎?當然不能。

金錢與善功都無法支付愛的代價
上帝並非要求人自己償還,而是將祂的獨生愛子賜給世人,並釘死在十字架上,以代替人償付犯罪的代價(約翰福音三章16節)。這種代價原本是人難以償還的,因此才要以神子的生命為代價贖罪,亦即神救贖的大愛。神是要將「生命泉源的水,白白賜給那口渴的人喝。」(啟示錄廿一章6節)因此,任何金錢與「善功」,都無法支付這種愛的代價,人只能以悔改的心接受神恩並相信,便可白白得救。「贖罪券」與「善功」都扯得太遠了,所以馬丁路德才要反對。

人能向上帝請求「將功折罪」嗎?套句保羅的話說:「斷乎不能!」

普世宗教都幾乎要求信奉者,在其祭拜神祇時,必須獻上些甚麼,或是許下一個「投桃報李」的心願,信者才能心安理得,否則會感到不踏實。此種心理與習慣,助長了「善功」的滋生,必須徹底根除。此亦為基督教與世上一切其他宗教最大的分別。

馬丁路德改教運動現已五百年,基督信徒,不論何宗派,都已根除「善功」之念?若仍存絲毫此種想法,就是對基督十字架流出的寶血,嚴重貶抑與不敬,也更加愧對神的大愛,都應當再在神前與基督的十字架下認罪悔過。阿們。

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「主行在你前方」有確據 8句經文讓你信心滿滿 https://www.ct.org.tw/1308744 https://www.ct.org.tw/1308744#comments Wed, 28 Jun 2017 16:24:59 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1308744

【特約記者張廖婉菁/編譯】身為家長,尤其是母親,護子心切是很自然的事。當他們還是嬰孩時,身為媽媽永遠在不遠處保護孩子,免得他們跌倒、踩錯步伐,真的摔跤時就抱起他們。這些身為母親的直覺是不會消失的,即便孩子長大了也一樣,我們的眼光還是會追隨著他們,盼這份善意能確保他們平安。

我在日常禱告時,也常常把子女和孫子女放在心上,求神看顧保守他們的腳步。三不五時我也會說:「這條老路我走過,所以真不想你重蹈覆轍。」

相信天父看著自己的孩子也是這麼想的罷。祂永遠想要把最好的給我們,不管去哪,做了什麼,祂永遠都行在我們前方。祂戰勝敵人叫我們不致失敗。祂導正了扭曲的周遭環境,引導我們走在合祂心意的道路上。

因為近日的經歷,我忍不住哭倒在天父之前。此刻恐懼正想趁虛而入,但天父的聲音戰勝了恐懼,那時我才明白,天父又一次給了我保證。這也提醒了我,勝利本來就是屬於上主的,不會有事情在神的計劃之外發生。我們只要更加的信靠祂,因為祂會行在我們前方,好清除路障。

以下的聖經金句提醒了我們,上主早說過祂會行在我們前方,好保護我們:

1.耶和華必在你前面行;他必與你同在,必不撇下你,也不丟棄你。不要懼怕,也不要驚惶。(申命記卅一章8節)

2.我必在你前面行,修平崎嶇之地。我必打破銅門,砍斷鐵閂。(以賽亞書四十五章2節)

3.日間,耶和華在雲柱中領他們的路;夜間,在火柱中光照他們,使他們日夜都可以行走。(出埃及記十三章21節)

4.在你們前面行的耶和華─你們的神必為你們爭戰,正如他在埃及和曠野,在你們眼前所行的一樣。(申命記一章30節)

5.你聽見桑樹梢上有腳步的聲音,就要急速前去,因為那時耶和華已經在你前頭去攻打非利士人的軍隊。(撒母耳記下五章24節)

6.你們出來必不致急忙,也不致奔逃。因為,耶和華必在你們前頭行;以色列的神必作你們的後盾。(以賽亞書五十二章12節)

7.你曾藉摩西和亞倫的手引導你的百姓,好像羊群一般。(詩篇七十七篇20節)

8.稱謝那引導自己的民行走曠野的,因他的慈愛永遠長存。(詩篇一三六篇16節)

別怕別怕!請把信心和盼望都交給全能的上主。因為不管你身處什麼樣的環境,正在經歷什麼樣的掙扎—只要記得一件事,主行在你前方。

註:以上為作家伊芳.威爾森(Yvonne I. Wilson)在所經營部落格「能力時刻」發表的文章,鼓勵人們倚靠上帝重新得力。

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成年人洗禮 意義非凡 https://www.ct.org.tw/1308701 https://www.ct.org.tw/1308701#comments Tue, 27 Jun 2017 16:07:37 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1308701

【特約記者張廖婉菁/編譯】本文作者赫內‧布爾諾(René Breuel)是羅馬聖羅倫佐信義會(Chiesa Evangelica San Lorenzo)的創會牧師,著有《快樂的悖論》(Paradox of Happiness)一書。他曾在巴西和德國念商學院,同時是畢業自溫哥華維真神學院的道學碩士。他目前正在牛津大學研讀創作碩士學程。

陽光燦爛,湖光閃爍,今夏,就如同往年夏日一般,成年人的信仰將從水中誕生。對我個人而言,基督教的洗禮儀式和成年禮間的特殊共鳴,正好譜出了成人式信仰動人樂章。

就義大利羅馬市的習慣而言,成人洗禮是違反文化禮俗的。因為多數的當地人,嬰兒時已受洗。等於甫出生就有了信仰,這份來自家庭的信仰也會把大家納入社會組織底下巨大的信仰圈中。將來經過天主教教理問答和堅信禮後,個人的信仰在成年後也應該要逐漸成熟。但是,嬰兒洗禮的真正作用比較像是要讓小孩將來能融入家庭、社會和生活的一種儀式。

同樣是洗禮,若換作是一個四十歲的成年人受洗,那意義可就大不相同了。因為這是一個成年個體的選擇,有著悔改的意味。這個選擇可能顯得敏感而笨拙,但卻充滿美感。

為什麼需要接受「成年洗禮」?
至少,對我個人而言,成人洗禮的意義是有別於嬰兒洗禮的:因為成年洗禮是成人個人意志的選擇。成年人接受信仰意味著,我相信神,我接受神,也接受了選擇信仰道路後帶來的種種後果。

所有受洗的成人都能娓娓道來自己的故事,他們的信仰告白也充滿了說服力。洗禮成了一個人思考自己信仰本質的開端,可以說,成人選擇受洗就是選擇踏入信仰的成年禮。

成人接受信仰,當然不單是「成年禮」這麼簡單。這份信仰會隨著人們勤查聖經和自己深入思考而更壯大。就我個人的經驗而言,成年人接受洗禮,通常都會大大改變他們的生活。因為洗禮是在會眾的見證之下,讓抽象的事物具象化為本性的重大時刻,也是公開宣告自己踏上信仰之路的起點。

信仰經驗像無名風令人驚奇
其實,耶穌自己談及重生一事時,向來十分清楚異象對於信仰經驗的重要性。因為信仰給人的感受可以是難以捉摸、很難駕馭的。偶爾還來無影,如同一陣無名風吹亂了一疊紙般。信仰的經驗常常就像無名風一樣的令人驚奇:「風隨著意思吹,你聽見風的響聲,卻不曉得從哪裏來,往哪裏去;凡從聖靈生的,也是如此。」(約翰福音三章8節)

這正是許多人認識上帝時的感受:就像是見不到卻感覺得到的風一樣。其實耶穌也很愛用比喻:意識到神的存在就像是重生,就如一陣風,就像是死過一遭又重生了。我們都需要這樣的具象:就如老我沈入水中後,新我跟著耶穌得救重生。

不是入教儀式  而是一種選擇
在我自己的教會,大家都很重視重生的意義。許多教會舉行洗禮時多半在室內或是浸禮池。我們教會的洗禮則選在陽光燦爛的初夏。每年六月,大家會一塊兒開車到羅馬郊外的湖邊,一起唱詩歌,各人分享自己的故事後在湖中受洗。禮成後一起野餐開香檳慶祝,歡慶的時光一直延續到下午時分才散會。

這麼說可能有些輕描淡寫了這個受洗的成年禮。我不禁要想,其實日復一日的生活才是最要緊的。外在的儀式再怎麼樣,也不如內在的信仰來得重要。但是每年這些接受洗禮的人都會提醒著我,不可輕忽成年洗禮的重要性。

許多受洗的人都說自己的信仰之旅始於一年前,正好就是他們首次參加朋友洗禮的時候。因為親眼見證成年人受洗是很強烈且動人的一刻,也會令人開始思考自己人生的意義,且出人意料之外,一年後就換他們自己受洗了。成年人洗禮的圖像就如此代代相傳,每一代都向下一代展現了成年人踏上了信仰道路的樣貌。

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基甸的故事:跳脫人的思維 https://www.ct.org.tw/1308554 https://www.ct.org.tw/1308554#comments Sun, 25 Jun 2017 16:03:10 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1308554

◎李文英(文字工作者)

讀士師記的心情是複雜的!看到人的背信、悖逆、墮落,與神的信實、忍耐、榮美呈現何等大的對比!人一再重複犯錯,但只要向神呼求,神就一再搭救。祂不收回管教的手,但向祂的孩子也有無比的恩慈與耐心。人的不信不能廢掉神的信。

另一方面,我也看到人的脆弱;士師記中的許多人物,都能幫助我省察自己,他們的思維和行為,今日依然可見於神兒女的身上。時空變化很大,但人性並沒有多少改變;從基甸的故事中,我看到一個熟悉的思維模式…

膽小基甸將成大能勇士
基甸,像當時以色列眾人一樣,畏懼於米甸人,躲在酒醡那裡打麥子,為提防逃避米甸人的擄掠。當耶和華的使者向他顯現,稱呼他:「大能的勇士啊」(士師記六章12節),我們不難想像,基甸對於這樣的稱呼作何感想,「這是一個玩笑?還是一個諷刺?我嚇得躲在酒醡打麥子,既不大能、又不勇敢,你卻說我是大能的勇士!」

然而這不是玩笑,也不是諷刺,膽小的基甸會成為大能的勇士,是因為緊接這個稱呼之後的那句話,「耶和華與你同在!」因為如此,神看到將成的另一個基甸。

常常, 我們也像基甸一樣,將自己看透透,看到自己沒有勇氣、沒有創意、沒有毅力、沒有愛心…是的,我們看到的的確是事實:是現在的我。然而,神看到了當我們與祂聯合、倚靠祂時的那個「將成的我」。

感謝神,祂一直將我們視為一件尚未完工的作品,總有精進雕琢的空間,所以祂能預見並喜悅那長進後的我。當我們回顧信主這一路走來的過程,相信或多或少會看見神在我們身上所做的改變。神的工會持續,我們的改變也會跟進,一直朝向祂屬意於我們的樣式。

耶和華未與祂的百姓同在?
基甸對於耶和華使者的回應是:「主啊,耶和華若與我們同在,我們何至遭遇這一切事呢…」(六章13節)。基甸看到以色列人受米甸人欺壓到如此地步,因而認為耶和華未與他的百姓同在。

我們習慣用自己所知道的資訊或所看到的景象來設立因果、論斷人與事。約伯的朋友不也掉進這種因果推論模式中?只是,我們所知何其有限,眼見的環境不過是一幅拼圖中的一片,以此作為推論的依據,風險會有多高、錯誤率會有多大可想而知!

還記得自己曾經憑著眼見的景象就遽下結論,結果誤解孩子的心意。我想,這也是為什麼耶穌告訴我們,不要隨便論斷人的其中一個原因吧,因為憑著有限的資訊,很容易帶出錯誤的論斷,如此我們就得罪神,也得罪了人。

如何能承擔重任?
當耶和華差遣基甸去拯救以色列人,基甸立即的反應是:「…主啊,我有何能拯救以色列人呢?我家在瑪拿西支派中是至貧窮的,我在我父家是至微小的」(六章15節)。基甸的回答,不正是我們常有的回答?

我們經常定睛於自己的不足,抹煞神要用我們成就事情的可能。當耶和華要差遣基甸去拯救以色列人時,基甸馬上想到自己的微小、貧窮與不足,怎麼可能去承擔「那樣的」重任呢!這個情節是不是聽起來很熟悉?

當神呼召摩西去見法老王,並帶以色列百姓離開埃及時,摩西的第一個反應是:「我是甚麼人?竟能去見法老,將以色列人從埃及領出來呢?」(出埃及記三章11節)?我們用自己現有的本事、資源和所處的環境,來評估接受某項任務的可行性,因而做出「不可能」的結論。

不是倚靠勢力與才能
其實,就某個觀點來看,這種評估和結論並沒有錯,我們是無法靠自己的本事、資源和環境來成事;但我們忘了神的應許:「不是倚靠勢力,不是倚靠才能,乃是倚靠我的靈方能成事。」(撒迦利亞書四章6節)而我們的微小、貧窮與不足正彰顯神的作為,祂揀選了世上愚拙的、軟弱的、卑賤的,好叫有智慧的、強壯的羞愧,使一切有血氣的,在神面前不能自誇(參哥林多前書一章26-29節)。

當神定意要用祂的兒女完成祂某項心意時,祂會預備相關的人、事、時、地、物,透過聖靈引領我們,所以我們不是獨自一人,而是有神的同在。儘管戰兢恐懼,摩西和基甸終究都順服並接受了神的指派。願我們也都能學習定睛於神的全能,而不受困於自己的有限,讓我們這個瓦器能夠顯明,「…這莫大的能力,是出於神,不是出於我們。」(哥林多後書四章7節)

真是求神開我們的心眼,讓我們能本著信心,用合宜的眼光看自己;讓我們不靠眼見片段的景象論斷人與事;讓我們不單看到自己的貧窮與不可能,也看到我們與基督聯合後的豐富和無限可能;幫助我們跳脫人的思維,從受困走向真正的自由!

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當美夢破滅時 https://www.ct.org.tw/1308551 https://www.ct.org.tw/1308551#comments Fri, 23 Jun 2017 16:02:52 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1308551

◎王武聰(台中忠孝路長老教會主任牧師)

經文:創世記卅七章1-11節

「有夢最美,希望相隨」,真的是這樣嗎?當美夢變成惡夢時,怎麼辦呢?你是否曾被原生家庭經驗纏累、骨肉親情傷害而難以釋懷呢?心想為何上帝允許這麼惡質的事發生在我身上呢?是否因而跌倒,怪罪上帝、遠離上帝呢?我們來看約瑟所遭遇的,從他身上來學功課。

一、約瑟的原生家庭
約瑟的父親雅各原本就是上帝命定承接應許、領受祝福的人,然而卻因什麼都要抓、爭、搶、騙的性格,使他一生歷盡滄桑。當他趁人之危、搶奪長子名份,又欺騙父親,得到長子的祝福後,換來的是哥哥的追殺,開始跑路、離鄉背井、寄人籬下,也遭遇岳父的詐騙。

所幸,上帝施恩憐憫,雅各以十四年奴工的代價娶了二妻二妾,然而在妻妾爭寵、比較、競爭下所建立的家庭,很自然的也種下嫉妒紛爭、家庭失和的種子。

約瑟的母親拉結,是父親雅各做了十四年苦工,好不容易才得到的真正所愛的人。然而上帝愛每個人,祂看雅各婚後只愛拉結,而利亞卻失寵,就給利亞生了六個兒子。

而拉結卻一直沒有生育,心裡很鬱悶,非常忌妒利亞,於是請使女辟拉幫她生小孩;利亞也不甘示弱,叫她的使女悉帕加入生育的戰局,於是三個妻妾連生十個兒子再加上一個女兒,怎奈「正宮」拉結仍然生不出孩子。

直到「上帝顧念拉結,應允了她,使她能生育。拉結懷孕生子,說:上帝除去了我的羞恥,就給他起名叫約瑟(就是增添的意思),意思說:願耶和華再增添我一個兒子。」上帝也果真應允,讓她再懷孕,只是在臨盆生老么便雅憫時,卻不幸難產過世(參創世記卅五章16-20節)。

約瑟是雅各所愛的太太拉結,好不容易向上帝苦苦祈求所得的兒子,而拉結卻又在約瑟幼小時候就過世,雅各必然將對拉結的愛與思念全部加在約瑟的身上,創世記卅七章3節說:「以色列原來愛約瑟過於愛他的眾子,因為約瑟是他年老生的…」

約瑟就在這種複雜的家庭背景,又失去母親、卻倍受父親寵愛中長大。在這樣環境長大的孩子,往往若不是被排擠,以致自卑、退縮,就是驕傲自負,有理想抱負、力爭上游。

二、為何美夢成為惡夢?
十七歲的約瑟原本與十個哥哥一起牧羊,的確被哥哥們排斥。然而,他與哥哥們很不一樣,他是有夢想、有抱負的年輕人,而且他也確實被上帝命定在迦南大饑荒中,成為保全家族生命的人(參創世記四十五章5-8節),然而,為何他的美夢反成為惡夢一場?

1.父親的偏心寵愛
雅各家一直有「偏愛的基因」,雅各的父母對以掃、雅各兩兄弟,父親偏愛以掃,母親偏愛雅各,帶給兩兄弟爭競、失和、追殺。如今雅各又偏愛約瑟,給約瑟一件彩衣──這是特別的長袍,意味著將成為父親的繼承人。父親不智的偏愛,引發哥哥們的不滿、嫉妒,於是「約瑟的哥哥們見父親愛約瑟過於愛他們,就恨約瑟,不與他說和睦的話。」(創世記卅七章4節)

2.自己的不夠智慧
創世記卅七章2節提到:「約瑟將他哥哥們的惡行報給他們的父親。」為何約瑟將哥哥們的惡行報告父親呢?約瑟的哥哥們的確有令父親頭痛的地方。

當雅各攜家帶眷回到迦南地時,雅各的兒子西緬、利未不甘妹妹被欺侮,設計殺害當地人,跟當地人起了很大的衝突,雅各很擔心的對約瑟的哥哥西緬和利未說:「…你們連累我,使我在這地的居民中…有了臭名。我的人丁既然稀少,他們必聚集來擊殺我,我和全家的人都必滅絕。」(創世記卅四章30節)

顯然,雅各不放心兒子們在外的行為。或許這樣,約瑟被父親委任監督哥哥們的行為,只是在兄弟間愛打小報告,必然令人討厭。再加上約瑟年少氣盛、自命不凡,將所作的夢告訴家人,意指全家包括父母親和兄弟都要向他下拜,讓哥哥們氣得跳腳說:「難道你真要作我們的王嗎?難道你真要管轄我們嗎?」他們就因為他的夢和他的話越發恨他。

於是約瑟的夢想成為夢魘。如果約瑟領受異夢,學像馬利亞從天使得知要懷孕生子,存在心裡反覆思想,不急於說出來,或許還不致於惹來哥哥們這麼憤怒。

3.哥哥的嫉妒怨恨
嫉妒的心會帶來很可怕的後果。人類第一件謀殺案件,起因於上帝悅納弟弟亞伯的奉獻,卻沒接納哥哥該隱的奉獻,引發了該隱對亞伯的嫉妒、怨恨,結果該隱竟然殺死亞伯。掃羅王也因百姓對大衛的讚美勝過對他的讚美,用盡手段追殺大衛,欲置大衛於死地。

約瑟也因父親的寵愛,加上大言不慚的說哥哥們都要向他下拜,惹來哥哥們的嫉妒怨恨,欲置他於死地。創世記卅七章18-24節:「他們遠遠地看見他…彼此說:你看!那做夢的來了。來吧!我們將他殺了,丟在一個坑裡,就說有惡獸把他吃了。我們且看他的夢將來怎麼樣…約瑟到了他哥哥們那裡,他們就剝了他的外衣,就是他穿的那件彩衣,把他丟在坑裡…」

約瑟的哥哥們因著對約瑟的怨恨,他們想盡辦法,要剝下父親對他的愛,使他永遠見不到愛他的父親,並且要使他的美夢破滅,讓他「王子」作不成,一輩子注定成為奴隸。哥哥們的作法將使約瑟活著比死還痛苦,這是何等惡毒可怕的手段。

三、美夢破滅時,怎麼辦?
事實上,約瑟哥哥們在約瑟身上所做的,也正是撒但惡者在我們屬神兒女身上的計劃。

正如主耶穌說:「盜賊來,無非要偷竊,殺害,毀壞;我來了,是要叫羊(或作:人)得生命,並且得的更豐盛。」(約翰福音十章10節)

當我們面對撒但惡者極力催殘、無情攻擊,破壞我們從上帝領受的異象、美夢,或者在人生旅程處在逆境時,怎麼辦呢?

約瑟有十足的理由可以怨天尤人,他可以怪罪父親怎麼這麼偏愛他,使他成為兄長的眼中釘;他更可以怨恨哥哥們無情的致他於死地;他可以埋怨奴隸販子和主人;他也可以整天專注在受傷的地方,尋求報復,過著苦毒的日子。

然而,我們從約瑟被賣到波提乏的家,帶來上帝同在的祝福,並且奮力抵抗原可使他馬上翻身、女主人一夜情的誘惑,最後高升埃及宰相。我們可看出約瑟在不幸的遭遇中,顯然做了三件很重要的事:

1.自我反省
每個人都有懵懵懂懂的階段,約瑟也不例外。約瑟年輕時人際關係很不好,更糟的是,他缺少經驗、智慧和謙卑,他完全沒有察覺和哥哥們之間的嫌隙,不知哥哥們對他的嫉妒;加上年少無知、自視極高,他正處於「不知道自己有所不知」的人生階段。但當他被賣之後,他發現為何哥哥們恨他入骨,這時他進入「知道自己有所不知」的階段,想必他發現他錯了,他哥哥們嫉妒怨恨他是有原因的,他自己要負很大的責任。

2.接受事實
自己愚昧無知,造成錯誤,帶來的逆境已成為事實,必須勇於接受,不能一直停留在懊悔中。當我們「知道自己有所不知」,並且「知道自己要成長時」,困境將成為踏腳石,成為我們成長的契機。

如果約瑟在溫室中長大,一直在父親寵愛保護中,日後頂多成為父親的管家而已。然而他卻經過被出賣、作奴隸、成囚犯,塑造了他的品格,學會了忍耐、謙卑、順服的功課,在主人家甚至在被囚的監獄裡操練了管理的能力,最後竟然經由最悲慘的奴隸身份,搖身一變成為埃及的宰相,全國的管家。

3.定睛仰望上帝
詩篇卅七篇7-8節:「你當默然倚靠耶和華,耐性等候他;不要因那道路通達的和那惡謀成就的心懷不平。當止住怒氣,離棄忿怒;不要心懷不平,以致作惡。」

詩篇卅七篇23節:「義人的腳步被耶和華立定;他的道路,耶和華也喜愛。」

約瑟深知從作夢到圓夢必然會有艱難的過程,在做奴隸的日子,他唯一要做的就是離棄憤怒、不再心懷不平,忍耐等候,定睛仰望上帝,立定心志討神喜悅,並且接受上帝為他安排屬靈操練的課程。

這些課程包括:
*從親情傷害中,經歷天父上帝愛的醫治。
*從備受呵護的溫室中,推向長大成熟的訓練環境。
*從失去地上父親的寵愛,經歷天父上帝的同在。
*從奴隸的日子,體會受苦的意義。

詩篇一○五篇17-19節:「…約瑟被賣為奴僕。人用腳鐐傷他的腳;他被鐵鍊捆拘。耶和華的話試煉他,直等到他所說的應驗了。」

當約瑟修完耶和華上帝所給必修的學分後,上帝啟動了救援計劃,使他從美夢破滅的絕望中,轉化為美夢成真的驚喜。

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使人和好的福音 https://www.ct.org.tw/1308397 https://www.ct.org.tw/1308397#comments Fri, 23 Jun 2017 04:21:58 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1308397

◎張慧康(高雄宣道會內惟堂主任牧師)

經文:〈以弗所書〉2:11-22(當代譯本)

基督的福音,祂在十字架上帶給我們的救恩,能產生什麼巨大的果效呢?

答案是:基督的福音,是能使我們和好的福音!底下讓我們來細細思想這件事。

一、我們從前是與基督無關,活在世上也沒有盼望的人。
11-12節:因此,你們要記住,從前按照肉體來說你們是外族人,那些肉體上受過人手所行割禮的以色列人稱你們為「沒有受過割禮的」。那時,你們與基督無關,又不是以色列人,在上帝應許的諸約上是局外人,你們活在世上沒有盼望,沒有上帝。

在進入基督的福音這主題之前,使徒先提醒我們從前活在世上是怎樣一個沒有盼望的光景。從他們以色列人從小就受過割禮的角度來說,我們都是沒有受割禮的外族人。講「外族人」,是指這世上以色列以外的民族都是外族人,不管是當初收這封書信的以弗所教會,還是我們華人,美國人,非洲人,澳洲人…對他們以色列來說都是外族人,都是「沒有受過割禮的」。

被稱為「沒有受過割禮的」這並不是客觀的事實陳述,而是主觀上帶有貶抑的味道。因為受割禮有歸順於上帝的意思,表示願意與上帝立約做祂的子民,承受祂的應許。那麼,像我們這些沒受過割禮的,就是和上帝沒有關係的人了。所以第12節一連用了「與基督無關,又不是以色列人,在上帝應許的諸約上是局外人」這些話來形容我們,甚至指出我們的處境就是「活在世上沒有盼望,沒有上帝」。

沒有上帝就沒有盼望(指得救的盼望),可能會讓許多人不服氣。那麼我們必須好好想想,沒有基督,沒有上帝,我們為何就沒有盼望可以得救?

是的!聖經給的答案是:若不仰望基督的救恩,我們就沒有得救的盼望。縱使人依從自己的良心仍有些善行義舉(行醫濟世、賙濟窮人),但一生之中只要違犯律法中的一條,所造成的後果就等於違犯了全部。因為聖經說:人只要觸犯律法中的一條,就等於違犯了全部(雅各書2:10)

只要觸犯律法中的一條,就是違犯全部?與其說這是答案、或許這叫我們更難理解。聖經說心裡恨人的就是殺人,看到婦女只在心裡動淫念的也是通姦(太5),這些律法只要違犯一條,就已經違犯全部律法?!聖經怎麼會這麼「不通情理」?

犯罪是關係的破壞與信任的崩解
上帝在這裡要我們了解的是:一旦犯罪帶來的直接後果,就是彼此關係的破壞,隔斷與信任的崩解!
 
我們回到起初來看人類第一宗犯罪案:為何亞當夏娃才吃了一個禁果,就被上帝趕出伊甸園(創3)?其實問題並不在於這禁果本身有多麼可怕,或對健康有何危害,而在於神所造的人不再聽上帝的話,反而要聽魔鬼的話!上帝說:「你若吃了,當天必死。」(創2:17) 魔鬼說:「你們一定不會死!」(創3:4) 那亞當夏娃該聽誰的話?

很可惜,他們後來決定聽魔鬼的話吃了那禁果!

或許在人看來這沒什麼(每一個犯罪當事人都認為自己情有可原,到現在這都是在法院常見的事),但在上帝看來,祂所造的人已經選擇靠向魔鬼,那愛的關係已經隔斷了,信任關係也崩解了—「人不再信靠上帝,上帝也不能再像以前伊甸園那樣與人共處親密了」。

不要以為上帝多麼嚴苛,其實我們人也是一樣的!

試問:一旦有了前科,公司行號還敢錄用?一旦有了外遇,婚姻關係便告結束!一旦吃了禁藥,金牌獎金都要被沒收!一旦考試作弊,就是零分計算記過處分!一旦虧空公款,只有捲鋪蓋辭頭路!究其因,因為不再被信任,關係宣告結束!

因此,當我們違犯了律法的其中一條,那意味著:心裡不再降伏於上帝,不順服神也與神隔絕。即使肉體雖活著,但靈性上已死亡,經驗不到神的愛,虧缺了上帝的榮耀—這就是為什麼聖經說「活在世上沒有盼望,沒有上帝」!

二、靠著耶穌我們與神和好,也與人和好!
13-14節:但你們這些從前遠離上帝的人,如今在基督耶穌裡,靠著祂所流的血已經被帶到上帝面前。因為基督耶穌親自給我們帶來了和平【NIV】:For he himself is our peace,以自己的身體拆毀了以色列人和外族人之間充滿敵意的隔牆,使雙方合而為一,

拆毀了中間隔斷的牆
在猶太人耶路撒冷宏偉的聖殿裏,是有一道高立的牆垣存在,將外邦人的院子,和以色列人的內院兩面隔絕。入口處的石牆厚達一公尺半,上刻有希臘文與拉丁文的警語,即:「凡闖過此牆的外邦人,必被處死。」所以外邦人不得越牆入內,只可以在外院活動。這一道牆即為猶太人與外邦人之間的阻礙。

根據〈使徒行傳〉21:27-31,當時有些從亞細亞來的猶太人發現保羅在聖殿裡,就煽動眾人去抓他。理由是:保羅帶希臘人進聖殿,玷污這聖地。

因此,我們這些從前是遠離上帝的外族人可以靠著祂的血進到父上帝面前與祂親近,不再隔絕;也因著耶穌的身體為我們犧牲在十字架上,就廢棄了冤仇成就了和睦,使那道隔絕在以色列人與外族人之間的高牆已經拆毀了。我們這些外族人也可以到上帝面前來與祂交通,也能與以色列人和好,我們感謝主!

15-18節:.並廢除了以誡命和規條為內容的律法制度。祂這樣做是為了在自己裡面把雙方造成一個新人,成就和平,並藉著十字架消滅彼此間的敵意,使雙方藉著一個身體與上帝和好。祂來傳揚這平安的福音給你們這些離上帝很遠的外族人,也給我們這些離上帝很近的以色列人。我們雙方都是靠著祂在同一位聖靈的引導下來到父上帝面前。

「並廢除了以誡命和規條為內容的律法制度」這是什麼意思?記得主耶穌說過:「不要以為我是來廢除律法和先知書,我不是來廢除,乃是來成全。我實在告訴你們,就是到天地都消失了,律法的一點一劃都不會廢除,全都要成就。」(太5:17-18)既然如此,這裡為何耶穌要廢除舊約的一切律法制度呢?

回答:這裡指的廢除律法制度,不是指「道德性的律法」,是指「禮儀性的律法」。

舊約要求我們要單單敬拜上帝不拜偶像,尊祂名為聖不可妄稱冒用、要孝敬父母、不可殺人、姦淫、偷盜、作假見證害人等這些道德性的律法不會廢棄都要成全。但關於猶太人的節期(逾越節、五旬節、住棚節)、割禮、祭物與飲食上種種繁瑣的潔淨條例等都已被廢棄不必再遵守。因為「這些都不過是將來之事的影子,那真實的本體是基督。」(西2:17)如今實體的基督來了,影子當然就不重要了。

而且,當外族人不必遵守猶太人那麼繁瑣的禮儀規條時,更能夠促成彼此的和睦,帶來合一,這是一定的。反之,若要我們外族人與猶太人和好的前提就是要和他們一樣照單全收地遵守他們的規矩,恐怕沒幾人能辦得到。所以聖經說:祂這樣做是為了在自己裡面把雙方造成一個新人,成就和平。

反思現在教會界興起一股猶太熱:喜歡過猶太人的節期,主張開啟猶太曆法的命定之福等…我們要回到聖經好好思想:有這必要嗎?

我們以為,若強調過「猶太曆」可以開啟什麼「命定的福」,或藉著守猶太節期規條來討上帝喜悅獲得恩寵,這實在大可不必,因為我們是因信稱義不憑行為得救;不過若是為了向猶太人傳福音而爭取他們的認同,這倒是可以熱烈參與喔!

三、我們都是天國的子民,是神家裡的人,一同被主建造。
19-22節:從此,你們不再是外人或過客,你們與眾聖徒一樣是天國的子民,是上帝家裡的人了。你們已被建立在眾使徒和先知們的基礎上,基督耶穌自己是房角石。整座建築的各部分都靠祂巧妙地連接在一起,逐漸成為主的聖殿。你們也靠著祂被建造在一起,成為上帝藉著聖靈居住的地方。

當我們過去沒有盼望與神隔絕,是何等軟弱可憐的光景;如今靠著耶穌的血與神和好也與人和好,中間隔斷的牆都拆毀了。我們與以色列人因著耶穌的緣故組成了一個新團體、新社群(A New Society),而且還擁有三個新身份:

(一)與眾聖徒一樣都是天國的子民、
(二)是上帝家裡的人,
(三)是聖靈居住的地方,也就是聖殿。

那麼,擁有這三個新的身份,在主還沒來接我們回天家之前,我們每個禮拜常聚在這裡要做什麼呢?

回答:要一起被建造!我們要繼續被建造在眾使徒與先知們的基礎上,有耶穌基督自己為房角石!我們每個基督徒就好比是整座建築的各部分,都靠著祂得以巧妙地連接在一起,逐漸成為主的聖殿!

房角石(cornerstone
「房角石」:蓋房子打基礎的第一塊大石頭,是置放轉角處用以定位及定向,其他石塊依序置放,也作為承重的石塊。保羅是引用〈以賽亞書〉28:16所以主耶和華說:「看啊,我要在錫安放一塊基石, 一塊經過考驗的石頭, 一塊根基穩固的寶貴房角石,信靠的人必不致蒙羞。」表示舊約這房角石的預言如今已應驗在耶穌基督身上,已經成就了。

至於應當怎樣正確理解「被建造在眾使徒與先知們的基礎上」?

天主教認為這使徒就是指彼得,彼得就是教會的根基,所以追封他為第一任教宗是合理的。但原文這裡說的使徒是眾使徒,是用複數而非指某個特定人,應該是指眾使徒所傳揚的信息要作為教會的基礎,非指哪個特定使徒才是教會根基!另外,這「先知」按上下文意應該是指傳講神聖言的人,原是指新約領受啟示的先知而言(呂振中譯本譯為「神言傳講師」,也可泛指有講道恩賜的牧者或聖經教師)。所以「被建造在眾使徒與先知們的基礎上」,意指眾使徒與先知們所傳揚的信息,既是從神來的話語,是基督的道,都是教會的根基。

教會已經被建造也正在持續被建造在神的話語上
至於這「被建造」(having being built on)是完成進行式的被動語態(已經被建造也正在持續地被建造),並非未來式。有些教會主張「使徒性教會正興起」,認為這是預言「未來」將有大批使徒與先知興起,成為教會的根基,現在正是要成就的時候,每個教會都要有使徒與先知,這已偏離經文原意。準確地說,教會已經被建造了,而且當教會查考聖經,站講台的忠心傳講聖經,會眾也甘心領受神的話使信心堅固得安慰與造就,教會就是正在持續被建造在使徒與先知們的基礎上。

所以,當牧師邀你來聚會,你不要想因為他很缺人所以要來給他捧場,要知道找你來教會就是邀請你被建造在神的話語上,因為教會聚會的焦點永遠是神的話,我們每個禮拜的查經、聽道也不要看成是例行公事,而是為了要讓我們「繼續被建造在基督的道理上,漸漸長大成為主的聖殿」!

四、結論:使人和好的福音。
基督的福音,祂在十字架上帶給我們的救恩,能產生的果效是無與倫比的!祂不但使我們這些原本遠離神也沒有盼望的人能與神和好,也與其他同樣信靠主的人和好,廢棄了原來的冤仇,拆毀了中間隔斷的牆,帶來了和睦!

當我們與神和好也與人和好,便組成一個新社群,是上帝國的子民,是神家裏的人,而且被建造在眾使徒與先知的根基上,有耶穌基督自己做房角石—所謂使徒先知的根基,意思是上帝透過他們給我們的教導,這些都記錄在這本聖經裡。

因為祂的救恩、祂的愛,使我們原本是毫不相干的人可以聚在一起成為神家裡的人,成為弟兄姐妹彼此和睦,也繼續被上帝的話建造,靠著耶穌基督這寶貴的房角石彼此聯絡,讓聖靈住在我們裡面繼續來更新帶領,這是祂的恩典,是祂死在十字架上為你我流血捨命所成就的這和好的福音,我們要格外珍惜,並要為此永遠感謝主!

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《職場與信仰》讓你的工作蒙福! https://www.ct.org.tw/1308356 https://www.ct.org.tw/1308356#comments Sun, 18 Jun 2017 16:02:37 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1308356

◎張慧康(高雄宣道會內惟堂主任牧師)

經文:以弗所書六章5-9節

「你們作僕人的,要懼怕戰兢,用誠實的心聽從你們肉身的主人,好像聽從基督一般。」(以弗所書六章5節)

在保羅那時候的羅…

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耶穌溫柔嗎?談聖靈的果子─「溫柔」的真諦 https://www.ct.org.tw/1308358 https://www.ct.org.tw/1308358#comments Fri, 16 Jun 2017 16:02:47 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1308358

◎徐必揚(衛理神學研究院道學碩士生)

聖經中「溫柔」的定義
我們華人常以為溫柔的人,就是一位說話不急不徐,臉上永遠帶著笑容的人。但這不是聖經的原義。在聖經中,溫柔這個希臘字「praus」,是用於一頭被馴服的動物,以致能順從命令與接受駕馭。其衍伸的意思是「自我克制的脾氣」。

另外,對希臘文化影響極大的哲學家亞里斯多德說:「一個溫柔的人,就是一個在適當的時間,對適當的人,為了適當的原因,以適當的方式,並適度地表達憤怒。」

所以「溫柔」不是代表「不能發脾氣」,否則主耶穌就是一位最不溫柔的人了,因為他常常對那些文士和法利賽人發脾氣。真正溫柔的人是當發則發,不當發則不發,是經過深思熟慮後才發脾氣。雅各書一章19節提到:「我親愛的弟兄們,這是你們所知道的。但你們各人要快快地聽,慢慢地說,慢慢地動怒…」就是溫柔的最佳解釋。

3920_耶穌溫柔嗎_2

‘Jesus Chases a Possessed Man from the Synagogue’ , James Tissot,1886-1894

耶穌溫柔的榜樣
耶穌最溫柔的榜樣,是記載在馬可福音十一章15節:「…耶穌進入聖殿,趕出殿裏做買賣的人,推倒兌換銀錢之人的桌子和賣鴿子之人的凳子…」或許我們會覺得奇怪,耶穌看似這麼粗暴的脾氣,怎麼可能是耶穌最溫柔的表現呢?其實如果我們仔細看看前後文,就會明白其中的道理。

這事是發生在耶穌被釘十字架前,主耶穌進入耶路撒冷城,預備過逾越節之時。聖經這樣記載:「他們把驢駒牽到耶穌那裏,把自己的衣服搭在上面,耶穌就騎上。有許多人把衣服鋪在路上,也有人把田間的樹枝砍下來,鋪在路上。前行後隨的人都喊著說:和散那!奉主名來的是應當稱頌的!那將要來的我祖大衛之國是應當稱頌的!高高在上和散那!」(馬可福音十一章7-10節)

當時擁戴耶穌進城的百姓,可能數以萬計,而他們都以為耶穌進城後,是要成為他們政治上的彌賽亞,來推翻羅馬統治,重新建立大衛王朝的人。可想而知,當時群眾有多麼激動,甚至其中一定潛藏著許多奮銳黨人,只等耶穌一聲令下,就要起義推翻羅馬政權。

耶穌當然也知道這個情況,因此11節接著說:「耶穌進了耶路撒冷,入了聖殿,周圍看了各樣物件。天色已晚,就和十二個門徒出城,往伯大尼去了。」請注意!耶穌並沒有馬上去翻桌喔!他只是去聖殿視察看看而已。

筆者相信當時耶穌非常氣憤,氣憤猶太人將上帝的殿變成了菜市場。他恨不得馬上將那些做買賣的趕出去。但耶穌知道不能這樣做,因為只要一有動作,盲目的群眾再加上有心人士的挑撥,馬上就會在耶路撒冷城展開一場腥風血雨的暴動。

根據猶太史學家約瑟夫記載,每逢逾越節,羅馬帝國至少駐軍幾十萬人在耶城之外。如果一有暴動就會馬上鎮壓,耶路撒冷將會被屠城。因此耶穌忍住了他憤怒的脾氣,與門徒離開耶路撒冷。他們出城,往伯大尼去了。

直到「第二天」(馬可福音十一章12節)當那些人潮散了之後,耶穌才與他的門徒到了耶路撒冷。耶穌一進聖殿就把所有在聖殿裏作買賣的人都趕出去,並推倒兌換銀錢的人的桌子,和販賣鴿子的人的凳子(12-16節)。

(馬太福音廿一章及路加福音十九章,省略了「第二天」,但馬可福音的真正口述作者彼得,覺得這句話非常重要,才會讓馬可特別記載下來。)

由這段馬可福音的記載可以看出來,耶穌發脾氣都是經過深思熟慮的,不只考慮到自己,更是考慮到其他人,不會因自己一時的憤怒,讓其他人也遭到魚池之殃。所以筆者才會說「聖殿翻桌」事件,是主耶穌一種溫柔的榜樣。

但願我們每個人在發脾氣之前,都能想到主耶穌的榜樣,因為「耶和華,是有憐憫有恩典的上帝,不輕易發怒,並有豐盛的慈愛和誠實」的神(出埃及記卅四章6節)。阿們。

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7則禱告文 幫助你每天經歷神的同在 https://www.ct.org.tw/1308136 https://www.ct.org.tw/1308136#comments Thu, 15 Jun 2017 15:44:59 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1308136

【特約記者張廖婉菁/編譯】禱告是基督徒的生活重心之一。沒了禱告,何來與神交通?如何與神同在?又哪來的平安?

以下七則簡單的禱文能幫助基督徒用有意義的方式與神交通,並讓各位和天父建立更美好的關係。
請用一週的時間運用以下的禱文。有時候透過最簡單的禱告,就能大大改變我們的眼光。

週日禱文
上主,請讓我能定睛於祢。當我在衝刺目標時,感謝祢的啟發,助我邁向正確的方向。我能保持向上提升而不沈淪,就是因為每次努力時,都能以上主為中心,就算見不到祢,我知道祢一直都在,祢藏在幕後做工,好確保我一旦跌倒,也能在祢幫助下重新站穩腳步。天父,我感謝祢為我生命所做的一切。阿們。(參腓立比書三章14-15節)

週一禱文
天父啊!我感謝祢,就因為有主耶穌寶血拯救,我的生命才能得著平安。感謝祢讓神子賜我這份厚禮,我才能在忍耐中存著盼望,活在祢的愛、寬恕與永恆的恩典裡。請讓我剛強有力,以對抗仇敵並堅定我的信仰。阿們。(參羅馬書五章1-10節)。

週二禱文
親愛的父神,請幫助我實踐祢的戒律,好好的孝敬父母。有時候明明知道自己該為父母做更多,可老是做不好,甚至不懂他們的期望,我需要祢的協助。我也想要像神子榮耀祢一樣地榮耀我的父母,請讓我知道該怎麼做最好。請教導我謙遜、耐心與恩慈之道。阿們。(改編自出埃及記廿章12節)。

週三禱文
敬愛的上主,當我今天與疑慮爭戰時,求祢助我一臂之力。我總是輕易相信會發生最糟的事。我曉得自己無法像上主一樣縱覽全局。請讓我能仰賴祢,信靠祢。上主啊!我願信靠祢,請讓我在逆境中也不忘了祢。(參考箴言三章5節)

週四禱文
上主啊!今天我要好好聽祢的話,做該做的事。我想要對向我求助的人全心付出,不求回報。我想要待人如己,所以求祢幫助我,請讓我放開心胸。請讓我能付出更多且不求回報。

我想成為主祢當初所創造的人,我很清楚唯有祢才能幫我做到。請領我到有需要的人面前,幫助我能按聖經的教導去回應。阿們。(改編自路加福音六章30-31節)。

週五禱文
上主啊,有件要緊的事懇求祢幫助我。天父啊,請賜我寬恕的能力。祢輕易地就饒恕了我們的罪,但是輪到我該饒恕得罪我的人時,我卻百般掙扎。請讓我的心能效法上主一般。

天父啊,請讓我能多看別人的優點。求祢幫助,讓我能原諒那些傷害我的人,讓我能釋放心中因苦惱和仇恨而生的苦毒。阿們。(啟發自歌羅西書三章13節)。

週六禱文
上主您是我的愛、喜樂、平安、耐心、恩慈與善良的泉源。這世上我最信賴祢,需要幫助時也都尋求祢。天父,我感謝祢,永遠都滿足我心靈的渴求,還用永恆恩典和恩慈更新我的靈。請幫助我透過祢所賜的天賦,好分享與我的朋友、家人、教會和社區。

上主,感謝祢能成為我的盼望與最大的安慰。請讓我也能成為其他人的盼望與安慰。(參加拉太書五章22節)。

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五個勝過試探的方法 https://www.ct.org.tw/1308120 https://www.ct.org.tw/1308120#comments Tue, 13 Jun 2017 16:12:38 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1308120

【特約記者張廖婉菁/編譯】儘管我們天天都要面對試探,但各自面臨的考驗卻不同。有人會遇到性的試探;有的人則是酒精或毒品;還有人會被貪婪與垂涎引誘,進而做出犯法的行為。不管試探為何,「教唆大王」撒但就是有辦法針對人的弱點,甚至會利用人的傲氣,專挑最有實力的地方下手。

前幾年美國佛州某個大教會牧師因婚外情黯然下台,這醜聞固然令教會和所有信徒悲傷,卻也說明撒但有多麼會引人犯罪。有人可能想要拿起石頭扔這些犯罪的人,請住手,教會對神是有職責的,必須為彼此代禱,對犯了罪的人也要一視同仁,用溫柔的心幫他們振作。正如加拉太書六章1節:「弟兄們,若有人偶然被過犯所勝,你們屬靈的人就當用溫柔的心把他挽回過來;又當自己小心,恐怕也被引誘。」

有沒有方法能讓人進退有據?怎麼做才能避開或戰勝試探呢?

1.把神的話藏在心裡
詩篇的大衛被稱作最合神心意的人,但連他都和拔示巴犯姦淫,想必他對這個嚴厲的教訓是銘記在心。因為跌倒讓他懂得神的話有多重要,不僅對圓滿的日常生活很重要,當面對試探時也一樣重要。大衛開出的藥方就是要人把神的話藏在心裡。即便耶穌在曠野的40天裡也免不了試探,祂也是靠著天父的話戰勝了魔鬼。

「我把你的話藏在心裡,免得我得罪你。」(詩篇一一九篇11節)

2.別讓自己處於受試探的環境
絕對不要讓自己處在容易受試探而犯罪的環境中。別自認意志力堅強,不會再貪杯,不會再看色情片,不會有猥褻或淫亂的行為。人多半都會記得要遠離那些老是在別人背說三道四的人。但別忘了,我們會受到試探的地方,多半不是已經克服的問題,而是生活中其他的弱點。

以弗所書五章15-18節:「你們要謹慎行事,不要像愚昧人,當像智慧人。要愛惜光陰,因為現今的世代邪惡。不要作糊塗人,要明白主的旨意如何。不要醉酒,酒能使人放蕩;乃要被聖靈充滿。」

3.求神指示我們那原本想逃避的正道
其實我們所遭遇的一切試探,別人也經歷過。可程度能相比嗎?神既然明白我們的剛強,自然也懂得我們的軟弱。只要相信祂會帶領你,裝備你,也會讓你知道克服之道就好。神藉著試煉來鍛鍊人,使人在軟弱處能更剛強,但是如果自以為掌權,事事都在自己的控制裡,那你離遭遇最大挫敗的時機應該也不遠了。

「他對我說:我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。所以,我更喜歡誇自己的軟弱,好叫基督的能力覆庇我。」(哥林多後書十二章9節)

「你們所遇見的試探,無非是人所能受的。神是信實的,必不叫你們受試探過於所能受的,在受試探的時候,總要給你們開一條出路,叫你們能忍受得住。」(哥多林前書十章13節)

4.要有良師益友
人人都需要一個可以信賴的良師益友—他能指導、帶領我們,為我們禱告,看顧我們的腳步,在生活中給我們打氣。雖然有聖經這部指導手冊,但遇到搖擺不定或需要指引和智慧,好做出正確決定的時候,一位能給我們建議的人仍是必要。

請看雅各書五章16節:「所以你們要彼此認罪,互相代求,使你們可以得醫治。義人祈禱所發的力量是大有功效的。」箴言四章7節:「智慧為首;所以,要得智慧。在你一切所得之內必得聰明(或譯:用你一切所得的去換聰明)。」

5.遇到試探時,遠離就對了
不管是什麼樣的試探,當你遇到時,遠離就對了。創世記卅九章裡,約瑟受到主人妻子的引誘,命約瑟與她同睡,約瑟遭試探的當下,馬上拔腿就跑,連斗篷都來不及拿還落在她手上。

「你要逃避少年的私慾,同那清心禱告主的人追求公義、信德、仁愛、和平。」(提摩太後書二章22節 )

不管要怎麼做,我們都需要上帝的幫助!不要想獨自戰鬥。有時我們面對的掙扎,除了上帝,沒有人能明白。因此最好的辦法就是把一切交給上帝,心向神子耶穌基督禱告。如果還沒做到,現在就請求神能進入你的生活,成為你的救世主,讓神的大能充滿你的心,幫助你克服試探與犯罪。

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用信仰的行動榮耀三一上帝 https://www.ct.org.tw/1308009 https://www.ct.org.tw/1308009#comments Sun, 11 Jun 2017 16:02:44 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1308009

◎賴榮信(台灣聖公會主教)

感謝主,讓傳統教會的信仰生活從聖靈降臨日(五旬節)進入到聖三一主日,接著就是連續約有廿四個聖靈降臨後主日的常年節期。

傳統教會在聖三一主日通常選用創世記描述上帝…

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儆醒等候進入將來的新天新地 https://www.ct.org.tw/1308007 https://www.ct.org.tw/1308007#comments Sat, 10 Jun 2017 16:02:59 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1308007

◎劉路加(宣道會花蓮堂牧師)

經文:啟示錄廿一章1-8節

當耶穌基督再來,將撒但魔鬼完全制服,並且丟在火湖中,同時進行末日審判之後,整個宇宙就進入新天新地。啟示錄廿一章1-3節就是在描述新…

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《倚天屠龍記:啟示錄查經10》搬進永恆的家─天城 https://www.ct.org.tw/1308004 https://www.ct.org.tw/1308004#comments Fri, 09 Jun 2017 16:03:32 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1308004

◎白恩拾(溫哥華安提阿教會牧師)

經文:啟示錄廿一章9節至廿二章5節

搬家,是城市居民常有的經驗。搬家,為要尋找更合適的居住環境。然而,聖經看我們的人生,如同作客旅和寄居的,不斷遷徙,直到…

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從經濟恐慌中得釋放 https://www.ct.org.tw/1307693 https://www.ct.org.tw/1307693#comments Sun, 04 Jun 2017 15:02:45 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1307693

◎王武聰(台中忠孝路長老教會主任牧師)

經文:創世記十二章7-20節
一個人的信仰通常會經過三個階段,首先是相信接受,接著是考驗試煉,然後是信仰的復甦,這種過程就是對「信心之父」亞伯拉罕也不例外。創世記十二、十三章有三句話正好表明亞伯拉罕信仰的三個階段:

創世記十二章5節:「往迦南去」(went forth),
創世記十二章10節:「下埃及去」(went down),
創世記十三章1節:「從埃及上南地去」(went up)。

亞伯拉罕接受上帝的呼召,突破內心的掙扎,滿懷信心,順服上帝的帶領來到迦南地,然而沒想到他抱著理想,上帝的應許一到夢想中的迦南地,卻馬上碰到當地經濟蕭條──那地「遭遇飢荒,因飢荒甚大」(創世記十二章10節)。

來到陌生的地方,面對現實生活的問題,亞伯拉罕的信仰立刻受到非常嚴厲的考驗,而且他所面對的不僅是經濟飢荒,更是由經濟困難延伸出信仰、心理、人格、家庭等一大堆問題。其實這也正是我們每個人都會面對的問題。

一、經濟恐慌的連鎖反應
面對經濟蕭條,會帶來什麼連鎖反應?

(1)生活壓力
「那地遭遇饑荒。因饑荒甚大,亞伯蘭就下埃及去,要在那裏暫居。」(創世記十二章10節)。來到陌生的環境,謀生已經很不容易了,卻又碰到經濟恐慌,而且亞伯拉罕是帶著「所積蓄的財物」和「所得的人口」移居迦南(十二章5節)。

儘管他帶著所有積蓄,但因他僕婢人口眾多(十四章14節),沒有收入,只有支出,再多的積蓄也難免坐吃山空,我們可以想像亞伯拉罕面對生活壓力,內心的著急,以致他急欲尋求生存之計,管不了那麼多,就自作主張下埃及去了。

(2)遠離上帝
亞伯拉罕移民迦南地的時候,上帝隨即向他顯現,並且很鄭重地告訴他「我要把這地賜給你的後裔」,亞伯拉罕也在那裡築壇敬拜回應上帝的帶領(創世記十二章7節)。上帝說「我要把這地賜給你的後裔」,很顯然,這句話亦隱含著告訴亞伯拉罕不能隨便離開這地。然而很不巧的,亞伯拉罕一到迦南就遇到飢荒,這時他心裡一定想,上帝應許給我的不是一片迦南美地嗎?怎會是飢荒之地呢?

面對現實的挫折,他或許開始懷疑他的信仰,「是不是我老糊塗胡思亂想,聽錯話,信錯對象呢?」想著想著,於是起初的信心失落了。當他失去對上帝的信靠之後,當然也毫無求問上帝的心志了。於是在生活壓力下、最需要上帝的時候,反而將上帝擱置一旁,完全依靠自己的聰明,用世俗的方法選擇走屬世的道路。

「埃及」在聖經乃是預表屬世、世俗、肉體、罪惡、偶像的世界,「下埃及」,正表示亞伯拉罕靈性低潮,遠離上帝,開始在走向屬世的世界。這完全違背了上帝呼召亞伯拉罕的原意,儘管他只是計劃暫時性的避難,然而沒求問上帝反用屬世的方法尋求保護,那不僅行不通,也不是上帝所喜悅的。

難怪亞伯拉罕下埃及的決定,差點造成家破人亡、不可收拾的結局。因此,以賽亞書卅一章1節警告我們:「禍哉,那些下埃及求幫助的,是因仗賴馬匹,倚靠甚多的車輛,並倚靠強壯的馬兵,卻不仰望以色列的聖者,也不求問耶和華。」

今天我們隨時都面對著充滿變數的未來,這些變數沒有人能有十足把握,然而上帝應許我們:「你要專心仰賴耶和華,不可倚靠自己的聰明,在你一切所行的事上,都要認定祂,祂必指引你的路。」(箴言三章5-6節)、「你不要害怕,因為我與你同在,不要驚惶,因為我是你的上帝…」(以賽亞書四十一章10節)願我們面對生活挑戰,最需要上帝的時候,不是遠離上帝,而是更緊緊抓住上帝。

(3)心靈恐慌
亞伯拉罕自作主張下埃及,遠離上帝,失去倚靠,我們可以想像,他的心靈充滿恐懼、焦慮。他想以他一個外地人,一定會被當地人欺侮,於是在將近埃及時,他懇求太太說:「我知道妳是容貌俊美的婦人,埃及人看見妳必說,這是他的妻子,他們就要殺我,卻叫妳存活。求你說妳是我的妹子,使我因妳得平安,我的命也因妳存活。」(創世記十二章11-13節)

這段話充份顯示,亞伯拉罕心中沒有上帝時,他一點安全感都沒有,他擔心種族歧視,害怕被欺侮、殺害。更可怕的是,他潛意識的不安和心理的不平衡,帶來嚴重的人格缺陷,以致他為求生存,自私自利,出賣太太,輕看上帝所設立的婚姻制度,更在外邦人面前撒謊欺騙,連累無辜,遭受指責(17-19節)。一個信仰上帝的人卻因沒有尊主為大,內心恐懼不安,做出傷天害理的事,以致在外邦人面前毫無見證。從此事件我們可看出經濟飢荒不可怕,可怕的是遠離上帝帶來的心靈恐慌。

亞伯拉罕心靈恐慌所帶來的可怕結果也一直在我們身上發生。眼見我們的社會,許多人因著生活壓力、工作不穩,隨時有失業的不安全感,內心充滿恐懼不安,心靈受到嚴重創傷,人格精神產生問題,結果帶給家庭許多的困擾,甚至做出不可思議的事,內心實在為他們感到無比傷痛。

(4)家庭破碎
亞伯拉罕為內心恐懼做了周全準備,然而很不幸的,恐懼卻成事實,所擔心的事果真發生,「亞伯蘭到了埃及,埃及人看見那婦人極其美貌,法老的臣宰看見了他,就在法老面前誇獎他,那婦人就被帶進法老的宮去。法老因這婦人就厚待亞伯蘭,亞伯蘭得了許多牛、羊、駱駝、公驢、母驢、僕婢。」(創世記十二章14-16節)亞伯拉罕的確因太太得以「存活」,然而「法老因這婦人就厚待亞伯蘭」這是多麼諷刺性的話,那意味著亞伯拉罕為獲取財物,尋得自保而寧可犧牲親情。試想亞伯拉罕以犧牲親情換取物質享受,他內心會有真實的平安嗎?

今天許多人面對生活需要也都多少延伸出這類家庭問題,雖然我們不致像亞伯拉罕那麼卑鄙到犧牲太太,然而我們卻面對著許多「法老」般的搶奪與誘惑的危險。

二、經濟恐慌的解決之道
亞伯拉罕因著經濟飢荒,遠離上帝帶來這麼多的困難危機,這些問題如何解決呢?

(1)祈求上帝的憐憫
上帝是慈愛、公義又滿有憐憫的上帝,祂不會任憑法老無知的犯罪;更不會讓亞伯拉罕沉溺物質享受自甘墮落,在信仰危機中無法自拔;祂更憐憫撒萊失去丈夫的照顧,又將面臨被性侵的危險,於是祂為「撒萊的緣故」出面干涉,降災於法老家,及時制止法老的行為,也揭露了亞伯拉罕的醜聞(17-20節)。因著上帝的憐憫,挽回一個經濟困難、面臨破碎的家庭。

(2)回到上帝面前
「亞伯蘭帶著他的妻子與羅得,並一切所有的,都從埃及上南地去。…他從南地漸漸往伯特利去,到了伯特利和艾的中間,就是從前支搭帳棚的地方,也是他起先築壇的地方,他又在那裡求告耶和華的名。」(創世記十三章1-4節)。亞伯拉罕因著上帝的憐憫,及時搶救撒萊,而他也及時醒悟,猶如回家的浪子說:「我要起來,到我父親那裏去。」就這樣,他離開了物質享受但卻心靈飢荒的地方,結束了在埃及的一場惡夢。

亞伯拉罕不僅回到迦南,更重要的,他回到「起先築壇的地方,他又在那裡求耶和華的名。」亞伯拉罕真正的問題是遭遇困難不知求告上帝,反而遠離上帝,以致失落屬靈的祭壇,過著沒有上帝的生活,信仰及家庭都產生重大危機,內心也不得安寧。解決之道乃是回到上帝面前與祂重建親密的關係,再次來到祭壇前真實的敬拜求告祂的名,因為唯有安穩在上帝穩固的磐石上,信心仰望交託,我們才能有真正的安全感。

的確,面對經濟壓力、混亂、飢荒所帶來的心靈恐荒,唯一的盼望與出路乃是祈求上帝的憐憫,出面干預,以及我們真實回到祂面前,緊緊的抓住祂。因祂掌管萬有,祂知道我們的處境,當我們「先求祂的國和祂的義」,祂為我們預備所需要的(馬太福音六章31-33節)。

有一首詩歌:「神未曾應許天色常藍,人生的路途,花香常漫;神未曾應許常晴無雨,常樂無痛苦,常安無虞;神卻應許生活有力,行路有光,作工得息,試煉得恩勗,危難有賴,無限的體諒,不死的愛。」求主幫助我們面對經濟壓力,心靈恐慌時,更深體會祂的慈愛憐憫與豐盛恩典。

《思考討論問題》
1.亞伯拉罕憑信心移民,到達移民之地時發生什麼事?這事對他的信仰有何衝擊呢?

2.面對經濟恐慌,亞伯拉罕的抉擇是什麼?後果如何?

3.當你面對經濟危機的不安全感時,你的心境如何?如何面對呢?

4.你曾否經歷到在經濟困難時,上帝的保守與及時的開路呢?

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再拖延?耶穌就要回來了!三種喜歡拖延的人 https://www.ct.org.tw/1307462 https://www.ct.org.tw/1307462#comments Thu, 01 Jun 2017 16:07:09 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1307462

【特約記者張廖婉菁/編譯】馬太福音廿五章11-12節提到:「其餘的童女隨後也來了,說:『主啊,主啊,給我們開門!』他卻回答說:『我實在告訴你們,我不認識你們。』」

大家聽過「拖延俱樂部」嗎?因為…

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我們得救是靠恩典、憑信心! https://www.ct.org.tw/1307441 https://www.ct.org.tw/1307441#comments Thu, 01 Jun 2017 16:01:48 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1307441

◎張慧康(高雄宣道會內惟堂主任牧師)

讀經:〈以弗所書〉2:1-10。(採當代譯本)

前言:你明白上帝給我們這寶貴的救恩是什麼嗎?要明白這件事,包括要了解:我們需要被祂拯救嗎?畢竟很多人是…

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陷入病痛幽谷 信靠神醫治大能的禱文 https://www.ct.org.tw/1307588 https://www.ct.org.tw/1307588#comments Thu, 01 Jun 2017 08:03:43 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1307588

【特約記者張廖婉菁/編譯】每當人們陷入病痛的幽谷時,所處的世界有如分崩離析。就算生病的是家人,自己的應對機制也會突然停擺,反倒被精神的煎熬和無助感受所左右。我們感到害怕。我們變得絕望,總盼著在關鍵時刻,自己的禱告能得到奇蹟般地回應,盼望痛苦能得釋放,醫治能即時降臨。可惜,醫治不可能永遠即刻生效。有時等待是必須的,唯有等待上帝來解救和醫治。

一位年輕爸爸的九個月大的女兒生了罕見疾病,他說:「我女兒不該受這些苦的,如果可以讓她的健康好轉,就算要我割一塊肉給她都行。我真的很愛她,也願意為她犧牲。若能把她抱在懷裡會有多好。」當我們隔著桌子握住他的雙手為他們禱告,他的淚水止也止不住!我們能感同身受那有多痛,但還是得打起精神為他們禱告,祈求神能醫治他的女兒。

以下是可以幫助我們信靠神醫治大能的禱文:
父神啊,我們頌讚祢,榮耀祢,因為祢是全能、完美無瑕的。在人只能盡人事,但是對於信的人,在神卻是無所不能。上帝啊!所有信靠祢,等待祢帶來突破的人,都相信祢是最偉大的醫生,也是最厲害的醫治者,能讓人脫離疼痛和疾病。

父神啊!您可以醫治地上所有的病痛、憂傷和苦楚,而且醫治只要眨眼的瞬間。請原諒我們總挑著疾病的擔子,因為與生俱來的罪性叫我們倚靠自己的雙手,而不肯呼求祢的名,呼求祢的幫助。而祢的心意是要所有勞苦且受重擔的人都能到祢這裡,因為祢必使他們得到安息。

神啊!我們向祢祈求,願祢醫治的善行與救恩之河能在今日流過病痛的肉體,醫治他們。我們也替那些受憂鬱症、慢性病及罕見疾病所苦、醫生說藥石罔效,或是已經痛苦不堪卻還被判定預後不好的人禱告。我們也要為所有患了癌症等不治之症的人禱告。我們也不忘為了那些受心肺疾病之苦、高血壓、糖尿病、殘障、腎病以及靠機器維持生命的(請加入患者姓名)禱告,請求上主今日能夠賜予奇蹟。

因為耶穌代我們受了鞭傷、被刺透,在十字架上被壓迫而死,我們才能得醫治(以賽亞書五十三章3節)。因為信,我們才能求神醫治並在地上等待醫治降臨。耶穌道成肉身來到世間,所以懂得人的軟弱。所以當我們信心軟弱時,請上主讓我們剛強,讓我們能夠有信心地宣告,我們相信上主所說的,我們從頭到腳都能得到醫治。

求主讓我們日日都能在您面前駐足停留,賜我們力量,賜我們耐心與勇氣去等待您。以上禱告奉主耶穌基督之名,阿們。

「但願使人有盼望的上帝,因信將諸般的喜樂、平安充滿你們的心,使你們藉著聖靈的能力大有盼望! 」(羅馬書十五章13節)。(以上為作家伊芳.威爾森(Yvonne I. Wilson)在所經營的部落格發表的文章)

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