基督教論壇報 - 全球華人新聞網 » 靈修 https://www.ct.org.tw Mon, 25 Sep 2017 02:43:45 +0000 zh-TW hourly 1 http://wordpress.org/?v=4.0.1 盡心付出卻不被認同?請相信「神的記念」 https://www.ct.org.tw/1312684 https://www.ct.org.tw/1312684#comments Sat, 23 Sep 2017 16:01:50 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1312684

◎李文英(文字工作者)

朋友聚會,常談到婚姻、孩子、照顧年長失能父母等方面的事;有些是親身經歷,有些是周遭眼見耳聞的實例。我發現當中常有的共通點就是,在相關人員中,總有一員承受了某種苦在心裡、卻又難以向局內人訴苦的身體或心理重擔。

也許是在婚姻中受了許多委曲,做了許多讓步;也許是為了偏行己路的孩子心痛流淚,永不放棄禱告、勸導與軟硬兼施;也或許是在照顧年長父母上,本當手足一同分擔,卻因為有人擺爛而必須自己承擔下來……。

當一個人不斷擺上自己、盡力付出,卻未見相關人員有相對的回應,或未聽到相關人員給予肯定的掌聲,日子久了,的確會讓人感到挫折、絕望或心生不平。

然而內心裡我們又知道,自己做的是合神心意的善工,是我們應該繼續且不該逃避的。只是內心這種苦、這份「憋」該怎麼處裡?若不處理,它遲早會變成苦毒,傷了別人也毀了自己。

尼希米行善不喪志

類似這種苦在心裡的感覺,我想尼希米可能也不陌生。在讀尼希米記時,他口中所出的句句都是:「神啊,求你記念…。」總是深深觸動我心,撞擊我的思緒,引我走進他的處境。

尼希米在書珊城的宮中當王的酒政,當他從猶大來的同胞口中得知猶大遭大難、受凌辱,且耶路撒冷城牆被拆毀、城門被焚燒時,他哀哭、禁食禱告,神就感動,使他興起重建城牆的心願。尼希米把握神為他製造的機會,向王提出返鄉重建的請求。於是神施恩的手幫助他解決重重關卡,順利返鄉。

之後他夜間起來察看城牆、動員同胞;然而當中又有一些貴冑不擔負他們主要的工作。好不容易團隊分工、權責劃分、開始動工,卻碰到仇敵三番兩次的奚落、挑釁、毀謗、攻擊,甚至工人做工時都要帶著兵器,隨時備戰。

尼希米向王求假返鄉必須鼓起極大的勇氣,因為這可能會引發王震怒,進而危及他生命安全的舉動。

返鄉動工後,外來的阻撓與攻擊又讓統領整個團隊、發起這項計畫的尼希米身陷重壓;而同胞內部因貧窮、貪婪造成貧民被剝削、群體合一遭撕裂等問題,更讓尼希米心痛。

他訓誡貴冑要停止剝削窮人、進而幫助他們;自己更以身作則,十二年未吃省長俸祿。還有後續而來的改革,面對百姓後來的敗壞、做出不合乎神兒女分際的事,尼希米進行除穢更新所可能碰到的難處與委曲,又有多少呢?

我常想,尼希米在面對接踵而來的挑戰,要站穩腳步,不管身旁情勢如何,堅持投入時,他內心會不會覺得孤單、洩氣或害怕?

這整個過程,其中的心酸,來自內外的威脅、冤屈、疲憊、憂心等等,豈是短短幾個字或幾頁篇幅能夠描述的呢?

尼希米原可以留在書珊城宮中過他安逸的酒政日子,但他的心與神同在,要完成神感動他去做的事;他知道自己所做的是善工,但又無法向百姓訴苦或索取掌聲。他該怎麼處裡內心可能會有的掙扎、困頓、甚至會浮現的軟弱與抱屈呢?

堅信神必堅固也必同在
他選擇了一個上好的方式,就是堅信神興起的必要做成;他看見神的手,也領受到神的感動,他據此向神支取的力量,不僅包括實物上的援助,更是情感上的支持。

當面臨外來敵對與威脅時,他求神記念他的困境:「神啊,求你堅固我的手」(六章9節)、「我的神啊,多比雅…和其餘的先知,要叫我懼怕,求你記念他們所行的這些事」(六章14節)。

當奮力處理內部百姓的問題時,他同樣求神記念他對百姓的憂心與百姓可能發出的反應:「我的神啊,求你記念我為這百姓所行的一切事,施恩於我」(五章19節)、「我的神啊,求你因這事記念我,不要塗抹我為神的殿與其中的禮節所行的善」(十三章14節)、「我的神啊,求你因這事記念我,照你的大慈愛憐恤我」(十三章22節)、「我的神啊,求你記念我,施恩於我」(十三章31節)……。

心懷盼望總要收成

我想,「求神記念」是尼希米處理他內心情緒與情感世界的一大依靠。因為有神記念,再苦的情勢他都能堅持下去;因為有神記念,碰到惡人惡事時,他能口不出惡言,心不懷苦毒。

我們為了行出神的心意,在生活中所付出的犧牲與貢獻,人可能不記念、不以為意,但神會不記念嗎?只是令人挫折的環境與心境經常會打消我們鬥志,讓我們雙腳發軟、雙手下垂。

神真是洞悉我們的心理與思維,對於這種心裡的苦與憋,聖靈透過保羅不但給予我們鼓勵,更賜下應許:「我們行善,不可喪志;若不灰心,到了時候就要收成。」(加拉太書六章9節)

保羅說「我們行善,不可喪志」,要不喪志豈能靠自己呢?尼希米為我們立了一個美好的典範,他凡事求神記念。詩篇卅七篇3節說:「你當倚靠耶和華而行善。」神的記念是我們在困頓不公的環境下,持續行善的最大力量與安慰。尼希米行善沒有喪志,最終也得了收成。我們呢?

願我們看重神的記念,因為人的記念如煙即逝,神的記念才是永世的;願我們心懷盼望等候收成,不論這收成是在今世或來世,深知神的話總不落空!

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《約拿書查經2》約拿的屬靈探險:誰的旨意成就? https://www.ct.org.tw/1312681 https://www.ct.org.tw/1312681#comments Fri, 22 Sep 2017 16:00:43 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1312681

◎白恩拾(牧師,台灣恩約協會理事長)

經文:約拿書一章4-17節(本文引用和合本修訂版)

約拿是個有強烈愛國心的人,他期待「以色列再度強大」。當上帝呼召他去敵國亞述的尼尼微、叫敵人悔改時,他竟對上帝說:「別找我,我不去。」他希望看見敵人被懲罰至消滅,讓他的國家解除威脅。但沒有一個真先知,會對上帝這樣說話,聖經裡的真先知,都甘願冒著危險,為上帝說話。

約拿原來也是這樣的人,但這次他遇到大難題─ 一種道德、愛國主義和靈性上的困境。他無法平衡這些衝突,所以想到他施去躲避上帝。

約拿內心的屬靈風暴

約拿的困境從哪裡來?來自他那看似又多又大的「正當慾望」。他愛國家、土地和人民,遠超過愛上帝。為什麼一個敬虔的先知,愛國會超過愛上帝?因為他不夠認識上帝,因而不信任上帝。

約拿心中的上帝看來怎樣?他離開以色列時曾說:「我知道你是有恩惠,有憐憫的上帝,不輕易發怒,有豐盛的慈愛,並且會改變心意,不降那災難。」(約拿書四章2節)這話對嗎?對極了!在教義和經驗上,他正確無誤地說出這話,但問題也在話中。

約拿討厭上帝的憐憫和忍耐─當祂有高度的一致性─無論對外邦人或對以色列,祂都一視同仁、沒有偏袒(引自D. Stuart, Hosea-Jonah, p.443)。

約拿喜歡上帝以憐憫和慈愛,對待犯罪的以色列人,但他痛恨上帝也以同樣的慈愛憐憫,對待他心中的「惡人」。

他痛恨「惡人」到一個地步,使他也痛恨起上帝;約拿在領受上帝恩典時能夠真心感謝,但若有他看為不配的人也領受了恩典,他就會痛恨上帝。他喜歡「恩典的上帝」,但也受不了「恩典的上帝」。約拿真是處在大困境中!

19世紀英國浸信會的講道王子司布真說:「讓蠟融化的太陽,也讓陶土變硬。讓某些人融化悔改的福音,也讓另一些人在罪中變硬。」上帝的恩典既融化約拿,也使約拿心裡變硬。

約拿不願順服,因為他裡面有太多慾望衝突。他的意志力沒有降服在上帝面前,去即時處理那些自相衝突的慾望,但恩典的上帝要幫助他處理。

當祂呼召約拿時,早已知道他會怎樣反應。不過,上帝並不想叫兩位更順服的先知——何西阿與阿摩司去尼尼微,而是叫一個叫不動、會失敗、讓上帝更費力的人約拿去。因為上帝不但要救尼尼微人,也要救約拿;這就是上帝的福音。

祂允許約拿反抗,好讓約拿認識自己,重新認識「恩典的上帝」。這是約拿必須走的屬靈探險。地中海的風暴跟約拿慾望世界的風暴一樣大,遲早會把他翻覆,使他淹沒。

世界終結時的兩種人
英國牛津大學學者魯益斯(C.S. Lewis)在《夢幻巴士》(The Great Divorce)中說:「到世界的終結時,只有兩類人:一種人對上帝說:『你的旨意成就了。』另一種人是上帝對他們說:『你的旨意成就了。』」 約拿原屬第一類人,總對上帝說:「願你的旨意成就」。現在,他不喜歡上帝的旨意,他變成第二類人:「願我的旨意成就。」

上帝知道約拿不夠認識祂是「恩典的上帝」,但上帝沒有放棄,一路跟著約拿走,從海港約帕到船上、到大海、到風浪、到魚肚子……,祂一路跟著。不是因為上帝覺得自己的旨意偉大,硬要約拿接受,而是上帝要約拿認識,上帝的恩典與憐憫的長闊高深。

上帝知道,約拿不是陶土,他是蠟,上帝的恩典可以融化約拿的剛硬和不順服,因為上帝的恩典不是要供人揮霍而是要施行拯救,約拿和他的敵人,都需要上帝無差別待遇地拯救。

神自我啟示:恩典的上帝
在約拿八百年之後,使徒保羅告訴羅馬的基督徒,上帝的旨意是「善良、純全、可喜悅的旨意。」(羅馬書十二章2節)。接受祂的旨意應該是從美麗的信心出發,實在不必經過可怕的風暴。但若必須經過風暴,上帝也會引導它成為美麗的探險。

所以,旅程的終點既不是他施,也不是尼尼微,終點乃是「恩典的上帝」。保羅也在經過許多生命風暴後,才更認識這位上帝,而約拿早在保羅之前就開展了這趟旅程。

祂是「恩典的上帝」,毫無偏袒地對人展現出憐憫和忍耐。這位上帝不是滿足我們個人慾望或民族利益的上帝。祂要透過我們,領人認識祂和經驗祂的恩典。

我們的人生不是被呼召來利用恩典,滿足自己的慾望和幻想,我們乃是被呼召來跟人分享那位恩典的上帝。上帝的恩典教導我們生活,也要教導我們如何處理裡面慾望的風暴和內在鋼鐵般的意志力,然後我們才能理解,我們自己和我們的仇人,都可以成為有上帝尊貴形像的人、有尊嚴地活在上帝面前。其實,我們的仇人,並不必然是上帝的仇人。

唯有順服才能看見道路
我們的生命常在大海中,外面是海、裡面也是海。我們的慾望多、想要的多、希望達成的目的也多。我們很難分清楚什麼是上帝的旨意、什麼是自己的慾望;什麼是現實、什麼是理想。大海在我們外面翻騰,慾望也在我們裡面翻騰。

有時不知道路該怎麼走,我們像約拿變得憂鬱。暴風來臨時,獨自一人下到艙底,躺臥沈睡。我們想藉著睡覺,捱過這場風暴,總想著撐到他施就會看見金銀、象牙、猿猴、孔雀出現眼前。

我們以為藉助新奇刺激的事物,會有效改變我們的人生,或甚至尋找屬靈的、宗教的新奇刺激。所以我們用力躲避那些可以用來解決困境的恩典和力量,於是我們選擇自我放逐、躲避責任、減輕壓力、逃避上帝。

但上帝若憐憫我們,我們是到不了他施的,祂會阻擋我們的路。把他施說成是樂園,那只是傳說、是夢幻。世上並沒有這樣一個樂園,可供我們逃避那真正的樂園,就是「恩典之主的同在」。

我們需要順服上帝,照祂的旨意活─讓人領受祂的恩典和憐憫─我們自己和別人都需要。上帝的旨意是熱情的來源,永遠不熄滅的熱力源頭。

我們不需要人造的宗教熱情,來催逼我們自己,膺品遲早會消失掉的。只有上帝的旨意,才能使我們看見道路在哪裡,也幫助我們克服困難。躲避上帝的旨意,人會失去熱情,至終失去人生的意義。

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你所不知道的大腦科學 https://www.ct.org.tw/1312557 https://www.ct.org.tw/1312557#comments Wed, 20 Sep 2017 17:01:01 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1312557

◎王文基(宣道會天母堂主任牧師)

筆者觀察到很多基督徒的安全感,都是建立在他們熟悉的場景,一旦要冒險去接觸新的事物或地方,很多人都會心生畏懼,為什麼會如此呢?

如果初代教會的門徒也是如此,基督的福音就無法傳遍羅馬帝國了。其實,走出自己熟悉的領域去接觸一些新鮮或不熟悉的事物,對我們是有益的。

擔任東京工業大學客座教授的腦科學家茂木健一郎博士,在《翻轉你的工作腦:顛覆常規的58條高效工作法則》(台北:時報,2010)一書中提到,我們的大腦具備適應力來面對所不擅長的領域。

越挑戰大腦 越善應對

他指出大腦面對不同的情況,好比在足球賽中的「主場優勢」及「作客賽事」。所以,我們不僅要知道如何在「主場」發揮自己的實力,還要知道如何在不利的「客場」中應對。換句話說,客場的比賽可以視為特別的試煉,能夠培養出選手強韌的身心。

因為面對客場的挑戰,大腦會感到緊張、害怕,拼命使出全力締造成果。而比賽結束後,大腦克服新的挑戰,會感到喜悅而釋放出大量的多巴胺,強化先前所累積的行動。所以,如果能夠不斷地挑戰客場比賽,就能鍛鍊大腦,讓自己變得更善於應對。

筆者認為這個道理也可以應用在信仰生活之中。我們的基督徒生活也常常會有「在客場比賽」的時候,也許是出於上帝對我們的考驗,藉此使我們學習完全地倚靠祂,而不再自以為是。

筆者在多年的教會生活中,常經驗到「客場」的收穫。因為當我們憑著信心踏出自己的安全地帶,去迎戰生命中各式各樣的風浪時,假以時日,我們都會感受到逆境並不可怕,真正可怕的是我們的軟弱與信心不足!

沒有感情 理智無法存在
另一個與大腦有關的信仰話題是,大多數人自小就被灌輸,「理性」的思考優於「感性」的情緒,因此,大家都深信經過理性的深思熟慮所產生的決策,總是強過一時的感覺衝動。筆者無意否定這樣的理解,但這種觀點是否真實地反映出人生,筆者暫為保留。

思考多年來的教會生活,有不少信徒具備強而有力的理性思考力,但卻未必是願意更踏出一步的基督徒。反而有很多「感性型」的信徒,在追求信仰的熱情及行動上,令人十分佩服,甚至堪稱表率。

這樣的實況在當代大腦科學研究中已有所反思。腦科學家已觀察到「理性」並不能解決所有問題,因為很多人不知道前額葉皮質的局限性。事實上,大腦的真相是,理性有時候會把我們引入歧途。

曾於牛津大學進修的著名美國專職科學作家,雷勒(Jonah Lehrer)在其近著《大腦決策手冊》(台北:天下,2010)中提到,人們長久以來輕視腦袋裡的感情系統,把所有過錯都推給我們的感情;然而腦部研究發現到,我們如果沒有感情,理智將根本無法存在。

雷勒在書中舉例,如果表演者或高爾夫球手對自己的演出及比賽想太多,結果就會出錯,藉此說明,雖然理性是一種強有力的認知工具,但是完全依賴前額葉的深思熟慮卻很危險;換句話說,思考過度反而會弄巧成拙。

如果以這個觀點來反省基督徒的信仰生活,也許會有一些提醒。筆者觀察到很多基督徒會用所謂的「理性」來當成拒絕順服主的藉口。筆者自己本身就是非常理性的人,但發現屬靈的事往往超越理性的範疇,反而當下直覺式的順服,有時候比想太多來得更實際。

明知道是要做、應做的事,若我們一味地拿理性思考當擋箭牌,很可能一會兒就變成不要做、不一定做、以後有機會再做了!這樣的例子常常出現在我們的周遭。會不會是我們真的想太多了,才下不了正確的決策、活出健康的基督徒生命呢?值得我們再三省思。

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頭好壯壯 靈命也健康 https://www.ct.org.tw/1312548 https://www.ct.org.tw/1312548#comments Wed, 20 Sep 2017 16:00:09 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1312548

◎王文基(宣道會天母堂主任牧師)

你知道嗎?一個人的靈性健康情況與腦部的健康有密切的關係。穩定的基督徒生活可以活化我們的大腦,而健康的大腦也能使我們基督徒的靈性穩步成長。

讓大腦先助跑
日本大學醫學研究所博士築山節醫師,在《腦能量整理術》(台北:天下,2009)一書中提倡,我們應當確認清楚大腦能量的投資標的。他說現代人生活忙碌,要做的事情太多且容易忘記。

也許大家會覺得把計劃行程寫下來很瑣碎,但在用嘴巴說出來(輸出),再以耳朵聽(輸入);或以文字再次輸入,如此簡單的步驟,就是某種類似助跑的作用,能有效改善我們的生活及學習,提昇工作效率。

築山節博士建議我們,最好在每天晚上就做這樣的大腦助跑,每晚想一想明天有哪些重要的事,到了明天早上再確認一次,甚至下班前也可以再確認一下,看看預定計畫是否如預期完成。

這麼做不僅能改善丟三忘四的問題,也能夠使工作及學習順利;此外,這對提昇一個人的行動力也很有成效。若是我們把這個步驟實際運用在生活中,對於基督徒參與主日崇拜及事奉,可能也會有很大的幫助呢!

給大腦意義

我們每個人都有基本的「記憶力」,但一個人通常在瑣瑣碎碎的生活裡,很快就會把發生過的事情遺忘。過去發生的事件、所遇過的人、所買過的東西,就會不知不覺在我們的記憶中消失得無影無蹤,怎麼想也想不起來。但是人再怎麼樣健忘,就是有些東西永遠會留在我們一生的記憶中,難以忘懷,這是為什麼呢?

人類的大腦為何有如此神奇的功能?現任專業心理諮商顧問及腦神經發展訓練師王秀園女士,在《全腦與學習》(台北:親子天下,2008)指出,人腦是一個為了生存而特別設計及運作的器官,使自己具有競爭優勢;它會不停搜尋、儲存生活中對生存有助益的訊息,以便在未來能夠佔有生存及競爭的優勢。因此,我們的大腦有一種自動刪除不重要事件的記憶機制,僅留下能幫助生存、對個人有「意義」的訊息。

學者認為「有意義的訊息」,含以下三個要素:
1. 能觸動情感或激起情緒。
2. 與自己的存活及運作密不可分。
3. 能夠使我們判斷與覺察將要發生的事。有意義的訊息能夠改變腦部的化學平衡,使記憶深刻。

自從筆者成為基督徒後,在記憶中就多了很多美好的回憶,因著主耶穌在十字架上的愛,帶出生命的意義。而這樣的意義在基督徒生活中,使我們經得起患難,常常享有真平安及真喜樂,並且使我們勝過罪惡的捆綁,帶來心靈的自由。

這些都屬於得勝及美好的回憶。當我們不斷地活出屬靈生命時,大腦就能一再創造出愉悅的經驗。所以,如果我們期待自己的記憶力不只要好,更要有美好的回憶,也許我們可以更認真地在基督信仰中尋找,不但使腦部更加健壯,生活也越平安與喜樂呢!

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痛苦神恩再思──唯獨恩典 https://www.ct.org.tw/1312359 https://www.ct.org.tw/1312359#comments Mon, 18 Sep 2017 15:00:18 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1312359

◎殷穎(牧師)

我曾寫過一篇〈痛苦的恩典〉,該篇文稿著重人外在的、特別是人之外體的病痛。十二年後,再執筆撰述此篇,盼能深入討論人由外體痛苦所產生的內在反應,也盼能更進一步深入了解:由外體影響,導致人內心的痛苦,更能彰顯神的恩典。

為什麼有苦難
舊約的約伯及新約的使徒保羅,皆為一般信徒所熟知、聖經中受苦者的代表;而前者比後者更苦。人人也都想了解:何以「義人」約伯會受苦?而約伯可代表「義人」嗎?言人人殊,莫衷一是。

約伯記中約伯的三友,各逞口舌之利,早已將約伯批判並定論:他是一個「罪人」。理由是人所以受苦並患重病,必然是因為犯了罪。三友極端的批評,雖由神為其平反,但最後約伯也坦承自己的不義。

關於人之疾病,是否因為犯罪?基督有很清楚的說明:「耶穌過去的時候,看見一個人生來是瞎眼的。門徒問耶穌說:『拉比,這人生來是瞎眼的,是誰犯了罪?是這人呢?是他父母呢?』 耶穌回答說:『也不是這人犯了罪,也不是他父母犯了罪,是要在他身上顯出神的作為來。』」(約翰福音九章1-3節)耶穌的門徒們應已確定瞎子是由於犯罪所致(與約伯的三友同調)。

然而,耶穌斬釘截鐵地說明,疾病並非出於人的犯罪,是要顯出父神的作為。但有些疾病卻是人犯罪的必然後果:如濫交可導致性病,應不在此例。而約伯之病痛,當然與犯罪無涉,是神加在人身上的試煉。約伯記為一本古老版本的書(約在主前1500年),全書以舞台劇及詩歌的體裁呈現。此書命意艱深,是一本不易了解的書,解經者也各有不同意見。

加於保羅身上的一根刺
至於哥林多後書十一章23-33節,保羅所受的諸般痛苦,也都是在保羅執行主交付的聖工時所遭受的,亦皆應在主的允許之下所發生的一切。尤有進者,當保羅靈性到達巔峰,能上窺第三層天,還能聽到樂園裡隱秘的言語時,他向神祈求:盼除掉他那根肉體中的痛刺。

這痛刺應是保羅極難忍受之痛苦,才一連三次向神祈求要這根刺離開他,卻無法如願。他自己解釋說,因為他得到的啟示太大,且過於自高,所以才有一根刺加於他的肉體來制約他。

這種痛苦,也是撒但的差役在攻擊他,而這不就是當初撒但攻擊約伯,使他渾身生瘡的再版嗎?由於保羅誠實的坦承,讓一切身罹病痛的信徒患者,都可因而得到「安慰」:為何人患病祈求神醫,未能得到應允之原因。我們便應再讀、三讀詩人的訓誨:「我受苦是於我有益,為要使我學習你的律例。」(詩篇一一九篇71節)

五味大補帖
哥林多後書十二章9-10節保羅的見證,更值得我們深思。在這裡,保羅將一般人所了解的強與弱倒置了,這是違反人性的思維與認知,很難使人接受這種強弱的反義。而更難吞下的是:「以軟弱、凌辱、急難、逼迫、困苦為可喜樂的。」

保羅這劑五味大補帖,還真不容易下嚥;空口說一說倒還可以,要是實際面對,任誰都招架不起!這如同法利賽人,要將難擔的擔子放在別人肩膀上,自己卻光說不練。前面這兩項,關於軟弱與凌辱,因還沒動到筋骨,光是精神的凌虐,一般人也不易忍氣吞聲。但急難與逼迫,便可能是要傷筋動骨了。

如果看過《基督受難記》,應記得主在大祭司庭院中,被羅馬兵丁鞭打的慘狀:主被打得皮開肉綻、鮮血盈庭,基督哀號的慘聲,驚心動魄、淒厲入耳,連觀看的人都膽顫心驚,更何況受難者。

而保羅卻被鞭打過五次,又被棍打了三次,還被石頭砸了一次,應是體無完膚了吧。而所謂「困苦」者,他遭遇過多次海難,與盜賊劫難,內憂外患,勞頓、失眠、飢寒交迫、赤身露體,但還要掛心教會內弟兄的軟弱。在大馬士革,當時因提督要捉拿他,關閉城門搜捕,他還要央人將他放在筐子中,由窗戶縋下逃命,如喪家之犬。這種困苦,也非一般人所能挺得住的。

問題來了,神何以未拯救保羅,而讓他經歷這許多厄難呢?這些都是基督徒必須經歷的痛苦嗎?出人意料的是,保羅卻認為這是可「喜樂」的。讀者至此,可暫時掩卷深思:這等痛苦艱難,足以「喜樂」?

如果你我遭受以上任何經歷之一,應也難以喜樂。保羅卻肯定地說是可以喜樂的,因他才是真正背起十字架來跟從主的一位門徒。他在腓立比書中說:「你們蒙恩,不但得以信服基督,並要為祂受苦」(腓立比書一章29節)。

他還一再強調說:「你們要靠主常常喜樂。我再說,你們要喜樂。」(腓立比書四章4節)原來保羅不是光說不練,他都是認真面對,而且他也都身體力行了。

神允許約伯受的試煉

約伯並沒有經歷過保羅傳道時遭受的痛苦,他的生活相當安適,連撒但都看不過去,還向神提出問難。上帝為約伯說盡了好話:「地上再沒有人像他完全正直,敬畏神,遠離惡事。你雖激動我攻擊他,無故地毀滅他,他仍然持守他的純正。」(約伯記二章3節)但約伯以前恰似活在無菌室中的花朵,備受神的優遇與保護。約伯敬畏上帝,豈是無故呢?

撒但又獻策:「你不是四面圍上籬笆,圍護他和他的家,並他一切所有的嗎?他所作的,都蒙你賜福,他的家產也在地上增多,你再伸手毀一切所有的,他必當棄掉你。」(約伯記一章10-11節)而這就是約伯遭受苦難的緣起。約伯在生活中一直過著好日子,撒但卻不肯放過他,要求神給約伯苦難的試煉。約伯經歷各種苦難,均能保守信仰,並不離開神。

保羅與約伯皆在試驗中遭受苦難,二人相較,約伯之苦難似有過之,因他不僅身外之物的財產喪失,連他的子女亦遭淪亡,骨肉之痛莫此為甚!撒但仍持續加碼,攻擊他的肉體,使他由腳掌到頭頂長滿毒瘡。

約伯坐在爐灰中,以瓦片刮身體,這應不只是痛,還有奇癢。有所謂「痛可忍,而癢不可忍」,約伯忍著痛,還要以瓦片來刮身體,痛苦無比。

約伯之苦難,由內心到外體,全陷於無比的苦楚煎熬中;無可奈何之餘,約伯便頻頻咒詛自己的生日,他甚至還以死亡為頌歌。以他的遭遇,當然可以理解。而其中有無對神的怨懟,則不得而知。

但我們必須了解,約伯所處的時代,救恩尚未出現,而保羅的時代,基督的十架救恩已經完備,此為重大關鍵。所以兩位受苦者的反應似有些不同,因兩人的時代背景差距約為1500多年,這是必要了解的。

苦難中彰顯神恩
這兩位受苦人物代表,在不同的時代,以及他們所經歷的苦難中,都讓我們看到人生中苦難的另一面:透過苦難,更能彰顯上帝的恩典。約伯最後在百般的苦難中淬礪出更璀璨堅強的生命,不再僅活在四面築了籬笆的安樂窩中。他最後的見證是:「祂試煉我之後,我必如精金。」(約伯記廿三章10節)他的痛苦,是試煉的必經過程。

保羅所經歷的諸般苦難,更是由軟弱轉為剛強的必經之路。他是以其生命再走過基督當初走過的苦道,所以保羅便以為有此種榮幸是應該喜樂的。

因此,約伯的苦難是必須的,他身上的毒瘡是必須的。保羅的苦難是必須的,他身上的那根痛刺也是必要的。

他們兩位所代表的苦難生活,應為所有信徒之人生標的,都是應當感恩的。這也正是馬丁路德所揭示的「唯獨恩典」之深刻意義。恩典,必須親自品嘗,才知道祂是美善(詩篇卅四篇8節)。苦難,則是品嘗天恩滋味的必經之途。阿們。

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基督徒的生活樣式 https://www.ct.org.tw/1312361 https://www.ct.org.tw/1312361#comments Fri, 15 Sep 2017 16:00:02 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1312361

◎王乃純(拿撒勒人會員樹林教會牧師)

經文:帖撒羅尼迦前書五章12-15節

我們許多人每個星期都會到教會敬拜神,那麼當我們說到「教會」時,我們認為「教會」是什麼?保羅在提摩太前書三章15節說:「這家就是永生上帝的教會,真理的柱石和根基。」

甘心參與教會服事
所以,我們在教會中敬拜神,就是在神的家中敬拜神,參與敬拜的都是家人,都是神家裡的人。套句我們經常說的話,教會就是屬靈的家。

既然把教會看成「家」,在其中都是「家人」。那麼我們來到教會中就應該對這個家有認同感,並且應該參與家中的大小事情,也就是應該參與教會中的各樣服事。教會中有許多不同的需要與服事,我們如何看待這些服事及參與服事的人呢?保羅勸帖撒羅尼迦教會的弟兄姊妹要敬重在教會中勞苦的人,保羅並沒有說出勞苦的項目是什麼,只說在信徒中勞苦的人就應該受到敬重。所以,在教會服事並不分大小,只要有人願意服事,並且甘心樂意的服事就值得尊重。

願意成全也鼓勵人服事
這說出我們在教會中應該有的服事態度,我們在教會中服事是否真的甘心樂意?雖然勞累,可能也沒有太多人知道,我們是否仍然能夠願意參與一些服事?或者,我們的服事一定要讓人知道,我們在教會中做了這麼多事情,怎能夠沒沒無聞呢?或者我們的服事絕對不能被取代,若有人想要取代我的服事,我就要反抗,就要搶回來。如果我們有這種心態,我們就要深思耶穌在馬太福音六章的教導:「你們要小心,不可將善事行在人的面前。」

保羅接著說,在信徒中間勞苦的人,就是治理和勸誡信徒的人。教會中有一些人喜歡擔任治理和勸戒的工作,因為這些工作好像有一些權柄,比較容易得到別人的敬重。不錯,在教會中負責治理和勸戒的人確實可能有一些權柄,也能得到一些敬重,但是這些權柄和敬重是怎麼來的呢?保羅說,是在信徒中間勞苦而得來的。所以,我們想要在教會中得到一些權柄和敬重嗎?那麼先從勞苦服事開始。你想要別人給你一些權柄和敬重嗎?那麼你先順服和敬重在教會中辛苦服事的人。

保羅說,對這些辛苦在教會中服事的人,要用愛心格外尊重他們,又勸信徒們要彼此和睦。這就是說,在教會中服事是看整體的。一方面,我們用愛心尊重願意服事的人;另一方面,我們也願意成全並且鼓勵別人服事。不要因為爭取一些服事的位置,而依據自己的主觀感受,輕易定罪某個人不能參與服事。這就是保羅在羅馬書十二章4-5節所說的:「正如我們一個身子上有好些肢體,肢體也不都是一樣的用處。我們這許多人,在基督裏成為一身,互相聯絡作肢體,也是如此。」

警戒不守規矩者
對於在教會中忠心服事的人,我們應該要敬重。但是一個教會要健全,不能只靠少數人,所以保羅接著提出教會信徒共同的責任,這些責任包括警誡、勸勉和扶助。首先,保羅勸弟兄們要警戒「不守規矩的人」。

所謂「不守規矩的人」不是指違犯法律的人,原文的意思是不願意參與服事,卻又對各種服事提出批評的人。就好像有些人總是說某人做得不好,做得不屬靈,但是叫他參與服事時,他又有各樣的藉口不參與,或者眼高手低做得也不比別人好。

所以,保羅在帖撒羅尼迦後書三章10-11節很嚴厲地批評這些人,如果在教會中不肯做工,就不可以吃飯。因為有些人什麼工都不做,卻專管閒事。這不是說,我們現在不參與服事就不能吃愛宴,而是說我們不能什麼都不想做,卻又批評那些做事的人。所以,我們就不應該從不參與愛宴服事,卻總是批評愛宴做得不好吃。

關懷守望灰心軟弱者
教會中有人喜歡對別人指指點點,但是也有一些人會感到灰心或軟弱。我們都可能因為生活或信仰上許多難處而感到灰心,或者對於持守聖經的教訓感到無力,我們每個人都可能經歷這樣的信仰或生活的低谷。

保羅說,對於灰心的人要勉勵他,對於軟弱的人要扶助他。當我們看到一些弟兄姊妹在生活上或信仰上覺得灰心,或者對於信仰退縮的時候,我們如何反應?盼望我們不是立刻就定罪這名弟兄姊妹,因為他可能正經歷一些極大的困難,如果這些困難臨到我們身上,我們說不定比他還糟糕。

所以,保羅在哥林多前書十二章24-25節提醒我們,身體上愈是有欠缺的肢體,愈是要讓它體面。我們經常說要在教會彼此扶持,要扶持誰呢?不就是那些灰心和軟弱的肢體嗎?

除了勉勵和扶持肢體外,保羅還說,在教會中要向眾人忍耐。為什麼在教會中服事還要忍耐?因為教會是「多元罪人」的組合,就是說各種的罪人都會聚集到教會中,那麼我們的服事就不能「盡如我們的意」。當我們的服事受挫時,我們如何面對?保羅說,我們要「向眾人忍耐」。有人自認為是在神的家中盡心嗎?那麼就用謙卑寬容的心面對別人的批評和服事中的挫折。

謙卑寬容向眾人忍耐
「向眾人忍耐」並不是一件容易的事,因此保羅接著提醒弟兄姊妹,無論是誰都不要「以惡報惡」,這是「向眾人忍耐」最基本的要求。當我們在教會中受到一些批評或是挫折時,我們通常都會有情緒反應,有些人還會立刻火冒三丈,心中想著:「總有一天我要討回公道」、「咱們走著瞧」。保羅說,你們要謹慎,不要以惡報惡。就是說,一不小心,我們可能就會出現報復心態。我們在服事中會有情緒,也可能生氣。

但是以弗所書四章26-27節提醒我們:「生氣卻不要犯罪;不可含怒到日落,也不可給魔鬼留地步。」所以,我們在教會中服事只要對主忠心就好了,我們實在不需要向人「討回公道」。我們消極方面不要「以惡報惡」,積極方面則是要「追求良善」。這是基督徒的道德要求,而追求良善的對象包括「彼此相待」和「待眾人」。

「彼此相待」就是指對待教會中的主內肢體,也就是我們的屬靈家人、弟兄姊妹,不論你覺得這些弟兄姊妹可不可愛,你都要靠著主的恩典和主內肢體和睦相處,在話語上和態度上都要彼此扶持。

除了對主內肢體外,「待眾人」也要追求良善。最基本的,就是對待你的鄰舍,就是對你生活周遭經常接觸的人。我們基督徒應該與人和睦相處,這就是生活的見證。那麼我們應該什麼時候追求良善呢?

保羅說「常要追求良善」,「常」的意思是「總是」,一直都如此。所以,保羅的意思是,追求良善就是基督徒生活的一部分。不是看時間、看對象才做的事情。

以上這些都是基督徒的本分,就如以弗所書四章3-4節所說的:「用和平彼此聯絡,竭力保守 聖靈所賜合而為一的心。身體只有一個, 聖靈只有一個,正如你們蒙召同有一個指望。」

此外,我們基督徒還要有一個自我認知,就是我們並不比別人強,也不一定比別人更屬靈,我們應該經常記得保羅在哥林多前書四章7節的提醒,使我們與人不同的是誰呢?我們有什麼不是領受的呢?我們沒有什麼好自誇,一切都是神的恩典。

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你不該放棄教會的五個理由 https://www.ct.org.tw/1312229 https://www.ct.org.tw/1312229#comments Thu, 14 Sep 2017 16:00:15 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1312229

【特約記者鍾小玲/編譯】我們往往憂心年輕世代越來越少人上教會。我們確實看見了一些統計數據:有些人離開教會是因為不再相信神,但令人驚訝的是,有些人離開教會是因為他們想要更多追求神,但教會卻無法滿足他們的需求。對此,曾在美國紐約救贖主長老會牧會、目前在納許維爾的基督長老教會擔任資深牧師的史考特.索爾(Scott Sauls),在福音雜誌RELEVANT撰寫以下專文。

為何信徒對教會感到不滿足
有些人雖然不上教會,但渴望成為「教會」;與其成為會眾中的無名小卒,他們更渴望扮演社群中一個知名且受需要的角色;與其成為教會活動中被動的旁觀者,他們更渴望成為共同使命中的參與者;與其在一群看似接受耶穌但卻冷漠的人當中,他們更想要處在一群聽到耶穌的名字就興奮的人群中。會不會,耶穌做為教會的頭,其實更喜歡沒有教會的基督教?

今天有很多對教會失望的人,開始美化初代教會,卻沒有注意到初代教會其實也有很多問題。

以哥林多教會這個新約中最具代表性的教會為例,哥林多教會其實問題多多,結黨、粗暴、分裂、通姦、興訟、離婚、精英主義、階級主義、忽視窮人等一樣不少。之所以寫出哥林多前書十三章有名的愛的章節,與其說是鼓舞,還不如說是反駁,因為這些愛的特質正是哥林多教會所欠缺的。他們把使徒行傳二章42-47節中描繪的,那個充滿了禱告、真理、愛、公義和使命的教會,也是耶穌心中理想的教會,踩在腳下。

但是保羅從來沒有放棄哥林多教會,保羅沒有離開,他反而走進去,嚴厲地糾正他們,同時也鼓勵、肯定、愛他們、為他們代禱、為他們感謝神。就像耶穌一樣,保羅看見的是現在破碎但可預見其美麗的教會,現在有罪但可預見其聖潔的教會,現在由一群問題人物組成但可預見其未來光芒四射的教會,將成為耶穌完美的新婦。保羅明白上帝希望他參與在哥林多教會中,去愛這個教會。

無論好壞 耶穌都愛祂的教會
耶穌為教會捨命(約翰福音十章11節)。耶穌總不撇下教會,也不丟棄教會(希伯來書十三章5節)。耶穌在你們心裡動了善工的,必成全這工(腓立比書一章6節)。換句話說,耶穌從來沒有更重視上帝而輕忽教會,相反地,耶穌娶了教會,教會是祂所選擇的,在基督裡的新婦。如果教會是天父所接受的,是聖靈所居住之地,是耶穌要娶的對象,我們能說教會對我們來說不夠好嗎?

神學家潘霍華在《團契生活》(Life Together)一書曾說,那些愛自己對基督徒社群的夢想比基督徒社群更多的人,變成了基督徒社群的破壞者。他還說,雖然教會看起來好像常軟弱又微不足道,但教會對上帝來說是偉大又傑出的。我們相信這種說法嗎?當我們被誘惑而離開教會,我們相信的是上帝永恆又完全的智慧,還是我們自己有限又墮落的天性?

上帝的智慧說我們需要教會,以下是五個原因:

1.教會是耶穌的新婦。佈道家甘普路牧師(Tony Campolo)說,你怎麼敢決定你不需要教會?基督的教會是祂的新婦,即使教會不忠於祂,基督對教會的愛仍使祂忠於教會。教會是上帝設計的,是上帝為祂在地上的國度所做的計畫。

2.教會是個大家庭。聖經在提到教會時,最常用的比喻就是家庭。教會不是排外的俱樂部,教會是各式各樣的人群聚集在一起,即使是破碎、不健全的家,依然是家,家人會在一起,彼此幫助。

3.教會是一個多元的社群。上帝從起初就讓教會多元化,信徒好向彼此學習,而不是彼此分化。我們相信社群最大的好處就在於人們可以聚集,分享和學習各種不同的觀點、特質、文化和經歷。

4.教會教我們如何去愛。有些基督徒愛人的經驗,是從學習去愛那些不像自己的人開始。在教會中,我們是一群複雜的、被上帝所愛的人,都是上帝手中未完成的作品。的確,我們的受造奇妙可畏,但有時候我們也是一群軟弱又無能的人,被上帝呼召去愛別人和愛自己。我們在基督徒社群中的目標不是彼此容忍,而是彼此真實相愛。為了學習這個功課,我們得待在教會中。

5.教會需要你。教會不只像家庭,也像身體。沒有你,教會就少了一只眼睛、一只耳朵,或一隻手臂,沒有你,教會就不完整了。如果你對教會失望,不要離開;如果教會讓你受傷,就去改變它、為它代禱和祝福,讓教會變得更好。在過程中,你會發現不只是教會需要你,你也需要教會。

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為神國復興禱告三步驟 馬上從自己做起 https://www.ct.org.tw/1312236 https://www.ct.org.tw/1312236#comments Wed, 13 Sep 2017 16:00:22 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1312236

【特約記者張廖婉菁/編譯】要談聖經中的復興,實在不是件容易的事。一旦聊到復興,大夥多半只會聯想到配著華麗字體的海報上,印著衣著光鮮的佈道家和歌手,正大力宣傳的復興活動。

然而,曾於多倫多浸信會神學院任教、加拿大卡加利市加略山恩典教會牧師亨福瑞(Clint Humfrey)撰文指出,聖經描述的復興景象可不是這麼一回事,復興出現的地方不但不在意料之中,連帶頭復興的人都在意料之外。

使徒行傳第八章中,路加就描述了腓力前往撒馬利亞宣教的故事,這地方可是以不信神又亂沒原則聞名於世。聽過耶穌和撒馬利亞婦人故事的人,應不難想像到此宣教的難度,但腓力卻有辦法把福音傳進這塊化外之地。

若有一大群人不管手機,反而關心起神的話語時,大事肯定要發生了。就像撒馬利亞人一心專注在神的話語上時,也是他們最團結,全心專注在聖經上的時刻。什麼利益角逐、左翼右翼,全部閃邊站。大家只是一心一意地專注在神的話語上。使徒路加還用「在那城裡,就大有歡樂。」來描述這景象。

要是大家全心全意只定睛於神的話語上頭的畫面,能出現在我們生活的城市裡該有多好!以下這三個禱告原則能幫助大家離這個畫面更近一點,各位,現在就開始禱告罷!

1.為自己的教會禱告,讓教會能幫助大家重新關注神的話語。

請各位好好的祈禱,願眾人能定睛於聖經上,用熱忱傳揚聖經上所教導的真理。願教會內聚集各色人馬,不管老少、外向內向、已婚單身都能用心讀經,遵守聖經並用喜悅的口吻交談,用真誠的愛對待彼此。禱告求神能帶領你的教會,讓會眾重新定睛於祂的話語,馬上就從自己開始做起。

2.為自己教會的喜樂禱告,讓教會能重新帶領大家用喜悅的心,在神的話語中合一。
祈求神把你的教會改造成一個靠著神的話語團結合一、一個不可思議的地方。讓會眾裡各團體的共通處,不單因為人生階段相似、偏好同樣風格的敬拜樂團、經濟景況接近,或者都愛流行文化等。當形形色色的人聚首,一心奉獻為主,一心只想認識基督並遠揚祂的名時,這樣的教會必定會充滿了喜樂。請禱告求神幫助你的教會,重新帶領大家以喜悅的心,在神的話語中合一,馬上就從自己開始做起。

3.為身邊不認識神的朋友禱告,願他們初識聖經時就驚天動地,經驗當年撒馬利亞人聽到福音時的事蹟。
請為自己認識的人開始禱告。使徒行傳八章也記載,起初撒馬利亞人被「行邪術的西門」所迷惑,全城都屈服於那位西門之下。但基督的福音傳入後,就改變了一切。因為耶穌的福音是犧牲自己為人類洗去罪孽,讓所有的罪人都能受祂的力場保護,不必於基督再來時受大審判。

當大家不再只關心自己的益處,而定睛於耶穌之上時,那就是聖經復興之時。請大家為自己身邊認識的人禱告,願他們能經歷這樣的轉變,真心悔改。

神無時不刻都在拯救世人,但當祂開始拯救許多的人,而且大家都重新定睛在神身上時,那就是復興的時刻。請禱告求主讓復興降臨,因為神都能讓撒馬利亞這個城市得救了,當然也能讓你的城市得救。 (資料來源:The Gospel Coalition Canada)

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《約拿書查經1》約拿的屬靈探險:躲避上帝大逃亡 https://www.ct.org.tw/1312077 https://www.ct.org.tw/1312077#comments Fri, 08 Sep 2017 16:00:06 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1312077

◎白恩拾(牧師,台灣恩約協會理事長)

經文:約拿書一章1-3節(本文引用和合本修訂版)

詩人大衛說:「我往哪裏去,躲避你的靈?我往哪裏逃,躲避你的面?」(詩篇一三九篇7節) 熟讀詩篇的約拿,應該讀過這首歌頌上帝全知、無所不在眷佑的詩篇。即或沒有,這也該是他正統的信念。但約拿還是認真地準備大逃亡─逃離先知職責,也逃離上帝。

靈性探險的縮影

我們要在這個系列與約拿一起經歷他的逃亡,或許不說「逃亡」,我們得尊重他那不得已的苦衷;還是改稱約拿的「屬靈探險之旅」。那的確是個靈性探險,他想尋找新世界、新經驗。

等我們讀完故事,可能更瞭解奧古斯丁的名言:「在我裡面最深之處,(上帝)你比我更靠近我自己。」《懺悔錄》。約拿和奧古斯丁都走過探索自己靈性的旅程。當然,旅程也在探索上帝。上帝在裡面、外面、上面、前面、後面─他想離上帝多遠,上帝就在多遠出現。

陪伴約拿去探險,我們需要指引。畢德生牧師的《追尋呼召的探索之旅》(Under the Unpredictable Plant),是簡單又充滿睿智的導覽手冊。

這個從演講改寫的書是老少咸宜,童叟無欺的好導覽。不過,畢德生是以約拿逃躲呼召(vocation),引導我們認識探險的意義和目的。我則要從靈性成長的方向,看約拿如何認識自己,認識上帝的靈程發現。就這個角度而言,奧古斯丁的《懺悔錄》,是絕佳的旅途解說員。

讀約拿書不是要讀人在鯨魚肚,三天三夜活下來的傳奇。約拿就是我們,我們在認識自己的旅程中,想發現什麼?找什麼?本書也是我們的靈性探險縮影。

愛國先知的預言服事
約拿處在以色列(北國)耶羅波安二世(793-753 B.C.)主政期。當時除了他,還有先知何西阿,他說北國像淫婦,混和外邦宗教離棄上帝。另有阿摩司先知,他指責以色列嚴重的貧富不均,社會不義。他們都預言北國要滅亡,但約拿的信息大不同。當時,北國被亞蘭控制,交很多稅給亞蘭,生活困苦。約拿預言,上帝要憐憫以色列人,復興北國,收復失土,國家興盛。

約拿喜歡這樣的預言。但他絕非憑己意說話,話是來自上帝。他更喜歡這樣的服事,因他有濃厚的愛國心,反對外國勢力入侵。他希望上帝「使以色列再度強大」(Make Israel great again)。他當然不贊成耶羅波安犯罪,但也不想以色列衰敗,被別國欺負。他的服事很成功,坐在撒瑪利亞山,看著耶羅波安收回以色列邊界,想在以亞邊境設立高聳圍牆,防堵非法移民,建立嚴格的邊境檢查站,人有簽證也不一定進得來,又大修大馬士革街道。約拿很喜樂,稱頌上帝為大。

這時,上帝突然來找他:「起來」(一章2節),不要坐在這裡看。去尼尼微,告訴他們:「他們的惡已經達到我面前」,上帝要審判。亞述的暴行出名地可怕,但約拿太瞭解上帝,當祂警告要懲罰人,其實也要人悔改。約拿喜歡以色列人被警告,遠離刑罰;但不喜歡敵人被警告,因為會使他們避開審判。如果這樣就太不好了,他們可是以色列的威脅。這次,約拿不喜歡上帝的旨意。他要到地中海西邊的他施,就是西班牙,遠離大漠東邊的尼尼微。

尼尼微是個讓以色列人想到就痛苦的地方。約拿買了船票去他施。畢德生給我們開了一個視頻:所羅門時期─、兩百年前,就有船到他施(列王記上十章22節),三年一次把金子、銀子、象牙、猿猴和孔雀運回耶路撒冷,去豐富所羅門的君王生活。兩個世紀來,他施是個充滿異國風情的地方,給人新奇想像。約拿到他施三年,回來時尼尼微或許滅亡了。約拿想「躲避耶和華」,他施是首選。

約拿為何躲避上帝
人為何要躲避上帝?任何嚐過主恩滋味的,都知道祂是美善。大衛說:「在你面前有滿足的喜樂,在你右手中有永遠的福樂。」(詩篇十六篇11節)約拿是個信仰正直的人,他嚐過主恩的滋味,知道主的美好。在上帝面前,福樂、拯救、喜樂、恩典和平安都在。為何要躲避這些,轉往金銀、象牙、猿猴和孔雀的世界?

他施是個大市場,是人造樂園。那兒可買快樂,解憂悶,但不能取代上帝的同在。但約拿管不了這些了。他急著買票,上船,躲起來睡覺,約拿很痛苦。

當上帝的恩典臨到他的國家,他高興讚美主。但同樣的恩典臨到敵人,約拿抗議:「這可不行」。更別說傳福音給敵人,使人領受上帝的恩典。找別人,別找我,他嘟噥著。他寧可犧牲跟上帝的關係,放棄上帝的同在,他不能讓這事發生。

為何人有時順服上帝,有時則不?上帝藉約拿的探險,引導他認識順服這門課。我們的生命中是否也有老不喜歡的尼尼微─一個地方或是一些人?去那裡會讓我的宗教樂趣大減,令人不舒服。即使上帝要在尼尼微彰顯祂的榮耀,施展大能,我也不想看。我寧可去他施,那兒新奇有趣。

你我生命中的尼尼微
對有的人來講,混亂的房間是尼尼微。保持房間乾淨整潔,彰顯主的榮美,是我最不想做的事。但混亂的房間,等於混亂的內心和失序的靈性。我喜歡他施,我不喜歡去尼尼微─我不想整頓我的房間。

有人的尼尼微是教會。教會裡的人長得像尼尼微人,令人討厭。教會的屬靈操練強調謙卑順服、悔改,像尼尼微人需要聽見的道,很無聊。教會生活年復一年,沒變化、沒新事。他施有異國情趣,新鮮有趣,令人興奮。教會是尼尼微,重複、了無新意、靈性沒成長。想成長?去他施找!

畢德生又開了另一扇視窗:基督教修道院歷史。為了躲避逼迫和信仰腐敗,早期教會發展出修道生活,到第六世紀已有三百多年。這個在歷史條件下產生的靈修方式,有極高價值。但有些修士為了追求更高聖潔和更大能力,從一個修道院換到另一個。他們說是在更多追求上帝,其實卻在逃避上帝。 換修道院,就像今天的基督徒換教會,稀鬆平常。本尼狄克看見這光景,要求他的修道院在原有的貞潔、貧窮、順服三大誓言之外,另加上「穩定」(stability)─留在原地(remain in the same community),不准換修院。你要終身認同一個修院,永遠跟弟兄們生活在一起,去操練恆久的愛、委身和順服。

尼尼微可能不在大漠那頭,它就在腳下。不要以隨便換教會(不是絕對不能換),或參加太多特會去追求屬靈成長。在我們該學順服的地方,讓上帝大大彰顯祂的慈愛、榮耀和公義。

人喜歡從外面找新鮮刺激,卻不處理內在頑固不順服。他施是領人自愛、自憐的路,尼尼微的路領人放下自己,向主說「願你的旨意成就」。真正的靈性,是在紀律中培養。不過上帝使用約拿,也容許他不順服。上帝要讓約拿認識他自己,然後認識上帝。

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你是理論派還是實踐派的基督徒? https://www.ct.org.tw/1312079 https://www.ct.org.tw/1312079#comments Fri, 08 Sep 2017 16:00:00 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1312079

◎王乃純(拿撒勒人會員樹林教會牧師)

經文:帖撒羅尼迦前書四章1-8節

在帖撒羅尼迦前書一開始,保羅先為帖撒羅尼迦教會的信徒禱告,祈求他們對神有信心,又能彼此相愛,以便在基督再臨的時候,可以坦然面對主。接著,保羅對教會的肢體有一些勸勉,包含兩個部分,也就是基督徒生活的兩大部分。

首先是「受了我們的教訓」,也就是接受使徒們有關真理的教導,我們現代基督徒當然不可能直接從初代使徒接受教導;但是我們仍然從聖經認識真理。所以,基督徒生活的第一部分就是「認識聖經」。

其次,保羅勸勉帖撒羅尼迦教會的信徒,知道「怎樣行可以討神的喜悅」,就要「更加勉勵」地去行。保羅希望教會肢體聽到了真理的教導後,就要努力地去實踐真理。這也是現在基督徒生活的第二部分,就是要「行出聖經」。

既聽道也要行道
「認識聖經」和「行出聖經」是現代基督徒生活的兩大部分,那麼要如何認識聖經呢?最基本的管道就是有穩定的聚會、讀經和禱告。一個不參加聚會,又不讀聖經的基督徒是不可能認識聖經真理的,甚至能不能稱為基督徒都有問題。我們認識聖經真理之後,更重要的是,能夠行出聖經真理。要把聖經真理實踐出來,不需要多麼偉大的計畫,就在我們平常的生活、工作和服事中就能夠做到。

在教會中,我們應該彼此勉勵,大家多讀聖經,並且行出聖經。保羅對教會的勸勉是「靠著主耶穌基督求你們,勸你們」,所以保羅是在耶穌基督的教訓中勸勉肢體。盼望我們也能效法保羅,根據主耶穌基督的教訓彼此勉勵,而不是根據個人的喜好去要求別人。保羅勸帖撒羅尼迦教會的信徒,所做的事情要「討神的喜悅」,這是基督徒行事為人的基本要求。我們在生活和工作中都要有這個警醒:我可以討神喜悅嗎?如果覺得可能神不喜悅,就要調整生活與工作方式。

保羅還說,信徒們已經知道如何做可以討神的喜悅,就要照現在所行的「更加勉勵」。這是基督徒應該有的生活態度,我們每天應該要認真生活、勤奮工作。

有些基督徒有一種態度非常不可取,他們認為事奉神、參加聚會是聖潔的,在職場工作或照顧家庭都是屬世的,所以在職場上可以應付一下就好了,在家庭裡也不需要花太多精神。這種想法根本不符合聖經,聖經的教導是一個人不能管理自己的家,就不能照管神的教會;在職場工作也要認真,好像是為主作的。

保羅說,這些教訓都是他憑主耶穌基督傳給信徒的「命令」。所以,基督徒必須要行出聖經的教導,這不是選擇題,這是一個命令句。正如雅各書一章22節所說的:「你們要行道,不要單單聽道。」只聽道而不行道,就是自己欺哄自己。我們千萬不要成為那種懂得很多聖經道理,卻一樣也做不出來的基督徒。簡單地說,我們要成為「實踐派」的基督徒,不要成為「理論派」的基督徒。

不要與世俗為友
保羅希望信徒能更加勉勵地行出真理,保羅說神的旨意是要我們「成為聖潔,遠避淫行」,這就是基督徒生活的兩大目標。「成為聖潔」就是我們的心思意念要向著神,我們心裡所想的和籌畫的,都要符合聖經的教訓;「遠避淫行」就是我們的行為舉止要能夠見證神,在眾人面前讓人看出我們是基督的門徒。

保羅對帖撒羅尼迦教會的信徒特別提出,要他們「遠避淫行」,這是指身體和婚姻的淫亂而說的,因為這個教會當時正面臨這樣的挑戰和衝擊。雖然在教會中還沒有發生這種淫亂的事情,但是保羅勸勉他們,要在三方面警醒,分別是「守著自己的身體」、「不放縱私慾」、「不欺負弟兄」。保羅提出這三方面的警告,是因為帖撒羅尼迦教會正面臨異教社會價值觀和行為舉止的挑戰。

三個行為舉止的挑戰
第一個挑戰就是,現代社會強調個人主義,所以喊出「只要我喜歡,有什麼不可以?」結果就是,每個人都可以按照自己的喜好生活,包括如何處置自己的身體。所以在現代社會中,許多人都非常輕忽自己的身體,包括不能守住男女界線、身體濫用等等。保羅提醒我們,要用聖潔、尊貴守著自己的身體。特別是年輕人,不要被這個社會的價值觀誤導了,哥林多前書六章20節說得很清楚,我們都是重價買來的,所以要在身體上榮耀神。

第二個挑戰是放縱享樂。現在社會許多事情都強調速成,所以許多人也把立即享受放在第一位,結果就是放縱私慾,跟著社會的氛圍,盡情地享樂。保羅提醒我們,身為基督徒不應該這樣放縱,這種享樂主義是那些不認識神的外邦人所做的。基督徒的原則應該如同羅馬書十二章2節所說的,不要效法這世界,要心意更新而變化,查驗神的旨意。

第三個挑戰是婚姻價值面臨瓦解,尤其在一些鼓吹性解放的團體的推動下,婚姻的價值與功能變得愈來愈模糊,結果就是婚外情層出不窮、同性婚姻成為前衛思想,甚至整個社會氛圍也愈來愈認為這沒有什麼好大驚小怪的。保羅勸勉信徒,不可以在這件事情上「欺負他的弟兄」,就是律法所說的,不可貪圖別人的妻。保羅並且警告,這類事情,主會報應的。所以,基督徒應該重新省思希伯來書十三章4節:「婚姻,人人都當尊重,床也不可汙穢,因為苟合行淫的人神必審判。」

保羅對教會的提醒,也是教會面臨的挑戰。我們必須切記,基督徒的一生,最後要面對神的審判。所以,我們要省思雅各書四章4節所說的,與世俗為友就是與神為敵。現今社會的價值觀與流行風潮不一定符合聖經的準則,我們身為基督的門徒必須要懂得辨別。

在身體上榮耀神
接著保羅說,神召我們不是要我們沾染汙穢,乃是要我們成為聖潔。這句話清楚說明,我們是被神所召來的,神讓我們成為祂的兒女,要我們能夠榮耀祂。那麼,我們怎麼榮耀神呢?

保羅指出兩個基本要求,首先是不要沾染汙穢。凡是你怕別人知道,或者不敢向別人說的事情,那可能就是汙穢之事。這些事情在我們的生活和工作中幾乎隨處可見,所以,遠離汙穢就從我們的生活和工作開始,我們在人和神面前都應該活得坦蕩蕩。

其次,保羅要我們追求聖潔。成為聖潔是基督徒一生的道路,怎麼樣可以確保我們向著成聖之路前進呢?走這條路沒有其他的方法,也沒有捷徑,就是每天穩定的親近神。

成為基督徒後,每個人都是這麼認真遵行聖經的教導嗎?當然不是。保羅說,有人會棄絕真理,但是那棄絕的,不是棄絕人而是棄絕神。

所以,我們向人傳福音或在教會中服事,會有被棄絕的時候。你要如何面對?你可以對人生氣,但是你不應該拿神出氣。所謂「拿神出氣」就是故意不聚會、不讀經,也不禱告,其實這樣做的結果是自己倒楣。

保羅說,當我們棄絕真理的時候,就是棄絕賜聖靈給我們的神。意思就是,我們在每天生活中,都可以經歷聖靈的引導。如果你不願意的話,聖靈也不會強迫你。只要我們願意,聖靈就會引導我們走向成聖之路,也會引導我們每天親近神。我們要如何親近那看不見的神呢?先從穩定聚會開始。希伯來書十章25節是個重要的提醒:「你們不可停止聚會……那日子臨近,就更當如此。」

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善工非善功 https://www.ct.org.tw/1311726 https://www.ct.org.tw/1311726#comments Sun, 03 Sep 2017 15:00:59 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1311726

◎殷穎(牧師)

何謂善工?其中有功德的含義嗎?絕對沒有。善工僅可解釋為一項很良好的事工或工程,如人類始祖亞當,在伊甸園中從事修理看守(創世記二章5節)。他工作的成績是否盡善盡美,我們不知,神並未予以否定或肯定。

亞當為神創造在世上第一個人,應具備充足的智慧與能力,他駐守在神的園子裡,豈可無所事事。人必須有正常、且經常的工作,才是一個正常人。如一味遊手好閒,茶來伸手、飯來張口,便成為廢人。因此神必須給人工作機會,人則應感恩接受、並努力從事;不能「等閒白了少年頭」。

亞當在伊甸園中工作稱職,僅屬本份,並無特別功勞。若不工作,他會閒得無聊發慌,且毫無生命與生存的意義。人與其他動物的分野,即在此。所以,人本份應做的工作,做好是應該的,並無特別功績可言,更不能以之作為免罪與減罪的要件。

人為什麼想行善
而人為什麼要急著去做「善功」呢?這種想法,不僅基督徒有,其他各種宗教信仰者也多存有此種思維。原因為何?因人人都有某種罪惡感,也都希望儘早得到救贖。這便落實了保羅在羅馬書第三章23節記載的:「因為世人都犯了罪,虧缺了上帝的榮耀。」

而人犯罪的代價只有一個「死」字,沒有其他可減免的條例。神藉祂僕人摩西所頒布的誡命,無論是正面的「應當」,或是負面的「不可」,人觸犯後都是一個死,並沒有任何可資減免的餘地。而十條誡命是一個整體的律法,人觸犯其中一條,便犯了眾條,故歸根究底皆為死罪(雅各書二章10節)。

這樣人不是沒有希望了嗎?人要設法自救,便萌生出兩個方式:其一,是努力設法要全力守住誡命,甚至不惜將誡命謬解、曲解與稀釋。猶太的拉比們,便用盡種種方法與洪荒之力去解釋與解救,讓人求一線希望。其次,是努力建立「功德」。 人都以為:只要行善,便可補救所犯罪惡。於是,罪惡與過錯皆可以「善功」來贖,此種思維因而大行其道。

普世宗教皆有功德思想
「行善積德,可得善報」,這種想法與訴求,人人都會有;耶穌便遇到了一位。

「有一個人來見耶穌說:『夫子,我該作什麼善事,才能得永生?』耶穌對他說:『你為什麼以善事問我呢?只有一位是善的。你若要進入永生,就當遵守誡命。』他說:『什麼誡命?』耶穌說:『就是不可殺人,不可姦淫,不可偷盜,不可作假見證;當孝敬父母,又當愛人如己。』那少年人說:『這一切我都遵守了,還缺少什麼呢?』耶穌說:『你若願意作完全人,可去變賣你所有的,分給窮人,就必有財寶在天上;你還要來跟從我。』那少年人聽見這話,就憂憂愁愁地走了,因為他的產業很多。」(馬太福音十九章16-22節)

這位少年人向主詢問得永生之道,並先認定只要行善便可獲永生。其實這人並不了解何為「善」,亦不知何為「永生」,更不知如何才能「行善」。

首先基督教導他,人間根本沒有所謂「善」。善者只有上帝一位。人之謂「善」如修橋築路、救濟貧困等,皆為人之本分,是原本應該做的,因「人若知道行善,卻不去行,這就是他的罪了。」(雅各書四章17節)。

所以「好撒瑪利亞人」故事中之協助落難的路人甲,就是應該的,並不是他的善功。那些看見受難者,卻望望然去之的路人們都有罪了。所以「好撒瑪利亞」人,可以說他的確做對了一件好事,但卻非善功,絕不可能以之抵償他的罪,是十分清楚的。

放眼普世各種宗教,無不具此「善功」思維。佛教,是好的例證。行善佈施、修行,便可免罪;苦行僧沿街托缽化緣,為一種「功德」。(按馬丁路德早年亦做過這種苦行,但後來發覺,與得救稱義完全無涉。)

善男信女在缽中的佈施,當然也是「功德」。到廟中進香,獻上香油錢等等,皆屬「功德」。 「功德」思維,也潛入了基督教義中,再經中世紀教會當局全力推行,立刻擴及全教會,人人都要多做「善功」,以求自救,進而可救人(已故的親人)。

這不禁使我們想起了佛教傳說之「目蓮救母」的故事。目蓮因其母墜入地獄之「餓鬼道」,他由釋迦作法相助,救出了許多餓鬼,再將此功德轉讓給他母親而救助成功。這不正是基督教「善功」說:人之奉獻可以救自己親人出煉獄的另一版本?

真正的善功惟基督的救贖
這些「善功」的詮釋,完全誤解了世人追求救贖的初衷,故費盡氣力仍是枉然。連舊約祭司為罪人獻上的牛、羊、鴿子之血,也皆無用。因人犯罪必須以流血之死為代價,其他方式皆無助於贖罪。希伯來書九章19-28節中有十分清楚的啟示。

只有舊約祭司才能符合律法的要求(此制度仍延伸至新約時代,當耶穌在世傳道時,祭司仍然在聖殿中為人獻祭),因人的罪只有人流出自己的血(死),舊約時代的獻祭只是一種象徵,如果基督沒有死在十字架上,這些獻祭皆屬徒然。

話說回來,到底有沒有所謂的善功呢,絕對有。但不是有罪之人所能施行的,只有無罪的人,才可在神前立此善功,而唯一能以善功贖人之罪者,即道成肉身,卻沒有犯過罪的真正義人耶穌,上帝的獨生愛子(亦即上帝自己)所流出的血,才可謂之善功。

因祂本來無罪,卻為救贖世上古往今來的一切罪人,才以道成肉身(基督之道要成為肉身,因肉身才可以流血),在十字架上死了,而這才是天地間唯一的善功。

神拯救世人的計劃,由創世以來便已預定了。祂愛世人,但世人皆犯了罪,故必須以流血之死,才可抵債。神不能違背祂自己立的誡命,所以只能自己成為肉身,並自己走上十架,受苦流血而死,才能完成誡命與律法的要求。祂原本不應死卻死,才是善功。

五百年前,改教者馬丁路德拼了老命向教廷「嗆聲」:「人所建立的『善功』並非善功,人必須經由『信心』接受基督的救恩,才可稱義。」這就是基督救贖的真理。

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鬼月不用怕 七月真平安 https://www.ct.org.tw/1311723 https://www.ct.org.tw/1311723#comments Fri, 01 Sep 2017 16:00:08 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1311723

◎粘錫墇(屏東甘泉台福基督教會牧師)

農曆七月俗稱鬼月。在農曆七月1日我們可以看到許多媒體新聞提醒鬼月有十二個禁忌:吃飯不可把筷子插在飯裡、晚上不要穿紅衣、不撿地上紅包、八字輕的人不夜遊、晚上不要拍照、少去醫院、不要搭末班車、不吹口哨及半夜敲打、呼喚拍背勿回頭、不要靠牆走、不半夜曬衣服,以及不出遊戲水等。這些禁忌,全因農曆七月有鬼從鬼門關出來,你相信嗎?

世上有鬼嗎?你怕鬼嗎?
然而聖經告訴我們,這世上沒有人變成的鬼,只有墮落天使變成的魔鬼邪靈,邪靈是撒但魔鬼的小嘍囉;另外人們因恐懼害怕也製造很多的鬼。

聖經在路加福音十六章記載乞丐拉撒路和財主的故事:乞丐拉撒路生前常在財主門前乞討食物,財主吝嗇給他食物,結果兩人都死後,拉撒路去到樂園安祥地躺在亞伯拉罕的懷裡,而財主死後靈魂卻去到陰間,遭受永火的煎熬,口乾、痛苦,等候將來的審判。

財主看見拉撒路在樂園享受,請求亞伯拉罕派人到他的老家,告訴他的五個兄弟們要信主,死後才不會來到陰間受痛苦。亞伯拉罕說他無法這樣做,因為那裡有先知的話傳給他們,如果他們不信,就是有人從死裡復活也不會信。

聖經記載人死後不會變鬼,人死後身體漸漸腐爛,歸於塵土。人的靈魂只有兩個地方去,不是在樂園就是在地獄。

邪靈扮演人們所怕的鬼,使人恐懼不安,就是要使人拜魔鬼、遠離上帝,而且人因作惡、不義、內心更加懼怕,就落入邪靈的圈套。邪靈會附在人身上,使人失去自由、生病及癱瘓;耶穌每次趕鬼,邪靈就立刻離開人的身體,人就清醒過來、恢復健康,得到平安。

約翰福音十四章27節,耶穌說:「我留下平安給你們;我將我的平安賜給你們。我所賜的,不像世人所賜的。你們心裡不要憂愁,也不要膽怯。」十六章33節:「我將這些事告訴你們,是要叫你們在我裏面有平安。在世上,你們有苦難;但你們可以放心,我已經勝了世界。」

邪靈以恐懼控制人心
基督耶穌的救恩傳入台灣生根只有一百五十幾年,台灣人還不認識主耶穌前,人們害怕邪靈,為求平安,死去的偉人、神鬼、石頭、大樹都拜,鬼月拜得更厲害。

鬼月是怎麼來的?有兩種來源:一種是佛教的傳說,農曆七月1日有鬼從餓鬼道被釋放出來;另一種源自中國傳統民間習俗,人死的時候要兒孫祭拜歸宗,亡魂才能入家庭祖宗的牌位,不會變成孤魂野鬼。如果一個人遇到災難,如水災、戰爭、意外橫死的,過世的時候,亡魂無法經由子孫的祭拜,進入家庭的祖先牌位供奉,就會變成孤魂野鬼。這些孤魂野鬼特別在農曆七月會從陰間出來找人討食物吃,所以民間就開始祭拜這些孤魂野鬼,希望七月有平安。

從基督教信仰來說,並沒有「孤魂野鬼」,鬼是因叛逆上帝的撒但扮演出來的,魔鬼先引誘人犯罪,讓人恐懼不安。聖經告訴我們:上帝創造天地萬物與人類,撒但魔鬼想要與上帝同等,就悖逆上帝,還引誘亞當夏娃犯罪;所以當亞當夏娃犯罪後,就受咒詛,帶著恐懼不安的心離開伊甸園進入世界。但上帝愛世人,差派祂獨生愛子耶穌來到世上,在十字架上死,為世人的罪完成救贖,讓信靠祂的人脫離犯罪、咒詛,得到平安。

上帝是慈愛與公義的上帝,當人遵行上帝的話就會走上蒙福的道路;若違背上帝的話,犯罪就會受到咒詛。出埃及記廿章6節上帝說:「愛我、守我誡命的,我必向他們發慈愛,直到千代。」所以唯有得到耶穌基督的救贖,才是人類唯一平安的盼望。

很慶幸隨著現代化的發展,許多人已經不再相信農曆七月初一鬼門開、七月底鬼門關及鬼月的禁忌,但是仍然脫離不了傳統拜祖先及人死後會變成鬼的恐懼。

邪靈畏懼至高上帝權柄
再次強調,人死後不會變成鬼。聖經中耶穌行神蹟趕鬼,是趕邪靈扮成的鬼,因為鬼認識耶穌是至高上帝的兒子,當耶穌說:「出去吧!」鬼就從患病的人身體出去,有的鬼甚至拜託耶穌說牠們的「時候還沒有到」,不要趕牠們出去,可見邪靈懼怕至高上帝的權柄。

台灣民間傳統都會到寺廟拜拜祈求,但並沒有使人有真正的平安,拜拜並沒有使人有平安的把握,特別每年到鬼月時,有很多恐懼,例如不敢在農曆七月結婚、不敢晚上外出、不敢買房、不敢買車等等。鬼月禁忌,令人沒有平安。

除了這些以外,有許多怪力亂神的信仰也令人不解,如佛教的「六道輪迴說」,認為人死後會在六道輪迴中輪轉,這六道輪迴是天道、人道、阿修羅、畜道、鬼道、地獄道。人在世的行為要守五誡行十善,才能進入天道,也就是涅槃極樂世界,否則就是進入輪迴再投生,行為好的再投生為人,不好的投生為牲畜,或是下到鬼道地獄道。

守住五誡「不殺生、不偷盜、不邪淫、不妄語、不飲酒」及十善「不殺生、不偷盜、不邪淫、不妄語、不一口兩舌、不惡口、不綺語、不貪慾、不嗔恚、不邪見」,即可投生為人,但是許多人說這根本做不到。

這幾年許多拜拜修佛的尼姑來信耶穌,因為認為自己一生無論如何努力修行,也無法進入天道、涅槃極樂世界,人沒有辦法達到「十善」,但信耶穌就能得平安、得良善、得永生。

人的靈魂及一生是上帝掌管
佛教的「輪迴說」提到,意外死亡的人不能輪迴轉世,會成了厲鬼到處害人,自殺者也會變成厲鬼;這些說法,造成人間到處有怪力亂神的神棍,騙人消災、騙財消災,造成社會不安、人心恐懼。

世上沒有鬼,更沒有厲鬼,所有的鬼都是邪靈扮演的,無非是要使人祭拜魔鬼、遠離上帝。人是上帝創造的,身體是短暫的,靈魂是不滅的,人的靈魂是上帝賜的「氣息」,是生命;台灣人說沒有「氣」就是死了,這個「氣」就是「氣息」,就是「靈魂」。

沒有靈魂,人就死了,靈魂是上帝賜給人的,也由上帝收回。聖經記載:上帝把人的靈魂取走,人就死了;上帝讓人的靈魂回來,人又活過來了。人的靈魂是不滅的,人死後靈魂不是上到「樂園」,就是下到「地獄」。上帝掌管人靈魂死後的去處。上帝也掌管你我的一生。

如何在七月有真正的平安
我從小就到教會參加兒童主日學,長大後都遵守主日到教會禮拜。記憶中,我從沒拿過香拜拜,因為信耶穌,主與我同在。雖然經歷過生病、困難,但倚靠主都平安。

記得初中時同學一齊玩碟仙,我也好奇參加,但很奇怪,當我在場碟仙就不動了,他們問碟仙原因,碟仙回答因為有基督徒在當中,同學就要我離開,結果我走後碟仙又動了。這給我很深的領悟:碟仙是邪靈,而信耶穌的人與世人真的不一樣。信耶穌的人有十字架的榮光在額頭,如明光照耀,邪靈不敢靠近。

有一次參加被火車壓過而死亡的親人葬禮,結束後道士要參加的人,用過火除汙穢的水洗潔淨,以免沾染汙穢,台語說「煞到」。我向道士說我是信耶穌的,結果道士說那你就不用了。那時我又好高興,昂首闊步,走路好像有「神」、有風離開現場。因為信耶穌賜我免於撒但邪靈管轄的自由。

我卅多歲時,有一個排紫微斗數的朋友,偷偷為我排流年,說我四十五歲會患桃花,就是會有小三,但主保守我持守教會規律的生活,甚麼也沒發生。感謝主。

過去,我一直覺得我會像我父親,他卅三歲就去世了,因為我的臉像他,我想我的生命也會這樣在卅三歲就結束。而我現在已經六十多歲了,我深信信耶穌就能破除一切的害怕恐懼綑綁。

世界上許多迷信使人迷惑誤信,為了消災解厄跟著做,以致人財兩失最後死亡;但信耶穌的人是不受撒但魔鬼的捆綁,不在金木水火土五行的命運裡,是跳出三界外,不受撒但權勢的管轄,是屬主,是屬上帝,有真正自由、平安、喜樂。

親愛的朋友,農曆七月你是否想要有真正的平安?請牢記三點:
一、要信耶穌。因信耶穌得蒙耶穌基督拯救,勝過撒但邪靈黑暗的權勢,遷入上帝光明的國度。
二、要勤讀上帝的話。上帝的話有奇妙大能,因為出於神的話,沒有一句不帶著能力。當我們遇到困難,要專心倚靠耶穌,不倚靠自己的聰明,在我們所行的事上認定主,祂必指引你的路。
三、要凡事向上帝禱告。禱告使你得到光明的天使保護。

遵行以上三點,如此農曆七月有平安、月月有平安、歲歲有平安。你出你入上帝都保護你平安。願上帝賜福你。

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這世代仍有神蹟 https://www.ct.org.tw/1311442 https://www.ct.org.tw/1311442#comments Mon, 28 Aug 2017 16:00:24 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1311442

◎胥弘道(星光品格發展協會發起人)

許多保守的教會及個人,並不認為神蹟仍然會在現在發生,他們把神蹟當成歷史,所以當有人病危就臨終關懷,經濟有難處就哀傷輔導;然而我們的信心是建立在耶穌身上,而忽略了祂不只說話,祂也工作。

另一個極端是認為上帝會依照我們所求的給我們,而且我們要什麼就有什麼,以為我們有成就上帝就有面子,所以求大教會及大發展。

上帝比我們想像的還大,祂隨時行神蹟,如同使我們時刻能呼吸一樣,祂每一時刻都可以使我們有神蹟。但我們個人的需要卻沒有上帝的需要來的大,如果我們所做的事是上帝所要的,那先求祂的國和祂的義,其他的需要都會加給我們。

神蹟來自傳福音
神蹟是如何來的呢?筆者會從聖經中保羅被關起來,監獄的門居然被打開,但是保羅及囚犯卻沒有逃跑,來說明神蹟如何發生。

筆者先分享保羅一段生命經驗與宣教對話。一個被邪靈附身的女奴,跟隨保羅一行人喊叫:「這些人是至高上帝的僕人,要對你們宣佈那得救的道路!」(使徒行傳十六章16節,現代中文修訂版)她一連好幾天這樣喊叫,保羅因為深受干擾,就為這個女奴驅趕邪靈。

保羅讓一個受邪靈捆綁的生命得到釋放與自由是好事,然而保羅卻因此坐牢。因為當女奴的主人得知,原本能從女奴以占卜獲利的機會失去了,就抓住保羅和西拉,在官員面前告他們。女奴的主人以「他們提倡違法的規矩,是我們羅馬人所不能接受、不能實行的」為由,向羅馬官員提告,意指保羅與西拉傳不符羅馬法律或習俗的信仰。其實保羅沒有違背法律卻被誣告。

官員竟判定對保羅及西拉責打和監禁的刑罰。保羅與西拉因為宣教而遭遇困難,生命受到危脅,他們在監獄中卻仍高聲禱告唱詩,甚至引起其他囚犯的注意。

神蹟來自信靠神
在順境中的唱詩讚美是每個人都做得到,保羅處在監獄之中,竟然還能不斷唱詩讚美,接著,一個超乎自然的事件發生了。聖經描述,當時突然發生大地震,導致監牢的門都打開,囚犯的鎖鍊鬆開掉落了。獄卒以為囚犯都逃走,害怕受罰而想要自殺,卻被保羅阻止了。

如果犯人逃走要處死,所以獄卒選擇先自殺。但他們卻沒有逃離,使獄卒問保羅、西拉,怎樣才能得救。保羅向他們解釋救恩,並講道給獄卒一家聽。結果獄卒一家都信主得救,得著喜樂。

檢視自己生命的神蹟
每一個人的人生都是一個神蹟,如果我們願意傳福音及相信神,自然會有神蹟在我們身上。

沒有相信耶穌的人,或信心不強的基督徒也可能經歷神所賜的神蹟,因為神蹟不是根據自己的能力與祈求,是因為上帝的恩典與憐憫。如聖經詩篇所說:耶和華的眼目看顧敬畏祂的人和仰望祂慈愛的人;祂看顧義人,耳朵聽他們的呼求。

你願意花時間檢視自己生命的神蹟嗎?

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你是工作狂?享樂狂? https://www.ct.org.tw/1311426 https://www.ct.org.tw/1311426#comments Sat, 26 Aug 2017 16:01:58 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1311426

◎江季禎(真道神學院副教授)

身為基督徒,我們要如何看待工作與休閒?聖經傳道書教導我們對工作和休閒有一個正確的價值觀或神學觀,以在工作與休閒之中活出智慧的生命。

一、自然秩序的運轉
傳道書作者觀察到大自然的運作是循環不息的(一章5-7節)。他描述太陽出來又落下,「急歸所出之地」。這裡的「地」,其實指的是日頭進入「地下房間」(subterranean room),正如詩人所描述的意境:「太陽如同新郎出洞房」(詩篇十九篇5節)。

傳道者將大自然擬人化,把日頭當作是一個人。因此,那看似無止境的大自然運動,內中所謂的「急歸」、「返回」、「歸還」,並不只是指向毫無休息的循環動作,這「歸」和「返」其實還包含大自然運作的間歇、喘息,而「所出之地」、「原道」、「何處」則象徵日出日落、風不停轉動,以及江河流出流入的休憩室,重新出發的起點站。

這表示傳道者對大自然現象的觀察,思想中是存有「運轉」和「間歇」的概念。「運轉」是依循一種特定軌道不斷勞碌的行動,而「間歇」則是在這運轉行動中的小休。我們可以進一步把「運轉」和「間歇」稱為「工作」和「休閒」。傳道書作者窺見兩者關係的密切和重要,謹以下列的圖表示之:
39402499c

從這表可理解「歸╱返」是「日出╱風刮╱水流出」與「日落╱風轉╱水流入」的關鍵,是日、風、河水由「落╱入」到「出」的間歇和緩衝。這帶出一個重點,就是大自然的「工作」並非一成不變的一直運動,在間隙中仍會有「休閒」的時刻。

二、人類生活的運作
傳道者也觀察活在自然次序下的人類和人的活動。他列舉人類在日光之下的各種活動(三章1-8節),述說人會遭遇的各種景況,雖是輕描淡寫,卻呈現出人類活動的多姿多彩。

這些活動成為人類日出而作、日落而息的循環生活,好比大自然現象的循環無休止(一章4-7節)。這種與大自然運轉雷同的人類生活運作,使傳道書作者不得不發出一個跟人的生存意義有關的問題,就是人在日光之下勞勞碌碌的工作,到底有何益處?(一章3節)

這也同時扯出另一道問題,即人出生到死亡的人生過程裡,工作是否是人唯一的目的?

傳道書將人類的活動與時間扯上關係,尤其是「生有時,死有時」(三章2節),更呈現人的生命與時間的緊密關連。而人的生命與時間的關係,又是透過工作或活動來呈現;不論它是以何種形式,或是為打發時間而工作,或是為工作而隨時間度過。

「為工作度過時間」是以時間為工具,目的是工作;相反的,若是「為打發時間而工作」,生命就顯得沒有意義,因為不管人有沒有工作或活動,時間都在流逝。所謂的「打發時間」其實是一種假象。這提醒我們,生命有沒有意義,跟我們如何看待工作與時間有很大的關係。

時間與工作有極為緊密關系,人如何在適當時間進行適切工作(三章1-8、11、17節;八章5-6節;十章17節),過急(五章2節)或太慢(五章4節;八章11節;十章11節),都對生命有影響。但生命不只是工作,更是工作與休閒的揉合。

工作能夠滿足人物質生命的基本需要,休閒則能體現工作以外的精神生命,叫生命展現出真善美,活出意義。哲學家亞里斯多得曾說:「工作是為了休閒。」那休閒又是為了什麼?傳道書讓我們知道,休閒是為了追求真善美的生命。因此,工作有時、休閒有時的平衡是必要的。

為何工作和休閒要平衡?傳道者觀察到兩類人,一種是工作狂,另一種是享樂狂。工作狂的意思就是狂工作,只會不停地工作,刻苦自己,好像機器,卻不懂得享受或休閒(四章8節)。這種人可以為了工作,六親不認,彷彿工作是他唯一的生命,但他不一定喜歡工作,只是強迫自己不斷工作。傳道者認為工作狂為工作拼命和勞碌,不只會為自己帶來很多煩惱。嚴重的話,還會因為缺乏休閒而搞到身心受損 (五章17節)。

享樂狂又如何?享樂狂會把生命的重心或生命的意義放在享受或休閒上,讓自己盡情的享樂和放縱,讓心歡暢,行心所願,看眼愛看(十一章9節)。享樂狂和工作狂相反,他不喜歡工作,或者說他喜歡不用工作就可以享受。

這兩種人都很極端,一個策重工作,一個策重享受或休閒。兩者都忘記了生命是工作與休閒的整合,也不理解工作需要休閒,更對「工作有時」和「休閒有時」的美好定時一知半解。

重工作,輕休閒;或重休閒,輕工作,對生命都不健康。我們需要將工作和休閒作適當的調節,才能讓自己活出更有意義和更有活力的生命。法國作家紀德曾說:「人應該透過工作去熱愛生命。」筆者覺得應該說:「人應該透過工作和休閒去熱愛生命。」

三、以神為中心的工作和休閒

工作與休閒要如何平衡?傳道者沒有正面回答,但他也沒有避而不談。他將人的生命與時間緊密相連,並指出人的各種活動,包括工作與休閒都是出自神美好的定時(三章11節)。

生命就在生活裡。工作與休閒的生命,不僅與時間連結,生命和時間也與神相連。這表示我們一切活動都是源自神的作為。神這樣做的目的是什麼?就是要所創造的人類在其生命與時間的定時中,去達到工作與休閒的平衡。

這種平衡很重要,所以傳道者會一直強調,工作者要懂得「在勞碌中享樂╱福」(三章12-13節;五章18-19節;八章15節)。「享樂╱福」就是休閒的意思。也就是說,我們可以一邊工作,一邊休閒,也可以工作之後休閒,更可以工作和休閒同時進行(喜樂地工作)。

值得留意的是,傳道書強調人能夠「在勞碌中享福」,乃是神的恩賜。這表示,定時是神所賜下的,人在勞碌中享福也是神所賜給人的。

所以,我們可以這樣說,時間連同生命中的一切,都是神的禮物。既然是出自神的恩賜,我們的工作和休閒就必須與神連結或以神為中心,否則都會是虛空或沒有意義(二章10-11節)。惟有真正認識神的作為,才會曉得在工作和休閒中達到平衡。

神為人定下時間和秩序,祂讓人的生命,在時間當中,進行不同的工作,但他不要人只是工作,也要懂得享受工作的成果,即所謂的休閒。

所以,傳道者一再提醒我們要敬畏神(三章14節;五章7節;七章18節;八章12節;十二章13節),目的是要受造的我們明白神的作為和神行動的方式,進而承認神的存在,也接納祂對人類的主權、惟有祂才是人生命最終極的意義。

不敬畏神的工作觀,就會把眼目聚焦在神以外的人事物,包括錢財,視它為人生的終極全部(四章8節);同樣,不敬畏神的休閒觀,也只會放縱肉體,沉弱享樂,醉生夢死。兩者皆各有所好,也各不滿足。

傳道者在書的結尾時,把「敬畏神」和「謹守神的誡命」相連結,視兩者為人活著所當盡的本分(十二章13節)。這表示敬畏神者就會遵守祂的命令。「敬畏神」是意念上,「謹守神的誡命」是行動實踐。

我們要在工作和休閒上「謹守神的誡命」,就必須先「敬畏神」。以敬畏神為中心的生命,既使生活(四章1節)和工作(四章4節)感受到人的欺壓和壓力,卻因對神的作為和主權有正確的意識和認知,就能堅信神是公正的(三章17節)。即使惡人依然存在,仍然相信神會懲罰惡人,也相信神必定會紀念我們所做的善功。

在「敬畏神」的前提下,我們就會認真對待工作,盡力做好神交在我們手中的工作(九章10節);同樣的,我們「敬畏神」,就不會放縱自己盡情享樂或休閒。

猶太人歡慶住棚節時,會在會堂內誦讀傳道書,目的是邀請人們一同享樂或休閒。而傳道書也處處(二章24-25節;三章12-13、22節;五章17-19節;八章15節;九章7-10節;十一章9節)呼籲人們要享受美好的休閒生活。這並非鼓吹享樂主義或快樂主義。

傳道書雖說「人活多年,就當快樂多年;然而也當想到黑暗的日子。因為這日子必多,所要來的都是虛空。」(十一章8節)接著卻又忠告說「你在幼年時當快樂,在幼年的日子,使你的心歡暢,行你心所願的,看你眼所愛看的,卻要知道,為這一切的事,神必審問你。」(十一章9節)可見神所要的不是任意妄為的休閒。休閒不是濫用自由和自主,盡情放縱來滿足自己,而是去省思休閒與工作的相互關係,以及探索當工作與休閒和神結連時所會產生出來的生命意義。

要如何省思和探索呢?傳道書強調人一生年日是神所賜,是有定時的,有生就有死(三章2節)。因此,敬畏神的人在活著時,必須知道活著會面對死亡,死了什麼都不能帶走(五章15節)。所以就要對工作保持一個正確的心態,提醒自己,工作不是為了要更多擁有錢財和產業,而是要善用工作的成果,在生活中享福或休閒(五章18節)。

工作與休閒可以使我們的人生圓滿;休閒不再是用來忘卻工作,而是讓生活過的好。我們不要忘記,人能工作,也能享受,都是神的恩賜。這種正確的工作和休閒觀,可使我們「不多思念自己一生的年日,因為神應他的心使他喜樂。」(五章20節)傳道書提出一個非常重要的觀念,工作與休閒和神連結,才是真正的生命喜樂之道。

四、工作和休閒的縱橫關係
以神為中心的工作與休閒,要求我們用神的眼光看工作與休閒。這樣,我們在職場工作、在家中作家務、在學校讀書,才會有正確的工作態度。

傳道書沒有排斥工作,或鼓勵人不要工作,反之他鼓勵人要工作(二章24節;三章13節;四章9節)。但是人不能只是與工作和錢財打交道。賺錢不是休閒。他舉例提到有一個孤身人,沒有兄弟姐妹,也沒有小孩,卻不停工作,眼中只有錢財,彷彿工作與錢財是他唯一滿足(四章8節)。或者從另一面向看,他可能有家人和親人,為了工作和錢財,他卻表現得看似孤單一人,到達六親不認的地步。這明顯是以錢財為中心的工作,完全不給休閒留空間。這絕對不是傳道書所教導的。

傳道書提倡「兩個人總比一個人好」(四章9節),表明相互合作、扶持和鼓勵(四章10、12節)的重要。若用在工作上,它意味著工作不應是一個人在孤島上進行,而是同儕間發揮團隊精神,以達到美好的工作效果;若套用在親情和友情上,它提醒我們,人不能脫離親人和朋友,獨居獨處,而且孤單的憂傷可以由友伴之福化解一部分(四章9-12節)。若運用在愛情上,它顯然是指和所愛妻子快活度日(九章9節)。

以神為中心的工作觀,我們知道自己是為神工作,工作就不會忘記親情,工作也不會忘記友情,工作更不會忘記愛情。以神為中心的工作,會謹記神的恩情,不會漠視親情、友情、愛情。

同樣的,以神為中心的休閒也離不開這面向。當我們的休閒是以神為中心來休閒時,就會在休閒中省思和加強我們和神、親人、朋友,甚至愛人的關係。惟有這樣,人才能在工作和休閒中,縱仰神,橫觸六親,過著一個饒富意義的智慧生命。

從大自然的運轉到人類的生活循環,我們看到人的生命與時間有非常緊密的聯繫,而這聯繫是出自神這造物主的主權和恩賜。在這基礎下,人活著不只是「生命與工作」或「生命與休閒」之間的關係,而是「工作、休閒和神」的深層關係。

在次序上,要先對神有認知,才能對生命有瞭解,從而糾正或調整本身的工作觀和休閒觀,並以神為中心或敬畏神的積極觀念及態度,培養生命與神、人、事物的健全生活,達到身心靈各方面的均衡發展,建立一個更美滿圓融的智慧人生。

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有能力的人應能休息和充電 https://www.ct.org.tw/1311317 https://www.ct.org.tw/1311317#comments Wed, 23 Aug 2017 16:00:24 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1311317

【特約記者鍾小玲/編譯】本文作者赫內‧布爾諾(Rene Breuel)是義大利羅馬聖羅倫佐信義會(Chiesa Evangelica San Lorenzo)的創會牧師,他也是Wonderingfair.com的網站編輯。

我人生恪守的原則之一就是:有能力的人應該也有能力休息和充電。老是忙來忙去並不代表我們一直都有生產力,很可能「忙碌」只是一張面具,用來說服我們自己和別人相信我們很重要。

神學家布魯斯‧海德馬許(Bruce Hindmarsh)是這麼說的:「忙碌可說是道德上的偷懶,因為忙碌經常是對自我重要性的一種聲明,也是我們忽略別人時常用的藉口。事實上,上帝已經給我們恰恰足夠的時間去做該做的事,讓我們每時每刻都可以回應祂,祂的恩典永遠都在。上帝給我們的每時每刻都是神聖的,讓我們得以觸及永恆,足以去做上帝呼召我們去做的每件事。」

有些人生課題只有當我們休息時才能學到,例如我們最有創意的點子,經常是當我們在公園裡慢跑或是洗澡時出現。有些情感上的突破,只有當所有的科技停止,我們徹底安靜下來與上帝獨處時才會發生。

這些點子和突破不會在我們忙得焦頭爛額時出現,只有當我們休息時,靈感得以湧現,情緒得以找到出口,如同上帝在創造的第七日休息一樣,祂也為我們立下了榜樣。

因此,我很看重休息。我妻子和我把週六訂為家庭日,盡可能不要在當天工作或開會。另外如果會議和應酬不得不安排在週間晚上,我們會試著一週最多不要超過三天;每年我們也盡力安排至少一次全家出遊,好好休息。

今年夏天,我們安排全家人一起工作和旅行,前往巴西工作、訪友、到各教會講道。這樣的安排雖然會讓我們在身體上筋疲力竭,但我們在靈性上卻因接觸不同的人而得以更新。儘管這次旅程很緊湊,我們還是設法挪出幾天的空檔,讓身體休息一下,我也訂了一本計畫要讀的傳記,準備在休息時閱讀。

這幾年我發現讀傳記的好處不少,包括讓我們的心靈進入其他時空、體驗別人的人生、從別人的經驗中學習、重新評估自己的人生等。

在假期中閱讀別人的傳記,我們的心才有餘暇去思考那些大哉問,像是我現在過得如何?未來要往哪裡走?我的人生有意義嗎?我要怎麼做才能成長?這些問題都有助於調整我們的觀點和看法。

不妨試一試,利用假日好好讀一本傳記,讓自己有休息和成長的機會。選一本你一向欣賞的人所寫的傳記,這個人可能是你在成長過程中夢想成為的人,從他的傳記中向他學習寶貴的人生功課。(資料來源:Evangelical Focus)

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成為收割時的好莊稼 https://www.ct.org.tw/1311075 https://www.ct.org.tw/1311075#comments Sun, 20 Aug 2017 16:01:58 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1311075

◎賴榮信(台灣聖公會主教)

筆者近日於靈修中,再次閱讀耶穌所講述「麥子與稗子的比喻」(馬太福音十三章24-30節;36-43節),得到很大的感動與激勵。

耶穌以大自然做教材
如同各位弟兄…

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畫家眼中的馬大與馬利亞 https://www.ct.org.tw/1311085 https://www.ct.org.tw/1311085#comments Fri, 18 Aug 2017 16:01:21 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1311085

【特約記者譚亞菁╱編譯】藝術作品能幫助我們閱讀聖經嗎?也許我們仍對此打一個問號。但身為作家,同時在義大利羅馬擔任牧師的赫內‧布爾諾(René Breuel),他藉由「耶穌探訪馬大和馬利亞」這個熟悉的故…

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信耶穌三生有幸 https://www.ct.org.tw/1311061 https://www.ct.org.tw/1311061#comments Fri, 18 Aug 2017 16:00:40 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1311061

◎王武聰(台中忠孝路長老教會主任牧師)

經文:約翰三章16-17節;十一章25-26節
信耶穌真是三生有幸,你知道嗎?是哪三生呢?不是前世、今生與來生,乃是出生、重生與永生。因著罪的緣故,我們…

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傳福音到地極 宣教士十大嘉言錄 https://www.ct.org.tw/1311034 https://www.ct.org.tw/1311034#comments Wed, 16 Aug 2017 08:07:45 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1311034

【特約記者張廖婉菁/編譯】大使命向來都是教會歷史的核心,以下10位宣教士堪稱激勵人心的表率,他們都體會過基督的愛與寬恕,深知傳福音的迫切性。願這些宣教士的話語,能鼓勵那些受到呼召在海內外宣教的人。

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被上帝一切的豐盛所充滿 https://www.ct.org.tw/1310899 https://www.ct.org.tw/1310899#comments Tue, 15 Aug 2017 05:49:27 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1310899

◎張慧康(高雄宣道會內惟堂主任牧師)

經文:以弗所書三章14-21節

從一個人在禱告什麼,可以看出他在關心什麼事。保羅闡明了上帝完全的旨意,祂永恆的救恩計畫之後,便開始他為教會第二個禱告,…

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