基督教論壇報 - 全球華人新聞網 » 靈修 https://www.ct.org.tw Thu, 21 Jan 2021 06:09:23 +0000 zh-TW hourly 1 http://wordpress.org/?v=4.0.1 禱告的手 https://www.ct.org.tw/1375283 https://www.ct.org.tw/1375283#comments Mon, 18 Jan 2021 16:00:48 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1375283

◎文亮(湖光教會主任牧師)

經文:馬太福音六章9-13節

「主禱文」幾乎是每個基督徒必背的經文之一,甚至被視為重量級的聖經信息。畢竟,它被稱為主禱文~主耶穌教導我們的禱告文,一定有其重要的意義和內涵,值得我們一再深思與品味。也正因為它的重要性、普遍性,所以關於主禱文的相關信息和教導不勝枚舉。而其中最關鍵的提醒,莫過於要我們實際調整禱告的心態、對禱告有正確的認知、並豐富禱告的內容,讓禱告可以討神的喜悅。切記,主禱文絕不是例行禱告的台詞,而是要我們透過合神心意的禱告,建立與神更美、更好、更親近的關係。
  
對當時的猶太人來說,「禱告」誰不會?但顯然門徒們在耶穌身邊許久,發現耶穌的禱告,跟他們傳統的禱告不盡相同。所以,門徒主動請耶穌教導他們禱告(參路加福音11:1)。而耶穌知道門徒們禱告了十幾、二十年,更知道猶太人禱告了上千年,但他們對禱告的認知、態度、內容……,顯然跟神所期待的禱告仍有一段距離,所以祂藉此教導正確的禱告。今天,基督徒也都在禱告,甚至學習各種禱告的方式與內容,但我們是否如同當年門徒了解並學習耶穌所教導的禱告呢?透過主禱文的內容,讓我們從五個面向的關係與其背後的內涵,進一步地調整我們的禱告,並透過禱告榮耀神、造就人,並提升自己!

一、「我與父神」的關係~生命、愛與尊榮(右手大拇指)

「我們在天上的父,願人都尊祢的名為聖!」耶穌教導禱告的時候,開口便定義了我們跟神的關係,是父與子的關係。聖經中有許多我們與上帝關係的形容,包括:君王與百姓、老師與學生、元帥與軍兵、新郎與新婦、牧羊人與羊、葡萄樹與枝子……。但所有的關係中,唯有父與子的關係是生命關係、血緣關係,不是約定而有的關係,這種關係無論我們承認與否,都是無法抹滅的真實關係。
*我們必須看重與父神的關係,那是生命的關係

正確禱告的根基,就是建立在我們與父神的關係之上;沒有真實的關係,禱告就沒有意義了。試想:一個陌生人跟你索討一千塊錢,你會不加思索地給他嗎?特別是你所愛的孩子跟你開口呢?相信大多數人會願意給自己所愛的孩子,甚至超過他所想要的。我們必須看重跟父神的關係,如果能夠從血緣關係去明白我們與神的關係,就會知道自己不但有天國產業的繼承權,也同時承擔了天國的使命與責任。除非我們放棄屬神兒女的身分和權柄,甘願淪落為罪的奴僕,像聖經中路加福音裡的那個浪子一般,否則,只要我們願意回到父的懷抱,承認祂是我們的父,委身順服做祂的兒女,我們的禱告就必然達到祂面前。
*我們必須看重與父神的關係,那是愛的關係
  
我們必須看重與父神的關係,那是愛的關係。如果我們真知道祂對我們的愛,那麼我們就知道自己是何等地虧欠祂、何等地讓祂傷心,何等地需要在愛裡被祂的愛醫治、也何等地需要在愛祂的過程中,得到滿足和安全感!你有多愛父神呢?當我們以詩歌敬拜神,唱到有關「愛神、愛耶穌」的歌詞時,你會被感動、甚至流淚嗎?如果我們沒有被神的愛深深感動和觸摸過,又怎能真實地愛祂呢?
*我們必須看重與父神的關係,那是尊榮的關係
  
除了愛的關係,我們也必須看重、尊榮這份與父神的關係,就如同尊榮你的父親,便是尊榮自己的身分和生命。常會聽見小孩們比較自己的父母親,或是父母間比較兒女,總是會盡力地尊榮自己的家人,因為那會使自己也感到與有榮焉。那麼,你會怎樣向人述說神的榮耀呢?耶穌曾經禱告說:「父啊,時候到了,願祢榮耀祢的兒子,使兒子也榮耀祢……我在地上已經榮耀祢,祢所託付我的事,我已成全了。」(約翰福音17:1)尊榮你的天父,讓神也榮耀你,使你活出榮耀的生命,這是何等美好的祝福!務要學習在禱告中看重與父神的關係,那是很美的禱告、很親密且有愛的禱告,也是很重要的禱告。

二、「我與國度」的關係~責任與實踐(右手食指)

「願祢的國降臨,願祢的旨意行在地上如同行在天上。」我們必須知道自己是屬於哪個國度。耶穌說:「我的國不屬這世界;我的國若屬這世界,我的臣僕必要爭戰,使我不至於被交給猶太人。只是我的國不屬這世界。」(約翰福音18:36)若我們知道自己是屬於哪個國家,就必定會起來捍衛自己國家的制度和權益,也必定會維護和管理屬於自己的國度,因為那是每個國民的職分,也是每個人的責任和義務。 
*管理我們的國~那是我們的職分
  
神派遣給亞當的第一份任務,就是去管理神所創造的世界、國度;直到如今,神對每個蒙揀選的兒女之呼召,乃是要他們去管理、治理神給他們的產業,並且以上帝的真理、自然律,作為管理的依據、邏輯、法則和規範;然而,人們並不願意用神的法則,反而喜歡用自己的想法和邏輯去管理這世界,因此把這個世界搞到亂七八糟。所以根本不該抱怨上帝讓我們遇到試探,因為這是我們自己造成的;也不該責怪上帝沒有救我們脫離兇惡,是我們硬要往死亡和毀壞的方向走!更慘的是,不要說想管理神給我們的國,我們甚至連自己都管理不好。你瞭解天父給我們的管理原則嗎?你用哪一套邏輯和法則來管理自己、面對工作或處理其他人事物呢?你採取哪一套觀念和法則過生活呢?
*捍衛我們的國~那是我們的責任
  
你是否能抵擋任何破壞上帝國度的事情呢?無論是有形的破壞(如環境污染)或是無形的破壞(如道德淪喪)。當年施洗約翰就是因為要捍衛神的律法,指責希律的亂倫,之後他被設計、殺害。今天,還有多少基督的教會和基督門徒,可以起來捍衛神的真理?或是早已與世俗同化、妥協了?
*建設我們的國~那是我們的異象
  
如果你今天租一個房子,在沒有預算上限的前提下,你會打算花多少錢裝潢這間屬於別人的房子?但若你要裝潢的是自己買的房子呢?你會不會用更好的材料?許多基督徒談到世界的時候,總認為世界是屬於撒但掌管,所以我們不要愛世界,彷彿是要與世界隔絕的意思。但我們忽略了這世界上仍然有神的國度,我們更應該做的是把上帝的國度實踐在這個世界上。耶穌說:「人也不得說:『看哪,在這裡!看哪,在那裡!』因為神的國就在你們心裡。」(路加福音17:21)試想,我們花多少代價建造神的國?建造神的教會?建造神的百姓?是否我們建造世界的國反而比較積極、熱情、用心、肯付代價呢?若我們知道自己是上帝國度的一份子,也知道神的國度復興,關乎我們的生命豐盛和蒙福;那麼,我們就會積極地建造神的國,使我們在世上可以敬虔、端正、平安、豐盛地度日。
*延續我們的國~那是我們的使命
  
神給亞當、夏娃的一項使命是~生養眾多、遍滿全地;神給亞伯拉罕的祝福是~子孫像海邊的沙、天上的星那麼多。神要我們延續的不只是生命,更是祂的國度。所以,延續神的國度不僅是生孩子,更是把你的孩子教養、訓練成為耶穌基督的門徒。如果你沒有孩子,也要盡心、盡力地成全你所認識的人,使他們都成為基督的門徒、領受耶穌的愛與救恩、得著神所應許的永生,才能讓神的國度延續到世世代代。這樣才是透過我們的生命,實踐「願祢的國降臨,願祢的旨意行在地上,如同行在天上」的禱告和回應。

三、「我與自己」的關係~需要而非想要、活在當下(右手中指)
  
「我們日用的飲食,今日賜給我們。」許多人的禱告內容和焦點,總是停留在自己身上,主禱文除了提醒我們禱告還有其他重要的關係層面外,也教導我們必須調整或修正為自己禱告的心態和內容。
*了解真正的需要~神是供應的源頭

耶穌要我們為真正的需要,而不是為想要的來禱告。雅各書提到:「你們貪戀,還是得不著;你們殺害嫉妒,又鬥毆爭戰,也不能得。你們得不著,是因為你們不求。你們求也得不著,是因為你們妄求,要浪費在你們的宴樂中。」(雅各書4:2-3)誠然,人活著的需求其實很簡單,只要有陽光、空氣、飲食就足夠,但今天很多人活得不好,甚至活不下去,都不是因為沒有這些,而是因為想要的更多,而其中大多數並不能帶給我們喜樂和滿足。我們必須知道,物質並不能使我們的生命豐盛;因為人有心靈層面的需要,心靈的豐盛才能使生命滿足,而要得到心靈的豐盛,必須藉著聖靈的充滿、基督的愛、與神的同在。這就是耶穌所說的:「盜賊來,無非要偷竊,殺害,毀壞;我來了,是要叫羊得生命,並且得的更豐盛。」(約翰福音10:10)
*了解自己的有限~神是生命的源頭
  
耶穌教導我們為自己的需要禱告時,是祈求「今日賜給我們」,是為今天的需要禱告,因為明天將如何?我們不知道。大多數人都會為明天和未來計畫,這並不是不好,但是別忘了,上帝才是掌管未來的主。所以,在為未來做計畫的時候,應該好好跟天父商量一下,才不至於做白工。聖經雅各書也提醒我們:「嗐!你們有話說:『今天明天我們要往某城裡去,在那裡住一年,做買賣得利。』其實明天如何,你們還不知道。你們的生命是什麼呢?你們原來是一片雲霧,出現少時就不見了。你們只當說:『主若願意,我們就可以活著,也可以做這事,或做那事。』」(雅各書4:13-15)我們是該做計,但是別忘了把上帝加進計畫裡,並把修改計畫的最後主權交在祂的手裡,讓祂成為掌管你生命和計畫的主,否則你的計畫永遠趕不上變化。在你的行事曆中,有沒有關乎上帝、耶穌、屬靈的行程表呢?如果沒有,現在就立刻行動,把關乎上帝和屬靈的計畫和行程,加入你日常行事曆中吧!

四、「我與他人」的關係~悔改、饒恕與代禱(右手無名指)
  
「免我們的債,如同我們免了人的債。」在這短短的一句話中,耶穌提醒了我們與人之間的關係,有三方面需要放入禱告中。
*悔改~看見自己的不好,才能看見他人的好

我們需要看見自己被饒恕、被免除債務,否則就只會看見別人的不好和問題,而去定他人的罪。耶穌在面對群眾拿淫婦來質難時說:「誰沒有罪,就可以先拿石頭打她。」相較於後來群眾吶喊著:「釘祂十字架!」徹底地顯露出盲目的可怕,百姓根本看不見自己的問題,彷彿眼瞎一般,看不見耶穌的好,眼中只有嫉妒、仇恨。要避免盲目的可怕,我們必須先求神讓我們看見自己的問題以及不好,才能透過悔改,使自己的眼光和內心變得更加健康,才能看見別人生命中的好與優點,進而與人建立和諧、合宜的關係。
*饒恕~釋放別人的罪債,才能釋放自己的心

要知道,「不饒恕」絕對不可能捆綁住對方,反而是把自己綑綁起來、下在監獄裡,痛苦的絕對是自己。我們的生命是多麼有限、多麼珍貴,為何要每天為別人的罪惡和過犯而活?或因而受苦呢?為何不能每天為耶穌的愛與恩典以及更多愛你的人而活?饒恕他人,並不會讓那些作惡的人因此得到便宜,因為有一位審判的主,必定按公義審判罪惡~不僅在今世,更在末日的審判中要定那些作惡的人有罪。但饒恕他人,一定會使你自己在耶穌基督裡得到憐恤、安慰、恩典和自由~不僅在今世,也包括永生的應許。所以,耶穌要我們在禱告中,看重我們與人的關係,希望我們能藉此得到上帝的饒恕、賜福與應許。
*代禱~能為仇敵禱告,才能讓你的禱告沒有攔阻
  
我們禱告的目的,是讓神做工、是為要成全神的旨意,而不是成全我們的怒氣。不要為作惡的心懷不平,因為申冤在主,主必報應那作惡的。記得:責備、審判是神的主權,我們絕對可以恨惡罪惡,可以求主綑綁撒但,但不要忘記,主也希望我們能為每個失喪的靈魂代求。耶穌不希望我們的內心充滿憤恨、報復,若我們因仇敵失去憐憫的心,內心將會變得多麼地可怕?!我們需要保持一顆純潔的心,使我們的禱告可以在神面前沒有攔阻、蒙神的悅納。神不要我們帶著仇恨來禱告,因為「我若心裡注重罪孽,主必不聽。」(詩篇66:18)在禱告中,求主幫助我們修正並恢復與人的關係,使我們的禱告可以討祂的喜悅。

五、「我與罪惡」的關係~敏銳並遠離、爭戰並倚靠神(右手小指)

「不叫我們遇見試探,救我們脫離兇惡。」是耶穌教導我們面對罪惡和仇敵的禱告,但許多人誤以為所有的責任都在神,以為禱告完了,就可以任憑己意為所欲為,就不會遇見試探和兇惡,如果真遇見了,就認為一定是上帝沒聽禱告!其實,當我們如此禱告時,一方面上帝的確會以大能來保守、保護我們;但另一方面,我們不可忽略上帝放在我們裡面的真理與聖靈、智慧和能力,自己也必須承擔應盡的責任與本分,使我們能遠離罪惡的傷害,並勝過仇敵的攻擊。
*敏銳的洞察力

我們必須運用聖靈給我們的敏銳力,判斷哪裡有陷阱?哪裡有試探?聖經箴言形容那些愚昧無知的人,因對罪惡、試探沒有敏銳的洞察力,就只能任憑罪惡宰割:「淫婦用許多巧言誘他隨從,用諂媚的嘴逼他同行。少年人立刻跟隨她,好像牛往宰殺之地;又像愚昧人帶鎖鍊去受刑罰,直等箭穿他的肝;如同雀鳥急入網羅,卻不知是自喪己命。」(箴言7:21-23)我們必須敏銳於每個與罪惡牽連的人事物,求聖靈提醒我們不要誤入陷阱,否則就像老鼠落入捕鼠籠一樣萬劫不復了(時下的老鼠都變聰明了,何況我們呢?)。
*強烈的排斥力

千萬不要認為可以輕忽罪惡的影響力。洞察罪惡之後,還要進一步強烈地遠離罪惡,就如在山上開車,總要盡量靠山邊行駛,不要刻意靠近懸崖,因為一失足就會成千古恨。如果我們自己沒有積極地遠離罪惡,又為何求神保守我們不被罪惡所勝呢?神會幫助我們有洞察罪惡的能力,也會賜給我們排斥罪惡的心志,不要自己消滅了聖靈的感動或抗拒上帝的提醒,而落在罪惡的網羅,卻還責怪神不救我們。當神提醒的時候,總要在第一時間強烈地排斥與遠離一切的罪惡。
*堅定的意志力

面對惡者,我們要用堅固的信心抵擋牠。彼得說:「務要謹守,警醒。因為你們的仇敵魔鬼,如同吼叫的獅子,遍地遊行,尋找可吞吃的人。你們要用堅固的信心抵擋牠,因為知道你們在世上的眾弟兄也是經歷這樣的苦難。」(彼得前書5:8-9)通常我們會有軟弱,所以要求主為我們預備可以堅固我們的屬靈同伴,在軟弱的時候成為我們的扶持。任何一個時代,教會都會叮嚀基督徒必要的屬靈操練,因為操練敬虔是幫助自己堅定意志力的重要關鍵,所以,踏實地在敬虔上操練自己,那是使我們堅固並能抵擋仇敵的最佳方法。
*超凡的戰鬥力

要抵擋魔鬼、勝過仇敵,絕不是靠自己就可以得勝的,若想戰無不勝、攻無不克,你需要倚靠主的能力~聖靈的能力,因為我們不是與屬血氣的爭戰,如同保羅所說的:「要穿戴神所賜的全副軍裝,就能抵擋魔鬼的詭計。因我們並不是與屬血氣的爭戰,乃是與那些執政的、掌權的、管轄這幽暗世界的,以及天空屬靈氣的惡魔爭戰。所以,要拿起神所賜的全副軍裝,好在磨難的日子抵擋仇敵,並且成就了一切,還能站立得住。」(以弗所書6:11-13)總要倚靠主,讓祂成為我們的元帥,帶領我們向仇敵誇勝。

主透過主禱文,提醒了我們五個重要關係,我們可以藉著禱告的右手,在每次禱告的內涵上更豐富、更合神心意。而禱告的左手,可以操練五個禱告的面向,使我們的禱告更臻討神喜悅:

一、讚美(左手大拇指)
「你們要讚美耶和華!因歌頌我們的神為善為美;讚美的話是合宜的。」(詩篇147:1)

二、感謝(左手食指)
「要常常喜樂,不住地禱告,凡事謝恩;因為這是神在基督耶穌裡向你們所定的旨意。」(帖撒羅尼迦前書5:16-18)

三、認罪(左手中指)
「上帝所要的祭就是憂傷的靈;神啊,憂傷痛悔的心,祢必不輕看。」(詩篇51:17)

四、代禱(左手無名指)
「我勸你,第一要為萬人懇求、禱告、代求、祝謝;為君王和一切在位的,也該如此,使我們可以敬虔、端正、平安無事地度日。這是好的,在神我們救主面前可蒙悅納。」(提摩太前書2:1-3)

五、祈求(左手小指)
「到那日,你們什麼也就不問我了。我實實在在地告訴你們,你們若向父求什麼,祂
必因我的名賜給你們。向來你們沒有奉我的名求什麼,如今你們求,就必得著,叫你們的喜樂可以滿足。」(約翰福音16:23-24)

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看懂詩歌智慧書 深思人與神建立的五種關係 https://www.ct.org.tw/1376858 https://www.ct.org.tw/1376858#comments Mon, 18 Jan 2021 07:00:58 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1376858

【記者韓蕓婧採訪報導】播種國際事工台灣區執行長莊信德牧師於一月10日在台北衛理堂分享「活出聖經的敘事世界」。他分別以以斯帖記、詩歌智慧書及羅馬書作為主題經文,不僅看見神的啟示,也藉著文字體會人與神的關係,帶領會眾真正「活進」聖經。

詩歌智慧書包括《約伯記》、《詩篇》、《傳道書》、《雅歌》、《箴言》。莊牧師先以《約伯記》作為開場說,很多人把這卷書歸類成「給受苦的人」讀的,其實並非如此。約伯記讓我們看見且得安慰的是,上帝與約伯那份「無條件」的關係。

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莊信德牧師從聖經歷史人物與神的對話,幫助現代基督徒反思與神的關係。(圖/韓蕓婧攝影)

神與人的「無條件」關係

在上帝與撒但的對話中可以知道,撒但並不相信世界上有「無條件」的事,所以他不斷挑戰上帝:「就是因為祢保護約伯,所以他才相信祢。」過程中約伯確實遭遇了很多困境,但他不是在神使他從苦境轉回後,才選擇重新相信;而是在什麼都沒有的時候說了這句話:「從前我風聞有你,現在親眼看見你。」(參約伯記四十二章)

那一刻,讓我們真實感受到約伯和神之間是一種「確認關係」。約伯確認了「人和神」的關係,哪怕葡萄樹不結果子,我們與神的關係都不會因此改變。

《箴言》則是一種「抓住關係」;神喜悅什麼、神不喜悅什麼都寫的清清楚楚。若世界如箴言所構成,就簡單得多了。然而,人因無法「抓住」《箴言》,所以需要《傳道書》,因為它講述了一種「放開關係」。

從聖經體會「享受關係」

莊牧師分享,《傳道書》對比《箴言》的「黑白分明」,表達出了超越一切的上帝,如何把「永恆」觀念放在人心裡。不過,來到《雅歌》我們看見,神與人不再徘徊於高度明確或超過相對,而是真正「享受關係」。

詩歌智慧書記載了許多生命轉化的片刻。《詩篇》也帶出了上帝與人的「互動關係」,詩人的禱告提醒我們,其實禱告不需要模仿,因為上帝的「尺度」遠超過我們所想像,只需要將最真實的自己帶到上帝面前,並再次定睛於神。

聖經書卷《耶利米哀歌》也帶出「肯定和否定」的調和,讓我們感受到最真實的對話式信仰。當我們面對苦難又面對上帝的同時,不必孤獨忍受痛苦,更不需要在禱告時因害怕神不喜悅而虛偽。

禱告是與神建立關係的結果

「禱告不是用來改變結果,而是去察覺祂同在的過程。」莊牧師說,禱告是在和神對話中相信祂正在垂聽,以致最終關鍵不再於「難題是否被解決」而是「與神建立關係」的結果!

莊牧師分享,禱告是我們每天經歷上帝的管道。當遇到困難時,我們很容易出現兩極化的對應模式,不是過於美化困境,就是積存太多苦毒及仇恨。但上帝要的是,我們和祂建立真實關係。

以《詩篇》大衛的禱告舉例,他是一個敬畏神的人,同時卻又是一個失敗的丈夫和父親,但從大衛的禱告中可見,他經常以「我」為出發點,並展現出他最真實及脆弱的一面。

「行為稱義」的真實困境

此外,莊牧師也運用了保羅寫的《羅馬書》坦言,這卷書體現了基督徒在真理實踐中,會面臨到以「行為稱義」的真實困境,如七章19節所說—「故此,我所願意的善,我反不做;我所不願意的惡,我倒去做。

然而,羅馬書不只是談論「律法」,在第八章給了我們極大的安慰。原來沒與任何事物能使我們與神的愛隔絕,即便我們承認自己是有限制的人,神的愛也不會因此離開我們,因為祂本是那位帶著「因信成義」恩典的神!

重新認識福音的本質

最後莊牧師分享,即使我們不完全,神的保守依然讓我們在祂面前成為聖,那是因為上帝不斷用祂的手托著我們。「福音的本質是上帝的接納。」他說,當我們真實感受到上帝的恩典時,我們就是活在福音當中的人,並能夠看見神如何透過《羅馬書》幫助祂的使徒,在破碎中重新被興起!

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一石定江山 https://www.ct.org.tw/1376758 https://www.ct.org.tw/1376758#comments Sat, 16 Jan 2021 16:00:55 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1376758

◎蔡忠梅(牧師)

無論是課業學習、職場升遷或是家庭的美滿,都需盡心盡力,才能日臻美好。筆者學習聖經多年,加上牧會廿六年的經歷,也深深地知道:任何一個要成為像大衛這樣「一石定江山」的人,一定要經過千錘百鍊。大衛一戰成名不是偶然的,他平日的訓練,是在戰場上甩石精準的重要基石。我們可以從撒母耳記上十六、十七章看見,神是如何栽培祂的僕人大衛。

在曠野養成君王的技能品格
當哥哥們隨著掃羅王四處征伐時,大衛負責在家放羊,這個經歷,使他成為保護百姓的好牧人。所以大衛以羊與牧者的關係,比作人與神的關係,因此他寫出詩篇廿三篇優美又膾炙人口、歷千年而不褪色的佳美詩章。

大衛也在曠野牧羊時學習琴藝,他可能從未想過,彈奏樂器將來能夠幫助一國之君。在撒母耳記上十六章記載,掃羅王因被惡魔攪擾、情緒不安,大衛被召入王宮,專門在王心緒不寧時,用琴韻使掃羅心靈安寧。

大衛從青年時期就展現過人的勇氣,當以色列百姓受到外族欺侮時,大衛主動向掃羅王請纓,出戰巨人歌利亞。掃羅規勸大衛:「你不能去與那非利士人戰鬥,因為你太年輕,他自幼就作戰士。」(十七章33節)大衛當時只是個十六、七歲的青少年,但非利士迦特人歌利亞,卻將近三公尺高。然而大衛回答說:「你僕人為父親放羊,有時來了獅子,有時來了熊。從群中啣一隻羊羔去,我就追趕牠,擊打牠,將羊羔從牠口中救出來。牠起來要害我,我就揪著牠的鬍子,將牠打死。你僕人曾打死獅子和熊,這未受割禮的非利士人向永生神的軍隊罵陣,也必像獅子和熊一般。…耶和華救我脫離獅子和熊的爪,也必救我脫離這非利士人的手。」(34-37節)

甩石一般是牧羊人管教羊群的方式。羊調皮跑遠時,牧羊人常在追趕不易時,掄起甩石器,放入圓石甩向羊,羊會因痛而折返。所以圓石甩羊,是牧羊人在平時不斷訓練後,自然的精良技巧。大衛從小就學習放羊,所以,這甩石功夫是他長期放羊而練就的絕技。

當大衛在戰場上迎向巨人時,歌利亞對著大衛說:「你拿杖到我這裡來,我豈是狗呢?」(十七章43節)歌利亞因為自比為狗,就非死不可了,因為打狗比打熊和獅容易多了。

大衛跑著迎敵,就如平時跑著追羊甩石一般,他相準了要甩石的目標:巨人額頭上的空隙,一甩出就命中。大衛甩石的能力,經過長久淬練,不是靠穿著掃羅王的軍裝,因為大衛素來沒有穿慣,別人的裝備絕不會變成自己的。不論巨人歌利亞有多高大,沒有遮擋的額頭空隙,就成了他的「七吋要害」、致命傷所在。

大衛有膽量也有熟練的技巧,加上愛羊群的心,奮不顧身的保護每一隻羊,所以日後大衛當上君王時,受人愛戴與歌頌。

大衛被當時的人形容:「他善於彈琴、是大有勇敢的戰士,說話合宜、容貌俊美,耶和華也與他同在。」(十六章18節)面對巨人對以色列軍隊的罵陣、羞辱,以色列全軍從上到下面對這敵人的挑釁,只是驚慌甚至極其害怕;但大衛卻說:「耶和華使人得勝,不是用刀用槍,因為爭戰的勝敗全在乎耶和華。」(十七章47節)

經過考驗才能成為精金
這一場對抗巨人的戰爭得勝,全是靠神的作為,大衛沒有自誇。大衛清楚知道,神才是他一生的依靠,而他一生就是要將從神所領受的、發揮到讓主滿意的地步。我們也應當效法大衛,讓自己的一生都是為神而活著。

一個人的信心會經過層層考驗,不論環境、日常生活,天天要面對意想不到的人事物。神許可加給我們各樣的難處,當信心迭經考驗後,我們就會成為精金;並且屬靈的生命會結果子更多。

凡事都非一蹴可幾的,不要心存速成的僥倖,急就章、速成品都不會持久、反而會如曇花一現。任何屬主的人都會受到神的調教、磨練。願主裝備大家成為神國度的優秀人才,有朝一日,大家也會在不同環境中,成為「一石定江山」的人。

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親近神便得自由!聖經中的真正自由 https://www.ct.org.tw/1376846 https://www.ct.org.tw/1376846#comments Fri, 15 Jan 2021 17:00:08 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1376846

【特約編譯吳立民、記者曾雪瀅/報導】什麼是自由?韋氏辭典(Merriam-Webster Dictionary)將其定義為:「無拘束的狀態或特質」,和「在選擇或行動上,沒有必要強迫或約束。」

但是,聖經已給予自由最有說服力且最適切的定義。

當我們尋求「何謂自由?」的根本解答時,絕對不能錯失聖經中的重要論述,那才是轉化生命的堅定真理。基督徒專欄作家比利.哈洛威爾(Billy Hallowell)以聖經中的幾個例子,說明人如何從親近神得自由。

保羅:心境改變得自由
關於自由,聖經的經文是怎麼說呢?我們分享幾個範例:

第一個範例是掃羅(Saul),他也稱為保羅(Paul)。掃羅生命翻轉,同時改變歷史。儘管許多人認為基督教規範和限制人的選擇,但事實上,聖經中的自由都是由基督而來。

從保羅前往大馬士革途中,與耶穌相遇的相關經文,可以看出,他從嚴厲的基督迫害者,轉變為歷史上最具影響力的宣教士。

保羅至少撰寫27卷新約聖經中的13卷,貢獻驚人,有助於塑造基督教信仰。使徒行傳九章1-6節中提到保羅這段事蹟:

掃羅仍然向主的門徒口吐威嚇凶殺的話,去見大祭司, 求文書給大馬士革的各會堂,若是找著信奉這道的人,無論男女,都准他捆綁帶到耶路撒冷。

掃羅行路,將到大馬士革,忽然從天上發光,四面照著他。他就仆倒在地,聽見有聲音對他說:「掃羅,掃羅,你為什麼逼迫我?」 他說:「主啊,你是誰?」主說:「我就是你所逼迫的耶穌。起來!進城去,你所當做的事,必有人告訴你。」

當我們問「何謂自由?」保羅的故事值得省思。聖經中的自由,講述的是他心境的轉變,這是一個不凡的故事,透過基督翻轉生命。

行淫婦人:遠離罪惡便得自由

許多人認為人類具有自由思想,人類能夠自己選擇對錯。過我們想要的生活,才是真正的自由。

但聖經中的自由則不同。我們可以從約翰福音八章,得知什麼是自由。

在本章中,耶穌面對文士和法利賽人譴責行淫的婦人,聖經明確定義這是有罪的,但耶穌並未定罪婦人。面對文士和法利賽人設下的陷阱,耶穌的舉措耐人尋味。約翰福音八章3-6節是聖經另一個自由範例:

「文士和法利賽人帶著一個行淫時被拿的婦人來,叫她站在當中,就對耶穌說:「夫子,這婦人是正行淫之時被拿的。 摩西在律法上吩咐我們把這樣的婦人用石頭打死,你說該把她怎麼樣呢?」他們說這話乃試探耶穌,要得著告他的把柄。耶穌卻彎著腰,用指頭在地上畫字。」

這個故事值得深思之處,是人們質疑耶穌時,祂用指頭在地上畫字,然後說出關於自由的宣告:「你們中間誰是沒有罪的,誰就可以先拿石頭打她。」

然後只剩下耶穌一人,還有那婦人仍然站在當中。祂在約翰福音八章9-11節中的對話為自由提供堅實的解釋。耶穌對婦人說:「我也不定你的罪。去吧,從此不要再犯罪了!」

這個範例中,基督的話告訴我們,遠離罪惡就能得著真自由。耶穌不定婦人的罪,要她離開「生命中的罪」。 唯有離開生命中的罪並與基督對齊,才能得到真正的盼望:這是在聖經中反覆闡述的自由真諦。

言論自由要開口按公義判斷

至於時下的熱門話題「言論自由」,聖經又是怎麼看呢? 美國社會心理學家克里斯.克蘭德爾(Chris Crandall)表示,擁有言論自由,並不意味著可以毫無責任地使用它。箴言十七章27節告訴我們:「寡少言語的,有知識;性情溫良的,有聰明。」大衛知道人們的口舌是危險的,因此他才向耶和華祈求「禁止他的口,守住他的嘴。」(詩篇一四一篇3節)

箴言三十一章8-9節也提醒:「你當為啞巴開口,為一切孤獨的伸冤。你當開口按公義判斷,為困苦和窮乏的辨屈。」

主的靈在哪裡 哪裡得自由

聖經也清楚表明,我們能在基督裡得到自由,並能由主的靈找到自由。哥林多後書三章17節:「主就是那靈,主的靈在哪裡,哪裡就得以自由。」

「凡事我都可行,但不都有益處;凡事我都可行,但無論哪一件,我總不受它的轄制。」(哥林多前書六章12節)

這是聖經中與自由有關的經文之一,這提醒我們,儘管我們有權做任何事,但並非任何事都對我們有益,基督徒不應被任何事物挾制。

「弟兄們,你們蒙召是要得自由,只是不可將你們的自由當做放縱情慾的機會,總要用愛心互相服侍。 因為全律法都包在『愛人如己』這一句話之內了。」(加拉太書五章13-14節)

在聖經中,自由源於於主耶和華。儘管我們的肉體有自由,但是唯有遵循上帝的旨意,才能得著真正的自由。

「我在急難中求告耶和華,他就應允我,把我安置在寬闊之地。」(詩篇一一八篇5節)

當我們需要協助或處於掙扎中,可以透過禱告與交託,得到耶穌裡的自由。(資料來源:Pureflix Insider、Evangelical Focus)

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《朝聖之詩五》救我脫離捕鳥人的網羅 https://www.ct.org.tw/1376752 https://www.ct.org.tw/1376752#comments Fri, 15 Jan 2021 16:00:55 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1376752

◎劉幸枝(神學院老師)

經文:詩篇一二四篇

鮭魚洄游,候鳥遷徙,是自然界奇特的現象。這些生物成群結隊,或是在海裡游泳,或是在天空飛翔,旅途中充滿了兇險。鮭魚逆流而上回到出生地,沿路歷經艱險。不管是在阿拉斯加,加拿大落磯山境內,都成為觀光客想一睹自然界的特殊景觀。Discovery頻道有一集,介紹阿拉斯加卡特麥(Katmai)國家公園,讓我們看到棕熊虎視眈眈地守候在這段河道,一掌重擊鮭魚,大啖牠們的鮮肉,看來叫人怵目驚心。

朝聖是回歸心靈原鄉
而在距離我們比較近的台南七股,是冬日觀賞國際級稀有的保護鳥類、黑面琵鷺的主要地區。在曾文溪口沖積的沙地,每年九月有許多來自北方的黑面琵鷺到此過冬。不過,2020年元月卻有一則報導,有人在宜蘭發現黑面琵鷺的蹤跡,腳上卻拖著捕獸夾。據統計,每年約有數十億隻的候鳥會進行遷徙,全世界約有八條是他們主要的遷徙路線,在長途的飛行之中,最大的兇險不是體力透支,而是捕鳥人的網羅。

即使鮭魚洄游與候鳥遷徙,沿途會遇到兇險,甚至陷入險境難以脫身。但是牠們身上好像內建了一個無以名之的引力,召喚著牠們突破萬難,找到起初的原鄉或是棲息之地。

我將候鳥遷徙與鮭魚洄游,類比成一場朝聖之旅。朝聖在中世紀被視為贖罪與功德的修行,在近代成為商業包裝的觀光路線或尋找自我的靈性之旅。但在聖經中,那是上帝內建在子民心中的律法,透過一年三大節期,讓旅居四境的子民身心靈回歸到創造他們的上帝那裡。如同詩篇八十四篇3節,詩人說:「萬軍之耶和華我的王,我的上帝啊,在你祭壇那裡,麻雀為自己找著房屋,燕子為自己找著菢雛之窩。」雖然這段路會經過流淚谷,神會讓它成為泉源地。

旅程充滿不確定的兇險
朝聖在古時候充滿兇險,因為沿途路況、氣候、身體健康都成為不確定的因素。而這首朝聖之詩,讓我們彷彿看見了生命旅途中雖有兇險,一旦平安抵達目的地之後,我們回顧過往、不禁向神發出頌讚。

這是一首感恩的詩歌,彷彿朝聖者在抵達耶路撒冷後,在聖殿前有一個人登高一呼:「若不是耶和華幫助我們…以色列請一起來說:若不是耶和華幫助我們…。」

沒錯,這正是原文希伯來文的語境,多麼生動的畫面!當朝聖者聚集,細數沿途發生的事,在有驚無險當中思想救我們的主,於是開口讚美神,好像大家舉辦了一場感恩見證會。

這首出現三次「幫助」(1、2、8節)的詩歌,其實原文一開始是說:「若不是耶和華在我身邊…若不是耶和華在我身邊。」言下之意,若不是耶和華在我身邊,我無法完成這趟旅程,我會半途而廢。

第2-8節,所有的內容皆是詩人列舉他有驚無險的經過,他將他曾經面臨的艱難,用三幅畫面來作形容:一、波濤洶湧與狂傲的怒水;二、野獸的牙齒;三、捕鳥人的網羅。當他站在上帝面前,他帶著朝聖客一起為著他們沒有在大水中滅頂,沒有被野獸的獠牙撕裂,能順利逃脫捕鳥人的網羅,向上帝獻上讚美與感恩。

這一首上行之詩,是除了詩篇一二二篇之外,第二首標示作者為大衛的上行之詩。大衛在當王之前作過牧人,為保護羊群與野獸角力;青少年期曾面對身高將近三米的巨人歌利亞;後來也進出沙場抵抗外敵。大衛曾是駙馬爺、大將軍,一夕之間成為岳父大人眼紅妒嫉、派兵追殺的頭號通緝犯,卻在曠野另闢勢力,吸引許多好漢跟隨。

然而,大衛也曾一度陷於兇險之中,差點遭兄弟們殺害(參撒母耳記上卅章6節)。大衛對侄兒約押也多有提防,連兒子都曾舉兵反叛。王者之尊沒有使大衛自己倖免於難,一路驚險都是因著主在他身邊。如他在金詩詩篇十六篇8節所說:「我將耶和華常擺在我面前,因祂在我右邊,我便不致搖動。」

生命旅途需要神的幫助
我們不見得像大衛,生命中出現許多顯而易見的敵人。但身為基督徒的我們,是這個世界的僑居者,這世界也充滿幾乎將我們淹沒的洪水,使我們深陷在焦慮之中,所以詩篇的作者說:「恐懼戰兢歸到我身;驚恐漫過了我。」(詩篇五十五篇5節)

洪水是突然發生,瞬間爆發的災變,叫人幾乎沒頂。去年聖誕節前夕,在天母突然出現台灣闊別兩百多天後第一個COVID-19本土病例,我所服事的教會弟兄姊妹瞬間如驚弓之鳥,必須停止兩週小組、陪讀與社區協會的課程。因為不少人都在疫情中心公布的那段時間,到過新光三越和SOGO百貨逛街吃飯。任何突然發生在我們或親友身上的災變,即便是擦身而過的兇險,都讓我們忍不住捏把冷汗。

詩人又形容困境包括吞吃,原文指猛獸的牙齒,在聖經中更常被用來指受到敵人的驚駭。「我的性命在獅子中間;我躺臥在性如烈火的世人當中。他們的牙齒是槍、箭;他們的舌頭是快刀。」(詩篇五十七篇4節)確實,在群體生活或職場生涯當中,我們也會遇見言語攻擊、毀謗傷害,說話遭人扭曲,百口莫辯,彼此攻訐的困境。

第三個我們看到驚駭的描述是捕鳥人的網羅。「因為在我民中有惡人。他們埋伏窺探,好像捕鳥的人;他們設立圈套陷害人。」(耶利米書五章26節)

捕鳥人的行業自古就有,他們以販售鳥類維生,今天仍有不少人違法在候鳥飛行路線,搭起百米的網羅,讓鳥兒們誤觸陷阱。聖經有多處經文,常以負面的修辭,提到捕鳥人是製造陷阱讓人身陷其中,被緊緊套牢不得動彈,只能任人宰割。

去年因疫情緣故,原本要在復活節搬上大銀幕的動畫電影《天路歷程》,決定開放免費線上觀看,讓所有人皆可在家收看。這部改編自1678年英國最知名的寓言文體小說,是由班揚約翰(本仁約翰)所寫。

天路歷程共有兩冊,第一冊是男基督徒成為天路客,第二冊是他的妻子女基督徒,帶著孩子加入天路之旅。在我們比較熟知的第一冊中,讓我們看到基督徒在旅途中的兇險。

在啟程之初,主角男基督徒即掉到憂鬱潭,有「恩助」來幫助他。恩助說,憂鬱潭常因人的恐懼、憂慮、疑惑和失望而再次氾濫,潭裡的惡水像泥一樣黏呼呼的,讓不小心掉進去的人不斷往下沉,擺脫不了。但是憂鬱潭上的不是泥,而是對未來前景感到的恐懼,人的心被憂鬱淹沒,就無法再走這條天路。

當恩助把他從泥沼裡拖出來,他得了幫助繼續往前走,卻遇到「世智」設下的網羅,引誘他偏離正道。回歸正途後,又遇到吼叫的獅子,牙齒幾乎快啃噬了他。他鼓起信心勇氣穿過牠們咬牙切齒的攻擊,後來才知道,牠們根本是被鍊子鎖住,只能虛張聲勢。基督徒一路有驚無險,安然度過。最末了的旅程是遇見了「盼望」,是盼望陪伴他完成這趟天路。

動畫電影最後的註腳引用以賽亞書四十三篇2節:「你從水中經過,我必與你同在;你蹚過江河,水必不漫過你;你從火中行過,必不被燒,火焰也不著在你身上。」在我們生命中,有看不見的熊掌、獅子的獠牙、捕鳥人的網羅,它們在我們人生不同階段,以不同型態出現。這段經文呼應了詩篇一二四篇,朝聖者能順利完成旅程,靠的不是自己冒險犯難的勇氣,或是機智的逃脫,而是神來之助。

所以,詩人說:「若不是耶和華在我們身邊,波濤必漫過我們,河水必淹沒我們,狂傲的水必淹沒我們」(詩篇一二四篇4-5節); 「祂是應當稱頌的,因為祂沒有把我們當野食交給他們吞吃」(6節);「祂也使捕鳥人的網羅破裂,讓我們順利逃脫」(7節)。能順利完成旅程,實在是在乎倚靠造天地之耶和華的名。

大小爭戰靠主安然度過
去年十一月,我們教會一位長輩生病了。這位長者當年從台大畢業,到美國柏克萊拿到博士學位,放棄回台大任教,投入另一場更具挑戰性的事業開拓。一生與結褵半個世紀的妻子生養三個兒女,他們分別是哈佛與史丹佛名校畢業的高材生,其中兩個是律師,一個是醫生,在人看來是人生勝利組家庭。哪知,長者突然的皮膚劇癢,嚴重黃疸,經檢查確認是罹患胰臟癌,目前已進入化療的深水期,身體折磨難以言喻。

這位長輩每隔一陣子會寄一些病中手札給我看。前陣子他寫道:

「昨晚睡前我太太問我,哪裡痛?我說不痛,沒感覺,就是不舒服。我告訴她,我現在已經不存在了,除了還剩賴以維生的靈以外,身心已全毀,軀殼也沒了。現在的我,再也不是以前的我了。這讓我想起,這是不是神要徹底破碎我這塊汙穢無用的瓦器,祂要打碎輾壓,好苦啊!如果不是為了成就祂的旨意,我寧可不要。

我現在才體會到,神要我經過這場苦楚,才能去體恤安慰其他受逼迫、身體軟弱及內心憂傷的靈魂。只有我先破碎,才可成為祂有用的器皿,幫助別人。這不是一句教條,或是說說而已,姑且聽之。這是真實的磨練,好苦啊!如果可以,可以不要選我嗎?或許,祂更要我確信什麼叫『恩典夠用』。要得這個賞賜真不容易。

我漸漸入睡,心中想起兒時主日學的梅師母,半老矮小的身材,頂著清湯掛麵的灰白短髮,認真的教我們唱:『耶穌愛我,我知道;天上聖書告訴我,祂愛世上的小孩,不論紅黃黑與白。主耶穌愛我,天上聖書告訴我。』這是我目前唯一記得會唱的詩歌,成為我每晚睡前的禱告。」

他接著又寫:「昨晚做了一個異夢。打了兩場戰役,一是境外決戰,另一場是境內巷戰,兩場都大獲全勝!境外決戰,炮火猛烈,彈無虛發,將敵人陣地全毀,使其無法分身亂竄,成功的阻擋敵人於境外。境內巷戰,我軍奮勇肉搏殺敵,刀刀見血,使其全軍覆沒,不讓其有任何殘留。

這兩埸戰役我都沒費半點力氣,靜靜的躺在床上欣賞,好像看電影一樣;原來是我的救主上帝,帶領著天兵天將在打仗,為著應證祂的應許:『使我躺臥在青草地上,領我到可安歇的水邊,我雖經過死蔭幽谷也不怕遭害…。』感謝主,祂會把病毒阻絕於體外,體內的餘毒也會除盡,我只要信靠仰望祂,這是有福的確據。」

曾有人將詩篇中的上行之詩作整理,發現奇妙的對稱平行。詩篇一二○篇指出詩人置身在人際中的困境(trouble),詩篇一二一篇談到旅途中對神的倚靠(trust),詩篇一二一篇寫出已經抵達耶路撒冷的得勝喜悅(triumph)。

然而,詩篇一二三篇好像又回到描述詩人的困境,一二四篇又重回對上帝的倚靠…。從上行之詩,我們看到上帝子民的一生,是從「困境—信靠—得勝」的螺旋旅程,不斷向上攀升,猶如朝聖之路,山重水複疑無路,柳暗花明又一村。盼望主在新的一年幫助我們,在「指望中要喜樂,在患難中要忍耐,禱告要恆切。」(羅馬書十二章12節),使我們脫離捕鳥人的網羅!

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檢視我們的動機 https://www.ct.org.tw/1375280 https://www.ct.org.tw/1375280#comments Mon, 11 Jan 2021 16:00:55 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1375280

◎文亮(湖光教會主任牧師)

經文:馬太福音五章27-37節

你們聽見有話說:「不可姦淫。」只是我告訴你們,凡看見婦女就動淫念的,這人心裡已經與她犯姦淫了。若是你的右眼叫你跌倒,就剜出來丟掉,寧可失去百體中的一體,不叫全身丟在地獄裡。若是右手叫你跌倒,就砍下來丟掉,寧可失去百體中的一體,不叫全身下入地獄。又有話說:「人若休妻,就當給她休書。」只是我告訴你們,凡休妻的,若不是為淫亂的緣故,就是叫她作淫婦了;人若娶這被休的婦人,也是犯姦淫了。

你們又聽見有吩咐古人的話,說:「不可背誓,所起的誓總要向主謹守。」只是我告訴你們,什麼誓都不可起。不可指著天起誓,因為天是神的座位;不可指著地起誓,因為地是祂的腳凳;也不可指著耶路撒冷起誓,因為耶路撒冷是大君的京城;又不可指著你的頭起誓,因為你不能使一根頭髮變黑變白了。你們的話,是,就說是;不是,就說不是;若再多說,就是出於那惡者(或作:就是從惡裡出來的)。

如果你問一個孩子為什麼要念書?大約有40%的人會說,是為父母念書、被父母要求的;約有30%的孩子會認為,念書是因為將來可以賺很多錢;20%只是為念書而念書,不知道念書可以幹嘛;9%可能是為了學校的老師、同學、或是好玩的事物;可能只有1%的人,是為興趣念書的。但如果你問孩子為什麼上網玩Game?大概90%的孩子可以告訴你幾十種理由,說出玩遊戲的好處和優點,但說穿了,孩子玩遊戲的動機很單純~就是不想念書。因為不想念書,所以想躲進虛擬世界;因為不想念書,所以想上網找人聊天。
  
我們的動機,會強而有力地影響我們的生活與生命。好的動機,會讓我們選擇好的方向、好的事情,產生好的結果;壞的動機,則會讓我們選擇壞的方向、壞的事情,也會導致壞的結果。現今這個世界有一個很嚴重的問題,就是人們不太認真地檢視自己的動機~良善或罪惡?對生命有價值或只是放縱情慾?能建造生命或致使墮落毀壞?錯誤的動機導致很多事情的結果讓人不勝唏噓、無法挽回,卻還是沒什麼人在乎;從問題的根源、出發點、動機開始,就根本沒人認真在乎過,所以今天人們的生活、社會、世界進入混亂是必然的結果,我們必須承受錯誤動機所帶來的後果。
  
如果人們能不斷地檢視自己的動機,並努力朝著更好、更合乎真理、更討神喜悅的方向去生活、去做決定、去做事,生活才有可能進入一個蒙福的境界,過著有次序、合乎真理、合神心意的生活。要如何檢視自己的動機是否正確地合神心意呢?透過耶穌所教導的經文內容,可以從三方面來思考,檢視動機是否討神的喜悅,進而使自己和他人可以因著良善、美好的動機而蒙福。

一、小心危害自己的動機~論姦淫
耶穌以姦淫的事來提醒我們,要小心危害我們自身生命的動機和意念。就如雅各書所說的:「私慾既懷了胎,就生出罪來;罪既長成,就生出死來。」(雅各書1:15)所有的行為,都是從意念開始,所以要從動機、意念開始對付和解決,才是杜絕罪行的根本之道。耶穌認為,所有的淫念是導致姦淫行為的起源(根源),所以,要杜絕所有姦淫的行為,必須先除去淫念這個根源。
  
今天,許多國家和社會的罪惡橫行,就是因為不看重動機和意念的根源問題,反而一直不斷地想解決後段行為的問題,根本就是白費工夫。因為動機、意念一旦出了問題,就會漸漸地發展出行為。所以,一個不講禮義廉恥的社會,一個摒棄溫良恭儉讓的政府,必定無法教育出有健康動機、美善意念的下一代。看看現代糟糕的教育體系,完全抹煞了教導孩子們正確動機和意念的重要,雖有人大聲疾呼要重視品格教育,但事實上不但沒有真正地去修正孩子的動機和意念,沒有教導幫助孩子從良善、聖潔、正直的動機開始做起,反而教導孩子錯誤的道德觀念、錯誤的性別觀念,摒棄聖潔、公義、信實、良善、謙卑……。這樣的顛倒是非善惡,使人們活在不以罪惡為罪惡的觀念下,便不斷地放任自己的思想墮落、放任自己的行為犯罪,最後導致自己的身體到受罪惡的傷害,靈魂也將受到魔鬼的捆綁及上帝的審判,而落入在自我毀壞的進程和結果中。
  
以面對身體的疾病為例來認識動機的重要,我們不會放任身體被危害,我們會有強烈的動機要找出危害健康的因素並積極治療,甚至可以接受在必要時進行手術,切除危害生命的組織、器官,因為我們的動機是為了保全生命、保守身體絕大多數器官和組織的健康,而必須做出必要的切割與犧牲的決定。由此可見,動機對我們判斷和決策的重要性。如果對於傷害身體的疾病,我們可以有健康且正確的動機知道如何去因應和採取行動,那麼面對罪惡對生命的危害影響,為何大多數人卻沒有同樣強烈的動機去切割罪惡?或是沒有那麼敏感的神經去察覺需要與罪惡進行切割呢?
  
要小心任何會危害自己生命的動機或意念,我們必須讓察驗生命狀態的神經敏銳起來,透過真理顯明我們的問題(好比驗血、X光檢查、電腦斷層、核磁共振……),並透過聖靈診斷和幫助我們解決問題(好比醫生可憑經驗和學識的判斷、解讀,並有實質的治療能力)。我們必須知道,在屬靈的事上,比起一些新興或流行的東西,有很多方法和觀念雖然古老,但卻更有用,就如:真實和謙卑地敬拜、按部就班地靈修和研讀聖經、簡單卻樸實的禱告……,絕對是解決危害自己動機的不二良藥。
 
要除去淫念的根源(危害自己的動機),必須來到真理和聖靈的面前被顯明、被對付、被修剪;要除去所有危害自己生命的動機和意念,都必須回到神面前。或許有人會說:「我試過、努力過,但往往只維持一段時間,後來還是失敗了!」沒錯!但聖經從來沒說我們可以一步登天或一蹴可幾。失敗了,就再一次回到神面前啊!聖經從沒有說,當我們回到神面前,魔鬼就不會攻擊我們。沒有人可以一下子就變成完全人,我們總要漸漸地成聖,一步一步地在基督裡茁壯、剛強,以至得勝。或許就像一個病人接受各種治療的過程一樣,我們需要有耐心,並經過必要的時間,漸漸地康復、健壯。但無論如何,總要透過屬靈的基本操練,竭力杜絕那些危害自己的動機,確保自己永恆、重生生命的健康。

二、小心危害他人的動機~論休妻
耶穌提到休妻(離婚)的問題:「又有話說:『人若休妻,就當給她休書。』只是我告訴你們,凡休妻的,若不是為淫亂的緣故,就是叫她作淫婦了;人若娶這被休的婦人,也是犯姦淫了。」耶穌要我們思考,為何無緣無故休妻?是對方對不起你嗎?如果不是,你就是存著使她受到傷害的動機去做這事了。你不但使被休的妻子受到傷害,甚至也會因此傷害到無辜的第三者或更多人,娶被休的妻子,很可能會被當時的社會貼標籤,認為是因為「你」使這個婦人被休,或認為被休的婦人是因為淫亂的緣故,娶淫亂的婦人,就跟她一樣是淫亂的,沾染淫亂的罪。
  
任何使他人蒙受傷害和損害的動機都不應該有,如果我們並沒有想得更周延、縝密,不知道會導致他人受傷,或許還情有可原。但一些顯而易見,會讓他人遭受不白之冤、無辜受傷的事情,我們都不應該去做,甚至連動機都不應該有,一旦出現類似的意念,都應該即刻制止,怎能縱容傷害人的動機演變成為行動呢?日常生活中,有許多顯而易見危害他人的動機,如:黑心商品或食品、刻意的破壞、刻意違規或違法導致的傷害、刻意地放任問題發生不去提醒或警告,致使人受到危害;為了自己的利益,損害他人權益等等情事,皆是放任危害他人的動機所致,但許多人根本不在乎他人是否受到傷害,只在乎我自己是否獲得想要的結果或利益。
  
當年,猶太人社會給予男性有特權可以休妻,但許多人把自己的權柄、權力,拿來當作傷害人、威脅人的工具,這樣錯謬的動機和行為,是絕對不被耶穌允許的事。耶穌認為婚姻不是可以用「不合」就分開,或以「輕率的理由」就休妻的方式來看待。婚姻是神聖的,在神的眼中是無法分割的一種生命的結合,即或為了特殊原因而離婚,也無法避免彼此遭受傷害,甚至,離婚的傷害會影響一個人的一生,雖然生活的關係已經結束,但心靈裡的糾葛和牽扯,卻不一定可以結束。所以,面對婚姻的難題,雙方需要的是醫治、改變、更新,而不是輕言放棄、離婚,或任憑傷害蔓延。
  
務要小心危害他人的動機,更不要容許讓動機發展成危害他人的行動。任何不好、負面、危害他人的動機發芽的時候,都要求神提醒我們,並求聖靈第一時間能改變動機。記得,所有的行動都是從動機開始,如果我們的動機錯誤,很可能會造成他人的危害。要處理危害他人的動機,甚至杜絕危害他人的行為,最好的方式,依然是藉著真理和聖靈檢視、修造我們的內在生命,使我們的心意可以更新而變化,可以時時領會神善良、純全、可喜悅的旨意。屬靈操練雖是老生常談,但絕對是幫助我們生命更合神心意的良方。

三、小心不負責任的動機~論起誓
耶穌再以起誓來教訓門徒:「你們又聽見有吩咐古人的話,說:『不可背誓,所起的誓總要向主謹守。』只是我告訴你們,什麼誓都不可起。不可指著天起誓,因為天是神的座位;不可指著地起誓,因為地是祂的腳凳;也不可指著耶路撒冷起誓,因為耶路撒冷是大君的京城;又不可指著你的頭起誓,因為你不能使一根頭髮變黑變白了。你們的話,是,就說是;不是,就說不是;若再多說就是出於那惡者。」聖經中,有許多地方指出上帝也起誓,但當談到上帝起誓的時候,真正所代表的是上帝的保證與承諾。因為,只有祂有絕對的能力、絕對的信實能成就祂的保證;而我們是有限的人,不一定能做到我們所承諾的。
  
上帝希望我們像祂一樣地信實、守約、誠信,但舊約時代的以色列社會深受一般地方文化的影響,認為起誓就是信實、守約、誠信的表現。然而,起誓文化和觀念的演變,往往越來越偏邪,甚至帶著咒詛、恐懼、苦毒……,離誠信的美德越來越遠。所以,耶穌要我們重新思考起誓的動機,是出於真誠的信實,或只是拿起誓作為不負責任的推託之詞或虛晃一招?想藉由起誓取得他人的信任,卻沒有先反思,人們為何不信任你?以至於我們必須起誓?因此,起誓的背後動機是值得人們深省與檢視的。許多時候,人們的起誓帶著強烈的咒詛,就如在台灣一些山區道路旁,常有出售蜂蜜的店家會在門口大剌剌地掛著「蜂蜜,不純砍頭」的看板,這代表著應該有很多人都懷疑蜂蜜的純度,所以商家就藉著大字報看板來起誓。有一次機會,我問原住民朋友說:「不純砍頭,是真的會砍嗎?」他說:「當然會砍啊!如果客人說蜂蜜不純,我們就會把蜜蜂抓來,質問蜜蜂為什麼採的花蜜不純,為什麼做出來的蜜不純?就會砍蜜蜂的頭啊!」許多時候,我們起誓的背後,所懷的動機並不是神所喜悅的。起誓,若是被迫,所起的誓是沒有意義的,因為只是被迫;若不是被迫,就是自發性地想證明自己,想博得人的信任,起誓不會帶來果效,還不如坐而言起而行,還更能獲得別人的肯定與信任。

耶穌告訴門徒,如果我們不能保證做到承諾,那還不如不要隨便承諾。但我們如果可以做到什麼,就算不承諾也應該要去執行;若是不該做的,即便未對人承諾也不應該去做。如果我們的承諾還帶著發誓與咒詛的成分,那就要小心了,因為你已經落在魔鬼的網羅裡,那是出於惡者的意念,並不能討神喜悅。起誓,還不如立即去行、去實踐;若沒有行動,起誓就是懷抱著一個不負責任的動機了。所以耶穌說:「是,就說是。不是,就說不是。」意思就是若能承諾,就去做到;若做不到,就不要承諾,不要摻雜著錯誤的起誓,讓自己或他人承受咒詛,那絕不是出於神。
  
當我們願意承諾,表示願意負起責任,那就盡心竭力地去做,並不需要透過起誓來加強你所承諾的,更不需要在起誓中加上咒詛或懲罰,來保障你所承諾的。就如同婚約中的誓約一般,並不是起誓,而是彼此的承諾。所以,婚約中的承諾並不會帶著咒詛或懲罰,而是建立在互愛、互信、互諒的基礎上,兩人就盡心竭力地去建立家庭。雖然人的承諾可能會軟弱、會遭遇自己力量有限的困窘,但仍可以靠著那加給你力量的上帝,繼續努力去負起所承諾的責任。不要胡亂起誓,特別是當我們根本不倚靠神,或是發誓要做的事根本是錯的,起再多誓也無法成為你或他人的保障。但若是對的事情,不管你有沒有承諾(或起誓),總要靠著主去做,即使無法做到完全,然而你的動機是願意盡心負責,總會得到神與人更多的憐憫和體恤。

總要小心危害自己的動機、小心危害他人的動機、小心不負責任的動機,免得落入損人不利己的後果,也失去了上帝的祝福。你今天在凡事上,檢視自己的動機了嗎?

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新年度如何活讀聖經 從以斯帖記的「倫理破綻」看神的愛與憐憫 https://www.ct.org.tw/1376527 https://www.ct.org.tw/1376527#comments Mon, 11 Jan 2021 09:07:11 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1376527

【記者韓蕓婧採訪報導】很多時候,我們在讀聖經時,是不是覺得自己和聖經歷史很有距離感?

播種國際事工台灣區執行長莊信德牧師於一月10日在台北衛理堂分享「活出聖經的敘事世界」。在新的一年,莊牧師帶領弟兄姊妹活進聖經,感受神的真實,祂就是唯一昔在今在永在的神!

莊牧師說,基督徒經常活在「人生時間軸」裡,認為過去是歷史;明天是未來,卻往往忘了其實上帝不受時間軸限制,因為我們的一生如何早已在祂手中。所以,不要再以自我為中心的標準去實踐「活出」信仰,而是「進入」神在聖經中的真實,知道無論如何神一直都在,從未改變。

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莊信德牧師。(圖/韓蕓婧攝影)

上帝接著說與百姓同工

聖經是上帝的啟示,它也是上帝「先」對一個群體說話,然後記錄下來,並讓現今的我們看見神如何與祂的百姓對話。然而,因歷史悠久的關係,我們是否在閱讀聖經時,無法把自己和聖經這道橋搭建起來呢?

從聖經「產生」的敘事來看,聖經並不是按著時間軸完成的。以摩西五經為例,在創世記時代,摩西還未出生,他本不該是創世記的記錄者,但上帝卻透過親自用「說的」告訴摩西過去發生的事,以致現今我們看到,聖經是一個群體及傳統的演變。

 聖經讓我們看見,不僅是神藉著「說」的方式啟示百姓;祂到百姓同樣也是不斷透過「說話」的方式與神同工;然而,現今我們都習慣用「眼睛」讀聖經,以致沒辦法真正體會到「活進」聖經的感覺。

所以,我們經常會用「行為端」來理解神的話,一味想要用自己的模式,覺得「先」做什麼事情,才算是對信仰委身、投入、認真;卻容易忘記「恩典端」,早在還沒有「我先」,上帝早已在那裡等待把這份恩典白白賜給我們。

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現場會眾因莊牧師演講的風趣,一場嚴肅的講座也被逗樂。(圖/韓蕓婧攝影)

以斯帖記顯明上帝給百姓的智慧

莊牧師分享,從聖經來看,上帝經常用三種形式對百姓說話:直接啟示、直接理性、直接感性。莊牧師分別用以斯帖記、詩篇、及羅馬書分享神如何透過這三種形式,將祂的話紀錄在聖經上,並且成為現代基督徒的啟示。

莊牧師說,以斯帖記是一卷非常扣人心弦的舊約書,她的精彩故事宛如後宮甄嬛傳,雖然上帝從頭到尾都沒有出場,卻能在情境細節中深感神給祂百姓的智慧。

從被擄時期的歷史敘事理解,以斯帖記是在以斯拉第一次及第二次回歸時期所發生。在當時大回歸重要歷史中,以斯帖算是一個小插曲而已,但聖經卻用如此生動的方式呈現。在以斯帖及末底改還未成為皇后及官員以前,兩人都只是平民老百姓,但神使用他們的生命反映了當代民族對身分認同的危機。

本該被稱為「亞伯拉罕的後裔、上帝揀選的百姓」的猶太人,當時卻處在被擄及聖殿被毀滅的光景中,以斯帖記背後帶出了「亡國的焦慮」及「身分失落的困境」,甚至是面對「滅族」的危機。

從生命信仰看上帝的作為

「以斯帖記讓人感覺到有溫度,是因為我們透過敘事過程看見,危機是真實存在的。」莊牧師分享,很多時候我們看待故人的一生,只停留在歷史及時間上的閱歷,卻錯失看見上帝在他身上帶來的「永恆」。同樣地,在閱讀聖經時,我們不常去思想及觀看該人物的生命信仰之旅,這一個聖經人物的信仰是如何被上帝扶持、反轉及改變的。

莊信德牧師從以斯帖記勾勒出三個主角(以斯帖、末底改、哈曼),帶領大家從他們個別生命故事裡看見上帝的作為!

從聖經一開始對以斯帖的形容說,她有天生麗質的容貌,但從未提及她的信仰背景。直到末底改託人告訴以斯帖說:「焉知你得了王后的位分,不是為現今的機會嗎?」(參以斯帖記四章14節),從以斯帖提出請全猶太人「為她禁食禱告」的舉動,才然我們開始看見,她在信仰中的信心茁壯及謀略的表現,而這些細節背後都描繪了以斯帖在危機中體現信仰的歷程。

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現場許多會眾做筆記紀錄莊牧師的分享。(圖/韓蕓婧攝影)

哈曼傲慢背後的自卑感

另外,從哈曼傲慢和猙獰的角色,其實顯露出了他是一個自卑的人。因自我價值低落及內在生命很深的缺乏,以致他想盡辦法藉著「身分」堆疊,成為滿足「自我榮譽」的配件。這何嘗不是現今許多人生命的影子呢?

「野心是哈曼生命走入悲劇的開始。」莊牧師說,我們看見哈曼沒有成為數算恩典的人,反而是使用手段得到更多的人。因此,這成為了他人生釀悲劇的重要元素,哈曼的生命提醒了我們「事實上,過程就是結果。」

第三個人物末底改,在當時有許多民族被滅亡,而猶太人屬於人數少的民族,他可說是「身分邊緣」的族群。但耶和華卻用奧秘的方式讓末底改有機會聽見「謀反」的消息,甚至後來他所謀略的都蒙上帝保守。

以斯帖記的倫理難題

然而,在以斯帖記充滿了許多倫理上的破綻,包括末底改要求以斯帖隱藏猶太人身分;以律法規定,猶太人不能和外邦人結婚,但以斯帖卻和亞哈隨魯王結婚了,甚至發生婚前性行為。

在當中有許多不符合今日教會的倫理規條,然而神還是把這一切紀錄寫來,但並非是要放大這些行為,而是要顯明祂的保守。祂在聖經中記錄下,人在歷史上的污點甚至成為今日的啟示,是的是讓我們看見,即使人會犯錯,但上帝決定愛不是因為「人的好行為」而是「恩典的結果」。

「如果基督信仰只建立在倫理,講究你我做得到這些規範才是基督徒,那基督信仰只會是倫理宗教。」因為神要我們認識的是,祂如何參與在人類錯誤的自由意志運作中,仍然顯明祂的愛和憐憫。雖然我們盡力做「好行為」,但我們也承認很多事情,我們仍然做不到,但我們相信神依然保守。

莊牧師勉勵,在現今生活也是如此,上帝的工作從未停止,祂要我們在日常經歷到的是「祂從未離開的愛」是如此真實,我們是照著神的形象所造(參創世記一章26節),無論我們如何,祂對我們都百看不膩!

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許多閒雜人 https://www.ct.org.tw/1376310 https://www.ct.org.tw/1376310#comments Sat, 09 Jan 2021 16:00:16 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1376310

◎曹勵生(尼加拉瓜聖經歸正教會會友)

以色列人住在埃及共有四百三十年,上帝帶領他們出埃及。

「以色列人從蘭塞起行,往疏割去;除了婦人孩子,步行的男人約有六十萬。又有許多閒雜人,並有羊群牛群,和他們一同上去。」「他們中間的閒雜人大起貪慾的心;以色列人又哭號說:誰給我們肉吃呢?」(民數記十一章4節;出埃及記十二章37-38節)

很多基督徒應該不會注意到「許多閒雜人」是誰?這是個有趣也是嚴肅的問題。新譯本聖經將「閒雜人」翻譯成「混雜多族的一群人」。

所以「閒雜人」可能是指被逼迫的少數民族、與以色列民一起出走的奴隸、與以色列人通婚的埃及人或承認耶和華是神的人。這些人因為看見上帝恩待以色列人,也想要跟著出埃及,不願繼續生活在埃及,希望也能得到恩典。

這世上許多人聽到福音,也想要得到這樣的好消息,可是他們脫離不了世俗的各種慾望,內心其實沒有真正的相信上帝。事實上,一起出埃及的人並非都是上帝的選民,當中有許多不信的人,也包含以色列人,許多人出埃及後作惡,在曠野都死了。

「但他們中間多半是神不喜歡的人,所以在曠野倒斃。這些事都是我們的鑑戒,叫我們不要貪戀惡事…也不要拜偶像…也不要行姦淫,一天就倒斃了二萬三千人;也不要試探主(基督)…就被蛇所滅…也不要發怨言…就被滅命的所滅。他們遭遇這些事,都要作為鑑戒;並且寫在經上,正是警戒我們這末世的人。」(哥林多前書十章5-11節)

我們不是以色列人,但上帝的恩典臨到我們,使我們可以相信祂,好比出埃及。所以,我們要注意,自己是不是那個「閒雜人」,如果是,感謝主我們還有機會悔改,趕快回到上帝面前,過一個敬虔的基督徒生活。

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《向主耶穌學習禱告 4》禱告的優先次序 https://www.ct.org.tw/1376308 https://www.ct.org.tw/1376308#comments Fri, 08 Jan 2021 16:00:34 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1376308

◎呂一中(中原大學通識教育中心兼任助理教授)

經文:馬太福音六章9-13節

主耶穌在客西馬尼園的禱告和主禱文,都是教會禱告的典範,然而我們可能很少想過,想要理解主禱文,甚至是所有主對禱告的教導,就必須要先理解「客西馬尼園禱告」;因為在客西馬尼園的禱告中,主耶穌教導我們,禱告必須有優先次序。第一個優先次序是「實現上帝的旨意」,再來是「為他人的好處禱告」,最終才是為我們自己禱告。

在主所教導的主禱文當中,第一部份「聖潔之神」、「求神的公義治理」、「感謝神的仁慈」等禱告內容,是頌讚感恩上帝和祈求上帝公義治理的實現;第二部份「求脫離缺乏」、「求赦免」、「求平安」、「求脫離苦難」等,則是為個人的需求以及脫離苦難禱告。

其實這兩部分禱告文,就是主耶穌在客西馬尼園面對的考驗。這位為世人承擔罪惡的耶穌基督,若要實現上帝的公義治理,就得面臨苦難並且無法得到平安;如果主在這時祈求脫離苦難,那麼上帝的公義治理就無法實現。因此,客西馬尼園的禱告,就是一個在兩難困境中的禱告。

主耶穌在兩難之中的選擇
面對著兩難困境,主在客西馬尼園做出「順服上帝」的選擇:「我父啊,倘若可行,求你叫這杯離開我。然而,不要照我的意思,只要照你的意思。」(馬太福音廿六章39節)按照經文記載,有一位天使從天上顯現,加添他的力量,但耶穌還是極其傷痛,禱告更加懇切,汗珠如大血點滴在地上。

這就是主在客西馬尼園禱告中的見證,本來面對凶惡的禱告,無論是原先猶太人傳統的禱告,或是按照主禱文,都是在禱告祈求天父保護、避免遇到凶惡,並且得到平安。在客西馬尼園,主耶穌彰顯出他的人性,他會驚恐難過,也會產生挪去這苦杯的念頭,但他最終仍然順服,並且放棄「求平安、脫離兇惡」的禱告,直接面對凶惡喝下這苦杯,直到當他承擔世人罪孽的時候,主還必須痛苦地呼求:「我的神,我的神,為什麼離棄我。」(馬太福音廿七章46節)

然而在痛苦當中,主仍然掛念著他的門徒,在門徒的紛爭中,他命令他們要彼此相愛。離別之前,他為門徒禱告,應許他們將賜下聖靈保惠師,並且祈求上帝保守他們能夠脫離惡者,叫他們合而為一,用真理使他們成聖。門徒在客西馬尼園軟弱的時候,他希望這些門徒能夠禱告,免得入了迷惑。

從耶穌處處為他人著想的作為來看,我們要怎麼正確地理解主禱文呢?我們過去都以為主禱文的每個項目都同等重要,但主並非如此,他自己設定了禱告的優先次序。如果必須在上帝的旨意和個人的需求之間作選擇,主是將上帝的旨意放在首位;如果是在他人的好處和自己的好處之間選擇的話,那麼主會選擇別人的好處,自己的需求反而會放在最後。

基督徒禱告方式的反省
由主在客西馬尼園的禱告所樹立的榜樣,我們可以反省自己的禱告方式。例如前些年曾流行的「雅比斯禱告」,這個禱告的內容是:「甚願你賜福與我,擴張我的境界,常與我同在,保佑我不遭患難,不受艱苦。」

從禱告內容來看,這個禱告是為擴張自己的境界來祈求。然而無論什麼禱告,如果最終目的只是在追求自己的好處,那就不值得追求。因此,若要安排雅比斯禱告或是其他類似的禱告,就必須按著主的榜樣來做,次序分別是上帝的國度、他人的需要、自己的需求。

回顧耶穌時期猶太人的早晚兩次主要的禱告,內容有祝福、感謝、讚美、讀經、示瑪禱告和猶太十八禱,以及結束的禱告。這些內容看起來似乎均衡,但當時猶太權貴和宗教領袖的驕傲心態和自私,使得他們只為自己的好處禱告,這就與主的教導背道而馳。

至於基督徒的禱告安排,絕對不能落入同樣的窠臼。例如我們在公眾的禱告會中,首先我們用詩歌讚美上帝,接著為國家和同胞能夠認識耶穌禱告;在群體的禱告之後,接著我們也會為自己個人的處境,祈求平安,家庭和樂、工作和學業都能夠順利。但無論如何禱告,如果我們看重的只是自己的好處,那就是個不蒙喜悅的禱告。

分辨優先順序才能蒙神喜悅
對於基督徒最有價值的,就是客西馬尼園的禱告了,這時候主用親身的禱告經歷,告訴我們在禱告中的優先次序是「先求祂的國和祂的義」,當上帝公義國度實現的時候,那麼上帝國度裡最美好的一切,都會加給我們,甚至超過我們的所求所想。

主親自設立主禱文,我們藉此能夠向上帝禱告,但我們要瞭解禱告的意義和能力,就要認識主耶穌在客西馬尼園所示範和成就的一切。這一晚無論景況如何,主仍然堅持禱告,他的榜樣鼓舞我們,雖然我們會有軟弱無力之時,縱使我們會遇到艱困苦難,但我們仍然有主同在,聖靈會幫助我們向上帝祈求。

客西馬尼園的禱告不僅是個「求順服」的禱告,也成全了日後所有上帝兒女的禱告。我們要能夠分辨優先次序,這樣的禱告才是蒙喜悅的禱告,藉此我們每一個人都可以坦然無懼地來到上帝面前,向祂禱告祈求。

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今年的冬天會很冷? https://www.ct.org.tw/1375269 https://www.ct.org.tw/1375269#comments Mon, 04 Jan 2021 16:00:53 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1375269

◎文亮(湖光教會主任牧師)

「今年的冬天會很冷?」

近年來,地球暖化造成生態浩劫,氣候變遷的議題甚囂塵上。2020年7月底,加拿大北極群島中最北的埃爾斯米爾島(Ellesmere Island)的米爾恩冰寒冬棚(Milne Ice Shelf)崩塌,使加拿大最後一個完整的冰棚面積減少了43%。諸多地區冰河的消失、北極圈和南極冰原面積的縮減、各地平均氣溫逐年的上升,都讓人類驚覺地球生態和大氣的失控,已經陷入難以恢復的危機。即使如此,人類仍是傾盡全力,各國合縱連橫地想力挽狂瀾,莫不是希望地球的環境與氣候可以恢復「正常」~恢復上帝創造之初的美好平衡狀態。

經過了一年比一年更暖的冬天,許多人開始懷念起多年前的寒冬凜凜。冬天該有的樣子與氣氛,早就成為了童年的回憶。偶爾來個寒流或是哪裡有場風雪,還會喜出望外,驚訝地當新聞看待。雖然,對許多人來說,暖冬並沒有什麼不好,不必穿戴厚重的衣裝,也無須因為冷到發顫而想盡辦法取暖,但心裡總還是擔心,不知道這樣的氣候發展下去,未來我們是否還能安然生活在這地球上?

從生態的浩劫、氣候的劇變,人們開始認真思考什麼才是更好的、更正確的、更合乎大自然起初的「律」,並積極地想恢復被人類破壞的環境。事實上,上帝創造世界之初,祂所制定的法則、安排的規律、生態的平衡,都是「好的」~「神看著一切所造的都甚好。有晚上,有早晨……」(創世記1:31)。而今這世界一切「不好」的危機,說穿了,始作俑者就是人類。放眼望去,全地球上的生物,哪一個不是按著上帝創造的律在生活著?而唯一悖逆上帝真理、不按上帝自然律、破壞上帝法則的就是人類。

當人類自訂法律、自行定義各種標準與邏輯、自創發明各種事物、自顛倒是非黑白、自毀壞倫理道德、還自以為是的時候,就注定導致世界的混亂和毀壞。上帝創造世界,本是要我們享受祂所創造的一切美好,但在人們離經叛道的破壞下,不僅無法享受上帝所命定的福,還必須承受人們恣意妄為所造成的苦。事實擺在眼前,那些人類自豪的發明、建設、進步;那些人們竄改的律法、道德、觀念;那些人們追求的縱慾、物質、權勢……,只是讓環境每況愈下,讓生活雪上加霜,讓人心越來越寒、讓關係越來越亂、讓身體越來越糟、讓幸福越來越遠。我們不禁想問,這世界的「寒冬」什麼時候才能過去?

當耶穌教導我們祈求:「願祢的國降臨,願祢的旨意行在地上,如同行在天上。」就是提醒我們,若要這世界恢復上帝創造的美好,唯一的方法就是恢復神的法則,讓神的真理能運行在地上。當人們願意重新尊重上帝創造的自然律,當人們願意摒棄世俗的墮落與罪惡、放下自己的想法,讓基督掌權、讓聖靈引導,這個世界才可能漸漸地恢復次序、恢復起初的美好,我們的生活才可能幸福、生命才可能自由、心靈才可能滿足。而這樣的願景,決非憑空而降,必須從你我願意信靠順服神開始。

「今年的冬天會很冷?!」雖然人們不見得喜歡冰天雪地或寒流來襲,但心中還是默默地渴望~冬天能像冬天、該冷還是要冷!畢竟,若大自然不能恢復成為上帝創造的美好、也不能按真理的邏輯運行,那麼暖的會是冬天、寒的將是我們的心、苦的將是我們的生命了!當聽到「今年的冬天可能會很冷!」說實在的,心中還是多了幾分暖意,暖的是盼望該有的冰棚或冰原能自然修復,該有的冰河能再次重現,該正常的氣候正常、該平衡的生態平衡。

相信許多人的生命,也都經歷過(或正在經歷)寒冬的階段,在漫長的煎熬中等待春暖花開。然而,不要為遇見寒冬而沮喪,因為上帝也命定我們的生命,有合乎祂心意的春夏秋冬,為要使生命經歷「不經一番寒徹骨,怎得梅花撲鼻香」的祝福。只要我們是順應上帝的真理法則,並保守自己的心、活在基督裡,那麼任何的環境,都可以得著從上帝而來的愛與恩典,可以經歷耶穌的醫治和重建,可以領受聖靈的更新和能力,使我們的生命恢復被造的美好、恢復上帝的榮耀、恢復屬天的喜樂和滿足。

今年的冬天會很冷?這不重要!重要的是~我確定在耶穌基督裡,今年會是很溫暖、很幸福、很蒙恩的一年!

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為什麼會選他? https://www.ct.org.tw/1375937 https://www.ct.org.tw/1375937#comments Sat, 02 Jan 2021 16:00:36 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1375937

◎邵正宏(文字工作者)

「這人怎能救我們呢?」這句話是西元前一千多年前,掃羅被選為以色列王時,一群無聊的人對他說的。話中充滿不屑,甚至是瞧不起。儘管掃羅看上去人高馬大,體格不錯,但就是有人反對、對他缺乏信任。

成功之人必有良好品格
記得我在當兵時,有一回軍隊的師部舉行籃球比賽,我所在的連隊選出了十個隊員參加比賽,由於默契甚佳,就這樣連續過關斬將,最後進入決賽。但決賽時雙方實力相當,分數互有超前,就在比賽剩下最後五分鐘時,本連隊的主將跳起來落地時,右腳腳踝翻船,頓時痛的他坐倒在地,站不起來。本連隊需遞補一人上場,但只剩下一位矮將可替補了。

這時,觀賽的連隊同志開始鼓譟:「哇!慘了!」「這下輸定了!」「他能救得了嗎?」

大家反應這麼強烈,也是因為如果得冠軍,全連可以加菜,並且放榮譽假一天,這下看起來機會渺茫了!

只是令大家跌破眼鏡的是,這位矮將雖然不高,常被蓋火鍋,但是三分球卻神準,那最後五分鐘,他竟然連中三顆三分球,最後68比66獲勝。我們全連歡欣鼓舞,大家都享受了一次榮譽假。

那一回的籃球賽,令我印象甚深。一個人能夠成功,必定有他專長之處,甚至有其令人佩服的品格,才可能在沒有人欣賞或支持的情況下,還能有穩定表現。

順服的掃羅展現過人毅力
這使我想到以色列的第一個王:掃羅。當年他被膏立為王時,不也是噓聲四起:「這人怎能救我們呢?」然而,人的眼光或許過於偏狹,所以會看走眼。但若從上帝的眼光來看,我們或許可以細細分辨,為何以色列的第一個王的位份,會落到掃羅的身上?

首先,家中的驢不見了,父親讓掃羅去幫忙尋找,這件事,顯現出他驚人的毅力。聖經中特別描述,他們走遍了以法蓮山區和沙利沙地區,但沒有找到。他們繼續找,穿過沙琳地區,驢也不在那裏。

於是他們到便雅憫地區去找,還是找不到。最後,他們到了蘇弗,還是找不到,掃羅對他家的僕人說:「我們不如回去,恐怕我父親不為驢掛心,反為我們擔憂。」(撒母耳記上九章5節)

在這段找驢的經歷中,掃羅並不是個敷衍了事的人,並沒有隨便在以法蓮山區找完之後就回家,而是繼續到更遠的地方去找。

但依舊沒找到,那麼該回家嗎?不,還是繼續找。最後連便雅憫地區都找不到,只好再往更遠的蘇弗去找,這已是離家四十多公里遠的地方了。以現在的角度看,約是台北到桃園的距離,掃羅找驢沒找著,便一路往下去找,這一點可看出他品格中的責任感、他的毅力與耐心,都值得讚賞。

但走了這麼遠,且離家數日,沒有回去報平安,他開始擔心父親會著急。這一點也顯見掃羅是順服且孝順的人,他不畏辛苦,他也想辦法完成任務,但實在找不到才只好回家。

在小事忠心便有做大事資格
第二件事是掃羅趕牛的工作,他在被撒母耳告知將作以色列王之後,卻依舊做著趕牛的工作。這並不是他不在乎或不相信自己能作王這件事,而是他盡本分完成自己該做的事,並沒有驕傲自大,自以為作王了,就開始使喚僕人、對人吆喝叫囂、指手畫腳,或者得意洋洋!

也因他的謙卑,當雅比人遭到亞捫人侵犯前來向他求救時,他二話不說、勇於承擔,講義氣,願意幫雅比人出戰,他數點了卅萬以色列人及三萬猶大人,在隔日將亞捫人擊殺得四散而逃。因著這一次戰役,為掃羅贏得了名聲,而之前說出「這人怎能救我們呢?」那群懷疑他的人,早就躲得遠遠地,深怕成為公眾之敵。

從上述找驢、趕牛、救人三件事看來,一個在小事上忠心的人,便有做大事的資格。再者,掃羅在趕牛這件事的操練上,讓他學會了管理。試想,要對付、管理一群牛,工作並不輕鬆,尤其牛聽不懂人話,還會耍牛脾氣,需要有高超的耐心與周詳的管理方式,才能讓牛聽話。這也可了解到為何掃羅在數點百姓出戰時,能迅速招聚卅三萬人。

還記得我在讀初中時,連續三年都被選為班上的衛生股長,但並不是我最愛清潔,而是因為沒有人願意當衛生股長。那三年時間,經常是放學了,同學們一溜煙都藉故跑走了,沒人留下來掃教室,經常是四點半下課,我都要打掃到六點左右完成才回家。

然而連續三年,我為班上贏得了三年清潔比賽總冠軍,讓老師在我母親參加母姊會時,在她面前頻頻比出大拇指。老媽說,那一天她很有面子!

掃羅是以色列第一個王,「為什麼會選他?」這句話的答案,上帝已透過掃羅告訴我們了!不過,後來掃羅當王後,不願在一些事情上等候神的旨意,擅自作主,導致晚節不保,也給後世的我們作為鑑戒。

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《朝聖之詩四》詩人的眼睛 https://www.ct.org.tw/1375934 https://www.ct.org.tw/1375934#comments Fri, 01 Jan 2021 16:00:57 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1375934

◎劉幸枝(神學院老師)

2009年,因一杯水被指控褻瀆穆罕默德,而遭判死刑的巴基斯坦基督徒婦女畢比(Asia Bibi),在經過長達九年的監禁歲月後,終於在2018年十月31日被判決無罪釋放。這消息一出,馬上引起伊斯蘭教激進派份子強烈反彈。

他們暗殺了公開反對處死畢比的巴蒂部長(Shahbaz Bhatti),揚言要謀殺判決畢比無罪的法官,並且準備前往願意為她提供庇護的國家發動恐攻。這些激進份子在巴基斯坦境內發動大規模示威,他們在畢比的大頭照上打X,站在她的相片上踐踏她。

在死牢中 耶穌是得救指望
到底是發生什麼樣的深仇大恨,使他們對畢比恨之入骨,欲除之而後快呢?原來,來自鄉村的畢比除了信仰基督之外,跟一般農婦沒有兩樣。她是家庭主婦,生養了五個兒女。平日為分擔家計,在果園裡打工,只因身為基督徒的她,取用了公共飲用的水源,被其他農婦們排擠,指責她玷汙了她們的飲水。

畢比不服氣,當場跟她們爭論起來。她忍不住說了一句:「耶穌為罪人死,穆罕默德又做了什麼?」沒想到,這句話被其中幾個人抹黑渲染,演變成指控畢比出言不遜,褻瀆了穆罕默德。她被捕入獄,不久被法院宣判死刑!消息披露出來之後,舉世震驚。

在這場無中生有的指控中,畢比被她的敵人藐視到極點。她在獄中像牲畜一樣,脖子被套上金屬項圈,守衛隨時可以動手扯她。因長年被囚在死牢,她的健康惡化,時而又要面對即將被處決的兇險。即使最高法院翻案判她無罪,她也必須擔心在前往庇護國家的途中遭到殺害。

經歷了萬分兇險,畢比終於在2019年安抵加拿大。一位法國作家在訪問過她之後,寫了一本有關她的傳記。在書中,畢比吐露獄中遭到非人的待遇,在受到藐視和譏誚時,她唯一能呼求的只有主。她不過是一位鄉下農婦,與她為敵的,卻是全巴基斯坦激進的穆斯林和整個國家司法系統。

身為傳統社會被人輕視的女性,又是巴基斯坦少數的基督徒,她脆弱如一隻小螻蟻,隨時可以被敵人踩死;在長達九年的死牢歲月中,她孤立無援,只有耶穌是她得救的指望。

詩人舉目向神發聲呼求
詩篇一二三篇,即是一篇遭他人輕蔑羞辱所發出的哀歌。聖經學者咸認,這是一首受到外邦人屈辱蔑視時,向上帝發出的心靈嗚咽。詩人一開始說:「坐在天上的主啊,我向你舉目。」(1節)詩篇一二一篇1節也曾提到,詩人「向山舉目」,他說:「我的幫助從何而來?我的幫助從造天地的耶和華而來。」而詩篇一二三篇詩人的舉目,同樣是在尋求幫助。

根據猶太傳統說法,亞伯拉罕帶著以撒前往摩利亞山(後來建造聖殿的地方),這個旅程是朝聖的起源,那是上帝子民在歷史上的第一場「上行」。在那段經文中,有兩次提到亞伯拉罕的舉目。他先是舉目遠遠望見摩利亞山(創世記廿二章4節),緊接著在準備獻以撒時,舉目看見了耶和華以勒—在耶和華的山上必有預備!(13-14節)

詩人舉目並非在一瞬之間,而是目不轉睛的凝望,猶如僕人或使女,全神貫注地看著自己的主人或主母的手,說:「僕人的眼睛怎樣望主人的手,使女的眼睛怎樣望主母的手,我們的眼睛也照樣望耶和華─我們的上帝,直到他憐憫我們。」(2節)

在近東文化中,僕人、使女與奴隸的地位並不相同。僕人和使女常是主人和主母最親近的貼身侍從,他們緊緊追隨在主人與主母的身邊,一生對他們效忠,生命受到他們的保護。

我們從聖經中看到,被稱作「耶和華的僕人」是極大的尊榮,那是忠心服事上帝者一生最美的稱號(申命記卅四章5節、約書亞記廿四29節),而傳遞上帝聖言的先知,或是統治國家的君王,也被稱作上帝的僕人。

這意味著他們生命的主導權不是出於自己,乃是來自上帝;他們是為主而活,而不是為自己而活。所以,僕人和使女的眼睛是望著主人和主母的引導,並且倚靠他們的眷顧,詩人即是以如此全神貫注的態度仰望著從神而來的憐憫。

眼光注視仰望神的憐憫
「憐憫」這個字希伯來文單數是指「子宮」,複數則譯為「慈悲」或「憐憫」,有聖經學者將這兩種合譯為「悲憫」,它是描述上帝屬性中最具有母性化的詞藻。當孩子還在母腹中,他被子宮孕育,被羊水托持,吸收著從母親而來的供應。如此穩妥之處,是上帝豐盛悲憫的同在之地。

一如畢比在死牢的那九年,脖子雖被套上金屬環,像畜牲一般被拉著使喚,但她受訪時提到,她向上帝祈禱,求主幫助她能勇敢面對折磨。她說:「如果您相信上帝,您的信仰就會變得更加堅定…我知道我終必獲釋,因為我因耶穌被他人指控,我也會因耶穌得著自由。」

詩人在內心痛苦當中抬眼仰望神,舉目向神求助。他困苦的原因在於他被藐視到極處;藐視指的是輕看。當我們被藐視、被輕看,那種被人瞧不起的感受,對我們的自尊帶來傷害。你是否曾在無助之中,眼光看著你唯一能祈求幫助的對象,希望他能採取行動?

詩人到底為什麼被藐視,他沒有提到原因。有些聖經學者認為,這是以色列民在被擄歸回之後所寫的詩歌,就如以斯拉記與尼希米記的描述,讓我們看到歸回的百姓因信仰和身份,在社會上成為弱勢團體遭到了蔑視。

在異鄉寄居 遭人藐視
2012年十一月,我第二次回到德國,這次我不再是作丈夫的陪讀,而是拿了大學許可的博士入學許可證,準備註冊成為學生攻讀第二個博士學位。護照上的簽證清楚印著,我是F大學基督教神學院的博士生,我通過德國在台協會簽證官現場的面試,才核發了這張VISA。

然而,當我到了學校,先跟國際辦事處報到,秘書看著我的入學許可證,不斷地抱怨這張紙不該是神學院發給我,而該是國際學生處發給我。我一頭霧水,不知國際學生處跟神學院到底有何過節,或者說:這位秘書是否跟神學院有何過節?為何他們內部沒協調好,現在卻在我面前質疑神學院發給我的入學許可是假文件?

經過了數度溝通協調,國際學生處的秘書在神學院派來的協調助教前,殷切表達她的尊重和配合,並表示要親自帶我去註冊。神學院的助教不疑有他,便提早離開。於是,國際學生處的秘書在我的註冊文件上寫了幾個縮寫字母,然後親自帶著我到註冊組,低頭跟辦事人員說了幾句話,等她轉身離去,辦事員板起臉告訴我,我的博士入學許可是假文件,國際學生處已在上面用縮寫註明:不予註冊。

聽到這答案真像是被五雷轟頂,氣憤與受辱的情緒讓我臉頰發熱,腦門發昏。雪上加霜的事情,包括滲入德國的詐騙集團開始盛行,專找異鄉人、留學生下手,打著租賃幌子騙取押金。我們幸未受騙卻也舉目無親,一直沒有落腳之處,只能暫住民宿,一邊向學校提起申訴,在事件陷入膠著的過程中,等候神的出手幫助。

就在這時,弟兄姊妹寒冬送暖,接待我們一起度過聖誕節,為我們禱告。數月後,大學校長的法律顧問寄了一封信通知,他們還我清白,通知我放膽註冊,不會再有人攔阻我了。

除了感恩,我終究因獲知尚未信主的父親罹癌,治療過程一度病況緊張而決定打道回府,放棄攻讀神學博士的機會。回到台灣不久,父親受洗歸入主名下,主又賜他六年安康歲月得以扎根真理,直至安息主懷。我當年雖受藐視,承受不白之冤,但主都有祂的美意和安排。

曾在異鄉寄居多年的我,深刻體會什麼叫被歧視的感覺。置身在歐盟國家多元種族的社會,西歐人輕看東、南歐人;東、南歐人輕看土耳其人;土耳其人輕看華人。大家從膚色、種族、社會地位來惦量對方的價值,並試圖從藐視他人的眼神和言語中,滿足自身的優越感。

我們從聖經中看到,當年被擄到異鄉的以色列民在迦巴魯河邊哭泣,在回歸後遭到周遭人不友善的對待。特別是以斯拉、尼希米,在重建聖殿過程中受到許多屈辱和嘲笑,他們之所以能夠承受這些不堪與艱難,乃因「神來之手」扶持了他們。以斯拉數次強調神的手在堅固他(以斯拉記七章6、28節,八章31節);尼希米也多次提到神的手是施恩的手、大能的手(尼希米記一章10節,二章8、18節)。

人雖藐視 主必不輕看
詩人在這段經文中,強調那些譏誚和藐視他的是「安逸的人」和「驕傲的人」。安逸的人,是指日子過得平靜無波,高枕無憂的人。他們與驕傲的人一樣,瞧不起在苦難中的人。

詩人實在難嚥下這口氣,身為上帝兒女,神的僕人,身份何等尊榮,為何落入患難置身卑微,讓人輕看藐視到極點?然而,我們從聖經中看到,許多神的兒女都曾遭藐視,像大衛被拿八羞辱,約伯被他三個朋友輕蔑,甚至連小孩都瞧不起他(約伯記十九章18節)。連以賽亞書中所預言的受膏者彌賽亞,也是「他被藐視,被人厭棄;多受痛苦,常經憂患。他被藐視,好像被人掩面不看的一樣;我們也不尊重他。」(以賽亞書五十三章3節)這句話應驗在耶穌身上的話,更讓我們看到,祂能與我們患難與共,體會我們在受到藐視時的難堪與糾結。

神被祂的子民藐視(民數記十四章11節),但祂卻不藐視那呼求祂的人。詩篇一○二篇17節說:「祂垂聽窮人的禱告,並不藐視他們的祈求。」人在飛黃騰達時受到吹捧,在家道中落時嘗到人間冷暖;我們的神卻說:「他們在一切苦難中,祂也同受苦難;並且祂面前的使者拯救他們;祂以慈愛和憐憫救贖他們…。」(以賽亞書六十三章9節)

當年不管是被擄身在波斯書珊地,或是回歸巴勒斯坦的上帝子民,都是受到一些敵視與抵擋。我們今日在世寄居,信仰價值觀常與世界價值觀扞格,有時也會受到輕蔑和嘲笑。約翰加爾文便認為,這首詩篇反映出上帝兒女在世界面臨的敵擋與困境。身為「異類的僑居者」,我們不是附和世俗,而是要舉目仰望,堅定信靠。

猶記得外子當年就讀博士班時,結識一位印度基督徒。他告訴外子,他原是印度千年種姓制度下的賤民,信了耶穌,使他被視為為賤民當中更下賤的人,連賤民階級的人都藐視他這個信耶穌的人。然而,「誰像耶和華─我們的上帝呢?祂坐在至高之處,自己謙卑,觀看天上地下的事。祂從灰塵裡抬舉貧寒人,從糞堆中提拔窮乏人。」(詩篇一一三篇5-7節)原本註定要打掃糞池維生的他,因著神來之手一路引領,竟讓他有機會不斷進修,甚至到德國深造攻讀神學博士學位!

雖然世上的安逸人和驕傲人,用他們的眼光來判定孰優孰劣,可是耶穌將一切的藩籬打破,把中間隔斷的牆拆毀。世人仍在互相藐視,建立世俗的優生學,但是我們要有詩人的眼睛,目不轉睛地凝望著主,直到祂施恩的手指引我們看見生命的出路。

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新的一年如何聽見神的聲音?你該做以下四件事 https://www.ct.org.tw/1376073 https://www.ct.org.tw/1376073#comments Fri, 01 Jan 2021 10:59:14 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1376073

【記者曾雪瀅╱編譯】你有多久沒有聽到神對你說話了?在新的一年中,你是否渴望神對你說話,讓你能找到今年的命定,讓你在新的一年中,按祂的旨意而行?

有時候基督徒會覺得聽不到神的聲音,或者不知道神是否在對我們說話。國際代禱使徒兼作家珍妮弗.李克萊(Jennifer LeClaire)提出四點建議。以下是她的文章分享:

我在過去因一件錯誤指控的案件而入獄,被判刑五年。當時有宣教士從事監獄事工,因為他使我認識基督信仰,我的生命得救;自此我開始看見耶穌在我身上救贖的恩典,也漸漸聆聽到神對我說話。因此,我希望跟你們分享一些聽見神話語的小技巧。

1. 相信神想對你說話

如果你不相信神想對你說話,那麼很可能你就不會聽見祂的聲音。這裡的關鍵是我們對神的渴望大衛說:「耶和華啊,早晨你必聽我的聲音;早晨我必向你陳明我的心意,並要警醒!」(詩篇五篇3節)其實聖靈就住在我們裡面,祂對我們說話的方式,遠超出我們所想像的。耶穌在約翰福音十四章26節也提醒說:「但保惠師,就是父因我的名所要差來的聖靈,他要將一切的事指教你們,並且要叫你們想起我對你們所說的一切話。」

2. 放心傾聽神的聲音

耶穌說:「我的羊聽我的聲音,我也認識他們,他們也跟著我。」(約翰福音十章27節)我們需要沉靜自己的心思意念,來聆聽神的聲音。這是我們與祂交流的方式之一。我們可以透過向神禱告,祈求祂使我們對聖靈的聲音更加敏銳。學習感受神的同在,那就是知道聖靈常居住在我們裡面,祂渴望每天與你相交。

3. 學習聆聽神後並順服

無論是在自然關係或是與神的屬靈關係中,「傾聽」都是一種技能,但並不容易掌握。許多人在與神交談時,他們只顧說,卻忘記要聽。不過聖經提醒我們「有耳」才能聽見聖靈;這表示我們屬靈的耳朵,可以辨別神說話的方式。

耶穌說:「有耳可聽的,就應當聽!」(馬太福音十三章9節);所羅門也求神賜給他「一顆服從的心」。(列王記上三章9節),這裡可解釋作「聽見、理解、傾聽、順服」的意思。因此我們也能如所羅門王一樣,求神賜給我們各人一顆善於識別的心,能夠判斷是非並服從祂。

4.與聖靈的團契

這是非常基本,也是最重要的一點。如果你希望更明確聽見神的聲音,就必須多花點時間認識祂和祂的道。保羅對提摩太說:「聖經都是神所默示的,於教訓、督責、使人歸正、教導人學義都是有益的,叫屬神的人得以完全,預備行各樣的善事。」(提摩太後書三章16-17節)

神的聖言保護我們免受欺騙,也防止我們陷入魔鬼的陷阱。如果你一心尋求神,便會聽見祂的聲音。不必特意待在安靜的房間,只要你的心懷意念單單仰望及渴想祂,且讓聖靈引導你當走的道路,你便能夠聽到神對你說話!

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你有嗎?基督徒該注意這八大不健康情緒的出現 https://www.ct.org.tw/1375931 https://www.ct.org.tw/1375931#comments Wed, 30 Dec 2020 17:08:44 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1375931

【特約編譯樂以晴/報導】情緒狀態是否會影響靈命成長?美國新生命團契教會(New Life Fellowship Church)前主任牧師,情緒健康門訓(Emotionally Healthy Discipleship)事工聯合創辦人彼得.史卡茲琴羅(Pete Scazzero)就切身經驗指出,如果渴望靈命成長,就不能無視情緒狀態!史卡茲琴羅提到自己根深柢固的不健康思想模式和行為,對個人的生命和所帶領的教會都造成了負面影響。現實情況是,以往他接受的門訓和屬靈操練並沒有完全解決他內心深處的創傷和罪的模式。他被困在不成熟的屬靈和情緒發展上,而他當時的基督徒生活方式還沒有為他生命中最根本的層面帶來改變。

以下,他列出自己作為基督徒,卻還存在的八大情緒不健康的現象,提醒大家要警醒:

1.利用神來逃離神

製造大量的「屬靈活動」(God-activity),只為了逃避生命中神希望你改變的難題。有下面的情況,你的麻煩就大了,當你……

  • 禱告要求神照著你的意志,而不是你降服於祂的旨意。
  • 表現出「基督徒行為」讓人對我有好印象。
  • 利用聖經真理去論斷、貶低他人。
  • 宣稱「主告訴我應該這麼做」,但事實上是「我認為主告訴我這麼做」。
  • 利用經文為自己罪的模式辯護,而不是在神的主權下審視自己。

2.忽視憤怒、悲傷和恐懼

多數基督徒被教導幾乎所有感覺,都是不可靠的,而且不值得信賴。的確有些基督徒用不健康、不屬神的方式跟著感覺走。然而更常見到的基督徒是,不相信他們可以承認感受,或公開表達。特別是「難以對付的」情感,例如恐懼、悲傷、羞愧、憤怒、受傷和痛苦。可是我們怎麼才能聽到神在說什麼?如果我們切斷了所有的情緒,又能如何評估我們內心的光景呢?

 3.否認過往對現在的影響

以為接受耶穌以後,舊生命就不在我們裡面了。有的人因為認識基督以前的過往,太痛苦了,想忘卻,不想再走回頭路。如今有耶穌與我們同在的人生美好太多了,以為自己的老我已經完全除去了。史卡茲琴羅牧師提到,當他第一次畫家族樹,就是描繪家族某些模式的圖表時,顯示出他的婚姻與他父母的婚姻,有驚人的相似之處;即使他已經成為基督徒將近二十年,他卻更多反映出的是原生家庭,而不是神賜給我們在基督裡的新家庭。

他表示,在基督裡長大成熟的功課,其實需要我們回顧過去,好讓我們可以掙脫不健康且消極的模式,使我們可以按照神所創造的樣式,去愛自己和他人。

4.一味的服事神卻不與神同行

只顧服事神,卻不與神建立親密關係的人生,最終會被其他事物給毒害,例如自尊、權力、他人的肯定、不對的成功觀念,及絕不會失敗的錯誤信念。如此我們就成了做事的機器,而不是好好當個人。我們經驗上的價值感與認可感,逐漸從神在基督裡對我們無條件的愛,轉移到我們的工作和表現上。

唯有先活出與神同行的生命,我們才能用正確的心態服事神。

5.淡化衝突

也許現今在基督徒群體中最具毀滅性的迷思,就是相信消除分歧或掩蓋衝突,是跟隨耶穌所意味的事。耶穌向我們展現健康的基督徒,是不會逃避衝突的;因為祂的人生可是充滿了衝突。祂時常與宗教領袖、群眾、門徒,甚至是自己的家人意見不合,耶穌渴望帶來的是真正的平安,並且摧毀周遭所有虛假的平安,祂拒絕倡導逃避衝突的心態。

6.遮掩破碎、軟弱和失敗

我們多數人備受一種壓力的困擾,就是要表現出堅強且在靈裡合一的形象,會因為沒有符合標準或達到成績而有罪疚感,忘記沒有人是完美的,我們每個人都是罪人。聖經並沒有定罪偉人的缺點和軟弱,摩西是謀殺犯、何西阿的妻子是妓女、挪亞醉酒、約拿有種族歧視、雅各是騙子……這些聖經偉人都在傳達:世上每個人無論恩賜才幹為何,都是軟弱需要倚靠神和他人的幫助。

 7.生活沒有界線

有的基督徒被教導一個好基督徒必須不斷付出,和滿足他人的需要;有人求救時,我們不應該拒絕,因為那是自私的表現。但我們不是神,我們無法滿足所有人的需要。為什麼我們不能好好照顧自己?為何有這麼多瘋狂、精疲力盡的基督徒呢?卻很少基督徒願意愛自己和他人?

8.論斷他人的屬靈歷程

這是基督教最大的危險之一,我們時常將自己的不同美化成是道德高尚,不讓別人在神面前自由做自己,總是忍不住把自己的不舒服投射到對方身上,只因為他們選擇和我們不同的生活方式。如同耶穌說:「你們不要論斷人,免得你們被論斷。因為你們怎樣論斷人,也必怎樣被論斷;你們用什麼量器量給人,也必用什麼量器量給你們。為什麼看見你弟兄眼中有刺,卻不想自己眼中有梁木呢?你自己眼中有梁木,怎能對你弟兄說:容我去掉你眼中的刺呢?你這假冒為善的人!先去掉自己眼中的梁木,然後才能看得清楚,去掉你弟兄眼中的刺。」(馬太福音七章1-5節)(資料來源:iBelieve.com)

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虛偽的信仰vs真實的信心 https://www.ct.org.tw/1375392 https://www.ct.org.tw/1375392#comments Sat, 26 Dec 2020 16:00:27 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1375392

◎文亮(湖光教會主任牧師)

經文:馬太福音六章1-8節

「行善」和「禱告」是猶太社會中,很重要的兩項屬靈操練,但既是屬靈敬虔的美事,為什麼耶穌要重新教導呢?

原來是因為當時的百姓,已讓原本宗教敬虔的行為,淪落為假冒為善的虛偽,所以耶穌不得不針對他們以為的敬虔,做出深切的教導和提醒:虛偽的信仰,既不能討上帝喜悅,也不能使人得救。

辨別行善的動機
讓我們想想:人為什麼會假冒為善、活在虛偽之中?一種是為了討好人,得人的榮耀。很多人傾向從別人的肯定和掌聲中,尋找自我的定位;然而,因為做不到人們所期待的,卻又希望得到稱讚,只好虛假地偽裝出很好的樣子,所作所為的背後,帶著一種不健康的心態,實際上並不能得神的稱讚,也只會讓自己活得很累!

另一種假冒為善的動機,是為了討好神。一般人相信上天有賞善罰惡的能力,所以,討好神是自古以來許多宗教信仰必然存在的觀念。許多宗教都有功德觀,做得好,就可以得到祝福;人做不好,將會受到刑罰和虧損。

對於其他宗教如何定義,我們不予置評,但自古至今仍有許多基督教會,在教導中出現功德觀的錯謬觀念,認為好行為,是討好上帝、蒙神賜福的關鍵。這樣的動機並不正確,也會讓基督徒落入虛偽的信仰中。

舊約中的該隱和亞伯,他們獻祭是否蒙神悅納,關鍵絕不是因著他們的祭物,而是因著他們的生命(上帝並非是需要或貪愛祭物的神)。而新約中的亞拿尼亞和撒非喇,即使所行的在人的眼中已經看為不錯,但神所在乎的,是他們的內在生命,而非外在所為。

我們必須審視服事的動機,若不是出於對耶穌愛的回應、對神救恩的回報,只是以為能藉此向神換取更多好處,那麼我們做任何事情,一點都不能討好神。這樣的基督徒,並非真正擁有重生得救的生命,而是落入假冒為善(虛偽)的光景了。

離開虛偽的信仰
所謂虛偽的信仰,是指人所訂定出一套錯誤的、不合乎上帝真理的、扭曲或罪惡的價值觀。就如同耶穌教導的當時,社會定義的價值觀,就是要把善事行在人前,為了得到上帝和人的稱讚。但耶穌知道,那不是上帝對行善的定義。「人若知道行善,卻不去行,這就是他的罪了。」(雅各書四章17節)才是神給我們對善行的定義:人被造的本能就是應該要行出善,因為神是至善的。

今天的基督徒是否也活在虛偽的信仰中?以為一個好基督徒、蒙福的基督徒,就是要滿足所有的屬靈要求,表現出人們所欽羨的屬靈樣貌,但那並不是真的屬靈。我們必須辨識哪些是虛偽的,諸如:假意作很長的禱告、用華麗的詞藻禱告,讀經很多卻不求甚解;屬靈的口頭禪不離口,卻口是心非;表現得很有愛心又屬靈,卻只是想得人的稱讚……。

我們必須離開虛偽的信仰,才能活在上帝創造的心意裡,也是我們活出真實自我的唯一出路。

建立真實的信心生活
耶穌說:「你施捨的時候,不要叫左手知道右手所做的。」(馬太福音六章3節)乃是要我們擺脫虛偽,活出真實有信心的生活。「不要叫左手知道右手所做的」,不是怕讓人知道,或刻意掩蓋不讓人知道,而是要審視我們行善的動機,是為了榮耀神?或炫耀自己?若是為了後者,那我們做得再多,都不能得到神的肯定;若是為了榮耀神,那麼上帝必定察驗和記念人所做的。

擁有真實信心的生活,並不需要他人來稱讚。而耶穌所指的要「行在暗中」,並非要我們偷偷摸摸或刻意隱藏,乃是希望不刻意要讓人知道而獲得肯定。

擺脫虛偽的信仰,建立真實的信心,是每個基督門徒必須自我檢視、認真以對、並竭力活出的生命,願我們從耶穌的提醒中,可以看見自己的光景,並藉著聖靈在我們裡面的更新,以及自我在屬靈上認真的操練,在這虛假、偽善的世代,仍能滿有基督長成的身量,成為榮神益人的器皿。

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《彌迦書查經 6》耶和華仍掌權 https://www.ct.org.tw/1375396 https://www.ct.org.tw/1375396#comments Thu, 24 Dec 2020 16:00:35 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1375396

◎王乃純(拿撒勒人會員樹林教會牧師)

經文:彌迦書五章2-15節

很多人喜歡預測未來,所以「算命」這個行業歷久不衰。但是華人有句話說「人算不如天算」,好像人生一切都是一種宿命。如果「天算」才是最後的定案,那麼這個「天」到底是誰,我們就得弄清楚。

彌迦先前接受耶和華神的啟示,對以色列百姓的官長和宗教領袖發出審判信息,並預告國家滅亡、百姓被擄的災難。接著彌迦宣告神的預言,要另外興起設立領袖來帶領神的百姓。

神的拯救者不同於世人觀念
這個被神設立的領袖,出自一個小城「伯利恆」。我們從撒母耳記上十六章1節得知,伯利恆是大衛王的故鄉,而大衛王是神所喜悅的領袖。這個人並不是從當時的政治經濟中心耶路撒冷來的,而是從一個偏鄉的小城市伯利恆而來,從此顯見,神的意念實在不同於人的意念。

先知又說,這個被神興起的君王不是最近才出現的,他從亙古、太初就存在了,也就是說,宇宙一開始就有他了。由此來看,經文所指的這個君王,不只是以色列百姓的統治者那麼單純。從馬太福音二章5節來看,這個被興起的君王就是指基督耶穌。因此,這節經文的含意就是,耶和華從一開始就掌權,基督耶穌的權柄從最初的時候就已經確立了。

對於目前官長和領袖犯罪,先知再次宣告耶和華的審判:「必將以色列交付敵人」,但是耶和華最終還是會拯救,所以審判的時間要「直等那生產的婦人生下子來」(彌迦書五章3節),就如前面的經文所說的,到「末後的日子」(四章1節)、「到那日」(四章6節)耶和華就要按照祂的計劃拯救以色列百姓。當耶和華施行拯救的時候,「掌權者其餘的弟兄必歸到以色列人那裏」(五章3節),就如四章7節所說的,耶和華將保守一些餘民歸回以色列,而且這些餘民將成為「強盛之民」。

耶和華不喜愛人的腿快
先知的宣告徹底打破世人的觀念。按照世俗的價值,如果要拯救一些受壓制的人,一定要有個強而有力的人擔任拯救者;神的救贖計畫卻不是如此,祂不是興起一名強人,而是揀選一個祂喜悅的人擔任救贖者。

揀選是出自耶和華的手,而不是出自人的籌畫,所以這個人本身的能力如何,就不是最主要的考量,是否能符合耶和華的心意,才是決定性因素。就如華人所說的「謀事在人,成事在天」。

人可以用盡心思籌劃各樣事情,但是只有耶和華可以決定一切成敗。而神也不希望我們有太多倚靠自己的籌畫,而是希望我們更多仰望祂。就是詩篇一四七篇10節所說的,耶和華不喜悅馬的力大,也不喜愛人的腿快。

所以,能夠擔負神所交託之重任的人,不是人看為能力強的人,而是被神揀選又願意順服神的人。那些被神設立、治理百姓的官長和領袖犯罪失敗了,所以他們將自食惡果,面臨國家滅亡的厄運。但是神仍然眷顧祂的百姓,因此要另外揀選合祂心意的領袖來帶領百姓。

從這樣的信息中,我們應該省思,現實環境總是提醒我們一些事情,雖然我們可能面臨一些不順與挫折,但我們應該相信耶和華的憐憫與慈愛,學習凡事信靠祂,耶和華總會使用一些人,或一些辦法眷顧真正仰望祂的人。

遭屏棄與新揀選領袖的差別
耶和華另外揀選的領袖,和先前被廢棄的領袖有什麼不一樣呢?從經文的形容可以看出兩種人的不同。

被廢棄的領袖是「厭惡公平」、「曲枉正直」(三章9節);新揀選的領袖則是「倚靠耶和華的大能」(五章4節)。被廢棄的領袖所想的是「吃我民的肉」(三章3節);新揀選的領袖所想的是「牧養他的羊群」(五章4節)。簡單地說,過去的領袖是壓迫者,而被神重新揀選的領袖則是牧者,兩種領袖的特質和作為完全不一樣。

被神設立的掌權者必定是合神心意的人,因此他的發展也不一樣。彌迦書五章4節說,他將「日見尊大,直到地極」,表示這個被揀選的領袖,將受到所有人的尊崇;而對百姓來說,這名領袖將「作我們的平安」、「必拯救我們」。

至於有了新的領袖之後,神百姓的命運會如何呢?「他們要安然居住」(彌迦書五章4節),再也不用顛沛流離了。當受到敵人攻擊時,神的百姓將在新領袖帶領下,「立起七個牧者,八個首領攻擊他」(五章5節),並且神的百姓「必用刀劍毀壞亞述地和寧錄地的關口」(五章6節)。寧錄指巴比倫,意即在新領袖帶領下,神的百姓將有能力抵抗強敵的攻擊。

耶和華必使餘民歸回
這樣的應許對即將遭難的百姓來說,當然是很大的安慰,從中也可以看出靠人和靠神的不同。亞述和巴比倫帝國都是當時的強權,他們所代表的就是世俗一般人的倚靠,也就是兵強馬壯的權勢,但是神子民卻是「倚靠耶和華的大能,並耶和華他神之名的威嚴。」(五章4節)這就如詩篇所說的:「有人靠車,有人靠馬,但我們要提到耶和華我們神的名。」(詩篇廿篇7節)

神的百姓在新領袖帶領下將會被保守,他們是「雅各剩餘的人」(彌迦書五章7節),就是先前所說的「剩餘之民」(四章7節)。

這些剩餘的人「必在多國的民中」(五章7節),就是被列邦列國的人看見,而且帶著蒙福得勝的印記。他們將是「如從耶和華那裏降下的露水,又如甘霖降在草上」(五章7節),這是一個賜福的象徵,意思就是剩餘的子民將會成為萬民的祝福;此外,他們還要「如林間百獸中的獅子,又如少壯獅子在羊群中。」(五章8節)這是一種強壯的表徵,意思是蒙神保守的餘民將成為強大之民,在列邦列國中將無人能抵擋。

對於這樣的應許,發預言的先知彌迦充滿興奮之情,因此他不由自主地向神發出禱告:「願你的手舉起,高過敵人!願你的仇敵都被剪除!」(五章9節)這個禱告充滿了盼望和熱切期待,就如老約翰在啟示錄最後的讚嘆一樣:「主耶穌啊,我願你來!」(啟示錄廿二章20節)這樣的禱告就是一個訴求:願神的權勢彰顯。

從神的應許和先知的禱告可以確定一件事,就是耶和華始終掌管人類的歷史,而且由祂進行最後審判。詩篇五十三篇就如此說:神從天上觀看世人,要看看有沒有尋求祂的人?但是「沒有行善的,連一個也沒有。」因此,所有的人都要為自己的行為負責,最後要面對神的審判。

神自始自終掌權
先知懇切的禱告獲得耶和華的回應,祂說,「到那日」祂必做一些事情,再次顯示時間和歷史都掌握在耶和華的手中,一切都會按照耶和華所定的計畫進行。

耶和華所要做的事情,首先是處理百姓犯罪的問題,因此祂要從百姓中間「剪除馬匹,毀壞車輛」(彌迦書五章10節),這是指除滅百姓和領袖所倚賴的軍事力量。耶和華還要「除滅城邑,拆毀一切的保障」(11節),這是除掉百姓可以看得見的一切保護。

最後,耶和華將要除掉百姓手中的邪術、「除滅雕刻的偶像和柱像」(五章13節),這是要消滅神子民中間一切的偶像勢力,要使神子民中間「不再有占卜的」(12節),百姓和領袖也不再「跪拜自己手所造的」(13節)。

耶和華回應先知的禱告,竟然是先處理百姓犯罪拜偶像的問題,這就顯示,在神子民沒有歸向祂之前,不可能得到神的保守看顧;當耶和華處理過神子民犯罪的問題後,祂要繼續處理列國的問題,將「在怒氣和忿怒中向那不聽從的列國施報」(五章15節)。

因此,雖然以色列百姓因為犯罪而被神懲治、亡國被擄,但是列邦列國仍然在耶和華的掌管中,他們的自高自大也同樣會受到耶和華的懲治。

當耶和華拆除百姓所設立的偶像,百姓就不再倚靠自己;耶和華同時也會向列國發怒氣,同樣是因為這些列國不尊崇耶和華。

對於耶和華將採取的作為,我們要思考一個問題:我們如何面對一個有「怒氣」的神?耶和華不是滿有憐憫與慈愛嗎?怎麼會對祂的百姓和世人發怒呢?

其實,耶和華當然有憐憫與慈愛,但是祂也有公義和正直;祂絕不會「以有罪的為無罪」(民數記十四章18節)。因此,面對一個公義之神的怒氣,我們應該思考的,就如同詩篇一四三篇10節所說,求神指教我們遵行祂的旨意;求神用祂良善的靈,引導我們到平坦之地。

先知彌迦宣告神的審判,隨即又宣告神的拯救,這兩種完全不同的情況都是出自耶和華。當這一切發生的時候,世人終將知道在歷史的變化中,耶和華仍然掌權。

而世人應該要面對的問題是:我們要倚靠人還是倚靠神?世人必須醒悟,看不見的神,比看得見的人和偶像更大;拜偶像是以人為中心,為了滿足自己;真正敬拜神則是以神為中心,為了榮耀神。若我們每天在生活中經歷神,我們必定能夠更真實地體會施洗約翰所說的:「他必興旺,我必衰微。」(約翰福音三章30節)

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耶穌是封鎖之下的曙光 https://www.ct.org.tw/1375275 https://www.ct.org.tw/1375275#comments Tue, 22 Dec 2020 16:00:24 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1375275

【記者曾雪瀅╱編譯】美國福音派雜誌《今日基督教》(Christianity Today)總編輯哈勒爾(Daniel Harrell)撰文談到2020讓人們更明瞭人類的脆弱;然而耶穌是世界的曙光,祂是封鎖之光,願世人可以被這道光芒吸引,繼而來到耶穌面前。以下是他的分享。

由於COVID-19大流行,使今年的聖誕節特別令人難忘。人們發現他們的慶祝活動被迫暫停,旅行及家庭聚會被縮減,平安夜在伯利恆廣場上也可能會比往年安靜。無數的教堂在這個節日過著「寂靜之夜」,頌歌和佈道會於聖誕節期間只能在網路上進行。

在人類世界中,新冠肺炎疫情像火一樣於森林蔓延,它在全球廣布又伴隨著激烈的話題,甚至引起公眾激烈討論,或政治分裂等局面。

大流行沒有「偏見」,但它卻存在「歧視」。這是什麼意思?全球窮人無法獲得良好的醫療保健,包括老人和已生病的人;少數族裔和被邊緣化的勞工,以及從事高風險工作來維持生計的人等等。

這也許不是我們最後一次的「疫情聖誕節」。即使疫苗帶來希望,但仍不會立即消除病毒對世界帶來的威脅。尤其是目前沒有普遍可用或合規性的疫苗,又或是當病毒突然變成更致命的毒株時。

2020年的盼望與恐懼,讓我們在這個節日中,因耶穌得著滿足。

「賜華冠與錫安悲哀的人,代替灰塵;喜樂油代替悲哀;讚美衣代替憂傷之靈;使他們稱為公義樹,是耶和華所栽的,叫他得榮耀。」(以賽亞書六十一章3節)耶穌向來和「貧窮的人」有密切關聯,祂有能力醫好傷心的人,正如馬利亞對神說:「他用膀臂施展大能;那狂傲的人正心裡妄想就被他趕散了。他叫有權柄的失位,叫卑賤的升高;叫飢餓的得飽美食,叫富足的空手回去。」(路加福音一章51-53節)

(資料來源:Christianity Today)

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如果耶穌降生在2020 https://www.ct.org.tw/1373230 https://www.ct.org.tw/1373230#comments Tue, 22 Dec 2020 16:00:23 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1373230

◎文亮(湖光教會主任牧師)

如果耶穌降生在2020年,那會是一個什麼樣的情況?

首先,對馬利亞和約瑟來說,輿論的壓力可能不會那麼大,因為這個時代的兩性關係混亂,早已司空見慣,馬利亞未婚懷孕哪是什麼大不了的事!再者,約瑟與馬利亞不必再跋山涉水回伯利恆報名上冊,很可能透過網路就可以完成所有的戶籍登記和認證。當然,即使必須回到戶籍地,也有許多的交通工具可以快速到達;更重要的是,他們不致遇到沒有旅店的窘境,因為可以提前上網訂房,安排好行程再出發。

如果耶穌生在2020年,也不必再勞煩曠野的牧羊人四處傳報好消息,因為只要透過所有的社群媒體、電子媒體,就可以鋪天蓋地散播耶穌降生的消息,不出幾天就可以讓幾十億人都知道;甚至連東方的博士也不必再辛苦尋訪,更不用驚動希律王,只要讓GPS引導,就可以輕鬆找到耶穌所住的地方。只不過在2020年,不夠聳動、不夠暴力、不夠罪惡的事件,對媒體來說是沒有價值的,在社群媒體上可能也引不起共鳴和討論,所以耶穌降生的消息,可能落得乏人問津而告終。

如果耶穌降生在2020年,可能將不再有聖誕老人的傳說,浪漫的聖誕樹也可能消失,至於聖誕禮物、聖誕歡慶等類的事情,誰在乎耶穌降生與否!只要能找出個名堂購物、消費、狂歡,虛構出更多稀奇古怪的生日和名義都行。若耶穌生在2020年,可能比生在二千年前,更難傳揚天國的真理,因為廿一世紀的今天,許多消息都不過是幾天(最多幾個月)的熱搜,過後便無人聞問。即使耶穌能成為網紅,也不消數月到幾年,誰在乎你曾經說過什麼?更不在意你留下什麼!

如果耶穌真生在2020年,你可以想像所有的狀況都跟聖經所記的不一樣了!

然而,有一件事,卻是無論耶穌哪一年降生,都不會改變的,那就是~「祂要將自己的百姓從罪惡裡救出來。」(馬太福音1:21c)耶穌的降生,從來不是為了建立聖誕節、聖誕樹、聖誕禮物;祂的降生也不是為了成為網紅、名人或樹立各種形象和口碑;耶穌的降生,更不是為了行銷天國、宣傳理念,或是給予人們優渥的生活、成功的秘笈、放縱的恩寵;祂來,乃是要為全人類背起十字架,完成犧牲的救贖,並要人們同樣地背起十字架來跟隨祂,從罪惡的枷鎖中被釋放,好得著因祂而來的新生命。

如果耶穌生在2020年,我們會以什麼樣的心情去迎接祂的降生?又會採取什麼樣的行動,回應耶穌降生的心意呢?我們仍然只是年復一年幫耶穌舉辦生日party嗎?或是我們只想在浪漫的聖誕樹、聖誕燈、聖誕活動中,在歲末年終時讓今年的一切有個happy ending?如果耶穌生在2020年,你會付代價(帶著黃金……)去伯利恆尋找祂並敬拜祂嗎(即使必須被隔離14天,還要戴著口罩)?你會願意回應耶穌的呼召,背起十字架來作祂的門徒嗎(即使必須放下你現在的工作、暫別你所親愛的家人)?你會願意讓耶穌更多地使用你,並透過你使萬民成為祂的門徒?或仍只是像二千年前那群搞不清楚狀況的群眾,跟在耶穌身邊多時,卻最後空歡喜一場,還得不著重生?

如果耶穌生在2020年?不,應該說,事實上,耶穌的確降生在2020年,不同於二千年前的是,祂不是降生在伯利恆的馬槽,而是降生在每個願意接受祂改變和拯救的生命中。跟二千年前一樣的是:祂來,是要將每個渴望自由的靈魂,從罪惡裡拯救出來;祂來,為要醫治每個破碎的心靈;祂來,為要使每個接受祂來改變生命的人,擁有更豐盛的生命;祂來,為要使我們能悔改、重生,進入永生。

2020年,你接待耶穌降生在你生命中了嗎?

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在疫情中的聖誕,人們需要這四份禮物 https://www.ct.org.tw/1375272 https://www.ct.org.tw/1375272#comments Tue, 22 Dec 2020 16:00:15 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1375272

【記者曾雪瀅╱編譯】2020年全球在疫情席捲下,我們更加體會到人類生命的脆弱;也因為病毒及恐懼的緣故,今年各國在慶祝聖誕上變得特別寂靜,許多教會關閉、報佳音或佈道會等活動一一取消,人們被隔離在家…。

基督徒暢銷作家凱西.霍華德(Kathy Howard),在福音網站Crosswalk分享道,在邁入聖誕月之際,即使有別於過去的聖誕,但馬可福音為世人帶下四份不變的寶貴禮物,希望讀者在疫情下的聖誕節,可以細讀品味它們,更深深紮根於神的真理之上。

一、好消息(福音)
馬可福音在開場時,便直接點出聖誕節的核心價值:「神的兒子,耶穌基督福音的起頭。」(馬可福音一章1節)就如天使向伯利恆城外的牧羊人宣講基督誕生的好消息,馬可福音也宣告了耶穌降臨的好消息,並見證了耶穌永恆的救贖。

基督為我們的罪而死,祂被埋葬,三天後從死裡復活、升天;耶穌戰勝了罪和死亡,這就是最好的消息。凡是接受這份禮物的人,都會因著耶穌經歷全新的生命。

福音書帶出了如此重要的好消息,這正是世界目前所需要的。

但現在我們卻經常聽到死亡、災難、欺騙的壞消息遍布全球,這些消息常常占據我們的生活及頭腦。特別在今年經歷的損失、悲傷、疾病、財務困難等,更是使我們原本沉重的心靈更加難以負荷。

壞消息成為了世界的頭條新聞,但對於基督徒來說,福音絕對勝過世上任何壞消息。你「得救」了嗎?基督的福音,就是生命戰勝死亡、希望消除絕望、喜樂壓倒悲傷,這是有史以來最棒的好消息!

二、迫切感
從許多方面來說,今年我們的生活也許停滯不前,我們花上大量的時間在等待,等待恢復健康、等待上班、等待疫情好轉。那些無法掌控的事物,它們帶下的停滯感,滲透我們生活的每一層面,但耶穌卻在這點為我們樹立了榜樣。

馬可福音在四福音書中是最短的,但它卻是最「行動派」的。馬可在當中使用了42次「立即」,強調耶穌其實過著緊迫的生活。

每一件事情的結束,都迅速進入下一個事件,顯示耶穌努力實現天父給祂的旨意。耶穌知道自己在世上的時間有限,因此,祂不希望浪費神所給祂的每一刻。

「我們原是他的工作,在基督耶穌裡造成的,為要叫我們行善,就是神所預備叫我們行的。」(以弗所書二章10節)特別是在踏入今年最後一月,若你仍感到生活停滯不前,可以透過參與耶穌的救恩使命找到生命的目標。讓我們不要再浪費時間,請抓住耶穌這份迫切的使命感,充分利用神給我們的時間及資源。世人需要福音,就是現在。

三、權力與權柄
也許在這個聖誕季節中,我們會感到無能為力。但馬可福音記載奇蹟的次數比其他福音書來得多,這使我們對耶穌的能力及權柄有更深入的認識,而當中最值得分享的故事,記載在馬可福音五章。

故事讀起來像一部恐怖電影,那是一個狂風暴雨的夜晚,耶穌與門徒在暴風雨中橫渡加利利海,一個被汙鬼附著的人,從墳塋裡出來迎著耶穌。

這個人的生活與周圍所有的人隔絕,因為晝夜常在墳塋喊叫,又用石頭砍自己,即便用腳鐐和鐵鏈捆鎖他,都會被他掙斷、弄碎,從沒有人能制伏他。當耶穌看見他時,立即大聲命令汙鬼從男子身上離去。這種強大的力量及權柄,是魔鬼無法與上帝相提並論的。

也許你一直認為許多事情不可能發生,甚至也已經放棄希望。當你感到無能為力時,不要只是希望禱告的結果來臨,而是相信我們全能的救主,祂給世人的禮物,遠超乎我們所能想像的美好。

四、憐憫
今年我們特別感到「與世隔絕」,無論是與朋友、家人或同事的關係上,很多時候會覺得斷了聯繫,然而我們非常需要被連結。馬可福音向我們提醒了這一點:耶穌是我們最好的朋友,我們被祂的愛與憐憫包圍著。

聖經這樣記載,耶穌把孩子們召集來,但門徒試圖趕走他們,於是耶穌「抱著小孩子,給他們按手,為他們祝福。」(馬可福音十章16節)另外,一位沒有人敢撫摸他的痲瘋病人,「耶穌動了慈心,就伸手摸他,說:我肯,你潔淨了吧!」(馬可福音一章41節)。

耶穌是滿有憐憫的救主,從祂而來的溫柔是一份寶貴的禮物。這個季節就伸出手來,握緊祂的慈愛之手吧。

(資料來源:Crosswalk)

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約瑟的獨白 https://www.ct.org.tw/1374838 https://www.ct.org.tw/1374838#comments Sat, 19 Dec 2020 16:00:17 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1374838

◎吳道宗(神學院老師)

我把馬利亞娶進門已經12年了,我的大兒子耶穌,不,應該是神的兒子,也快12歲大了。想到過去的種種,如今仍然歷歷在目,無法忘懷。

大約在13年前,我從鄰居那裡聽到,那…

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