基督教論壇報 - 全球華人新聞網 » 靈修 https://www.ct.org.tw Mon, 22 Jan 2018 02:24:35 +0000 zh-TW hourly 1 http://wordpress.org/?v=4.0.1 亞干因貪害死全家 https://www.ct.org.tw/1317956 https://www.ct.org.tw/1317956#comments Sun, 21 Jan 2018 16:00:15 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1317956

◎蔡忠梅(循理會全球華人事工中心主席)

舊約聖經中,記載著一些人在跟隨主一段時間後被神棄絕。雖然他們一開始都有信心,但因軟弱試探遠離神,最終失去了神原先預備要給他們的福樂。

人生是一場試驗的旅程
六十幾萬一起出埃及的壯年人,只有兩個人通過考驗可進入迦南地,其他皆倒斃在曠野。就像考取了大學,並不等於畢業;在大學期間就是一個「能否及格畢業」的考驗期。學生把書讀好、完成所有的考核爭取畢業,是當盡的本分,並無可誇。能否進天國,也是同樣的原則:人必須努力才能進去的(參路加福音十三章24節)。人若不努力會被淘汰,這是聖經中至為清晰的道理。

另外在約書亞記中,也記錄了一件類似的事件。亞干因貪圖不可拿的當滅之物,害了三十六位同袍戰死沙場外,也連累全家被處死。他們都已經過了四十年曠野漂流的歲月,也剛經歷繞城十三圈(一天繞一次、第七天繞七次)、就讓堅固無比的耶利哥城完全傾圯的戰術(這不費一兵一卒攻城掠地的戰法實在是空前絕後)。

但是非常不幸的,「一件美好的示拿衣服、二百舍客勒銀子、一條金子重五十舍客勒」,就使亞干「貪愛這些物件,便拿去了。現今藏在我帳棚內的地裏,銀子在衣服底下」(約書亞記七章21節)。亞干以為沒有人知道,所以把這小部分的戰利品偷偷藏匿,要據為己有。

在一場大戰中得點戰利品,何需大驚小怪的?這又不是大罪,何必如此致人於死地?就像在信仰的過程中,偶而犯點小過,實不需大驚小怪,神應該不會奪走得救的恩典吧?然而這就是人會受處罰之故。人忘了他會拿一些東西而遭責罰,實在是因有太多必須受責罰審判之理由才如此的。

在以色列全軍最後一天繞城前,約書亞特別通令全軍,不可取當滅之物,這是神僕人的命令,但是亞干卻明知故犯。但亞干所犯的豈止取物而已,他違背了神的旨意,惹動了神的怒氣。亞干背叛了以色列軍隊的軍令、做了使人蒙羞又連累了人的惡事。

隱藏的事必顯露
兩軍對壘、軍令如山,任何人都必須絕對聽命服從,不容許任何妥協、偏失或因循。三國時「陣前揮淚斬馬稷」的記載,以及岳家軍可以寡擊眾、每役必勝,均說明「嚴明治軍」的絕對必要性。約書亞面對戰場失利的第一個反應,就是在神前尋求敗戰原委。神很清楚告知:是有人犯罪之故,並要他第二天公開揪出犯罪之人,以昭全民炯戒。

第二天約書亞召集全民聚首神前,按神指示從支派、宗族、家族、個人的秩序,把隱藏在暗處、使全民遭殃的行徑公開,使人知道人暗中所做的、陷人於絕境的惡行,必須斬除盡淨,否則它會如瘟疫般蔓延不絕。人心比萬物都詭詐、壞到極處,它的壞會讓人甘之若飴、垂涎欲滴、壞上加壞。若能公開審訊、使人無從隱遁,並且嚴刑懲處,實為上策,並能杜絕未來可能延伸的層出不絕的後患。

凡事都要按神旨意行
神是輕慢不得的,神怎麼吩咐,就一定會如何的履行;神不會將不義的當作義,也不會將義的當作不義的。所以,神怎麼會容許人違背祂的旨意而裝作不知呢?神要人終其一生尊主為大、凡事按神的旨意行,每天效法神的聖潔用真理仁義事奉祂。「這新人是照著神的形象造的,有真理的仁義和聖潔。」(以弗所書四章24節)

聖潔裡怎麼可以容許罪行惡性存留其間?誰能在生命歲月中,讓罪汙染而至終還能伴於神側呢?有罪不認、不悔改、繼續不斷地犯罪,贖罪的祭也會失去的(希伯來書十章26節的「故意犯罪」原文是指「繼續不斷的犯罪」)。

亞干受審後被石頭打死,全家和他生前擁有的一切,也與他一起同埋於石頭中。亞干與眾人辛苦行走在曠野路上,目的就是要回到神所應許給以色列人的迦南美地,但他卻死於半途,也連累全家。不是神不愛他,而是他違背主命,自絕於神。

但願每一位基督徒,都能在每件事情上,認定主而行。

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《紙上神學院》人生的上山與下山 https://www.ct.org.tw/1317958 https://www.ct.org.tw/1317958#comments Fri, 19 Jan 2018 16:03:21 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1317958

◎吳獻章(中華福音神學院教牧博士科暨宣教博士科主任)

經文:出埃及記十九章1節;民數記十章11-12節;申命記一章2-3節

時間和空間都檢驗著人生,包括人生的上山與下山。以色列人如何走完西奈半島的旅程,就是實例。西奈半島約略是個等邊三角形。以色列人出埃及地後,沿著西奈半島西邊南下,只費時兩個月就到了西奈山下;接著十個月內,完成立約和會幕建造兩個大業,並在一個月,完成利未記的祭祀禮儀工程。

上山容易下山難

但是,他們沿著西奈半島東邊北上到摩押平原,卻已經是出埃及後近40年!走同樣的距離上山只需一年的功夫,下山卻費時超過38年!而記載上山的出埃及記,和記載下山的民數記,更有著極不可思議的平行和對比:

a.兩次與亞瑪力人爭戰,上山時,仍是散兵的以色列人打勝仗,但十二支派圍繞會幕整裝後,卻在下山時打了敗仗。
b.上下山百姓都吃到鵪鶉,然而,上山時,鵪鶉是上帝給百姓的賞賜,下山時,鵪鶉是百姓因「傷神」而得的審判。
c.出埃及記中的摩西領導地位穩固,民數記中的他卻一再被質疑、挑戰。
d.上山時,摩西經歷全家團圓,下山時,摩西的婚姻遭受親姊姊的毀謗。
e.上山和下山都有磐石出水事件。上山時,摩西扮演著百姓乾渴時的救主;下山時他晚節不保,遂不能進迦南地。

本文將從以色列人如何上下和下山,路上所浮顯的相同時空指標:外敵亞瑪力人、百姓的吃與喝、摩西的家庭與地位,來檢驗你我必須嚴肅面對的生命課題——上山容易下山難!

以色列人長期漂流的原因

1.屬靈功課愈難,愈需要時間學習
出埃及記的主旨,並非解放神學所詮釋的政治對抗(將法老王打敗),其核心乃以色列民被引導到西奈山立約,成為祭司的國度、聖潔的子民,並經歷中國老莊所渴慕不得的「天人合一」(出埃及記四十章34-38節)。出埃及記的信息是神學性的,而非解放神學利用本書所解讀的人學、政治學;以色列百姓被預備才是上帝的工作。全能且超越時空的上帝,寧可細心雕琢這群延續亞伯拉罕之約的百姓,好讓他們進迦南地後,成為萬國的祝福!原來,要成為上帝恩典的出口,就必須記住「我們才是上帝手中的工作」(參以弗所書二章8-10節),早些學會該學會的功課,免得浪費上帝所賜的時間!

2.人總是選擇痛苦的方式學習順服
從一年路程要走上38年,印證了「順服神的旨意使人喜樂,違背則招致痛苦。」(米爾頓語);也看出動物中最不肯順服的是人,人才是最徹底的「野生動物」。難怪,莎翁在劇作《凱撒大帝》裡寫道:「有些時候,人們就是他們自己命運的主宰;親愛的布魯斯特啊,你不用指責天上的星辰,錯誤就在我們自己。」

以色列曠野漂流的荒謬,正好提醒:「我們的所作所為並不重要,重要的是一位掌權的上帝透過我們去實現祂的作為。上帝不要我們的成功,祂要的是我們。祂不要我們的成就,祂要的是我們的順服。」(寇爾森語)原來,「只有信的人才會順服,只有順服的人才會信」(潘霍華語);「我們不是因為犯罪,所以成了罪人;而是因為我們是罪人,所以犯罪。」(史普羅語)

3.最脆弱的部位,殺傷力往往最大
下山路上,以色列百姓沿路抱怨,最惹神火大的是,十個支派族長報惡信後,百姓譁然。這群見過一切神蹟仍然不信的百姓,竟如此不敬重上帝的救贖計畫,惹動祂想用瘟疫擊殺,還好有摩西代求,否則不堪設想。這提醒我們「舌頭在百體裡也是最小的,卻能說大話。…舌頭是個罪惡的世界,能污穢全身,也能把生命的輪子點起來,並且是從地獄裡點著的。」(雅各書三章5-6節)

4.瓶頸總是發生在瓶子的頸口處
正如管理學大師彼得‧杜拉克所說:In most organizations, the bottleneck is at the top of the bottle.

下山後,以色列人陷入長期漂流的關鍵,就在於屬靈瓶頸的領袖,包括存卡位心態的約書亞(民數記十一章24-30節)、因嫉妒而誹謗摩西的米利暗、不信上帝的十個族長、背叛摩西的可拉黨,以及忿怒之下擊打磐石兩次的摩西。

任何機構組織(教會內外皆是),關鍵的問題人物確實是領袖,正如衣服最髒的部位,就是「領子」和「袖口」。因著這些領袖瓶頸式的榜樣和誤導,上樑不正下樑歪,百姓遂陷入發怨言、質疑上帝作為的危機,這也是北國和南國,陷入偶像崇拜的原因——以色列被擄外邦,就是這些「瓶頸」所害!可見教會領導者特別需要「為自己和全群謹慎」(使徒行傳廿章28節),將自己由內而外清洗乾淨,免得成為瓶頸!

沒有神的眼光是悲劇

5.沒有神眼光者,要怕的可就多了
以色列人過了紅海,驚魂甫定,立刻遭遇來路不明的亞瑪力人襲擊,從摩西吩咐約書亞「你為我們選出人來,出去和亞瑪力人爭戰。」(出埃及記十七章9節)就可看出當時的錯愕和慌亂。還好,上(摩西禱告)下(約書亞爭戰)齊心打勝戰,留下「耶和華尼西」的得勝旌旗為紀念(出埃及記十七章8-16節)。

但是下山路上,當十二個探子回來後,其中十個族長失去上帝眼光,遂把問題看大,將自己矮化成為蚱蜢,導致「當下全會眾大聲喧嚷」。

那夜,被這些瓶頸所絆倒的百姓,在曠野整夜未眠,只顧怨「天」(上帝)尤「人」(摩西),甚至要拿石頭打死意見相左的約書亞和迦勒。原來,當人失去上帝眼光,就會忘記過去(上帝如何救他們出埃及過紅海),也會對未來絕望,頓時覺得到處都是敵人,陷自己於進退維谷的死胡同!記得,怕上帝的人一無所怕(初代教父名言),但不怕上帝的人,要怕的可就多了。

6.沒有上帝遮蓋者只好自己承擔
當全會眾正要拿石頭打死約書亞和迦勒時,忽然上帝出現拯救,但祂表明不再隨行,並預告20歲以上的人,都會在漂流40年間陳屍曠野,而報惡信的人也立即死在上帝所發的瘟疫中(民數記十四章26-38節)。其餘知道事情鬧大了的人,卻在沒有上帝遮蓋、引導下,擅敢上山與亞瑪力人打仗,何珥瑪遂成為他們的殺戮戰場(民數記十四章44-45節)。

原來,沒有上帝遮蓋者,會發現狙擊手十面埋伏,處處都可能是人生的「何珥瑪」(原文字義「毀滅」)。失去上帝遮蓋的掃羅,就是如此,他狗急跳牆地走上交鬼的死路(申命記十三章),意外被招魂上來的撒母耳嚇到半死,最後兵敗重傷,伏在自己的刀上而死(撒母耳記上廿八、卅一章)。摒棄上帝的遮蓋,以為靠著自己就能成就大事的人,可得一切後果自行負責。

7.人類歷史悲劇因自殺而非他殺

其實,亞瑪力人曾是手下敗將,一點都不該怕。外敵不可怕,該怕的是自己不怕上帝,離開代表上帝遮蓋的會幕、雲柱、火柱。二十世紀英國歷史學家湯恩比所說,文化文明的滅亡都因自殺,而非他殺(Civilizations die from suicide, not by murder),以色列歷史就是這句名言的證據。

不論是在曠野、進迦南地後士師時代的沉淪、南北國的相繼淪亡,全因得罪上帝、違背十誡而走上自殺的路。亞述誠然凶猛,但北國是因不聽上帝而淪亡;巴比倫誠然可怕,但南國被擄巴比倫,全因得罪上帝——「自殺」導致「他殺」(列王紀下十七章)。人間邦國不怕弱小,怕的是自尋死路;教會亦然,該怕的不是風狂雨急的外界,而是偏離上帝所劃定的道路,最後自作自受地孤行自我毀滅的自殺之路!

8.生命啟程後不可離開神的同在
以色列民在西奈山立了約,在山下建了會幕,並在會幕領受祭祀條例;從此上帝不在令人畏懼的西乃高山說話,而是從會幕中曉諭以色列民。

為預備往迦南美地去,上帝吩咐摩西核算民數,並將十二支派按次序安置會幕四周,且定規利未祭司條例。等到會幕、利未人被潔淨,並過完出埃及後的第一個逾越節,會幕被上帝雲彩遮蓋,號角吹響,百姓才正式啟程。如此費勁、費時、費心,全為確定百姓下山後,以上帝為圓心(民數記其實是神數記),被祂遮蓋引導,正好提醒你我,蒙恩啟程後,千萬不要離開上帝的同在!

天路歷程需要屬靈同伴

9.愈迷茫的旅途,愈需要屬靈高度
從地理高度,就可以讀出上帝救贖以色列的計畫:離開埃及後,上帝沒有直接帶領以色列人進迦南地,而是繞路往西奈山接受律法的頒佈後,才開始下山往迦南地去。但沿途百姓屢屢抱怨、米利暗誹謗、族長不信、敗於亞瑪力人等,民數記遂將敘述焦點從山下的失敗,再轉回山上的律法頒佈。在可拉一黨背叛、受刑,亞倫的杖發芽的山下事件敘述後,摩西的筆鋒又轉向山上的律法頒佈。

這山下敘述和山上律法的交錯記載,絕非如批判學者宣稱的兩個底版所湊成,而是上帝刻意提醒天路客,遇見山下種種困境時,不要忘提升屬靈高度!正如摩西自己的經歷:山上遇見神,山下法老王就會乖乖釋放以色列民!

10.愈孤單的旅程,愈需要屬靈夥伴
出了埃及後,以色列人繞路南向走西奈半島的等邊三角形,這曠野路當然愈走愈孤單、危險。突然亞瑪力人殺來,措手不及之際,摩西吩咐約書亞下山應戰,自己則選擇站上屬靈制高點參戰—靠禱告得勝。然而每當摩西疲倦垂手,山下就敗陣,幸虧亞倫、戶珥撐住摩西的手,終於殺敵獲勝。

如此美麗的團隊事奉畫面,漂流路上屢見不鮮:摩西接受岳父建議,引進千百十夫長等一同承擔聖工;摩西帶領70位長老上山參與立約典禮;族長帶領族人進駐會幕周圍並代表族人會幕內獻禮;就連眾叛親離時,約書亞和迦勒也站在摩西旁邊,一起承擔。這些在在提醒神兒女,這孤單的人生旅程,非常需要屬靈夥伴同行天路!

人生終點勝於起點

11.人生終點比起點更需要把握
管理學者往往提醒人關注起點和轉折點,但聖經更關心終點(提摩太後書四章7-8節),因為上山容易下山難,捱過80年曠野歲月的摩西就是因此「掛點」!

話說當時,百姓再度犯了因沒水喝而攻擊摩西的老毛病時,上帝吩咐他拿杖、招聚會眾、吩咐磐石出水。面對百姓的摩西,心中卻纏繞著千頭萬緒:姊姊和哥哥正逐漸凋零;對外又有以東擋路,因此得繞行遠路的外交困境;進入迦南地似乎遙遙無期,百姓卻依然故我……。

此時他的靈被惹動(詩篇一○六篇33節),輕忽上帝要他對磐石說話的吩咐,竟怒氣對百姓說話、用杖擊打磐石。水是流出來了,百姓也解了渴,他卻付上不能進迦南地的代價,因不在以色列人眼前尊神為聖。

當時,摩西若肯順服上帝,藉著「超距力」對磐石說話(並非藉著「接觸力」擊打磐石),百姓會被上帝的全能徹底震撼,必不敢再造次!竊取上帝榮耀的摩西,給人生見到夕陽者寶貴功課:人生愈到山腳,愈需要被上帝約束、限制、握住!

12.得迦南應許需長江後浪推前浪
從以東繞紅海再往摩押平原前行,且處理了被巴勒利誘招來的假先知巴蘭後,摩西得知世上的旅程即將結束,而且得迦南應許之地的大業已非我屬。摩西果然是偉人,和世上不肯交棒的老領導截然不同,他求上帝設立新領導,膏立約書亞成為接棒的大師,並完成新世代進駐迦南的憲章—申命記。這感人至深的風範,正好給「大師」重新定義:真正的大師不是擁有最多學生的人,而是協助最多人成為大師的人;真正的領袖不是擁有最多追隨者的人,而是協助最多人成為領袖的人。

其實,真正的大師,是讓加利利那些捕魚的,個個成為使徒的拿撒勒木匠——救主耶穌!當你我下山時,時間和空間都檢驗著你我的人生:能否成全上山接棒的大師?

「但願賜平安的神,就是那憑永約之血、使群羊的大牧人——我主耶穌從死裡復活的神,在各樣善事上成全你們,叫你們遵行他的旨意;又藉著耶穌基督在你們心裡行他所喜悅的事。願榮耀歸給他,直到永永遠遠。阿們!」(希伯來書十三章20-21節)

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如何辨別基督教正統或異端 https://www.ct.org.tw/1317687 https://www.ct.org.tw/1317687#comments Mon, 15 Jan 2018 16:00:35 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1317687

◎張慧康(高雄宣道會內惟堂主任牧師)

經文:約翰壹書二章22-23節

前幾年在路上,看到一棟宏偉的大樓蓋起來,掛著醒目的招牌「山達基教會」,其實那並不是真正的教會。我們也常會看到,兩個帥哥外國人騎著腳踏車,掛著「耶穌基督末世聖徒教會」的牌子傳教,那也不是主基督的教會。

那麼,到底什麼是基督教正統的信仰?什麼是基督教異端學說?另外判斷的標準在哪裡?這是一個很重要的問題。

如何分辨真假教會
回到聖經,在使徒約翰的教導裡,所謂「持守真理的信仰」,就是:承認耶穌是基督,是我們可信的救主,我們將這起初所聽見的教導謹記在心,必會得著主所應許的永生。但是,若不承認聖子耶穌是基督的,也就否認了父上帝,那就是說謊的,是敵基督,自然真理不在他裡面,結果也沒有永生可言。

為什麼不承認子的,也就否認了父呢?因為父上帝曾兩次為耶穌公開做見證,宣告耶穌是祂的愛子,要我們聽祂(路加福音三章22節;馬可福音九章7節)。若不認耶穌是上帝的獨生子,連上帝的話都不聽了,當然連父上帝也不在他心裡了。

總歸一句話:對耶穌基督的認識正確與否,是判別基督信仰是否為正統或異端,很重要的一個準則。

現在很多會堂打著「基督教」或「教會」的名號,所傳講的信息卻有偏差,問題不約而同,出在對耶穌基督有錯誤的認識。例如,摩門教、耶和華見證人,或現在中國大陸最火紅的東方閃電等等。那麼,我們應當怎樣正確理解耶穌基督呢?

正確認識耶穌基督的屬性
一、要知道耶穌是基督,是永生上帝的獨生子,是我們唯一可信賴的救主。凡真心悔罪投靠祂的,必能得救,也必蒙保守到底。

二、要知道耶穌是真神,三位一體第二位的聖子上帝。祂與聖父上帝、聖靈上帝都是自有永有的真神,同尊、同體、同質、在永恆中同享榮耀。

三、要知道耶穌曾在世為真人,與我們同為血肉之軀。祂會餓、會渴、會哭、會笑,累了會困乏,痛苦會憂傷。祂雖凡事受過試探,與我們一樣,但卻完全聖潔無暇沒有犯罪。

這三個認知非常要緊,這不但是「照妖鏡」,能夠照出異端的種種錯誤(否認這三點中的其中一點,沒有救恩可言),也可以保守我們在真理的信仰裡,得著主所應許的永生。

正因為耶穌是真神,所以祂的十架救恩永遠完全有效,凡真心信靠祂的必能得救;正因為耶穌是真人,所以祂凡事都能體恤我們的軟弱,是我們最忠實親愛的朋友;正因為祂沒有犯罪,足以作我們的救主與效法的榜樣。所以我們深信,凡信靠祂的,一切便能得勝有餘。

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《主禱文默想6》我們日用的飲食 今日賜給我們 https://www.ct.org.tw/1317685 https://www.ct.org.tw/1317685#comments Sat, 13 Jan 2018 16:00:27 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1317685

◎馬克白

華人以善吃、愛吃聞名全球,所以從很久以前就有「民以食為天」的說法。翻開華人的食譜,可以發現,不論天上飛的、地上爬的,華人幾乎都吃。而且除了羽毛以外,我們可以從動物外面的皮肉,吃到裡面的骨髓(所謂食髓知味),連內臟也不放過。夜市攤子上,一堆雞心、雞肝、豬腸,都是不少外國人看了會傻眼的食物。還有燕子的口水(燕窩)、鹿的筋等等,各種奇怪的食物,都可以被華人視為高級食材。

耶穌也為飲食向天父禱告

耶穌也很注重吃。主禱文前三願:「願人都尊你的名為聖」、「願你的國降臨」、「願你的旨意行在地上」,是為神國度禱告。當耶穌轉而為地上的事務禱告時,第一個提到的就是飲食的需求。

耶穌為吃飯這件事向天父禱告,表明一件事:我們一切的需要,都是由上帝所供應。因為上帝是一切的源頭與供應者,因此我們每逢吃飯的時候,都要向上帝獻上感恩,感謝祂供應我們一切的食物。

明白神供應便無須憂慮
上帝既是一切的源頭與供應者,我們便無需為食物擔憂。耶穌在主禱文之後教導人說:「不要為生命憂慮吃甚麼,喝甚麼;為身體憂慮穿甚麼。生命不勝於飲食嗎?身體不勝於衣裳嗎?你們看那天上的飛鳥,也不種,也不收,也不積蓄在倉裡,你們的天父尚且養活牠。你們不比飛鳥貴重得多嗎?」(馬太福音六章25-26節)

所以,耶穌教導我們,只求上帝將「今日」所需的食物賜給我們,而不是為明天、後天,甚至一整年的飲食溫飽禱告。只為一日飲食祈求,表明我們要天天仰望上帝。上帝是我們信實的供應者,正如祂在曠野,天天供應以色列人嗎哪,每天賜下當天所需,一連四十年,以色列人沒有餓過一天肚子!

不為口腹之慾向神祈求

其實生活在今天的台灣,我們大部分人,已經不太需要為溫飽而煩惱,而是為了想要吃得更多、吃得更好而苦惱。根據聯合國糧農組織(FAO)統計,台灣人每人每年,平均食用34公斤海鮮,高居全球第四,是全球平均值的一倍。最愛吃的食物,前三名依序是蝦、魚及花枝軟絲;但其實我們並不需要那麼多食物。根據新聞報導,估計台灣每年耗損的食物約368萬噸,平均每人浪費158公斤,其中有一半是被個人或家庭丟棄的廚餘!

貪求過多的口腹之慾,並非上帝對人的心意。耶穌教導我們為食物祈求,卻沒有要我們為能吃到大閘蟹、放山雞、魚翅、鮑魚等等高級食材祈求。祂說「日用的飲食」,就是為我們日常一天所需的,不必過度祈求。以色列人在曠野大起貪慾的心,想念埃及的魚、西瓜、黃瓜、韭菜……,就抱怨上帝的嗎哪,以致上帝擊殺他們;曠野成了貪慾之人的墳墓(民數記十一章4-6節、33-34節)。

我們一起禱告:天父,我們感謝你,每一天我們要來到你面前,為我們當天一切的需要向你禱告。你是一切的源頭與供應者,你供應我們一切所需,我們倚靠你就得飽足。若你所賜給我們的富足有餘,我們便分給那有需要的人,好叫多收的也沒有餘,少收的也沒有缺。主啊!求你使我們不起貪欲之心,求你使我們有知足的心,使我們以你為樂、以你所賜的為知足。奉耶穌的名禱告,阿們!

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《書拉密女的故事3》教會的起點:馬利亞的家 https://www.ct.org.tw/1317682 https://www.ct.org.tw/1317682#comments Fri, 12 Jan 2018 16:00:10 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1317682

◎劉幸枝(神學院老師)

自古以來,家庭一直是婦女們主要的生活重心。早期教會的婦女,很懂得如何善用「家庭」,將家庭從居家環境,轉換成神聖殿堂,使它從人倫血緣的互動,延展至屬靈親緣的關係。婦女豐富了家庭的定義,讓人在居家中接觸信仰,在生活中認識基督。家庭即是教會,教會即是家庭。

婦女為早期家庭教會領袖
使徒行傳十二章12節記載,當希律亞基帕王一世為討好猶太人,開始對使徒們進行搜捕與殺害時,門徒們都聚集在馬可的母親「馬利亞的家」禱告。

根據早期教會傳統說法,馬可的母親「馬利亞的家」,極有可能是耶穌舉行最後的晚餐、為門徒洗腳、復活的耶穌向門徒顯現,以及門徒們經歷五旬節聖靈澆灌的地方,它算是耶路撒冷第一間「家庭教會」所在地。

上述臆測並非毫無根據,畢竟門徒不會無故在風聲鶴唳的時刻,聚集在馬可的母親「馬利亞的家」禱告,至少我們可以確定的是,該地應該是第一代基督徒的聚會總部,以至於彼得幸運逃出監獄後,第一個想到的去處就是那裡。當時,這個聚會點無法像現在一樣,標示某某教堂或佈道所,而是稱之為馬可的母親「馬利亞的家」,因為她正是這間教會的負責人!

無獨有偶地,保羅在寫給歌羅西教會的書信中提到:「請問老底嘉的弟兄和寧法,並她家裡的教會安。」(歌羅西書四章15節)這句問候語前面只是籠統地提到「老底嘉的弟兄」(原文是複數),卻具名問候了「寧法並她家裡的教會」,可見她是當地教會的負責同工。

天主教本篤會修女洛蓉.思宛(Laura Swan)的研究便指出:「基督信仰的初期,是一個以家庭為中心的宗教。主曆70年,耶路撒冷聖殿被毀滅,猶太人大流散,以及早期基督徒體驗到與主流文化之間鴻溝逐漸擴大,令家庭房舍慢慢成為基督徒聚會的地方…。教會在尚未形成體制一統化的時期,不管男女參與服事都很多元,從一些留下來的歷史文獻和宗教藝術作品,皆可看到婦女,曾經擔任過家庭領袖、長老、執事及主教等等。」

聖經佐證婦女活躍於教會
聖經還有一處經文,佐證了婦女在早期家庭教會擔任領袖的說法。保羅初訪帝國重要的殖民地腓立比時(後來這裡建立了歐洲第一間教會),開放家庭接待他與西拉的,正是從事紫色布疋買賣的呂底亞。

古時,紫色布疋的交易客戶有限,僅有上流社會人士或貴族有財力購買。我們由此可推斷呂底亞經商實力雄厚,通常這種家庭不乏有許多僕役。聖經提到,呂底亞與全家一起領洗(使徒行傳十六章15節),想必這「全家」人數儼然已成了聚會的基本班底,而呂底亞的家,極有可能是腓立比這間歐洲教會建立初期的首要據點。

根據腓立比書的內容,我們也看到保羅在身陷囹圄中,特別關注兩位女同工友阿蝶和循都基,對她們是否能和睦同心念茲在茲,還提醒同工們要一起協助她們,因為她們「在福音上曾與我一同勞苦」(腓立比書四章3節)。

保羅將她們兩位視為福音陣線聯盟的一份子,可見她們在腓立比教會,一定占有舉足輕重的份量,使得她們之間的問題,已經不是「兩個女人」的問題而已,還是整個教會的問題,保羅必須公開表達關切之意。這也讓我們看出,早期教會允許女性事奉伸展的彈性度很大,並有使徒保羅的認可。

從經文顯露的蛛絲馬跡,都不難推斷早期教會婦女參與事奉,不僅積極活躍,並且曾經擔任過家庭教會的領袖。家庭成為她們生養屬靈兒女的搖籃,教會成為她們服事耶穌的管道。裡面有忙進忙出的「馬大」,也有安靜學道的「馬利亞」。從耶穌生平的記載,我們不是也看到耶穌在受難前夕,每每在結束聖殿教導後出城,來到橄欖山的伯大尼之家,接受馬大和馬利亞這對姊妹的服事嗎?

早期這些由女性建立的家庭教會,好比是「伯大尼之家」,以服事耶穌的心志擺上自己的家庭,讓人嘗到福音的筵席。
教會在最初擴展時期,對婦女們張開友善的雙手,擁抱婦女投入各類服事。有些信主的貴族婦女,不單慷慨賙濟窮人,援助教會團體,捐贈住宅及土地作為聚會及墓地之用。因她們財務自主,也成為傳道工作的參與者及贊助人。

教權建立反排擠婦女事奉
只是,隨著教會蓬勃發展,婦女事奉不再受到歡迎。由於異端邪說紛擾,社會道德風氣淪落,基督信仰必須要樹立典範,並藉由教制建立的作法,來展現正統與權威性。

散布各地的家庭教會開始被規制的教堂取代,婦女服事已被教士階級排除。家庭再次成為「肉身生產」的地方,教堂才是「屬靈生養」的場域。聖與俗的距離拉開兩者,信仰變成教制與禮儀,不再是生活與居家的一部份。女性的靈動活躍褪色,教權威儀正式登場。

在這種不可逆轉的情勢中,教會的發展看似鞏固,某方面卻失去了起初的包容性和多元性。教會不再具有耶穌那超越框架的屬靈視野,反而是把社會貴賤、男女有別的階級觀帶入教會,打造層次分明的聖品階級,婦女則與男信徒一樣,都被打成「凡夫俗子」,甚至更等而下之。

一切好像回到耶穌受難前的耶路撒冷聖殿,在女院、以色列院與祭司院的層級分明中,女性被隔絕在外圍。雖然這座大希律蓋的聖殿,已在公元70年被拆毀,但是教會藉著疊床架屋的體制,將它的階級觀念重新恢復。

家庭教會消失使婦女喪失地位
在《西歐中世紀社會史研究》探討「女性在早期基督教會中的作用與地位」的論文中便提到:「耶穌在創建基督教的過程中,一反猶太傳統,給予了女性高度的關愛和平等,使得基督教對女性產生了強大的吸引力,也導致了使徒時代基督教女性的活躍,女性占主導地位的家庭教會,有如雨後春筍般迅速遍布羅馬境內。但是,正是因為女性在早期基督教中的地位,是與家庭教會緊密聯繫在一起的,那麼,她們也必然會隨著家庭教會歷史使命的完成,而喪失這種地位。」

公元三到四世紀初左右,婦女在鬥獸場上的紅色殉道,已是唯一可與男性平起平坐的見證場合。當公元313年君士坦丁大帝,下令不再逼迫基督徒之後,婦女的事奉漸漸轉移到修道院或沙漠當中。

雖然遠離權力核心,卻使婦女信徒與基督更親近。她們不因生活土壤的改變而失去事奉動力;相反的與基督聯結的養份,使她們繼續在曠野開花繁盛,且樂上加樂!

早期教會彷女性子宮製作的浸禮池,象徵屬靈孕育 與重生。攝於突尼西亞巴杜國家博物館。(作者拍攝)

早期教會彷女性子宮製作的浸禮池,象徵屬靈孕育
與重生。攝於突尼西亞巴杜國家博物館。(作者拍攝)

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以色列人為何坐在巴比倫河邊哭泣? https://www.ct.org.tw/1317368 https://www.ct.org.tw/1317368#comments Sun, 07 Jan 2018 16:00:35 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1317368

◎謝清傑(永和中興錫安堂主任牧師)

經文:詩篇一三七篇

詩篇一三七篇,一直是猶太人被擄到外邦,或是被分散到各處時,激勵他們重新振作的呼喊篇章。詩篇一三七篇的起頭,就可看出這是猶大亡國以後,百姓被擄到巴比倫所寫的一首詩。充滿憂傷、懊悔、對敵人的仇恨以及對神以往恩典的想念。

在前三節,詩人說他們坐在巴比倫的河邊,想到錫安就哭了。如果對照地圖,當時的巴比倫城旁有一條河,可能就是詩中的巴比倫河。而猶大國的首都耶路撒冷,也就是錫安,到巴比倫城這裡,相距大約一千五百公里,對當時的人是個非常遙遠的距離。

以色列人被迫遠離自己的家鄉,到一個陌生、被外族統治的地方,他們的心裡非常的哀傷。哀傷到一個地步,會彈唱的詩人,都把他們的琴掛在樹上,沒有人有心情唱歌跳舞。因為他們知道,這裡很可能就是他們的葬身之地,再也不能回到自己的家鄉。

神管教悖逆的以色列人
我們回想一下,如果以色列百姓聽從了耶利米和其他先知,並且按著遵行,他們後來應該不會坐在這河邊哭泣。神期待祂的百姓敬重祂、聽從祂,但猶太人一再悖逆與頑梗,上帝終於忍無可忍,讓猶太人被巴比倫人擄走。

藉由以色列百姓的例子,我們要注意自己是不是也輕忽了神的作為。這首詩篇,裡面寫的不是神的恩典、不是神的愛、不是神的憐憫,不是這些基督徒常以為好的事,而是神怒氣的作為。它說出了一個對今日基督徒非常重要的信息——人必須順從神的話,否則神會施行管教。

以色列人被擄到巴比倫,自然會受巴比倫人的管轄,他們要像奴隸一樣,聽從巴比倫人的命令。可想而知,他們的心情是沈重而憂傷的。所以在巴比倫河邊的以色列人,當他們想到耶路撒冷已成為廢墟,聖殿被拆毀成為一堆石頭,大衛的後裔也不再是統治以色列的君王,他們實在有許多大聲哀哭的理由。

然而,擄走他們的巴比倫人,不容許以色列人私下哭泣、不許他們哀傷,反而命令以色列人要唱歌、要歡笑。又因為他們帶著琴,巴比倫人就要求他們唱歌,吩咐他們說:「給我們唱一首你們在故鄉常唱的快樂歌曲吧!」

當然,沒有人會有心情歌唱的。詩人說:「我們怎能在外邦唱耶和華的歌呢?耶路撒冷啊,我若忘記你,情願我的右手忘記技巧。我若不記念你,若不看耶路撒冷過於我所最喜樂的,情願我的舌頭貼於上膛。」(4-6節)詩人咒詛自己,如果他們失去了對自己國家的愛慕、失去了對自己國家的忠心,他們寧願忘記彈琴或是其他的技巧,寧願讓自己的舌頭失去功能。

這樣的描寫,讓人看見他們另一層的哀痛、與更深地懊悔。耶路撒冷不僅是以色列人信仰的中心,也是他們慶祝許多節期的地方。那裡是神同在的場所,也是神讓祂的百姓歡樂、富足的地方。如今,他們遠離了耶路撒冷,也就遠離了這一切。在巴比倫,沒有神的聖殿,也沒有跟耶和華神同在的歡慶。

在恩典中更要倚靠恩典
以色列人懊悔當他們有神同在、在神恩典中的時候,沒有好好的事奉、敬畏神,導致今天自己坐在巴比倫的河邊,被強逼著去事奉外邦人,多麼地不堪!儘管他們嚮往著耶路撒冷、嚮往著昔日的太平歡樂,卻已經遙不可及了。

以色列人因不順服,被神管教,被人擄去巴比倫。而今日當我們身在神的恩典之中,也有神同在的時候,我們是如何呢?有珍惜神的恩典嗎?我們在神的恩典之中,會不會反而失去了神的恩典?

當以色列人還在神的看顧、持守中的時候,以為恩典是必然的。因此他們不是過著以神為中心的生活,而是放縱自己,不體會神的意思,只體貼自己的心意。先知書甚至詩歌智慧書,都提到耶路撒冷的百姓,是恆久背道的,他們存背叛神的心,違背神的話語,藐視至高者的旨意。

對仇敵的攻擊要警醒
有些解經家因為這首詩的最後三節,把這首詩歸類為「咒詛詩」。因為最後的三節,以色列人跟神禱告,求神報復那些曾經譏笑或是虐待過以色列的國家。

他們求神懲罰以東人,因為在耶路撒冷被圍攻的時刻,以東人幸災樂禍,幫助巴比倫人攻擊以色列人,甚至趁亂搶劫以色列人,所以他們求神懲罰以東人。

其次就是以色列人希望神懲罰巴比倫。巴比倫是來攻擊以色列的國家,他們是非常殘忍的民族,在戰爭中更是殘暴,連以色列的婦孺都難逃被殺的命運。他們殺害無辜的兒童,很可能就像詩人說的,把嬰孩摔在磐石上。

以色列人求神照著巴比倫人之前所做的,來報復他們。因此,有些解經家就認為,這首詩是一首咒詛詩。深入了解其背景,以色列人對於以東或是巴比倫的國仇家恨,我們不難理解。

在新約聖經中,神告訴我們,我們真正的仇敵,是那天空中屬靈氣的惡魔。我們面對撒但的時候,不一定會像兩軍對戰那種大場面的對峙。而是撒但在我們的心裡,挑動我們對某人的仇恨、或是激發我們的貪婪、興起讓我們遠離神的藉口,使我們不能在真理上堅持,讓我們不能抗拒撒但的攻擊。我們離神越來越遠的時候,這就是牠的勝利。因此,我們要時常提防我們的仇敵的詭計,不容牠在我們或教會裡肆虐,我們不能成為受牠控制的人。

屬靈爭戰是一場很殘酷的戰爭,因為這場戰爭沒有講和的可能。如果基督徒贏了,將來我們就會得天上的冠冕。但若是我們輸了,我們就是坐在巴比倫河邊的那群百姓。在那裡,我們認清了敵人的真正面目,但是已經太遲了。我們已經因著自己的固執、怠惰與不信等各樣的剛硬,成為戰敗的俘虜,必須接受失敗的羞辱。

神給末世基督徒的提醒
詩篇一三七篇是神給我們這些在末世基督徒很好的提醒。今天的基督徒要做的,就是留意自己是否遵行神的話。求聖靈常常光照自己,在自己的生活中,是否真是一個為主而活的基督徒?是否仍有偏行己路的時候?是否為自己保留了很多,不願為主獻上?

但願身處在教會時代中的基督徒,時時留意自己在靈性上的長進,順服神對人的要求,讓我們是以神的殿為居所的一群人,而不是遠離神,坐在外邦河邊哭泣的百姓。

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基督徒重生後 該有3個生命特質 https://www.ct.org.tw/1317372 https://www.ct.org.tw/1317372#comments Fri, 05 Jan 2018 16:00:45 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1317372

◎王乃純(拿撒勒人會員樹林教會牧師)

經文:帖撒羅尼迦前書五章16-22節

我們從受洗那一刻開始,就被稱為基督徒,也就是我們決定接受耶穌基督做我們的救主。但是,不論我們成為基督徒多久,我們都要思考這個問題:信主前和信主後,我們有什麼不一樣?

基督徒新生命的三個特質
保羅告訴我們,基督徒的生命應該有的特徵,就是喜樂、禱告和感謝。這三個元素,是每個基督徒都可以經歷,而且是每天都要經歷的。我很難想像,一個每天都愁眉苦臉的基督徒,是否真正認識耶穌基督;一個從來不禱告的基督徒,也只是一個掛名的基督徒;一個不懂得謝恩的基督徒,其實根本不認識自己。

保羅說,展現這三種特質,這是神所定的旨意。保羅不僅勉勵帖撒羅尼迦的教會,要有這樣的經歷,他也勸勉腓立比教會。「應當一無掛慮,只要凡事藉著禱告、祈求和感謝,將你們所需要的告訴神。」(腓立比書四章6-7節)我們就可以在基督耶穌裡得到「出人意外的平安」。

我們來看看這三種基督徒的特質:

1.喜樂。保羅讓我們知道,真實信靠基督耶穌,就能活出新生命。這個新生命的特質,首先是喜樂。基督徒應該要有一個喜樂的生命,這不是說基督徒都不會遇見困難,而是說基督徒在任何環境中都可以喜樂。因為不論在什麼樣的景況中,我們都能從一個無所不能的神得到幫助。

2.禱告。
這個新生命的第二個特質是禱告。保羅說我們要「不住地禱告」,並非我們每天什麼事都不做,只有禱告。保羅的意思是,我們應該把禱告變成生活習慣,每天有固定的時間,和主內肢體或自己向神禱告;也可以在生活中,隨時向神說話。

禱告的時間可以很長,也可以用簡單的幾句話向神說話。禱告不必拘於形式,重要的是我們的真心。

3.感謝。新生命的第三個特質是謝恩。保羅說要「凡事謝恩」,意思是不管我們遇到什麼情況,都要以感謝的心面對。我們應該為一切的結果感謝神,這個結果可能不是我們所期望的,但是我們相信神的信實與美好,所以我們相信神會做最好的安排。

以上這些,都是基督徒生命該有的特質。保羅在腓立比書四章和帖撒羅尼迦前書五章,都講到類似的事情,並且都有一個關鍵,就是「在基督耶穌裡」。意思就是,這個新生命是因為信靠基督耶穌才能活得出來。

如果我們真的信靠耶穌基督,我們就能夠常常喜樂,有禱告的習慣,並且為所遇到的一切感恩。這是一個全新的生命經歷,正如保羅在以弗所書二章13節所說的:「你們從前遠離神的人,如今卻在基督耶穌裡,靠著他的血,已經得親近了。」

顯然,這個新生命是個有活力的生命,而且是在基督耶穌裡展現的。基督徒展現這樣的生命是要成就神的旨意,但是成就神的旨意要有智慧,要真正明白神的旨意是什麼。

保羅在帖撒羅尼迦前書五章19-20節中,指出成就神旨意的兩個動力:一是聖靈的感動,二是先知的講論。

不要消滅聖靈的感動
聖靈的感動是內在的,先知的講論則是外在的。不論是內在或外在,都是基督權能的彰顯,為要成就神的旨意。因此,我們應該學習信靠基督耶穌的權能,並且對神的旨意敏銳。

保羅說「不要消滅聖靈的感動」,是告訴我們,對於聖靈的感動要有回應。有些時候,我們對聖靈的感動非常遲鈍,久久沒有行動,這個感動就會消失了。

曾經有個弟兄在靈修時,心中出現想去神學院接受裝備的感動,但是他沒有馬上行動,而是先向神禱告。這個做法是對的,對於一些感動要先尋求,確定是神的心意與否,再採取行動。最初這名弟兄沒有和任何人討論,只是自己跟神禱告。一、兩週之後,他的牧師突然對他說,你應該更深入讀聖經,去神學院上課是不錯的選擇。還有另一名弟兄對他說,你很喜歡分享聖經,如果能去神學院上課就更好了。這很可能就是聖靈的催促,要這名弟兄去神學院接受裝備。

不要藐視先知的講論

保羅還說「不要藐視先知的講論」。這是要提醒基督徒,應該看重有關真理的教導。有些基督徒受洗之後從來不讀聖經,也不想瞭解聖經。對於主日信息、查經班、小組分享都沒有興趣,想到了就來教會坐一坐,聚會後馬上就不見人影。真理對這種基督徒似乎根本不需要,他們有自己的一套生活哲學或解經標準。然而這類的基督徒,卻很可能是藐視先知的講論。

不論是內在的聖靈感動,或外在的先知講論,都是要讓我們明白神的權能和旨意。這牽涉到另外一個值得注意的問題,就是有關超自然權能的展現,更直接地說就是有關「神蹟」的問題。

在當今廿一世紀還會有神蹟嗎?當然還會有。神的能力從來沒有減少過,所以神在過去可以展現神蹟,如今當然也可以。我們應該相信現今仍然有神蹟,但是我們的信心不應該建立在神蹟上面。

所以保羅緊接著說「凡事察驗」。察驗前面講的「聖靈的感動」和「先知的講論」。這是一個基督徒對屬靈事務應該有的態度,我們應該對於神所要做的事有開放的心,但是也要謹慎。

使徒約翰在約翰壹書四章1節也有這樣的提醒:「一切的靈,你們不可都信,總要試驗那些靈是出於神的不是,因為世上有許多假先知已經出來了。」如果我們不察驗、而跟隨那些假先知,我們要為自己的行為負責。

持守美善的屬靈事務
保羅除了要我們查驗之外,還要我們對一些屬靈的事務進行篩選。他把屬靈的事務分為「善美的」和「各樣的惡事」。

善美的,就是符合聖經教導的事。聖經中有許多其他的用詞,來形容這一類的事情,包括「善行」、「善工」、「行善」、「眾人以為美的事」等等。例如,我們看到一個肢體在信心上軟弱,我們規勸他回到神面前;又如平常打電話關懷主內肢體,這些都是善美的事。

而所謂「惡事」,就是不符合聖經教導的事。例如,我們為了讓一個人受洗,所以開出一些條件,只要他受洗就可以享受愛宴、帶領敬拜等等,這是把基督的救恩當作利益條件交換的惡事。

保羅說對於善美的要持守,也就是要持續地做,不要只有五分鐘熱度。而對於惡事要「禁戒」,也就是要遠離,避免受到這些事情試探。如果我們能活出這樣的生命,就是一個聖潔的生命。這也是身為基督徒的本分,我們面對生活時要喜樂,面對困難時要禱告,面對各樣事情的結果要感謝。

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天國的金律:己所欲,施於人 https://www.ct.org.tw/1317077 https://www.ct.org.tw/1317077#comments Mon, 01 Jan 2018 16:00:09 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1317077

◎陳坤田(大村教會傳道)

《論語》記載,孔子的弟子子貢問他,是否有一句話可以做為一生的行為準則。孔子答說:「己所不欲,勿施於人。」這事無獨有偶,有一個外邦人,去找猶太知名拉比希勒爾(Hillel,西元前110-10年)說,如果拉比能夠在用一隻腳站立的時間內,向他解釋清楚甚麼是猶太律法「妥拉」,他就歸信猶太教。希勒爾對他說:「整個妥拉的教導就是,『你所厭惡的,不要施行在別人的身上』,其餘的都是解釋,你去好好學吧!」那個外邦人從此成為猶太教徒。

後世的倫理學家,將類似孔子與希勒爾所說的行為準則,統稱為「銀律」。而將馬太福音七章12節的「所以,無論何事,你們願意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人,因為這就是律法和先知的道理。」或路加福音六章31節的平行經文:「你們願意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人。」簡稱「己所欲,施於人」,視為「金律」。

金律領人進入慷慨與恩典中

美國有一則令人震驚的新聞。紐約州一名婦女在清晨快到家時,被歹徒搶劫並刺了幾刀,該婦女尖叫求救。警方事後調查發現,鄰近有三十多個居民聽見尖叫聲,但卻沒人報警及採取任何行動。歹徒見狀又折回來用刀刺她,直到她流血過多而死。

聽見尖叫聲但卻沒有採取任何行動的居民,用銀律來詮釋就是:「我不喜歡被殺,所以我也不殺人;如果我看到別人被殺,我不一定要過問。」但如果其中有任何一位鄰居採取了金律,情況就會大不相同了,因為他會這麼想:「我想活下去(己所欲),所以也要幫助別人活下去(施於人)。」因而報警或出面相救,該婦女或許就不至於死亡。

英國作家兼牧師亞歷山大.布魯斯(A. B. Bruce, 1831-1899)曾寫道:「銀律把我們侷限在合法的範疇中,金律則帶我們進入慷慨與恩典的領域。」由此可見金律勝於銀律。

做在人身上如同做在主身上
所以我們除了實踐銀律,更要實踐金律。在1943年,被納粹統治的保加利亞接到來自柏林的命令,要開始執行「最終方案」,就是「滅絕猶太人」的計畫。保加利亞政府奉命,必須把猶太人用火車運到波蘭的集中營,在那裏進行集體屠殺。有一些國會議員反對執行此一方案,因而遭到革職,也有些地方的老百姓不願配合。最後一位東正教的主教挺身而出說:「他們必須用火車輾過我,才可以把人載走!」於是大家紛紛拒絕執行這可怕的滅命計畫。

駐保加利亞的德國大使在給柏林的報告中寫到:「保加利亞的人民,因受到耶穌『己所欲,施於人』教導的影響,致使這最終方案的執行受到阻礙。」由於保加利亞人相信並實踐金律的教導,在保加利亞共有四萬九千名猶太人獲得拯救。

我們為何要實踐金律呢?因為耶穌以身作則,以此來要求我們。耶穌道成肉身,並替我們死在十字架上,用祂的血洗淨我們的罪,叫信祂的,不致滅亡,反得永生。耶穌用這種大愛來愛我們,就是金律的最高表現。我們將自己所欲的,施在別人的身上,就是回報給主。因為耶穌教導說,做在別人身上,就是做在祂的身上。

具體實踐金律的內容

實踐金律,首重寬恕。主耶穌說:「你們各人若不從心裏饒恕你的弟兄,我天父也要這樣待你們了。」(馬太福音十八章35節)其次要照顧有需要的人。主耶穌說,「憐恤人的人有福了!因為他們必蒙憐恤。」(馬太福音五章7節)

耶穌另外講了一段山羊與綿羊的比喻。其中的山羊,沒有幫助飢餓、口渴、赤身露體等需要協助的人,雖沒有違反銀律,但是因為沒有實踐金律一樣要受到審判。

另外,敬業也是實踐金律的一種。我們想要得到滿意的服務,我們就必須提供令人滿意的知識或技能。

實踐「己所欲,施於人」這條金律,最高的境界是捨己。主耶穌說:「人為朋友捨命,人的愛心沒有比這個大的。」(約翰福音十五章13節)主耶穌是我們的朋友,祂為我們捨命,祂的愛何其大!如果我們願意犧牲自己的時間、體力、錢財為朋友服務,這將是金律的最終極實踐。

實踐金律要注意的事
實踐金律,要注意幾點。英語有一句話說,One man’s meat is another man’s poison. 直譯為「一個人的肉是另一個人的毒藥。」這句話可以和killing with kindness(好意殺人)一起討論。

好比一位善意的房東太太,做了煎餅,好意拿一份給房客吃。因房客對煎餅過敏,所以禮貌地拒絕,但是他沒跟房東太太多做解釋。被拒絕的房東太太覺得很沒面子,於是堅持房客至少吃一口她所送來的可口煎餅。房客只好勉為其難地勉強吃了一口,卻導致嚴重的休克。這就是「一個人的肉是另一個人的毒藥」的例子。

在我們想要對別人施行善意的時候,首先我們最好先瞭解,自己所提供的善意是否符合對方需要,替對方設想,然後再決定是否採取行動。

其次,我們在實踐金律的時候,要為「罪」感到哀痛。哀痛自己的罪,使我們不再犯罪;哀痛別人的罪,使我們不忍讓罪毀了他的人生,進而協助他脫離罪。

第三,我們要謙卑。不要覺得自己配得上帝的恩典;不要覺得上帝虧欠我們。謙卑就能分享上帝的恩典給別人。主耶穌本來是神,住在天上,但是祂謙卑地成為人,而且不接受人的服事,卻服事人。耶穌教導說,上帝賜福給謙卑的人。謙卑的人助人時,人就會樂於接受。

第四,我們需要上帝的幫助,來實踐金律。因為上帝憐憫我們,白白地將救恩賜給我們,所以我們要憐憫別人。上帝寬恕我們的罪,所以我們要寬恕別人的罪。上帝看我們每個人為獨特、可愛的,我們也當用上帝看我們的眼光來看待他人。凡此種種,均顯示在實踐金律上,我們也需要上帝的幫助。

總之,治理國家要熟諳法律,研究科學要通曉定律,做基督徒則要實踐「金律」,這是天國的法則。

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10個簡單方法,新年讓靈修時刻更美好 https://www.ct.org.tw/1317080 https://www.ct.org.tw/1317080#comments Sun, 31 Dec 2017 16:00:00 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1317080

【特約記者譚亞菁╱編譯】迎接2018新年,美國在家教育媽媽兼作家芭比(Bobbie Schaeperkoetter),鼓勵我們在新的一年裡立定心志,建立更優質及有意義的每日「靈修時刻」(Quiet Time),也就是與神親近的讀經禱告時光。她根據親身的體驗,提出以下10個簡單的方法,幫助我們2018年與神有更美好的關係。

方法1:找出適合自己的讀經模式
神與人的互動是個別性的,我們每一個人都應該與神有獨特的關係。你不一定要像別人一樣,每天讀一章聖經、詩篇或箴言,又或是一整年要讀完聖經一遍。你可以按著你個人的節奏來讀聖經,可以沒有固定的讀經進度。重點在於,當你打開聖經時,要祈求神對你的心說話,透過神的話語,求聖靈引導你每一天的生活。
Woman with bible

方法2:給自己一些時間去適應
如果花時間讀聖經對你來說是新的學習,這需要一段時間養成,使每日讀經成為一種靈性操練。這就像你要養成良好的運動習慣一樣,開始時不一定覺得這是你所熱愛的事物,但當你願意每日花時間投入,你會日漸看見美好的果效。

方法3:每天早一點起床
每天早一點起床,以讀神的話語展開一天的開始,這會為你的一天帶來極大的力量。這能幫助你在新的一天,將心思意念對準基督。同時,如果你每天早起第一件事就是讀經禱告,你將不會因忙著別的事情或工作,而錯過這段寶貴的靈修時光。

方法4:找一個能安靜靈修的地方
正如在舊約聖經裡神的子民會築壇獻祭一般,我們也需要找一個地方,來向神敬拜和獻上感謝。這個具有特殊意義的地方,也許是你的書桌、廚房的桌子、禱告密室。你每日早晨都可以回到這裡來讀經禱告,與主享受親密時光。

方法5:前一晚預備好環境

早起讀經並非我的原始天性,因此我需要事先做一些規劃。像是我每日睡前會盡早把該做的做好,來讓我隔天早上起床,能更順利進行讀經時光。譬如,我會在睡前先設定好咖啡機;另外,我每日讀經禱告的祭壇,是在我廚房的桌子上,所以我會先擺放好聖經及我心愛的馬克杯。這些簡單的步驟,能幫助我隔天早晨更順利起床走到廚房,坐在桌子前打開聖經,展開我的靈修。
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方法6:想像赴一場神聖的約會

我願意花時間讀神的話語,是因為我渴望與天父有更深的關係。這就好比當你渴望與某人建立更深厚的關係時,你會去安排與他相處的時間、會重視跟他的約會時光,絕不會輕易爽約。因此,當你把每日的讀經時間,看作是與神約會,透過這段時光,與神建立更親密的關係,你可以想像神正在等著跟你相見,這能幫助你在早晨順利起床,單單為了赴一場與神的約會。

方法7:停下使人分心的事
坦白說,我發現自己一早起床,首先看的往往不是聖經,而是智慧型手機。我想要知道當我入睡時,這世界發生了什麼事。然而,如今我常提醒自己,我在生活中所做的選擇,應該要反映出以神為中心的生命。因此,我學習起床後先讀經禱告,先以與神親近的時刻為優先,等到安靜的靈修時間結束之後,才會去查看手機。這樣做可以幫助我一早先親近神,遠離使人分心的簡訊、社群媒體和電子郵件等事物。
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方法8:採用讓自己更專注的技巧
當我們讀經禱告時,有時容易想東想西難以專注。為了幫助自己全心投入這段靈修時光,避免流於形式,我會在聖經旁邊放一支螢光筆,用來標示觸動我心的經節,還會用筆在聖經上做一些註記,並且把喜愛的經文段落,或是讀經問題和相關省思,抄寫在日誌上。當我這麼做,就能幫助我更專心讀經禱告,減少心不在焉的情況。每個人都有不同的方法讓自己更專心,有些人喜歡聽有聲聖經,有些人喜愛大聲朗讀聖經,你可以試著找出讓自己專注的方式。

方法9:加入適合的讀經小組
你可以試著在教會或社區中,甚至網路社群上,尋找適合的讀經小組。雖然小組查經,無法取代你個人與神親近的靈修時光,但當我們與志同道合的人一起研讀聖經時,總是能迸出令我們驚奇的火花,讓我們對聖經有新的認識。在小組夥伴的相互扶持之下,經常能幫助我們個人的靈修安靜時刻更豐收。

方法10:告訴自己努力絕不白費

如果你的目標,是在2018年花更多時間讀神的話語,與神建立更豐富及深厚的關係,那麼在每一天認真操練靈修安靜時刻,就顯得很重要。當你每一次打開聖經時,神就會透過祂的話語在你生命中動工。你的努力絕不會白費,堅持到底就對了!
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(資料來源:crosswalk.com)

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2017信仰生活佳句精選(二) https://www.ct.org.tw/1317151 https://www.ct.org.tw/1317151#comments Sat, 30 Dec 2017 16:03:53 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1317151

 斷捨離!八句能幫你放下過去的佳言

1.「放手不代表你再也不在乎某個人了,而是察覺你唯一能掌握的人只有你自己。」─作家黛博拉.羅伯(Deborah Reber)

2.「放手代表接受有些人只是你生命中的過客,而不是你的命定。」─美國勵志演說家及作家史蒂夫.馬拉博利(Steve Maraboli)

3.「讓上帝掌管你的人生吧!祂能做的,比你自己能做的更多。」─佈道家慕迪(Dwight L. Moody)

4.「弟兄們,我不是以為自己已經得著了,我只有一件事,就是忘記背後,努力面前的,向著標竿直跑,要得神在基督耶穌裡從上面召我來得的獎賞。」─使徒保羅,腓立比書三章13-14節。

5.「耶和華如此說:你們不要記念從前的事,也不要思想古時的事。看哪,我要做一件新事,如今要發現,你們豈不知道嗎?我必在曠野開道路,在沙漠開江河。」(以賽亞書四十三章18-19節)

6.「今日的美麗旅程,只有在你學會放下昨日時才能開始。」─美國勵志演說家及作家史蒂夫.馬拉博利(Steve Maraboli)

7.「接納自己、愛自己、永不停止前進!如果你想要飛,就必須甩掉身上的重擔。」─作家洛伊.T.班奈特(Roy T. Bennett )

8.「有時你必須先失去自己,才能重新找到自己。如果有一個人註定要參與在你的生命中,無論他現在是否離開了,當時候來到,上帝將再度把他放在你的生命歷程中。」─作家伊芳.威爾森(Yvonne I. Wilson)

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六句讓你重拾信心的魯益師佳言

1.上帝會讓我們跌到人生的谷底,是因為這教訓在別的地方學不到。
2.未來迎接我們的事物,遠比過去遺落的更美好。
3.人們的感情來來去去,唯有神對我們的愛堅定不移。
4.失去祝福的當下,新的祝福常常會在意料之外降臨。
5.你也許忘了,我們存在的時時刻刻,完完全全是倚靠神的。
6.信仰的訣竅在於不離不棄,不管心情和環境如何都不改其志。

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★ 神的呼召不是要我功成名就,而是要我堅信不移—德蕾莎修女的八句佳言

1. 到任何地方都要記得散播愛,一定要讓每個人離開時都更開心。
2. 就算建設多年的心血有可能毀於一旦,也要繼續建設。
3. 促進世界和平最好的方法就是回家好好愛你的家人。
4. 神的呼召不是要我功成名就,而是要我堅信不移。
5. 真想做事不用等人吩咐。自己就能動手,從你我開始。
6. 就算小事也要守信,因為你的實力來自小事的積累。
7. 信而行就是愛,而愛而行就是服務他人。
8. 如果你無法餵飽一百人,那就先餵飽一個人吧。

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 基督徒常保感恩之心的十個佳句

1.美式足球球星與慈善家提博(Tim Tebow):「我感謝生命中的一切事物與祝福,也努力保持感激的心態。每天的開始與結束都能心存感激,這是最好的。因為心存感激能讓人明察事理。」

2.長老教會牧師,福音聯盟創辦人提摩太‧凱勒(Tim Keller):「心存感恩是一回事,行出來又是另一回事。所以,感恩就是要身體力行。」

3.馬鞍峰教會創會牧師華理克(Rick Warren):「快樂的時刻,讚美主。困難的時刻,尋求主。靜默的時刻,敬拜主。悲痛的時刻,倚靠主。時時刻刻,都要感謝主。」

4.99歲的美知名佈道家與浸信會牧師葛理翰(Billy Graham):「感恩的精神是基督徒與神合一時,最明顯的標記。面臨試探與壓迫時,都要感謝神。」

5.彭柯麗(Corrie ten Boom)是著名荷蘭基督徒,在二戰期間幫助許多猶太人躲避納粹迫害:「我緊握許多東西在自己手中,但全部都失落了;而凡是我放在神手中的一切,我仍然擁有。」

6.潘霍華(Dietrich Bonhoeffer)─德國信義宗牧師,參加過反希特勒運動,因同伴計劃刺殺希特勒失敗而被捕處死。「唯有懂得感恩,生命才得豐盛!」

7.知名英國基督教作家魯益師(C.S. Lewis):「應當感謝命運帶來的所有事物:若是美事一樁,自然令人感謝;若是惡事臨頭,那我們也能藉此培養耐心、謙虛與輕看世界,還有對永生國度的盼望。」

8.陶恕(A.W. Tozer)─美19世紀宣道會牧師與作家,有牧師的牧師之美名:「感恩就是上主眼中最寶貴的奉獻。就算是最貧困的人也能獻上感恩,他不會因為奉上感恩更加貧窮,反而越是富足。」

9.英國19世紀知名浸信會牧師司布真(Charles Spurgeon):「幸福並非來自我們擁有多少事物,而是來自我們有多麼享受現今所擁有的。」

10.英18世紀宗教作家與慈善家漢娜·莫爾(Hannah More):「好好地享受在地上的祝福有三大要件:1.感恩的反省,思想贈予者的良善;2.深切理解自己的不配得;3.記得要長期擁有事物的不確定性。第一點能讓人懂得感恩,第二點能讓人懂得謙虛,第三點能讓人不偏不倚。」

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《書拉密女的故事2》初代教會的寡婦:上帝的祭壇 https://www.ct.org.tw/1317073 https://www.ct.org.tw/1317073#comments Sat, 30 Dec 2017 16:03:45 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1317073

◎劉幸枝(神學院老師)

我們從聖經當中看到,初代教會建立之初,立刻面臨了治理的挑戰。由於五旬節聖靈大澆灌,催生了教會的誕生,使徒們佈道的果效驚人。根據使徒行傳的記錄,光是首兩場使徒的宣講,就有上千人歸主。當時的屬靈領袖馬上面對的是龐大的群體,他們是受到多元文化影響,擁有不同語言的信眾。而寡婦們的牧養似乎首當其衝,光在她們當中,就有講希臘語及希伯來語的族群之分。

我們從教牧書信的記載,可見當時教會「寡婦」比例應該不少。提摩太前書第五章,特別針對這個族群進行深入的討論和教牧關顧的提醒:牧者除了要留心那孤苦無依、需要救濟的寡婦之外,也需警戒教會內守寡的婦女謹言慎行,不落入外人口舌(提摩太前書五章14-16節)。

初代教會的社會背景
何以寡婦的牧養在新約教會建立初始,一直都是關鍵性的牧養族群呢?這應該是跟當時羅馬帝國時期,普遍的社會婚嫁風氣有關。

當時社會的家庭結構多半是老夫少妻。一些歷史文獻讓我們知道,絕大部份的女性都是在荳蔻年華年齡出嫁,但也常常因產難或生育後,在二、三十歲左右過世。因此,已過中年的鰥夫再娶年齡懸殊的少女情況普遍。加上羅馬帝國時期,男性平均壽命不算太高,日後,正值青春的妻子即使身強體壯,卻也不得不面對年輕守寡的痛苦現實。

福音廣傳後,各方各族不分男女老少陸續加入教會,此時的寡婦族群,成為一股不容小覷的力量。出身名門富戶的遺孀生活無虞,信主之後樂善好施;有些寡婦則是一貧如洗,需要教會救濟。然而,她們同時凝聚成一股教會發展中的堅固陣容,成為「支援屬靈前線」的後方補給站。有關早期「寡婦」團體的事奉因地制宜,學者們見解各異。但是流傳至今的一些歷史文獻讓我們看到,寡婦在初代教會發展進程中,似乎形成一種特定的「職份」。

早期教父對寡婦的描述
由公元三世紀西方教父、羅馬的希坡律坨(170-235AD)所寫的《使徒傳統》(Apostolic Tradition)第十一條便提到:「當一個寡婦被派任職的時候,不要給她行按手禮,只要提名委派她就夠了。如果她的丈夫已經去世很久,可以立時派她任職;但是如果她的丈夫新近才去世,那就不可信任她;即便她已經上了年紀,她也必須經過長時期的考驗,因為情欲時常在那些順從情欲的人裡面生根難拔。寡婦奉派只要用言語,使她與其他寡婦為伍;不要給她行按手禮,因為她不舉行聖餐,也沒有神聖的牧職。按手禮是專為按立教士而設的,好預備他們執行他們牧養教會的責任。但是寡婦奉派是為了禱告,而禱告乃是眾人的本分。」

公元二世紀末、三世紀初,某些區域的教會逐漸視寡婦為一種職份,並以禱告作為主力事奉的作法,是從聖經當中找到執行根據。例如守寡多年的亞拿,在聖殿禁食祈求、晝夜事奉神,被視為經典事奉的範例(路加福音二章36-37節);耶穌勉人禱告不可灰心中的比喻,主角即是寡婦(路加福音十八章1-8節)。連提摩太前書五章5節也說:「那獨居無靠、真為寡婦的,是仰賴神,晝夜不住地祈求禱告。」

東方教父俄利根(185-254AD)在《路加福音講道集》中提到:「不僅是淫亂,再婚也使人不能在教會裡擔任職務。結過第二次婚的人不可作主教、長老、執事、寡婦。」

在這句話中,寡婦與主教、長老和執事並列,使一些學者更斷定在初代教會時期,寡婦早已被視為體制下的一類「職份」。而這種職份的主要工作,是成為禱告團隊。如同使徒遺訓所強調的,禱告是每個人當盡的本分,但是有寡婦職份的人更當在禱告事奉上,成為站在第一線事奉的主教、長老和執事們堅強的後盾。

使徒約翰的門生,也是示每拿的主教坡旅甲在《致腓立比人書》四章3節便強調:「寡婦必須嚴肅地思想自己對主的信心,和不斷為眾人祈禱,遠避所有誹謗、中傷、作假見證、貪財和任何形式的敗壞,要知道她們是『上帝的祭壇』。」

承擔這等職份的寡婦們不准再婚,守寡必須超過一定年數,確保她們長年貞潔。她們在寡婦中間擔任教導者,並且指導一些年輕的婦女,幫助她們成為賢妻良母且樂於賙濟窮人。

寡婦成為一群神聖的群體

提摩太前書五章3節說:「要尊敬那真為寡婦的。」初代東方教會的教父屈梭多模在《致一年輕寡婦書》便說:「真寡婦這個稱號不代表災難,而是代表榮譽,甚至是至高的榮譽。……有一個詭辯派的教師喊道:『天啊,基督徒之中那些婦女真好!』寡婦很受人敬仰和稱讚,這不只來自我們自己,也來自教會外的人。蒙福的保羅知道這些,就說:『寡婦記在冊子上,必須年紀到六十歲。』而且,他不只訂下年紀這個很大的要求,還提出其他條件,才准許寡婦名列這個神聖的群體之中。一個寡婦必須『有行善的名聲,就如養育兒女,接待遠人,洗聖徒的腳,救濟遭難的人,竭力行各樣善事。』天啊!這是怎樣的考驗和檢查!他對寡婦要求多大的美德,而且他界定得多麼清晰!假如他不是想給寡婦一個榮耀尊貴的位置,就不會這樣做了。」

寡婦曾一度成為高門檻的體制,需要時間來印證,她們是否符合貞潔品格與敬虔信仰的表率。所以,「真寡婦」的職份與教會監督及執事一樣,都有嚴格把關的遴選標準,在教會事奉中佔一席之地。

委身禱告祭壇的幕後英雄
在教會發展的過程中,有些地方開始把守獨身多年的貞女,或是因特殊緣故,離開丈夫過獨居修道生活的婦女都納入「寡婦」行列。因為在教會的定義裡,寡婦已不再用是否已婚、喪偶來做識別,而是以她們專門服事的型態作為定位:她們是上帝的祭壇,祭壇上的火不可熄滅;她們是婦女生命事奉的榜樣,常以身教及言教來服事人。她們在早期教會往外拓展、往內鞏固的階段,成為一群不容小覷的力量,以及委身禱告祭壇的幕後英雄。

只是隨著寡婦的定義被擴充,甚至沒有年齡界定,最後流於鬆散,連北非教父特土良在《貞女的面紗》著述中,也予以抨擊。加上教會疊床架屋的體制發展,開始拉抬神職身份,架空信徒的事奉參與,包括貶抑婦女的服事,最後「上帝的祭壇」就在教會史上消聲匿跡。

直至近代,在教宗若望保祿二世的要求下,任內時期開始設立一個專為教宗和樞機禱告的女修會。有七位隱名的修女進駐梵蒂崗作守望者,如此作法類似早期教會「寡婦們」的事奉,在手潔心清中以火熱的禱告,來托持著站在第一線的事奉者。

羅馬卡利古斯地下墓穴舉手祈禱的婦女(作者拍攝)

羅馬卡利古斯地下墓穴舉手祈禱的婦女(作者拍攝)

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2017信仰生活金句精選(一) https://www.ct.org.tw/1317145 https://www.ct.org.tw/1317145#comments Fri, 29 Dec 2017 16:02:58 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1317145

「你當剛強壯膽不要懼怕」成2017全球最多分享金句

電子聖經的應用程式YouVersion近日發布「今年最受全球歡迎,最多人標記與分享的聖經金句」,最後出爐的冠軍是約書亞記一章9節:「我豈沒有吩咐你嗎?你當剛強壯膽!不要懼怕,也不要驚惶;因為你無論往哪裏去,耶和華-你的上帝必與你同在。」

若進一步統計世界各國分享最多的經文,又能看見不同的偏好。包括瑞典、西班牙、秘魯和委內瑞拉,分享最多的經文就是約書亞記一章9節:「我豈沒有吩咐你嗎?你當剛強壯膽!不要懼怕,也不要驚惶;因為你無論往哪裏去,耶和華-你的上帝必與你同在。

台灣、俄羅斯和羅馬尼亞的讀者,最喜歡的金句是羅馬書八章28節:「我們曉得萬事都互相效力,叫愛上帝的人得益處,就是按他旨意被召的人。

而英國、新加坡、菲律賓分享最多的是耶利米書廿九章11節:「耶和華說:我知道我向你們所懷的意念是賜平安的意念,不是降災禍的意念,要叫你們末後有指望。

泰國和越南最喜歡的經文則是約翰福音三章16節:「上帝愛世人,甚至將他的獨生子賜給 他們,叫一切信他的,不致滅亡,反得永生。

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六句經文對抗憂慮  幫助你度過困難時刻

1.詩篇九十四篇19節:「我心裡多憂多疑,你安慰我,就使我歡樂。」
2.箴言十二章25節:「人心憂慮,屈而不伸,一句良言,使心歡樂。」
3.詩篇五十五篇22節:「你要把你的重擔卸給耶和華,他必撫養你,他永不叫義人動搖。」
4.彼得前書五章7節:「你們要將一切的憂慮卸給神,因為他顧念你們。」
5.馬太福音六章25-34節:「…所以我告訴你們,不要憂慮…你們哪一個能用思慮,使壽數多加一刻呢…何必憂慮呢…所以不要憂慮…所以不要為…憂慮…」
6.腓立比書四章6節:「應當一無掛慮,只要凡事藉著禱告、祈求、和感謝,將你們所要的告訴神。」

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十句經文 幫助你戰勝魔鬼誘惑

1. 認識勝過世界的那一位:約翰福音十六章33節
「我將這些事告訴你們,是要叫你們在我裏面有平安。在世上你們有苦難,但你們可以放心,我已經勝了世界。」

2. 認清你的仇敵:哥林多後書二章11節
「免得撒但趁著機會勝過我們,因我們並非不曉得他的詭計。」

3. 穿戴全副軍裝去爭戰:以弗所書六章11節
「要穿戴神所賜的全副軍裝,就能抵擋魔鬼的詭計。」

4. 使用銳利無比的聖靈寶劍:以弗所書六章17節
「拿著聖靈的寶劍,就是神的道。」

5. 服從發令者的命令:路加福音一章38節
「馬利亞說:我是主的使女,情願照你的話成就在我身上。」

6. 隨時對危險保持警覺:馬太福音廿六章41節
「總要警醒禱告,免得入了迷惑。你們心靈固然願意,肉體卻軟弱了。」

7. 保守你的心:箴言四章23節
「你要保守你心,勝過保守一切,因為一生的果效,是由心發出。」

8. 拒絕妥協:以弗所書四章27節
「也不可給魔鬼留地步。」

9. 一起爭戰:加拉太書六章2節
「你們各人的重擔要互相擔當,如此,就完全了基督的律法。」

10. 慶祝得勝:哥林多前書十五章57節
「感謝神,使我們藉著我們的主耶穌基督得勝。」

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當朋友FB貼文引發你的嫉妒心  三句經文能幫助你

1.詩篇十六篇6節:「用繩量給我的地界,坐落在佳美之處,我的產業實在美好。」
2.加拉太書六章4-5節:「各人應當察驗自己的行為,這樣,他所誇的就專在自己,不在別人了。因為各人必擔當自己的擔子。」
3.彼得前書二章21節:「你們蒙召原是為此,因為基督也為你們受過苦,給你們留下榜樣,叫你們跟隨他的腳蹤行。」

 

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三種上帝不應允的禱告 https://www.ct.org.tw/1316923 https://www.ct.org.tw/1316923#comments Thu, 28 Dec 2017 15:00:18 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1316923

【特約記者張廖婉菁╱編譯】禱告是基督徒的生命活血,因此身為基督的跟隨者,禱告的生活是十分重要的。因為這是基督徒和父神溝通的方式,祂愛我們,也盼望我們藉由禱告得到最好的。

因此,神要我們學會如何禱告。祂渴望我們與祂的關係能夠成長,也仁慈地讓我們知道,哪些禱告祂不聽也不會答應。

這是值得感恩的,因為神渴望向我們顯明祂是怎樣的一位神,包括讓我們清楚明白禱告的範圍。

我們大概都曾經有過禱告未蒙應允的經驗,而且禱告時還是信心滿滿的;儘管我們在當下禱告時信心十足且完全交託,但最終還是沒能得到回應。但耶穌不是曾說,你們禱告無論求甚麼,只要相信都必得著嗎?(參馬太福音廿一章22節)

所以,或許在問這個問題之前,我們必須先得弄清楚,到底有哪些禱告是神不會應允的。因為神雖然應許聽我們所有的禱告,但卻沒有義務要成就我們全部所求的,以下這三種禱告就是這樣:

1.驕傲的禱告
在路加福音十八章9-14節中,耶穌比較了驕傲的宗教領袖法利賽人和悔改的稅吏,他們兩個人的禱告。

前者在禱告中自誇自大,自以為高過其他的罪人。後者就完全相反,他掩面不敢看主,因為自知是不配的罪人。禱告時臉面朝下且搥胸,求主憐憫他。 耶穌最後下了結論,稅吏反倒算是有義的了,而法利賽人最後得到的只是自我的吹噓。

2.自私的禱告
聖經對於自私的禱告,講得很直接:「你們求也得不著,是因為你們妄求,要浪費在你們的宴樂中。」(雅各書四章3節)簡單說就是,自私又貪求肉體好處的禱告,神不會應允,並且連一點都沒可能。

3.三心兩意的禱告

雅各書一章6-8節如此說:「只要憑著信心求,一點不疑惑;因為那疑惑的人,就像海中的波浪,被風吹動翻騰。這樣的人不要想從主那裡得甚麼。心懷二意的人,在他一切所行的路上都沒有定見。」

你是否曾經向神禱告,但心裡卻不相信祂會回應?如果你有過這樣的經驗,一定明白這樣的禱告有多麼沒用。如果我們向神禱告,就該相信並期待祂會以慈愛來回應我們。向神禱告卻不相信祂會應允,是非常無用的。如果不相信,我們又何必禱告呢?

(資料來源:Christian Today)

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不是無意義口頭禪 說阿們也要有智慧 https://www.ct.org.tw/1316922 https://www.ct.org.tw/1316922#comments Wed, 27 Dec 2017 16:00:27 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1316922

【特約記者譚亞菁╱編譯】北愛爾蘭裔傳道人、作家兼教師威爾‧葛雷漢(Will Graham),他在近期發表的文章中,談到基督徒不該濫用「阿們」這個詞語,並要有智慧地說阿們。以下是他的看法和經驗分享。

我剛信主那段期間,在聆聽牧師講道時,常觀察主內弟兄姊妹如何說阿們。當牧師強調某些信息的時候,會眾經常以阿們作回應。

幾個月之後,我發現自己也變得愛說阿們,覺得這個詞實在太棒了!當牧師說:「耶穌是主。」我們說:「阿們!」牧師說:「蒙神的恩典,耶穌拯救我們。」我們說:「阿們!」牧師說:「榮耀歸於至高神。」我們說:「阿們!」我們很樂在其中,似乎無法停止不說阿們!

然而,有一次當我去參加一場佈道會,該名佈道家用聖經申命記教導我們如何致富的七大秘訣時,他所傳講的內容,我發現自己竟然無法從口中說出一句阿們。雖然當時我還是個很年輕的信徒,但我覺得這信息內容有問題,即使我周圍的會眾對該名佈道家所說的一切,不停地回應阿們,我仍一個也說不出口。日後,我漸漸地開始明白:你不該對一切都說阿們。

阿們的意思為何
「阿們」這個詞的意思是什麼?《海德堡要理問答》告訴我們,阿們意味著「真正確實如此」。換句話說,如果我對任何陳述表示阿們,就代表我認同該陳述。因此,如果某個陳述是虛假不實的,我就不應該以阿們作回應。

在一次會議中,我解釋何謂「泛神論」。當我對會眾說:「樹木是神;河流是神;一切都是神!」有一名與會者大聲說:「阿們!」我停下了信息,告訴該名與會者說:「我們對於像這樣虛假的陳述不該回應『阿們』。神不是樹木,也不是河流。創造者和受造物之間,在本質上有顯著的區別。」

在另一場聚會中,我曾問會眾說:「什麼是外邦人?」有些會眾立刻回應說:「阿們。」所以我還特別指出,我並非在陳述或肯定一件事情,而是在提出一個問題。

這兩個生活中的實例讓我們看見,我們常常太輕易地說阿們,沒有經過內心的分析及判斷。許多人說阿們時,完全不清楚自己在認同什麼。如果我們濫用阿們,就會像那不認識神的外邦人,用很多無用的、重複的話禱告(馬太福音六章7節)。別讓阿們成為無意義的口頭禪。

說阿們的益處
儘管阿們被廣泛濫用,但我仍認為這個詞非常有用,原因如下:

1.它有助於講道的互動性
講道並非一個人唱獨角戲,講道需要有互動性。我們可以透過說阿們,成為積極主動的聽眾。這證明我們正在運用我們的思想,並分析牧師所教導我們的內容。

然而,現今許多人聆聽講道時,並非仔細跟著講道者的思路,而是在等著講道者提高音量或強調某些內容,然後大聲回應阿們。現今傳道者也需要深切反省,我們的講道風格是否失去平衡,傾向用譁眾取寵的方式,甚過傳講真理的道。

2.它有助於給講道者帶來鼓勵
講道者傳講分解真理的道,深知神的道對教會的重要性。當講道者聽到會眾回應阿們,看到他們喜愛神的道,這會帶給講道者極大的鼓舞和喜樂。

3.它有助於分辨聖靈的聲音
善用阿們能幫助我們「試驗那些靈是出於神的不是,因為世上有許多假先知已經出來了」(參約翰壹書四章1節)。我們不能只因某些講員的高知名度,或擁有上萬名臉書粉絲,就接受其靈性權威。我們要明智地說阿們,要因講道者忠誠地傳講使人蒙福、鼓舞人心、正確無誤的真理而說阿們。

(資料來源:Evangelical Focus)

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《主禱文默想5》如同在天上 https://www.ct.org.tw/1316723 https://www.ct.org.tw/1316723#comments Sun, 24 Dec 2017 16:00:21 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1316723

◎馬克白

傳道書三章11節說:「神造萬物,各按其時成為美好,又將永生安置在世人心裡,然而神從始至終的作為,人不能參透。」為何人人都知道這世界有問題,非常不美好?因為人的心中存著一幅完美的圖畫,是關於永生的國度圖像。因為我們內心深處能知道完美國度的存在,所以知道這世界的不完美;也因為這世界的不完美,所以我們渴求完美。然而永生、完美,並不存在於這個世界。

他鄉遇故知是人生一大喜
在這地上,並沒有人人都尊主的名為聖。事實上,人人都犯了罪,虧缺了上帝的榮耀。上帝的國也還沒有完全降臨在這地上,祂是創造萬有的君王,祂的創造物卻悖逆祂,不願意祂作王掌權。人也不願意遵行上帝的旨意,這地上滿了貪婪、邪惡與汙穢。上帝的旨意被人當作過時、迷信的無稽之談。然而耶穌告訴我們,那完美、永生的國度是存在的,不是在地上,而是在天上;希伯來書形容那裏是更美好的家鄉。

當我頭一次因宣教服事而旅居國外時,我才明白「家鄉」這兩個字的意思。在國外,我覺得自己格格不入,舉手投足都充滿了壓力,因為我與當地人不一樣,我也很難跟他們一樣。異地的氣候、飲食、生活作息,都是陌生的。外國人的思想邏輯、禮儀也是我根本想不到的。我在他們眼中,很多時候是異類,是沒有禮貌(他們的禮貌)的粗魯人。沒有生活在國外以前,我從沒想過文化的差異可以大到這種程度,我也沒想過自己原來是如此的「台灣」。

生活在異地的當下,我是脆弱的,一塊小小的鳳梨酥就可以讓我的思念崩潰,也可以讓我的身心得著滿足。而古人說「他鄉遇故知」是人生四大喜之一,我更是完全了解這種感覺。當時遇到每一個來自台灣的人,都會讓我如獲至寶,因為我知道我們是一樣的,我們有共同的文化、語言與記憶。

回家的盼望是前進動力
家鄉的一切,都是在外的旅人所寶貴與珍惜的。對回家的盼望,更是支持一個旅人持續前進的極大動力。雖然眼睛不能看見,但是憑著信心,我們基督徒就能知道,我們在天上有一個美好的家鄉。因此我們在這世上是客旅、是寄居的,我們都在盼望回家的日子。那一天,有疾病的人可以不再受病痛折磨、曾經受傷的心靈可以得著滿足的安慰、被死亡分隔的家人可以重新聚首。在那裏沒有悲哀、哭嚎、疼痛;耶穌對強盜說,那是樂園。

我們可以制伏敵國、滅了烈火、打退外邦的全軍,顯出上帝的大能與榮耀。我們也可以忍受戲弄、鞭打、捆鎖、監禁、被石頭打死、被鋸子鋸死、在世上漂流無定……,因為我們知道這是暫時的。因著對更美好家鄉的盼望,對回家的盼望,我們可以忍受旅途中一切的不適。

讓我們一起禱告:主耶穌感謝你,因為你的寶血洗淨了我們的罪,帶領我們回到天父的懷抱。那裏是我們永恆的歸宿,是我們美好的家鄉。在這世上有苦難,但我們深切盼望那美好的一天到來,我們可以與眾聖徒一同歡聚、一同敬拜,在你的腳前。願一切頌讚榮耀都歸給坐寶座的羔羊,直到永永遠遠,阿們。

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《聖誕信息》帶著屬靈洞察力:重返兩千年前聖誕現場 https://www.ct.org.tw/1316721 https://www.ct.org.tw/1316721#comments Fri, 22 Dec 2017 16:00:14 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1316721

◎吳獻章(中華福音神學院教牧博士暨宣教博士主任)

經文:彌迦書五章2節;馬太福音二章6節

英國文學家切斯特頓(Chesterton)曾指出,二十世紀不懂得聖誕節的意義:「我們為聖誕老人把禮物放在襪子裏高興,卻不為神把腳放在襪子裏感恩。」

不過從福音書來看,第一世紀的人可能更不懂聖誕節的意義。到伯利恆迎接萬王之王的,並不是帝王將相,就連知道彌賽亞降生處的聖殿宗教領袖(彌迦書五章2節),明知大牧人要降臨(馬太福音二章5-6節),卻不曾前往現場朝聖。反而是遠從東方來的博士,千里迢迢來馬槽朝拜。這之間最大的差別,在於後者有著前者所沒有的眼光─看見了「伯利恆之星」!本文將配戴東方博士看見雅各之星的眼光,邀你一起重返二千年前的聖誕現場。

看清真相需要有屬靈洞察力

1.別具洞察力,看到視力所看不見的真相
從四百年前的克卜勒、伽利略,到當今David W. Hughes等天文學家,當然沒有機會親臨那獨特的聖誕現場,卻很想模擬那晚的實況,好給馬太福音的記載做合理解釋。但他們所推算以為是「伯利恆之星」的,若不是與耶穌降生的年代兜不攏(哈雷慧星顯現於主前12年),就是被提議的行星合聚或爆炸的超新星,絕無「伯利恆之星」能停在星空的神奇(馬太福音二章9節)。

其實,這應驗巴蘭之歌最高峰的雅各之星(民數記廿四章17節),與紅海和約旦河的分開、耶穌在海面行走,同樣都是上帝涉入自然界的神蹟。僅具視力的科學家,只能看見自然界的表象,但被上帝感動的東方博士,卻能看見視力所看不見的真相!沒有洞察力的聖殿宗教領袖,更不能有分於這聖誕現場!想認識這位掌控時空的上帝,必須先有謙卑的心(如東方博士),領受上帝賜與的洞察力,才看得見科學家所看不見的真相和真理─馬槽中的嬰孩乃上帝獨生子!

2.追尋白白救恩的歷程其實是要付代價
讓一些愛國華人基督徒難堪的是,這幾位千里迢迢而來的東方博士,並非從中國來(其實,整本聖經並沒有出現華人,包括以賽亞書四十九章12節的「秦國」),華人信徒不應緊抱民族情結的眼光讀聖經,而是要懷著神國度的洞察力,來看這幾位東方博士(更準確的翻譯是占星師),如何代表外邦人因著光來就近聖城,冒著生命危險、跋山涉水地來尋訪彌賽亞。

懷道成肉身之身孕的馬利亞,自從承擔上帝託付她「代理孕母」的任務(路加福音一章26-38節),也要付代價。

他們經歷了婚姻壓力:未婚夫可能休了她(馬太福音一章19節);社會壓力:未婚懷孕可能被石頭打死(申命記廿二章21節);生產壓力:伯利恆旅店客滿,只能將耶穌生在馬槽(路加福音二章7節);政治壓力:希律王要殺聖嬰一家三口;經濟壓力:連羊羔都獻不起的窮約瑟(路加福音二章24節),緊急往埃及逃難時難免阮囊羞澀。

跟從主的,不論是東方博士、馬利亞或你我,都有代價要付!

目光定睛於上帝就不會出錯

3.信仰走入歧途的主因是轉移定睛對象
德國哲學家叔本華,認為基督教演變自佛教,受猶太教修飾而完整;這主張與聖經的記載完全相反。代表外邦人來就光的東方博士(以賽亞書六十章3節),是因著伯利恆之星來尋找猶太人的「王」。當然,東方博士若認真地定睛跟隨伯利恆之星到底,就不會路過耶路撒冷去問希律王那不該問的問題:「那生下來作猶太人之王在哪裏?」(馬太福音二章2節)這一問牽動了一系列殘忍的凶殺案!

希律王是位偉大建築師,他建了第二聖殿、壯觀的希律堡、該撒利亞港和俯觀死海的Masada城堡;更是一個殘酷、猜忌的暴君,懷疑妻子和兒子們會威脅自己的王權而處死他們,還因嫉妒自己四個朋友曾對死去妻子有非分之想,也處死了他們。

難怪羅馬皇帝奧古斯都說:「成為希律王家的豬,比成為希律王家的人幸福多了。」他敢殺大祭司,伯利恆兩歲以下的男嬰當然不放過(馬太福音二章16-18節),對於非親非故的東方博士,更可以手起刀落,毫不猶豫!東方博士不自覺地惹來殺身之禍,全因臨近聖城時缺乏洞察力,將眼光從伯利恆之星轉向人間政治棋盤,遂一腳踩進古代中東最複雜的政治雷區!

4.決定人生安全感的並非地位而是眼光

當希律王從東方博士聽見除了自己以外,竟還有另一位猶太人之王的駭人傳聞,就心裏不安;而他想殺這威脅他王位者的司馬昭之心,連耶城的路人皆知,因此「合城的人也都不安」(馬太福音二章3節),知道凶殺事件一觸即發。詭異的是,地位崇高的希律「王」(連彼拉多都不過被封為巡撫而已),他心中的安全感竟然被遠方不知名的東方博士,所說的一句話劇烈搖撼,遂觸動他殺人心魔!

原來地位愈高的人,安全感往往愈低。被保鏢層層包圍的人間君王(或如出遊時總備有兩部相同車乘的秦始皇,還預備兵馬俑,以防死後被報仇、鞭屍,真是死不瞑目),其安全感竟然「好像林中的樹被風吹動一樣」(以賽亞書七章2節)。沒有上帝為倚靠、沒有戴著上帝眼光的君王,心中的安全感總是隨著民調起舞(如在節期打著釋放耶穌或巴拉巴牌的彼拉多),非得下台或死後,才能領悟一切都是虛空!

卑微的人因光照而尊貴

5.歷史背後其實是上帝在星空下的故事
為了避免走到「王見王是死棋」的局面,流著以東人血統的希律王,不熟悉舊約經典,遂招齊了祭司長和民間文士,問他們基督當生在何處,從而得知七百多年前的彌迦書,已經記載著的伯利恆。

從彌迦的預言到羅馬帝國,期間經歷了巴比倫、波斯、希臘等,上帝的預言沒有被大江東去的人間歷史所淹沒或掩埋。約瑟和馬利亞在拿撒勒待產,誰知羅馬皇帝下詔,叫天下人民都回鄉報名上冊,約瑟帶著大腹便便的馬利亞回伯利恆(路加福音二章1節),彌迦書的預言遂神奇地應驗!歷史果然是上帝的故事(History is His story),人間帝國的施政計畫,竟然是上帝預言成就的推手,「歷史成為上帝(兒子)出生的子宮」(潘霍華語)!

為要應驗巴蘭的預言(民數記廿四章17節),上帝讓伯利恆之星吸引東方博士從伊朗來,最後停在伯利恆,凸顯出時間和空間都在上帝手中,歷史背後其實是上帝在星空下的故事─沒有屬神眼光的人(包括科學家和歷史學家)是看不見的!

6.被上帝光照,卑微的也會成為尊貴
請睜大眼睛來看,彌迦書記載「伯利恆的以法他啊,你在猶大諸城中為小」(彌迦書五章2節),但是馬太卻說:「猶大地的伯利恆啊,你在猶大諸城中並不是最小的。」伯利恆城地位從七百年前的「最小」,搖身一變成為「並不是最小的」,全因身兼君王和大牧者耶穌,光臨這卑微城市(馬太福音二章6節)!原來,被上帝光照的人、城市、邦國,無論如何卑微也會成尊貴。

人難免有大小眼,孟子以「得天下英才而教育之」為樂,但更勝一籌的耶穌,卻專找加利利的漁夫,後來個個都成為初代教會的使徒,可見耶穌也是最優秀的教育學家!

人間宗教往往將殘障視為上輩子作孽使然,但上帝卻讓盲人如芬妮(Fanny Crosby),作出九千首聖詩,其中許多仍是信徒敬拜的最愛!天生沒有四肢的力克‧胡哲(Nick Vujicic)還是享譽國際、感染力極強的佈道家!難怪宣道會創始人宣信博士(A. B. Simpson)說:「上帝不找偉大的人,祂找卑微的人見證祂的偉大。」眼光超卓的人,就會看懂保羅所說:「我們有這寶貝放在瓦器裏,要顯明這莫大的能力是出於神,不是出於我們。」(哥林多後書四章7節)

7.受困境逼迫時,從耶穌嬰孩可看見上帝
東方博士像闖進巴勒斯坦詭譎叢林的兔子,更糟的是他們還不知身陷險境,看不透那口裏說:「你們去仔細尋訪那小孩子,尋到了就來報信,我也好去拜他。」的希律王(馬太福音二章8節),心裡其實是「我好去殺他」!

幸好東方博士只要繼續定睛伯利恆之星的引導,到耶穌嬰孩前下拜,就可以安全,因為這嬰孩可不是凡人哦,上帝「早已立他為承受萬有的,也曾藉著他創造諸世界。他是上帝榮耀所發的光輝,是上帝本體的真像,常用他權能的命令托住萬有。」(希伯來書一章2b-3節)「他是那不能看見之神的像,是首生的,在一切被造的以先。因為萬有都是靠他造的,無論是天上的,地上的;能看見的,不能看見的;或是有位的,主治的,執政的,掌權的;一概都是藉著他造的,又是為他造的。他在萬有之先;萬有也靠他而立。」(歌羅西書一章15-17節)

路德就這麼說:「連宇宙都容不下的耶穌,卻睡在馬利亞懷裏。耶穌取了嬰孩的形像,卻獨自支撐整個宇宙萬物的運轉。」因此,當你遭受任何困境逼迫時,記得將眼光投注耶穌嬰孩,透過祂,你就可以看見上帝(約翰福音十四章9節),找到道路、真理、生命和保護!

信心能看見更寶貴的事

8.信仰的障礙往往成了逆轉勝的墊腳石
在伯利恆之星引導下,東方博士「進了房子,看見小孩子和他母親馬利亞,就俯伏拜那小孩子,揭開寶盒,拿黃金、乳香、沒藥為禮物獻給他。」敬拜後,他們若返聖城回報希律王,必死無疑!但危急存亡之際,「博士因為在夢中被主指示不要回去見希律,就從別的路回本地去了。」(馬太福音二章11-12節)好險!上帝藉著夢干涉東方博士的行程,四兩撥千斤地救拔他們脫離希律的刀,被「牧養我以色列民」的耶穌所牧養(馬太福音二章6節),安然脫離第一世紀的中東風暴!

這是馬太福音前兩章所記載的第二個夢,其餘五次都是給約瑟的。第一個夢,上帝引導約瑟,保護那承受種種壓力的馬利亞,安然往伯利恆生下小孩(馬太福音一章20-25節);第三個夢,上帝引導他去埃及,脫離希律王的謀殺(馬太福音二章13-15節);第四、五個夢則指示他從埃及帶回耶穌到拿撒勒(馬太福音二章19-23節)。

這時,想謀殺耶穌的希律王死了(馬太福音二章20節),耶穌安全地返回聖地,正如斯多亞派哲學家、尼祿皇帝的導師兼顧問塞內加所說:「戰勝者被戰敗者所打敗。」這「信仰的障礙往往成了逆轉勝的墊腳石」的真理,早有馬克思呼應:「誰逼迫教會,誰就幫上帝的忙。」

9.信心相信看不到的賞賜
有上帝眼光的人,夢境會成真,無論是東方博士或馬利亞。馬利亞正陷入可能被約瑟休了的困境,說時遲那時快,上帝迅即涉入約瑟夢中,約瑟二話不說,醒來後就遵著主使者的吩咐,把妻子娶過來(馬太福音一章24節)。馬利亞的婚姻、社會、生產、政治警報解除,但逃往埃及成為政治犯的盤纏怎麼籌湊?看官請留心!這也與伯利恆之星有關。

原來,「暗暗地召了博士來,細問那星是甚麼時候出現」的希律王(馬太福音二章7節),盤算出他們的旅程,為保住自己王位,選擇寧可錯殺、多殺也不能漏殺的原則,遂將伯利恆兩歲以下的男孩殺了(馬太福音二章16節)!

馬利亞單單順服上帝,成為神兒子出生的代理孕母,意外被捲入希律王和東方博士間牽扯的陰謀案。約瑟還來不及預備逃往埃及去的路費前約半年,那位掌管時空的以色列牧者,已經透過不知名的東方博士,以黃金、乳香、沒藥呈獻!因此,成為祂兒女的,不論景況如何,只要記住「信就是所望之事的實底,是未見之事的確據」(希伯來書十一章1節),就可以繼續靠著上帝所開啟的眼光前行!

聖誕節並非僅是收送禮物的日子,更是到馬槽前屈膝,敬拜、感恩、奉獻的日子,因為這位聖嬰:「既從天而降為人,基督過盡了卑微。母親並非皇后,被包在馬槽而非金床上,並非被養在金主家,而是工人卑微的住家。所選的門徒,並非辯論家、哲學家或君王,而是漁夫和稅吏,過著儉樸的生活。沒有擁有過一間房子,沒穿過高貴衣服,沒享受過貴重食物,他乃由他人供應、羞辱、藐視、趕逐、追逐。因著他的超然獨一,卻透過如此卑微,好將人的虛空踐踏在腳下。」(君士坦丁堡主教屈梭多模)

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好心也可能壞事 面對憂鬱症要留心 https://www.ct.org.tw/1316603 https://www.ct.org.tw/1316603#comments Thu, 21 Dec 2017 16:00:40 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1316603

【特約記者張廖婉菁/編譯】要從基督教信仰的觀點來探討憂鬱症和焦慮症並非易事,這算是敏感話題。因為憂鬱症本身表現的形式很複雜,加上教會中的看法也莫衷一是,多少都增加處理的複雜程度。再者,外界常對身心疾病抱持錯誤的看法。

有些教會雖然是出於一片赤誠,想要從經文的角度去理解憂鬱症與焦慮症臨床上的成因,卻不得其門而入,反而理解錯誤,算是出於好心,但無意中可能壞事。教會若想要關心憂鬱症的議題,應該要注意以下幾點:

1.要求患者有信心勿難過,沒有幫助。

憂鬱症不是性格缺陷、屬靈混亂或是情緒障礙。最重要的是,得憂鬱症是沒得選的。要求憂鬱症患者不要難過,就等於是要中槍的人不要流血一樣。教會對於憂鬱症患者的態度若是:「只要你更有信心一點就好了。」這是非常危險的。

對上帝的醫治能力有信心當然很重要,信心也的確能減輕憂鬱症。但是若要受身心疾病所苦的人不受正規醫療,就跟勸那些生病的人不要看醫生一樣,唯一的差別,在於前者的疾病並非肉眼可見。部分傳統的信仰觀點認為,憂鬱症是惡魔的攻擊。我個人同意憂鬱症肯定有屬靈的因素,畢竟敵人就是針對弱點攻擊,但別忘了醫學已證實憂鬱症是真的。

2.心只是病了,不是犯罪。
受虐與藥物濫用等問題,確實有可能導致憂鬱症,甚至持續危害有身心疾病的患者,但是罹患憂鬱症與焦慮症的人並非罪人。若把身心疾病當成未處理的罪,而不是身心健康問題,反而有可能讓患者怯於就診。一旦造成憂鬱症的根源未解,反而會害生病的基督徒,用不當的方式面對憂鬱症。
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3.聖經無法提供個別性解答。
儘管對於深陷憂鬱症與焦慮症的人而言,聖經裡遍地都是智慧與鼓勵,但若只是簡單的節錄幾句話勉勵他,反而有可能變成火上加油。最可怕的後果就是,患憂鬱症的人已經覺得自己無能為力了,每天起床就像打仗,連呼吸都很困難,只是簡單說句不要憂慮,反而有可能讓憂鬱的人,責怪自己不服從上帝的旨意。

其實,認真地檢視聖經中描述憂鬱的狀況就會知道,這個疾病本身伴隨著許多對外的恐懼,自然沒有一劑見效的解藥。當憂鬱症真的很嚴重的時候,常常是無法用言語表達的。與其從聖經中摘錄幾句經文試圖作為解藥,還不如好好的了解,聖經中有哪些偉人也有類似的遭遇,讓病友們明白,即便偉人也有苦惱掙扎的時候。
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4.健康的人和受憂鬱症所苦的人,看事情的角度不一樣。

當我自己敞開心胸,向基督徒朋友坦承得到憂鬱症時,大家都很訝異。受限於憂鬱症的汙名,其實很多人都會隱藏症狀,有時連醫生都看不出來。加上教會不常談論憂鬱症的問題,所以那些看似快樂的敬拜樂手或是長老,就更有隱瞞的動機了。再者,憂鬱症患者內心的狀態,常與表象相互矛盾,導致更難辨識。

所以要大家學著辨識憂鬱症的症狀,根本是條失敗的對策。若教會能成為一個願意鼓勵與支持憂鬱症患者的社群,那對憂鬱症患者還比較有益,可能你最意想不到的人,就有可能受憂鬱症所苦。
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5.即便是強大的教會,也不能取代醫生治療憂鬱症。

從以上幾點,不難理解為何憂鬱症會被貼上汙名的標籤。即使是最有基督之愛與最樂意幫忙的教會,也未必是解決這類疾病最適合的地方,因為許多教會的事工人員中,並無合格的身心科醫生,用恰當的方式應對憂鬱症患者。換言之,教會若無適當的策略,其實是不夠的。

真正的醫治要有禱告與愛之外,還要願意真心的去了解憂鬱症和有關的議題,並用正面的態度回應。多數教會面對憂鬱症時的出發點都是好的,但要是誤解了疾病的狀況,回應的方式有可能反而使情況惡化。耶穌基督就是最偉大的醫生,降世來醫治病人。教會既然是耶穌的肢體,就更應該帶領社會,追隨耶穌幫助病人。
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作者簡介:皮奇(Brandon William Peach)的身份包括作家、社交媒體專家,還是神學院學生網站(Theologues)的共同創辦人。

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《聖誕信息》歡慶聖誕 找尋真愛 https://www.ct.org.tw/1316405 https://www.ct.org.tw/1316405#comments Sun, 17 Dec 2017 16:00:24 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1316405

◎蔡鈴敏(牧師)

聖誕故事總是百聽不厭、浪漫迷人。神祕的明亮晨星,唯獨吸引東方博士注意,讓他們不畏千山萬里,只因相信有位救世君王降生,千里迢迢遠赴他鄉,與天上天使天軍,一同慶賀榮耀君王降世為人。…

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《約拿書查經5》約拿的屬靈探險:發怒不止的先知 https://www.ct.org.tw/1316402 https://www.ct.org.tw/1316402#comments Fri, 15 Dec 2017 16:05:59 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1316402

◎白恩拾(牧師,台灣恩約協會理事長)

經文:約拿書第四章(本文使用和合本修訂版)

今年三月,筆者到溫哥華巨蛋參加葛福臨牧師佈道會。溫哥華和北美很多市民及福音派領袖,都抵制他的佈道。原因是,…

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我的人生由神決定 https://www.ct.org.tw/1316407 https://www.ct.org.tw/1316407#comments Fri, 15 Dec 2017 16:00:04 +0000 https://www.ct.org.tw/?p=1316407

◎胥弘道(星光品格發展協會發起人)

有一位吸毒者在被警察逮捕時,自認自己不偷不搶、問心無愧。警察勸他不要再吸毒,他告訴警察:「我的人生我決定。」警察回他說:「你的人生太坎坷了,你的人生送給別人,…

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