福音的核心是什麼?(上)

4232_人為什麼要信耶穌?


◎康來昌(牧師)

福音是一個好消息,所以需要被聆聽、被傳揚。基督徒要行道沒錯,但行道只是福音的果子,不是福音的根本。當教會沒有聽、沒有傳福音的時候,無論做多少好事,都是捨本逐末。

福音是基督(或神)所做的事,這是最核心的資訊。我們傳福音,必須要傳基督道成肉身、死在十字架上、從死裡復活的事實;當然,也要講神創造、管理、應許、實踐、審判、拯救、更新及與人和好的工作。

文化使命不能離開福音
福音是神為人做的,不是人為神做什麼。教會裡有很多人說,我們要多為主做事,我們要守規矩,我們要有見證等等,這都很好;但是,在為主做任何事情以前,我們必須先領受主為我們做的。

如果教會裡一味講人和人要做的事,忽略傳講神和神為人所做的事,其信息一定是貧乏的,也必如同樹沒有了根,結不出果子來。或許有人會認為,只講神太枯燥、無聊,其實,整本聖經記載神的作為豐富無比,根本講不完。

福音是一個好消息,雖然它會帶來很多的行動,福音的焦點是基督或神,雖然他也要拯救人。福音是神為人做的事,雖然人也要為神做事——但那基礎和力量都來自神為我們所做的。

人的悔改不是福音。悔改是人聽福音以後產生的結果,但悔改不包含在福音的內容之中。人的順服不是福音。我們應該順服神,但這也是福音的果子,不是福音本身的構成要素。

成聖也不是福音。成聖是聖靈藉著耶穌、藉著神的道,以及十字架的對付在我們身上成就的。成聖與人的努力有關,但仍是主的工作,是建立在福音基礎上的神的作為。福音不是成聖的工具,成聖更不是福音的內容。

文化使命同樣不屬於福音。我們要在世界作光作鹽,在各行各業榮耀神,但這都是信福音帶來的結果;再美好的文化使命,離開福音不過是無水之源、無本之木。

重點在於赦罪之道
無論過去、現在還是將來,福音的重點都是赦罪。當然,這也是福音不受歡迎的原因。除非聖靈感動,人不會願意聽福音,因為福音是講神藉著耶穌赦免人的罪,沒有誰喜歡聽到自己有罪。

人都喜歡聽有福的消息:「信耶穌會發財」、「信耶穌會美麗」、「信耶穌會夫妻恩愛,兒女成材」…,這些都有可能實現,但福音的存在,從根本上講,是人有需要被赦免的地方。人如果不承認自己有罪,就不會想聽赦罪的資訊。

雖然人不願意認罪,但每個人都難以免除良心的不安,只是會用不同的方式掩蓋而已。無論多麼無恥的人,在聖靈的光照下,總還是會知道自己是有罪的。

教會要勇敢地傳揚赦罪的福音,「因為世人都犯了罪,虧缺了神的榮耀。」(羅馬書三章23節)「所以弟兄們,你們當曉得,赦罪的道是由這人傳給你們的。你們靠摩西的律法,在一切不得稱義的事上信靠這人,就都得稱義了。」(使徒行傳十三章38-39節)

稱義就是被上帝肯定。人靠著遵行律法不能在神面前稱義,因為沒有人能守全律法。福音告訴我們,人若認自己的罪,接受耶穌基督的救恩,就會被神赦免並稱為義。然而,這赦罪的福音並不符合墮落的人性,罪人喜歡靠好行為稱義,不喜歡做被救的物件,彷彿自己很可憐。「世人憑自己的智慧,既不認識神,神就樂意用人所當作愚拙的道理拯救那些信的人。」(哥林多前書一章21節)

保羅說:「我不以福音為恥;這福音本是神的大能,要救一切相信的,先是猶太人,後是希臘人。因為神的義正在這福音上顯明出來;這義是本於信,以致於信。如經上所記:義人必因信得生。」(羅馬書一章16-17節)教會和基督徒應當帶著勇氣、智慧和愛心,把赦罪的福音告訴人,讓人能夠藉著耶穌所做的,被「從罪惡裡救出來」(馬太福音一章21節)。

基督替人承受刑罰
耶穌為人做了什麼?「基督照聖經所說,為我們的罪死了,而且埋葬了。」(哥林多前書十五章3-4節)耶穌為我們道成肉身,為我們遵行了律法,為我們承受了律法上一切的刑罰。

定居美國的英國神學家德雷克‧湯瑪斯(Derek Thomas)有一次在聚會時念了民數記六章24-26節:「願耶和華賜福給你,保護你。願耶和華使他的臉光照你,賜恩給你。願耶和華向你仰臉,賜你平安。」然後他問會眾,耶和華如何把這些福氣賜給你呢?他接著說,神讓我們得到福氣、保護、光照、平安,向我們賜恩、仰臉的前提,是對祂的獨生愛子說:「耶和華咒詛你、傷害你,耶和華使祂的臉怒視你、定你有罪,耶和華轉臉不看你,把地獄之火加給你。」

神咒詛、傷害、擊打獨生愛子,目的是讓我們得拯救。「基督既為我們受了咒詛,就贖出我們脫離律法的咒詛,因為經上記著:凡掛在木頭上都是被咒詛的。」(加拉太書三章13節)神保護了我們,「卻定意將他壓傷,使他受痛苦」、「以他為贖罪祭」(以賽亞書五十三章10節)。神使祂的臉光照我們,卻掩面不看自己的兒子。「耶和華啊,你為何丟棄我?為何掩面不顧我?」(詩篇八十八篇14節)

神賜恩給我們,因為祂苦待了祂的兒子。「你們一切過路的人哪,這事你們不介意嗎?你們要觀看,有像這臨到我的痛苦沒有?就是耶和華在他發烈怒的日子使我所受的苦。」(耶利米哀歌一章12節)神向我們仰臉,賜福給我們,因祂對自己的兒子棄而不顧。「約在申初,耶穌大聲喊著說:『以利,以利!拉馬撒巴各大尼?』就是說:『我的神,我的神!為什麼離棄我?』」(馬太福音廿七章46節)

神給我們平安,因祂曾使自己的兒子憂傷。「於是帶著彼得、雅各、約翰同去,就驚恐起來,極其難過,對他們說:我心裡甚是憂傷,幾乎要死。」(馬可福音十四章33-34節)神使我們成為義,因祂使自己的兒子成為罪。「神使那無罪的,替我們成為罪,好叫我們在他裡面成為神的義。」(哥林多後書五章21節)

神是公義的,祂如果要赦免、拯救罪人,必須先對罪惡做出刑罰。耶穌道成肉身,代替人遵行了一切的律法,也代替人承受了一切應有的處罰,這樣。神的赦免才沒有違背祂公義的本性。你信耶穌,與耶穌相連,就在基督裡和祂同死、同埋、同復活,基督所做的就都可以算在你的身上,你所做的也都歸在了基督的身上。

信徒可享赦罪平安
神因為基督所做的與人和好,信徒因為在基督裡也與神和好。教會的工作就是要傳揚這福音,不斷替基督求人與神和好(哥林多後書五章20節)。耶穌的道成肉身、死而復活,讓神的震怒得到平息(Propitiation);讓神與人、人與神得以和好(Reconciliation);讓我們這些罪奴因耶穌的寶血得蒙救贖(Redemption),得享赦罪的平安。

重生悔改的罪人被基督釋放,得以自由(加拉太書五章1節),就能夠愛神、愛人,也能夠越來越聖潔、良善,勝過仇敵、罪惡、死亡。福音的果效呈現在人身上,重要的不是你信耶穌就變漂亮,薪水就增多,人也不生病,處處一帆風順。很多人都希望聽到這些,但福音在人身上最顯著的恩典,還是讓人在信主以後,擁有赦罪的平安。

基督徒不一定比世人美麗健康、聰明能幹,甚至道德水準也不見得比不信的更高。將來在新天新地,我們當然擁有一切的美好,不信主的人也會在地獄裡接受永遠的刑罰,但在今天,屬世的祝福並不會多麼明顯。如果你聽到鼓吹成功神學的人說,「福音就是好消息,你信了耶穌,領受了福音,一定會長命富貴」,你千萬要小心。聽信福音的確能帶來祝福,但今生並不會完全實現。基督徒能獲得的直接福分,是有赦罪的平安。如果你沒有這平安,那就比不信的還要可憐。

不信主的人沒有平安,即便有也是假的、短暫的。我們天天都應有從神而來的平安,因為知道自己不在神的震怒之下。你在地震、颱風、洪水、失業、失戀、失敗中時,可能也會跟世人一樣害怕,但你裡面要有平安,你的害怕不要是帶著絕望的。

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